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El xito y el fracaso
Ricardo Yepes

1. xito y competitividad
En nuestra cultura se piensa muchas veces que la competitividad es el camino del
xito, y que ambas cosas forman parte irrenunciable de la felicidad que la vida nos
puede ofrecer. En el cine, la literatura, la publicidad y la vida real es todava muy
frecuente encontrar imgenes y modelos de gente a la que todo le sale bien, gente que
apretando los dientes consigue imponerse a los dems en la dura lucha por la vida,
gente que no parece conocer la derrota, o que no quiere reconocerla.
Enseguida salta a la vista que esas imgenes ofrecen una sola cara de la vida: la del
triunfo placentero y gozoso. Pero hay un reverso, otra cara distinta, en la cual todos
terminamos por encontrarnos alguna vez, aunque no queramos: aquella situacin en la
que el dolor y el fracaso destrozan la falsa ilusin de que todo marchaba bien, de que
somos autosuficientes, de que todo est bajo control y de que nos hemos instalado por
fin en el xito y la seguridad.
La vida humana es un ciclo de xito y fracaso: unas cosas salen bien y otras mal.
Nadie puede engaarse a este respecto. Cuando esto se olvida, incluso se piensa que el
que no triunfa es un perdedor, y que la calidad de las personas se mide por su
currculum, por sus realizaciones, por sus xitos y por el dinero que stos le reportan.
Tanto vales, tanto ganas, tanto eres. Quien no triunfa, no es nadie. Por eso es
despreciable.
Segn este modo de pensar, hay que conseguir el triunfo cueste lo que cueste.
Frente a esto conviene decir que luchar por l es bueno y necesario, pero no conviene
obsesionarse demasiado, puesto que no siempre es posible lograrlo; muchas veces
depende de la suerte, y no solo de la habilidad. Cuando alguien cae en la tentacin de
querer asegurar el xito a toda costa, hace pequeas trampas para que no se escape. Y
as, se llega a considerar que el que triunfa es el listo, y el que fracasa es el tonto. El listo
es el que pone las reglas, el que domina la situacin gracias a su previsin y habilidad, y
en definitiva, a su fuerza de dominio sobre los dems. As se acaba confundiendo el
xito con el poder, se antepone la competitividad a la cooperacin e incluso se llega a
tomar la ley del ms fuerte como criterio de conducta: siempre vence el que domina,
hay que dominar al otro, y si es necesario, engaarle, arrinconarle y aplastarle.
Esta lgica termina siendo una forma de poder mafioso. Al final el fracaso
sobreviene inevitablemente, pues, como ya se dijo, no hay vida humana sin fracaso.
Hoy en da estamos ya ms sensibilizados hacia los perdedores, hacia los que no han
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tenido xito, hacia los desposedos, los pobres, los enfermos, los inmigrantes y los
ancianos. Y es que, hay que convencerse, en la vida humana no todo sale bien, hay un tanto
por ciento de nuestras acciones que se frustran, que se malogran, que no alcanzan el
objetivo previsto. Y lo mismo sucede con las instituciones, con las personas y hasta con
los pueblos.
2. En qu consiste el fracaso
El fracaso, sencillamente, consiste en la no realizacin del objetivo de la accin,
en la interrupcin de las tareas comenzadas, en el abandono de los ideales y de los
proyectos. No siempre podemos alcanzar los fines que nos habamos propuesto: por eso fracasamos.
Cabe preguntarse: y esto, por qu sucede? La respuesta es muy sencilla: la
inseguridad, el riesgo y la incertidumbre son elementos constitutivos de la vida humana,
no se pueden suprimir de ninguna manera; lo ms que puede hacerse es tratar de reducirlos.
Frente a una magnfica previsin, surgen datos nuevos, frente a una perfecta
planificacin, las circunstancias cambian. Cuando pensbamos dominar la situacin,
surgen accidentes fortuitos, cambios de meteorologa, problemas de salud, etc., que son
totalmente imprevisibles y arruinan lo que estbamos haciendo. El hombre nunca
domina del todo la situacin en que se encuentra, nunca consigue que las cosas se
desarrollen exactamente como haba previsto.
Aqu surge ya una primera consecuencia prctica: los fracasos no siempre son
culpa nuestra, dependen de factores externos al agente y a la obra fracasados. Hay
muchas obras de arte, muchas personas, muchas magnficas realizaciones profesionales,
muchos actos de virtud, que nadie reconoce, o que al menos no se reconocen en su
verdadero valor, sencillamente porque en el mundo existe la ignorancia, la falta de
atencin, el olvido y la prisa. Y esto no es culpa del autor. Por eso, deprimirse en exceso
por un fracaso significa no entender que puede deberse a factores no atribuibles a
nosotros.
A pesar de esta realidad, el fracaso y el xito
En la vida humana no
tienen una inmensa fuerza de transformacin de las
todo sale bien, hay un
personas: si no la tuvieran, no seran tan
porcentaje de nuestras
importantes como realmente son. Y tienen esa
acciones que se frustran,
fuerza sencillamente porque marcan la diferencia,
siempre dolorosa, entre lo que nos gustara ser y lo
que no alcanzan el
que realmente somos, entre aquello que aspiramos a
objetivo previsto
lograr y lo que efectivamente logramos conseguir.
Un aspecto decisivo de la madurez de las personas es precisamente conocer esta
diferencia, aceptar que existe y no desistir de intentar alcanzar nuestra meta a pesar de
que esa diferencia nunca termina de desaparecer. Quien sabe que esa desaparicin no es
posible, pero la acepta y contina creyendo en su ideal, y se mueve hacia l, con
esfuerzo renovado, se no slo es una persona madura, sino seguramente tambin una
persona fuerte, constante y empeada, que al final consigue una buena parte de lo que
se haba propuesto. Por el contrario, quien se frustra al descubrir esa dolorosa distancia
entre lo que pens ser y lo que realmente ha llegado a ser, ste desiste de continuar
intentando ser lo que pensaba ser, y se conforma con lo que ya tiene: aunque no lo
reconozca, es fcil que por dentro se considere un fracasado.

