FUNDAMENTOS BIOLÓGICOS DE LA EDUCACIÓN FÍSICA

Parece obvio tener que fundamentar la razón y necesidad de la Educación Física desde un punto de vista
biológico, en un mundo en el que la primer causa de muerte son los accidentes automovilísticos, y la
segunda las enfermedades cardiocirculatorias y respiratorias aumentadas por la vida sedentaria
predominante en nuestros días.
Es evidente que en los animales superiores el movimiento es la expresión de una organización muy
elaborada a través de una estructura de dimensión importante. Pero en todos los niveles de la escala vital, el
movimiento está indisolublemente asociado al fenómeno de la reactividad, expresa do por la respuesta
(“reacción”) de un organismo, a la acción de un estímulo apropiado. Es así que podemos definir al estímulo
como una modificación del medio (externo o interno), que produce una reacción o respuesta por parte del
sujeto sometido a su acción.
La noción de estímulo implica dos elementos: a. los órganos sensoriales receptores de las modificaciones del
medio (externo o interno); y, b. las respuestas que suceden a los estímulos captados. En líneas generales,
las respuestas de los organismos inferiores son mucho más simples que las de los organismos superiores;
pero en ambos casos, constituyen siempre unidades de acción sobre el medio. A esas unidades de
respuesta que actúan sobre el medio, las llamamos comportamientos.
Esos comportamientos no están aislados entre sí; por el contrario, se articulan conformando lo que
conocemos como conductas, propias y distintivas de cada especie. Estas conductas se expresan a través
de movimientos. Pero hay otras características definitorias de los seres vivos además del movimiento y la
reactividad: a) la organización específica de cada especie viviente; b) el metabolismo; c) el crecimiento; d) la
reproducción; e) la diferenciación; y, f) la adaptación.
MOVIMIENTO Y ORGANIZACIÓN ESPECIFICA
Los seres vivos y particularmente los animales, presentan formas y dimensiones definidas para cada
especie; con una organización de complejidad creciente desde el nivel molecular al celular, y desde éste
hasta los niveles superiores de los tejidos, órganos y sistemas, conservando un funcionamiento coordinado
entre sí, que es la expresión más característica de un organismo biológico.
Las relaciones entre Movimiento y Organización Específica se objetivan de dos maneras: a. la complejidad
de la función motriz es equivalente a la complejidad del organismo que la realiza; b. la estructura
motriz de una especie está determinada por la arquitectura biológica de esa especie (de una
generación a otra, los individuos de una misma especie se van transmitiendo unos a otros, entre otros
caracteres distintivos, los patrones motores que los caracterizan). La técnica de vuelo de un ave, el
desplazamiento en el agua de un delfín, y la locomoción humana confirman el principio de que “cada
individuo solo puede realizar los movimientos para los cuales su especie dispone de estructura motriz y
arquitectura biológica adecuadas”. (F. SOBRAL).
En el hombre, la garantía de que un individuo realice exactamente los mismos movimientos y los mismos
gestos que realizan los otros individuos de su misma especie, no es tan automática y rígida como en los
animales. Las que existen en el momento de nacer la criatura humana, son todas las potencialidades
adquiridas a lo largo de miles de siglos de evolución histórica de la especie; pero solo el estímulo social, la
educación si le queremos poner un nombre, garantizará el pleno desarrollo de esas potencialidades.
Si el medio social es pobre en estímulos desencadenantes del ejercicio de esas potencialidades, se
presentarán fallas, lagunas en el desarrollo motriz, que cuanto más se tarde en atacarlas menos
posibilidades habrá de remediarlas. El rol humilde del instinto en el desarrollo de la motricidad humana
(comparado con otras especies), aporta un número relativamente reducido de patrones innatos de
movimiento, los que muy temprano se tornan insuficientes ante las exigencias del medio y la vida social.
