La luz

Espectro electromagnético
Llamamos espectro electromagnético a la secuencia de todas las ondas electromagnéticas conocidas,
ordenadas según su longitud de onda o su frecuencia. Como ya sabemos la frecuencia y la longitud de onda se
relacionan con la expresión f = c / λ. El espectro electromagnético se representa normalmente en siete zonas
que no presentan límites nítidos.
Los diferentes grupos de ondas del espectro...

Características de cada una de esas zonas
Ondas de radio. Son las que tienen la longitud de onda más larga: desde millones de metros hasta unos 30
cm (frecuencia entre 10² y 109 Hz).Tenemos las ondas largas de radio con longitudes de onda del orden de km;
las de radio AM (centenas de metro), las de FM y televisión (metros) y las de onda corta (centímetros)
Microondas. Comprenden las longitudes de onda que abarcan desde los 30 cm hasta 1 mm (frecuencias entre
109 y 3 x 1011 Hz). El rango de frecuencias de los microondas coincide con las frecuencias de resonancia de
vibración de las moléculas del agua, lo que ha popularizado su empleo en las cocinas (horno microondas) para
la cocción de los alimentos, que tienen un alto contenido en agua. También se utilizan en las comunicaciones
con vehículos espaciales, debido a su facilidad para penetrar en la atmósfera.
Infrarrojo (IR) Sus longitudes de onda van desde 1 mm hasta los 10-6 m aproximadamente. (Frecuencias entre
3 x 1011 y 3x 1014 Hz). Son emitidas por los cuerpos calientes como las brasas de una chimenea. La mitad de la
energía irradiada por el Sol son rayos infrarrojos.
VISIBLE Es la que nuestros ojos es capaz de captar. Es lo que vulgarmente conocemos como luz. Es la
región más estrecha del espectro, abarca sólo las longitudes de onda comprendidas entre 10 -6 m y 390
nm (frecuencias entre 3 x 1014 Hz y 73 x 1014 Hz). Se subdivide en los colores del arco iris:

lo que podría dar lugar a un desequilibrio ecológico importante. El tamaño de estas longitudes de onda es equiparable al de los átomos y a las distancias interatómicas en los sólidos. Rayos γ: Sus longitudes de onda van desde los 10-11 m. Las pequeñas longitudes de onda hacen que la naturaleza corpuscular prevalezca sobre la ondulatoria. Su frecuencia es elevadísima así como su energía. esta denuncia no se tomó en consideración hasta que las mediciones que se llevaron a cabo a finales de los años ochenta demostraron la existencia de un "agujero" en la capa de ozono situado sobre la Antártida. como ya denunciaron en 1970 los investigadores Rowland y Molina. La región ultravioleta del espectro solar se divide en tres partes: UV-A. UV-B. Pero los efectos perjudiciales del exceso de esta radiación UV-B no se limitan al hombre. Se ha encontrado utilidad en radioterapia para combatir células cancerosas. Rayos X: Tienen longitudes de onda comprendidas entre 1 nm y 10 -11 m (frecuencias entre 3 x1017 y 3 x1019 Hz). por su parte. de ahí la importancia de tomar sol. Figura 1 La capa de ozono absorbe gran parte de la radiación ultravioleta. las dosis de radiación UV-B podrían llegar a ser dañinas para los seres vivos. No obstante. que. y la denominada UV-C. beneficiosa para la vida en el planeta. circuitos de refrigeración. Se producen en las reacciones nucleares y sólo son absorbidos por el plomo o el hormigón a partir de cierto grosor. así como a la piel y a los ojos. La radiación UV-B. Su energía es suficiente para romper enlaces químicos o producir ionizaciones. componentes clorofluorcarbonados procedentes de los aerosoles. La intensidad de radiación UV-C que llega a la superficie de la Tierra es prácticamente nula. que abarca el rango de 320 nm a 390 nm. hasta valores infinitesimales (frecuencias superiores a 3 x 1019 Hz). es atacada por la emisión desde tierra de los llamados CFC. también pueden llegar a impedir el crecimiento de las plantas o producir daños en el plancton marino. figura la de ser un catalizador de vitaminas y la de contribuir a la fijación del calcio en los huesos. una dosis elevada de UV-B podría afectar al sistema inmunológico. una reducción del espesor de la capa de ozono supone un aumento exponencial de la intensidad de la componente B de la radiación UV. La capa de ozono La delgada capa de ozono atmosférico absorbe gran parte de la radiación ultravioleta que llega a la Tierra y que. pues por fortuna es absorbida por la capa de ozono. donde puede incluso ocasionar cáncer y ceguera. respectivamente. etc. Muy distinta es la incidencia de los rayos UV-A. Es el responsable del tono moreno de nuestra piel al tomar el Sol. Fueron descubiertos por Johann Ritter en 1881. sería letal. Su destrucción supondría la llegada de dosis letales a la superficie del planeta. Tienen mucha energía y son peligrosos por lo que las dosis de las radiografías se miden cuidadosamente. de otra manera. Son muy peligrosos para cualquier forma de vida. . en las radiografías. siempre que sea de forma moderada y con niveles adecuados de radiación UV-B.Rojo 620 a 1000 nm Naranja 590 a 620 nm Amarillo 550 a 590 nm Verde 490 a 550 nm Azul 430 a 490 nm Violeta 390 a 430 nm Ultravioleta: Son radiaciones que se encuentran más allá del violeta. que va de 280 nm a 320 nm. En el caso del ser humano. que corresponde a las longitudes de onda inferiores a 280 nm. Entre sus virtudes. Sus longitudes de onda abarcan desde 390 nm hasta 1nm (frecuencias entre 7 x 10 14 y 3 x 1017 Hz). De ahí la importancia de preservar esta capa. es también absorbida parcialmente por dicha capa. Son útiles en cristalografía para determinar las disposiciones atómicas en un cristal por el método de difracción de rayos X y también en medicina. De este modo. Sin embargo. de modo que la intensidad que llega a la superficie de nuestro planeta es compatible con el desarrollo de la vida.

Son siempre perpendiculares a los frentes de onda. Se denomina rayo incidente a aquel que representa la luz que incide sobre la superficie. Se puede demostrar experimentalmente que: . las irregularidades del camino se llenan de agua.El ángulo de refracción depende de la relación entre los índices de refracción de los medios. . Cuando la luz pasa de un medio con índice de refacción n1 a otro con índice n2 sufre una desviación en su trayectoria. el reflejado y el refractado se encuentran en el mismo plano. de un medio transparente a la relación entre la velocidad de la luz en el vacío. . Se conoce como reflexión variaciones superficiales son pequeñas en difusa. Consideremos los dos tipos de reflexión que pueden observarse desde una superficie de la carretera mientras se conduce un coche en la noche. La reflexión resultante es especular y dificulta la visión del camino. Son rectilíneos cuando la propagación tiene lugar en un medio isótropo. similar a un espejo. haciendo el camino claramente visible.El ángulo de refracción depende del de incidencia . En nuestros ejemplos hablaremos siempre de reflexión especular.El ángulo de incidencia î y el de refracción î ’ son iguales. OJO: Cuando un rayo de luz consta de varios rayos e incide sobre una superficie lisa. se refleja. El rayo refractado se acercará a la normal si la velocidad del segundo medio es menor. como sabemos por el principio de Huygens. mientras que se alejará de la normal si la velocidad del segundo medio es mayor.El rayo incidente. n = c/v Como c > v siempre los índices de refracción siempre son mayores que 1. rayo reflejado al que representa la fracción de energía luminosa reflejada y rayo refractado al que representa la fracción de energía que se propaga por el nuevo medio.El rayo incidente. La refracción de la luz Se denomina índice de refracción. Cuando está seca y rugosa la luz que proviene de otros vehículos que se aproximan se dispersa fuera de la carretera en diferentes direcciones. variaciones superficiales son pequeñas en comparación con la longitud de onda incidente. como indica la figura. c. n . haciendo la superficie pulida. La reflexión de la luz desde ese objeto liso se llama especular. el reflejado y la normal a la superficie se encuentran en el mismo plano llamado plano de incidencia. la superficie reflejará los Una superficie se comportará como pulida si las rayos en diferentes direcciones. En una superficie rugosa. y la velocidad de la luz en el medio. . Esto es lo que se conoce como ley de la reflexión. Reflexión de la luz Cuando un rayo luminoso incide en la superficie de separación de dos medios distintos parte de la energía luminosa sigue propagándose en el mismo medio (se refleja) y parte pasa a propagarse por el otro medio con una velocidad distinta (se refracta). y todos los rayos reflejados son paralelos. v. la reflexión es difusa.Fenómenos ondulatorios de la luz Se denomina rayo a la línea que indica la dirección de propagación de la energía radiante. Se puede demostrar que: . En una noche lluviosa. Esto nos permite ver las superficies de objetos que no comparación con la longitud de onda de la onda emiten luz propia y que de otra manera no percibiríamos Una superficie se comportará como una superficie pulida si las incidente. Si la superficie reflectora es rugosa.