MOVIMIENTO Y METABOLISMO

Entre la marcha y el aparato locomotor. Los procesos de diferenciación y especialización celular que irán constituyendo los tejidos y órganos distintos que a su vez dan lugar a la compleja estructura final. MOVIMIENTO Y DIFERENCIACIÓN La función motriz se realiza sobre una base material que en el hombre es una estructura que evoluciona desde la fecundación. el crecimiento ósteomuscular precisa del movimiento para alcanzar sus máximas posibilidades potenciales. del desarrollo muscular y ligamentario. mientras que la posibilidad de realizarlos continuadamente en el tiempo soportando la fatiga. En la función motriz encontramos en todos los niveles. y se formarán dióxido de carbono. va a estar determinada por el desarrollo pulmonar y cardíaco. y lo mismo sucede con las grandes estructuras responsables de las funciones vitales (miles de trabajos científicos hablan de la necesaria influencia de la motricidad en el desarrollo cardio/pulmonar). no dejando de desarrollarse hasta la maduración. y de la maduración del sistema nervioso. y la función motriz es decisiva en muchos de esos procesos de diferenciación. al aumento del número de las mismas (hiperplasia). fisiológica o de comportamiento. en espacios sensiblemente inferiores a los de su habitat natural. como lo demuestra la menor talla de los animales criados en cautiverio. la maduración del sistema nervioso se ve potenciada por el ejercicio motor. fosfocreatina y ATP. En todos los organismos animales y en cierto modo en los vegetales. Pero es obvio también que la producción de movimientos cada vez más amplios y coordinados dependerá a su vez del crecimiento óseo. existe una unidad . La vida es una constante transformación de energía. luego el nacimiento. se entiende por adaptación a cualquier modificación estructural. En efecto. conservación y regeneración de las estructuras orgánicas. MOVIMIENTO Y CRECIMIENTO Existen muy estrechas relaciones entre crecimiento y movimiento en los animales superiores.Vida y energía son dos conceptos inseparables en el plano biológico. Ya no es necesario demostrar que la actividad física sistemática influye favorablemente sobre el crecimiento humano. al tiempo que los condicionan. como en la que podemos llamar adaptación ontogenética de la especie a lo largo de su historia biológica. La Biología comprueba que todos los organismos vivos modifican sus dimensiones a lo largo de la vida. se ven influenciados. pero con más notoriedad en la contracción muscular. que le permitan a un organismo vivo mantenerse en estado de equilibrio con su entorno (homeostasis). Aún en el caso de los sujetos sedentarios su actividad motriz exigirá contracciones musculares en las que se consumirá oxígeno. la función motriz implica la ruptura y restablecimiento de las uniones químicas que aseguran la energía necesaria para la realización de una tarea motriz. La eficacia. recibe el nombre de Metabolismo. el huevo unicelular. Al igual que en todas las otras funciones del organismo. MOVIMIENTO Y ADAPTACIÓN Desde el punto de vista biológico. entre los comportamientos motrices y la conducta global del sujeto. Pero esta relación es mucho más evidente aún en el ser humano. es un concepto ligado indisolublemente al de adaptación. o ya en otro plano. como entre la manipulación y la anatomía de la mano. el que es responsable del crecimiento. pasando por el feto. en los pluricelulares ese aumento de las dimensiones se debe al aumento de tamaño de las células individuales (hipertrofia). y sobre esa constatación se basa la concepción de crecimiento. el movimiento está asociado a la adaptación. La continua utilización de fuentes energéticas y la liberación de energía que permanentemente se produce en el interior de las células (tanto en un organismo unicelular como pluricelular). En los organismos unicelulares el crecimiento se debe exclusivamente al aumento del tamaño de la célula (hipertrofia). o a ambos mecanismos en conjunto. En el hombre el papel del movimiento en la adaptación es evidente tanto en lo que se refiere a la adaptación individual. las categorías principales de reacciones metabólicas. los movimientos humanos son inseparables de las estructuras que los provocan. ácido láctico y fosfato inorgánico. por todos los movimientos. es decir la solución positiva mediante una conducta o una acción que satisfagan una necesidad orgánica o un interés.