Esto es fácil de comprobar. el ángulo de refracción también se hace mayor. . El rayo de luz. una y otra vez desde que entra por un extremo hasta que sale por el otro. n aire = 1 v aire = 3 ·108 m/s n vidrio = 1. sen L = n1/n2. Recuerda. se refracta alejándose de la normal. Como v = lf. Es el fenómeno de la reflexión total. i. El ángulo crítico o límite es aquel ángulo de incidencia al que corresponde un ángulo de refracción de 90° n1 sen L = n2 sen 90°. lo que hace posible la reflexión total).Al incidir con un ángulo mayor. OJO: La reflexión total es un fenómeno que se aprovecha para la conducción del rayo luminoso en los filamentos de vidrio o de plástico transparente que constituyen la fibra óptica (el filamento interior o núcleo de la fibra está recubierto por una sustancia de índice de refracción menor que la del revestimiento.52 v vidrio = 2·108 m/s . Se acerca a la normal. la luz se refleja totalmente.Para ángulo de incidencia mayores. Ángulo crítico y reflexión total . .Cuando un rayo de luz pasa de un medio a otro con menor índice de refracción. Si te bañas con un bañador rojo seguirá siendo rojo debajo del agua. llamado ángulo límite o ángulo crítico el ángulo de refracción r vale 90°. si f no varía el cambio en la velocidad debe venir dado por la l (longitud de onda). si v1<v2 el rayo se aleja de la normal.Para cierto ángulo de incidencia. que entra por un extremo sufre la reflexión total en la pared interior del filamento. .Conocemos la ley de Snell: sen i/sen r = n2/n1 Como n = c/v. v1/v2 = n2/n1 n2/n1 = λ1/λ2 La magnitud que en realidad determina el color es la frecuencia ya que esta no cambia al pasar de un medio a otro. se puede escribir sen i/sen r = v1/v2 OJO: Cuando la luz pasa de un medio a otro la frecuencia no cambia pues tan pronto como llega un frente de onda incidente surge uno refractado. OJO: Si se pasa de aire a vidrio el ángulo límite es el mismo pero con i = 90°.

vemos que. respecto a él.. Calculemos el desplazamiento que sufre el haz al salir de la lámina. Si consideramos que el aire está dividido en capas. pero está desplazado una distancia d. Al observar este fenómeno desde una posición casi rasante los rayos refractados parecen provenir de una imagen especular pero en realidad es una refracción. Como n > 1.f = λ0/λ λ0 = longitud de onda de la radiación luminosa en el vacío λ = longitud de onda en el medio. Por tanto el aire es menos denso y su índice de refracción va disminuyendo (v va aumentando) a medida que nos acercamos al suelo. El rayo emergente tiene la misma dirección que el incidente. Los rayos van sufriendo desviaciones que lo alejan de la normal y pueden llegar a curvar su trayectoria. una al entrar en la lámina y otra al salir de ella. Este es el mismo fenómeno que en los espejismos. las cercanas al suelo tendrán una temperatura más elevada. al ser la frecuencia independiente del medio material. OJO: ¿Por qué puede verse mojada la carretera al mirar al horizonte? Cuando hace calor. de caras planas y paralelas. la longitud de onda de una radiación en el medio es menor que en el vacío.r) / cos r . al variar la velocidad también ha de variar la longitud de onda. n = c/v = λ0. Los rayos de luz son refractados al entrar en contacto con el torrido suelo y lo que se está viendo es una proyección del cielo y no una laguna con agua.r) Y también AB cos r = e →AB = e / cos r Sustituyendo tenemos d= e sin (i . la Temperatura del asfalto es bastante más elevada que la del aire.f/λ. Se producen dos refracciones. Podemos ver los objetos invertidos por la tendencia de nuestro ojo a pensar que la luz va en línea recta Ejemplo: Paso de la luz a través de una lámina de caras planas y paralelas Supongamos un haz de luz que incide oblicuamente sobre una plancha de metacrilato de cierto grosor. d = AB sin ( i .Longitud de onda e índice de refracción Si sustituimos en la fórmula del índice de refracción los valores de las velocidades por sus expresiones en función de la longitud de onda.

Experimento de Young de la doble rendija Young hizo pasar la luz procedente de un único foco luminoso por dos rendijas estrechas (de grosor muy pequeño en comparación con la longitud de onda). 4n. las luces de dos focos distintos producidas por las emisiones aleatorias y desacompasadas de los átomos nunca serán coherentes.n+1)l .r2 = (2. proporcional al cuadrado de la amplitud. r1 . Se observa una intensificación de las ondas.. deben tener la misma longitud de onda y una diferencia de fase constante”.Δδ = 2. En este caso la amplitud resultante es la suma de las amplitudes de las ondas y su intensidad.π). Una interferencia es destructiva si las ondas están en oposición de fase (diferencia de n o múltiplo impar de n Δδ = (2. Thomas Young demostró en 1801 que el fenómeno de las interferencias se producía también en la luz. Para ello debía cumplirse la condición de coherencia: “Para que se produzca interferencia observable entre dos focos distintos. La amplitud de fase es la diferencia de las amplitudes de las ondas y la intensidad es mínima.π). Se observa debilitación o anulación de las ondas. Será constructiva si la diferencia de caminos es un múltiplo entero de las longitudes de onda.n + 1).r2 = nl y destructiva cuando r1 . ya que la luz provenía de un único foco real. 2n. Por esta razón es imposible observar patrones de interferencia correspondientes a los dos focos de un coche. Observó así un patrón de franjas claras y oscuras alternadas.. es máxima. Decíamos que una interferencia es constructiva cuando las ondas están en fase (diferencia de 0. Esta condición de coherencia explica la dificultad que entrañaba observar interferencias luminosas. En general. estos deben ser coherentes . separadas entre sí una distancia a. La diferencia de fase puede originarse por la diferencia de caminos recorridos. Consiguió dos focos coherentes . ya que no cumplen la condición de coherencia. aclararon la naturaleza ondulatoria de la luz al propagarse. es decir un patrón de interferencias.n. es decir.Interferencia de la luz El descubrimiento de este fenómeno junto con el de la difracción.

±2 .la distancia entre las pantallas es grande en comparación con la distacia entre las rendijas(a).λ/2.λ / a Del mismo modo. por lo que el patrón de interferencia se produce en las proximidades del centro de la pantalla. Esto puede interpretarse a partir del principio de Huygens: cada punto de la rendija se convierte en emisor de ondas elementales en fase que interfieren entre sí. su contorno no es perfectamente nítido.n+1) y = d.r2 = n λ.λ / a La distancia de los máximos de intensidad al centro de la pantalla vendrá dada por y = d.r’ = a sin θ/2 y por tanto senθ =λ/a. En general los mínimos se producirán cuando sin θ = nλ/a con n = ±1. El ángulo θ bajo el que se observan las franjas oscuras se puede obtener teniendo en cuenta que para que interfieran destructivamente se debe cumplir: r .d / 2a. De la figura podemos decir que r .a Difracción de la luz Si se interpone en el camino de la luz un obstáculo y se examina la sombra.En el experimento: . y recordando que la distancia entre dos mínimos r1 .n. Supongamos un haz de rayos paralelos de luz que atraviesan una estrecha rendija paralela al frente de onda incidente.n+1). Sin embargo aparece una ancha franja central brillante y a los lados otras franjas más estrechas y no tan brillantes y alternadas con franjas oscuras.r’ = λ/2. Este fenómeno se conoce como difracción.Los ángulos correspondientes a los máximos θ son muy pequeños. La difracción es básicamente un fenómeno de interferencia. Se aprecian franjas claras y oscuras que contradicen el principio de propagación rectilínea de la luz.(2.r2 = (2n+1) · λ/2 se obtiene que la distancia entre dos mínimos de intensidad será: y = λ. Si en un punto P se produce un máximo tenemos que: r1 .(2. De la figura se observa que : r1 . . También se observa que tg θ ≈ θ = y/d y por tanto y = d q = d.r2 = a sin θ ≈ θ dado que el ángulo es muy pequeño. Las ondas luminosas rodean los obstáculos y llegan a untos situados detrás de ellos y ocultos al foco.q = d. De aquí la semejanza entre los fenómenos de interferencia y difracción. En la pantalla debería aparecer una zona iluminada semejante a la rendija.n.

Al primero lo llamaremos polarizador y al segundo analizador. Si embargo las ondas luminosas tienen poca longitud de onda (visible entre 380 y 780 nm) y las rendijas u obstáculos han de ser muy pequeños para que se produzca el fenómeno. La luz no polarizada se polarizará al atravesar el polarizador según la dirección de su eje de transmisión. el inventor americano Land descubrió un material formado pro finas láminas que contienen moléculas de hidrocarburos alineadas en largas cadenas. A la expresión se le conoce como ley de Malus. donde I es la intensidad de la luz emergente del analizador. Io la intensidad de la luz incidente en él y θ es el ángulo que forman los ejes de transmisión de ambas láminas polarizadoras. Polarización de la luz La polarización es una propiedad exclusiva de las ondas transversales consistente en la vibración del campo eléctrico y del magnético en una dirección preferente sobre las demás. En general.Si llamamos de a la distancia hasta la pantalla donde recogemos el patrón de difracción e y a la distancia desde el centro de la pantalla a cada mínimo ( y teniendo en cuenta que para ángulos pequeños ( senθ ≈ tgθ ≈ θ). Se deduce que la luz emergente es igual a la incidente cuando los ejes de transmisión son paralelos y es nula cuando ambos ejes son perpendiculares. Esto es lo que permite a movimientos ondulatorios con longitudes de onda grandes como el sonido ( longitud de onda puede coincidir con el tamaño de una puerta) sortear obstáculos y por eso podemos oír música al otro lado de una puerta. Nota: Gafas de sol polaroid: La luz solar que se refleja sobre superficies lisas como la nieve. las ondas electromagnéticas no están polarizadas. Se llamó polaroide o polarizador. Pero si lo vamos girando. Se produce el fenómeno de la polarización cuando se consigue que la vibración de las ondas se realice en una dirección determinada. Si la luz del campo eléctrico oscila en la dirección perpendicular a la alineación de las moléculas no sufre apenas variación y atraviesa el filtro. vemos que la luz se va absorbiendo hasta que no pasa. se puede deducir que y = ndλ/a La distancia del centro de la abertura al primer mínimo es justamente la mitad del ancho central. Las gafas polaroid contienen sucesiones de cristales microscópicos alineados que son capaces de absorber esta luz polarizada horizontalmente evitando el deslumbramiento asociado a la luz reflejada. Se dice que los polarizadores están cruzados . Cuando el campo eléctrico de la luz tiene la dirección de estas moléculas se generan corrientes de electrones libres a lo largo de ella y la luz es absorbida. Esto había sido enunciado por el francés Malus en 1809: I = Io cos2 θ. el agua o el asfalto y que provoca un deslumbramiento muy molesto a la vista está polarizada horizontalmente. Para que los efectos de difracción sean observables el tamaño de la abertura debe ser comparable a la longitud de onda. Polarización por absorción selectiva En 1938. cuando son perpendiculares. lo que quiere decir que el campo magnético y el campo eléctrico pueden vibrar en cualquiera de las infinitas direcciones que son perpendiculares a la dirección de propagación de las ondas. Si a>>λ la distancia entre mínimos sería tan pequeña que no veríamos fenómeno de difracción. Experiencia: Vamos a hacer atravesar la luz por dos filtros idénticos . Si la dirección del eje de transmisión del analizador coincide con la del polarizador la luz atravesará el analizador. A esta dirección se le denomina eje de transmisión del filtro.