mientras que los productos de la descomposición se eliminan del organismo. Y finalmente por que se le ha adjudicado al término “ejercicio” una connotación didáctica precisa asociada a la repetición como modo de fijación y perfeccionamiento de una habilidad o capacidad. En primer término se pretendió darle al ejercicio físico una connotación de intencionalidad biológica exclusivamente: hacer a los hombres más fuertes y robustos para hacerlos más sanos median te los ejercicios físicos.) concedió gran importancia a la Gimnasia Terapéutica y a la dieta en la curación de las enfermedades. Pero en los países árabes surgió el gran médico AVICENA (980/ 1037) que en su obra “El Canon de las Ciencias Médicas” fundamentó teóricamente la importancia de los baños de sol. MOVIMIENTO Y SALUD La actividad física es utilizada con criterio terapéutico desde la más remota antigüedad. Ejercicios respiratorios. libros sagrados de los hindúes (1800 A. se describe la importancia de los ejercicios activos y pasivos. y del empleo de los ejercicios físicos para las per-sonas de cualquier edad. conocida con el nombre de Hipoquinesia (o sedentarismo). la Fisiología y una rudimentaria Cirujía. se desarrollan el criterio cie n tífico y experimental de las Ciencias Naturales. La posibilidad de ejecutar un trabajo muscular de manera prolongada.evidente e indivisible. Por su parte CELSO (siglo II A. a producir un en orme volumen de trabajo. HIPOCRATES (460-377 A. La decadencia del conocimiento científico en la Edad Media también se reflejó en esta área en todo el mundo occidental. de escuelas médico gimnásticas donde se enseñaban estas técnicas. en época tan temprana de nuestra historia. hoy adjudicada despectivamente a la “pedagogía . En los “Vedas”. pero la brusca disminución de la actividad motriz. En el Renacimiento (siglos XV/XVII) florecen las ciencias y las artes. y consolidó una estructura de comportamiento acorde con esa necesidad por añadidura. Para su supervivencia como especie el hombre se vio obligado a lo largo de la historia. confirió mucha trascendencia a la Gimnasia y al masaje en la rehabilitación de las parálisis. se conocen grabados chinos de los años 3000/2000 antes de Cristo. etc). FÍSICA Una forma tradicional de definir los contenidos de la Educación Física fue a través de la expresión “ejercicio físico”. se consolidó en ese proceso . fracturas. “La Gimnasia Médica o los Ejercicios de los Órganos Humanos se gún las Leyes de la Fisiología. circulatorio y afecciones quirúrgicas (luxaciones.). hasta el hombre actual. amplitud de significado llevándola al desuso. el “Arte de la Gimnasia” de MERCURIALIS. influye desfavorablemente en las principales funciones vitales del organismo. En segundo lugar se quiso dar al término “físico” un carácter restrictivo que dejaría de lado finalidades trascendentes que la Educación Física moderna ha incorporado a sus objetivos. Esta expresión ha sufrido diversos embates que en base a interpretaciones arbitrarias le han quitado. injustamente a nuestro criterio. del régimen alimenticio adecuado. y se convirtió en necesidad para el normal funcionamiento de su Siste ma Nervioso y sus órganos internos. Actualmente. el movimiento ha sido causa y efecto principal de las diferentes adaptaciones que han permitido llegar al ejemplar humano de nuestros días. Desde nuestros antepasados comunes con los grandes monos. considerando además que la Gimnasia Terapéutica debía tener un carácter estrictamente individual. de C. en los que se muestran movimientos y masajes utilizados con fines terapéuticos. Durante la actividad los músculos se abastecen intensamente de oxígeno y substancias alimenticias. de los ejercicios respiratorios y de los masajes en las diferentes tera-pias. el progreso técnico ha liberado al hombre del trabajo físico pesado.). y se han convertido en un vector esencial de la lucha por mantener y mejorar la Salud. de C.de C. la Higiene y la Terapéutica” de TISSOT. El Sistema Nervioso y los órganos internos garantizan a los músculos la posibilidad de ejecutar trabajo. “movimientos pasivos” y ejercicios de resistencia aplicados para enfermedades del aparato respiratorio. Por eso en la actualidad los ejercicios físicos adquieren enorme importancia preventiva y terapéutica. EL EJERCICIO FÍSICO COMO HERRAMIENTA DE LA ED. la Anatomía Descriptiva y Comparativa. nos llevan a pensar en la existencia. habiendo llegado a emplear aparatos especiales para la flexión y extensión pasiva de las extremidades (Mecanotera pia). Se editan el “Tratado de Ortopedia” de HOFFMAN.

las situaciones no dejan de ser ejercicios físicos simples. Podemos definir al ejercicio físico como: “un conjunto de movimientos simples o una serie de movimientos complejos. . Lo que sucede es que algunos confunden originalidad de pensamiento con vocabulario rebuscado. o situaciones educativas en la educación general. siempre en el terreno de la Educación Física. criteriosamente articulados en función de un objetivo previamente definido. aceptar como ejercicio físico el aprender una danza folklórica o el armar un campamento.tradicional”. Es así que nadie discute hoy que hacemos ejercicio físico cuando corremos. por eso se puso de moda en la segunda mitad del presente siglo la palabra situaciones. o cuando levanta-mos repetidamente una carga dada. por más que ambas actividades exijan una serie de movimientos que se van perfeccionando y haciendo más naturales y económicos con la práctica. Pero el acotamiento precitado les impide a algunos teóricos actuales de la pedagogía de la Educación Física. complejos o muy complejos de acuerdo a sus objetivos y cantidad y calidad de sus movimientos componentes. Pero nos guste o no. y susceptibles de repetición sistemática”.