En 1812. A este ángulo se le llama ángulo de polarización o de Brewster. OJO: r + r’ = 90. La polarización es total cuando la tangente del ángulo de incidencia es igual al índice de refracción del medio en el que tiene lugar la refracción. . n2/n1 = tg i. i = r por las leyes de la reflexión. Para un rayo que incide desde el aire (índice n1) sobre un medio con índice de refracción n1 tendremos n2/n1 = sen i / sen r’ = sen i / sen (90-r) = sen i /cos r = sen i / cos i = tag i. el escocés Brewster descubrió que la polarización es total para un ángulo de incidencia tal que el rayo reflejado y el refractado formen un ángulo de 90°. la luz reflejada está total o parcialmente polarizada. dependiendo del ángulo de incidencia.Polarización por reflexión En 1808 el francés Malus descubrió que si la luz natural incide sobre una superficie pulimentada de vidrio.

mayor es la frecuencia de vibración y más azul es la luz producida. NATURALEZA DE LA LUZ La luz es emitida por sus fuentes en línea recta.OPTICA FISICA DEFINICION DE LA LUZ La luz es una forma de radiación electromagnética similar al calor radiante. con el campo eléctrico vertical y el campo magnético horizontal. estas dos teorías son complementarias. la exposición a la luz de determinados compuestos de plata hace que se oscurezcan en presencia de otros compuestos químicos. característica empleada en la fotografía o emulsiones. y las frecuencias todavía más bajas son características de las ondas de radio Onda luminosa. Algunas frecuencias se reflejan más que otras. y las superficies negras absorben casi toda la luz. las ondas de radio o los rayos X. Las frecuencias menores. El concepto paralelo implica que la materia también puede presentar características ondulatorias además de corpusculares. y el desarrollo de la teoría mecánico cuántica ha llevado al reconocimiento de las mismas. Las frecuencias mayores. incluyen la radiación ultravioleta. la luz reflejada por una superficie rugosa se difunde en todas direcciones (isotropía). y esto da a los objetos su color característico. en donde la luz no es causada por combustión y por lo tanto. La luz corresponde a oscilaciones extremadamente rápidas de un campo electromagnético. Las diferentes sensaciones de color que percibimos corresponden a luz que vibra entre la longitud de onda más pequeña. Las superficies blancas difunden por igual todas las longitudes de onda. La luz tiene un efecto importante en muchos compuestos químicos. La producción de luz puede ser causada por incandescencia. la onda vibra perpendicular a la dirección de propagación Así. En las situaciones en que la luz presenta movimiento ondulatorio. se denominan rayos infrarrojos. los físicos modernos se vieron obligados a reconocer que la radiación electromagnética se comporta unas veces como partículas y otras como ondas. que corresponden a longitudes de onda más cortas. o por luminiscencia. en el violeta (unas 40 millonésimas de centímetro) y la máxima en el rojo (75 millonésimas de centímetro). La mayoría de la luz procede de electrones que vibran a diferentes frecuencias al ser calentados a una temperatura elevada. en un rango determinado de frecuencias que pueden ser detectadas por el ojo humano. es decir por materiales calentados. y las frecuencias aún más elevadas están asociadas con los rayos X. En la actualidad se cree que la forma de emisión de la luz se comporta como una onda y en otros casos como una corriente de partículas. Cuando la luz incide sobre un objeto es absorbida o reflejada. VELOCIDAD DE LA LUZ . con longitudes de onda más altas. Cuanto mayor es la temperatura. tiene lugar a menores temperaturas. y se difunde en una superficie cada vez mayor a medida que avanza.

son importantes para determinar su energía. En otros casos según sea las condiciones de presión y temperatura del gas que irradian luz.000 kilómetros por segundo. La longitud de onda (ë) y la frecuencia (f) de las ondas electromagnéticas. La velocidad de la luz en las sustancias materiales es menor que en el vacío. ESPECTRO Es la serie de colores semejante a un arco iris -por este orden: violeta. RADIACION ELECTROMAGNETICA Son las ondas producidas por la oscilación o la aceleración de una carga eléctrica. como la difracción y la interferencia. En general. En el vacío. verde. Se diferencian en su frecuencia y longitud de onda.Los distintos colores de luz tienen en común el ser radiaciones electromagnéticas que se desplazan con la misma velocidad. Todas las radiaciones del espectro electromagnético presentan las propiedades típicas del movimiento ondulatorio. azul. la velocidad es la misma para todas las longitudes de onda. Las ondas electromagnéticas tienen componentes eléctricos y magnéticos. su poder de penetración y otras características. y varía para las distintas longitudes de onda. los que sirven para observar y registrar un espectro fotográficamente se llaman espectrógrafos. las líneas se ensanchan y en su lugar aparecen bandas (espectros de banda) Los aparatos para observar visualmente un espectro se denominan espectroscopios. Las ondas electromagnéticas no necesitan un medio material para propagarse. Puede lograrse un efecto similar haciendo pasar luz solar a través de un prisma de vidrio. LAS ONDAS LUMINOSAS . La relación entre la velocidad de la luz en el vacío y la velocidad de una longitud de onda determinada en una sustancia se conoce como índice de refracción de la sustancia para dicha longitud de onda. relacionadas mediante la expresión ë•f = c. su visibilidad. a los espectros que dan directamente todos los focos luminosos se les llaman de emisión. los empleados para medir la intensidad de las diferentes partes del espectro se denominan espectrofotómetros. anaranjado y rojoque se produce al dividir una luz compuesta como la luz blanca en sus colores constituyentes. Estas ondas pueden atravesar el espacio interestelar y llegar a la Tierra desde el Sol y las estrellas. aproximadamente 300. amarillo.

y la dispersión afecta a todas las ondas. como la que se origina en una red de difracción. Conviene recordar varios conceptos y definiciones relacionados con las ondas. La longitud de onda tiene diferentes valores según el color de la luz. sino que están relacionadas entre sí por la velocidad v. produciendo un espectro. en un prisma triangular. como son la difracción y la interferencia. Estas dos cantidades no son independientes. es suficiente utilizar el concepto de onda transversal. los diferentes colores son refractados o desviados en distinta medida. mientras que en otros es necesario considerarla como un flujo de partículas llamadas fotones. Dispersión de un rayo de luz SÍNTESIS . Por analogía.los diferentes colores de la luz que emergen del bloque se propagan con ángulos distintos. Por ejemplo. sobre todo en aquellos en los que interviene la metrología. Si los lados del bloque no son paralelos -por ejemplo. y viceversa. cuya energía individual depende de la frecuencia de la onda. cuando la luz blanca (compuesta por ondas de todas las frecuencias dentro de la gama visible) pasa a través de un bloque de vidrio. La dispersión se debe a que la velocidad de una onda depende de su frecuencia (y por tanto de su longitud de onda). Podemos darnos cuenta fácilmente de que mientras más grande sea la longitud de onda. OPTICA GEOMETRICA DISPERSIÓN Es un fenómeno de separación de las ondas de distinta frecuencia al atravesar un material. que van desde aproximadamente 350 nm para el violeta hasta 650 nm para el rojo. en ciertos experimentos. con la que se propaga la luz. por lo que son refractadas en diferente medida. que es la distancia entre dos crestas o dos valles consecutivos. en la gran mayoría de los casos. como se ve en el cuadro anterior. las ondas luminosas de diferente longitud de onda tienen velocidades de propagación distintas en el vidrio. se puede considerar a la luz como una onda transversal. aunque esta separación sea debida a fenómenos totalmente distintos. Uno de ellos es la longitud de ondaλ. Sin embargo. cualquier separación de ondas de distintas frecuencias puede llamarse dispersión. como se muestra en la figura. es el número de oscilaciones en un segundo. La frecuencia V.Como conclusión. Todos los medios materiales son más o menos dispersivos. menor es la frecuencia.

Si la superficie del segundo medio es rugosa. por ejemplo. la fuente de luz es el objeto A. la imagen del objeto parece situada detrás del espejo y separada de él por la misma distancia que hay entre éste y el objeto que está delante. donde puede o no ser absorbido. el rayo reflejado y la normal en el punto de incidencia se encuentran en un mismo plano. existen los prismas llamados acromáticos. la línea perpendicular a la superficie del medio) en el punto de incidencia. las normales a los distintos puntos de la superficie se encuentran en direcciones aleatorias. El ángulo de incidencia es el ángulo entre el rayo incidente y la normal. parte de la luz es reflejada y parte entra como rayo refractado en el segundo medio. empleados en muchos aparatos de óptica y que consisten en el acoplamiento de dos prismas invertidos de diferente índice de refracción en que el segundo compensa la dispersión de primero logrando así la síntesis de la luz. Refracción de la luz en un prisma Leyes fundamentales de la reflexión DIFRACCIÓN E INTERFERENCIA . Fundados en la primera experiencia. y que el rayo incidente. De las leyes de reflexión se deduce que CF y BF forman el mismo ángulo con la superficie del espejo que AC y AB. Los ángulos de reflexión y refracción se definen de modo análogo. Una manera sencilla de lograr la síntesis de la luz dispersada en un prisma sería haciendo pasar el haz de luz a través de el y luego en el otro en posición invertida respecto al primero. El plano de incidencia se define como el plano formado por el rayo incidente y la normal (es decir. los rayos que se encuentren en el mismo plano al salir de una fuente puntual de luz tendrán un plano de incidencia. y por lo tanto de reflexión.Consiste en el fenómeno contrario al de dispersión y puede lograrse juntando los distintos colores del espectro. Síntesis sustractiva Síntesis aditiva REFRACCIÓN Y REFLEXION Si un rayo de luz que se propaga a través de un medio homogéneo incide sobre la superficie de un segundo medio homogéneo. Para un observador situado delante del espejo. se reflejan como rayos BD y CE. un punto de A emite rayos en todas las direcciones. en el que el espejo es plano. consiguiéndose con ello luz blanca. En este caso. Si la superficie del segundo medio es lisa. En ese caso. Esto hace que se dispersen y no puedan formar una imagen. En la figura. puede actuar como un espejo y producir una imagen reflejada (figura). La cantidad de luz reflejada depende de la relación entre los índices de refracción de ambos medios. Los dos rayos que inciden sobre el espejo en B y C. esos rayos parecen venir del punto f que está detrás del espejo. aleatorio. Las leyes de la reflexión afirman que el ángulo de incidencia es igual al ángulo de reflexión.

Cuando las ondas son coherentes. La forma del borde del obstáculo no se reproduce con exactitud. y el obstáculo no genera una sombra geométrica nítida. este fenómeno se conoce como difracción. pueden interferir entre sí. ambas ondas se combinan produciendo en ese punto una intensidad mayor. puede formarse un diagrama de interferencia formado por franjas oscuras y claras. porque parte del frente de onda queda cortado. extremadamente fina. Si son coherentes y el máximo de una onda coincide con el mínimo de la otra. Los separadores de haz dicroicos son conjuntos de capas de distintos materiales. Interferencia destructiva de dos pulsos . Puede emplearse una capa o varias capas de materiales diferentes para aumentar o disminuir la reflectividad de una superficie. Por ejemplo la luz que incide sobre el borde de un obstáculo es desviada. Un filtro interferencial construido con estas capas transmite una banda de longitudes de onda extremadamente estrecha y refleja el resto de las longitudes. con lo que la intensidad disminuirá. ambas ondas se anularán entre sí parcial o totalmente.Cuando dos haces de luz se cruzan pueden interferir. La coherencia de dos haces expresa hasta qué punto están en fase sus ondas. Si la relación de fase cambia de forma rápida y aleatoria. lo que afecta a la distribución de intensidades resultante. esto es conocido como interferencia destructiva. Los puntos situados en el borde del obstáculo actúan como fuente de ondas coherentes. o difractada. y se forma un diagrama de interferencias denominado diagrama de difracción. cuyo espesor se fija de una forma que la banda de longitudes de onda sea reflejada y la otra sea transmitida. los haces son incoherentes. esto es conocido como interferencia constructiva. El fenómeno de la interferencia entre ondas de luz visible se utiliza en holografía e interferometría Las ondas de luz reflejadas por dos superficies de una capa transparente. Si dos trenes de ondas son coherentes y el máximo de una onda coincide con el máximo de otra.

Interferencia constructiva de de dos pulsos .

mientras que la luz láser es polarizada porque los fotones se emiten coherentemente. porque los fotones se emiten de forma aleatoria. si el ángulo es diferente sólo se absorbe una parte de la luz.POLARIZACION La luz polarizada está formada por fotones individuales cuyos vectores de campo eléctrico están todos alineados en la misma dirección. Un filtro horizontal absorbe los fotones con vector eléctrico vertical (como se muestra en la ilustración). el campo eléctrico interactúa más intensamente con las moléculas orientadas en una determinada dirección. Un segundo filtro girado 90° respecto al primero absorbe el resto de los fotones. La luz normal es no polarizada. Cuando la luz atraviesa un filtro polarizador. Polarización de la luz . Esto hace que el haz incidente se divida en dos haces con vectores eléctricos perpendiculares entre sí.

Los medios que poseen esta propiedad se llaman birrefringentes. El vidrio se frota y se baña con una disolución reductora como cloruro de estaño. en un punto situado sobre el eje óptico. los espejos grandes se recubren de aluminio con este mismo sistema. sino también de su dirección de propagación. la imagen no está invertida y se denomina imagen virtual. tras lo cual se coloca el vidrio sobre un soporte hueco de hierro colado. se cubre con fieltro y se mantiene caliente con vapor. que consiste en que un haz luminoso. La distancia entre ese punto (llamado foco) y el espejo se denomina distancia focal. Si un haz de rayos estrecho que se propaga en la dirección del eje óptico incide sobre la superficie esférica de un espejo. que forma imágenes mediante la reflexión de los rayos de luz. los rayos que salen de él serán paralelos al eje óptico después de ser reflejados o refractados. para fabricar espejos. y pasa por el centro de un espejo esférico y por su centro de curvatura.en un vacío. Después se vierte una disolución de nitrato de plata sobre el vidrio y se deja reposar durante aproximadamente una hora. o parecen cortarse. Si los rayos divergen después de la reflexión o refracción de modo que parecen venir de un punto por el que no han pasado realmente. En otros métodos de fabricación de espejos. Este fenómeno es debido a que los medios birrefringentes son ópticamente anisótropos y en ellos la luz se propaga con una velocidad que no sólo depende de su longitud de onda. al penetrar en ciertos materiales da lugar simultáneamente a dos haces refractados distintos. Si el espejo hace converger los rayos de forma que se corten delante de dicho espejo. La relación entre la altura de la imagen y la altura del objeto se denomina aumento lateral. Sin embargo. la imagen será real e invertida.BIRREFRIGENCIA Es un fenómeno de doble refracción. Éste fenómeno sirve para calcular la elasticidad en diferentes materiales (fotoelasticidad). como formaldehído o glucosa. El eje óptico es una línea de referencia que constituye un eje de simetría. Los rayos obtenidos por doble refracción transportan ambos luz polarizada. los compuestos químicos para el plateado se aplican en forma de aerosol. En la actualidad. se añade a la disolución de plata un agente reductor. Cuando un objeto está situado en el foco. con una superficie lisa y pulida. se cubre con goma laca y se pinta. salvo los del sistema cúbico. Muchas veces. estrecho y monocromático. se corta una plancha de vidrio del tamaño adecuado y se eliminan todos sus defectos puliéndola con rojo de joyero. generalmente de vidrio. A veces. a veces se consideran superficies no esféricas o asféricas. son birrefringentes. algunos espejos especiales se recubren de metal. Reflexión en un espejo cóncavo . ELEMENTOS OPTICOS ESPEJO Es un dispositivo óptico. Superficies esféricas y asféricas La mayor parte de la terminología tradicional de la óptica geométrica se desarrolló en relación con superficies esféricas de reflexión y refracción. Frecuentemente. con lo que se forma gradualmente un reluciente depósito de plata que se deja secar. El nitrato de plata se reduce a plata metálica. vaporizando eléctricamente plata sobre ellos . los rayos se reflejan o refractan de forma que se cortan. Los sólidos cristalinos.

a media distancia entre A y C. los rayos que se desplazan en un haz estrecho en la dirección del eje óptico e inciden sobre un espejo cóncavo cuyo centro de curvatura está situado en C. y negativas las medidas en sentido opuesto.Si se consideran positivas las distancias medidas desde un espejo en el sentido en que se desplaza la luz. Un espejo convexo sólo forma imágenes virtuales. Si la distancia del objeto es mayor que la distancia AC. Como se indica en la figura. la imagen es virtual. entonces. reducidas y no invertidas. la imagen es real. Si el objeto está situado entre la superficie del espejo y su foco. cumple la ecuación: 1/v + 1/u = 1/f La distancia focal de un espejo esférico es igual a la mitad de su radio de curvatura. se reflejan de modo que se cortan en B. Si el objeto se encuentra entre el centro de curvatura y el foco. a no ser que se utilice junto con otros componentes ópticos. para espejos convexos Virtual Detrás del espejo Menor Derecha . Espejo cóncavo Espejo convexo Situación del objeto Tipo de la imagen Posición de la imagen Tamaño de la imagen Orientación de la imagen Más allá de C Real Entre C y F Menor Invertida En C Real En C Igual Invertida Entre C y F Real Más allá de C Mayor Invertida Entre F y A Virtual Detrás del espejo Mayor Derecha Delante de A. aumentada e invertida. siendo u la distancia del objeto. aumentada y no invertida. v la distancia de la imagen y f la distancia focal de un espejo esférico. reducida e invertida. la imagen es real.