3. Actitudes recomendables ante el fracaso


1) Lo primero que hay que hacer ante el fracaso es aceptarlo y reconocerlo como
tal: aceptar que hemos cometido un error, que hemos llegado tarde por descuido
nuestro, etc. Esta aceptacin se manifiesta en llamar a las cosas por su nombre, sin
disimulos.
Conviene saber que el hombre est dotado de un mecanismo que estorba o
impide esta aceptacin: consiste en la reaccin espontnea que nos lleva a pensar que
aquello no puede ser as, o que desde luego nosotros lo hemos hecho bien y que son
otros los culpables, o sobre todo, que eso que hemos hecho de ninguna manera es un
fracaso o error nuestro. En definitiva, el mecanismo induce a pensar con toda seriedad
que nosotros tenemos razn y los dems se equivocan. Pero la verdadera realidad es la
contraria.
Reconocer los propios errores y fracasos es una cosa muy difcil de aprender y de
practicar. Sin embargo, tiene un sorprendente carcter liberador porque te descubre
cul es la verdadera realidad: te hace salir del engao en el que estabas. Quiz uno
puede pensar que es muy inteligente, y la fuerza de los hechos le descubre que tiene una
inteligencia normal. Aceptar el fracaso es aceptarse a uno mismo como realmente es, y
no como pensaba uno que era o como le gustara ser. Eso ayuda a tener un concepto
verdadero de la propia persona y del mundo que nos ha tocado vivir: es algo as como
despertar a la verdadera realidad, no vivir de sueos, no engaarse.
2) Lo segundo que hay que hacer con el fracaso es valorarlo en su justa medida, ni
ms ni menos de lo que merece. Esto tampoco es fcil, pero es completamente esencial
para poder despus superar ese fracaso. A la inmensa mayora de las personas que no
superan sus fracasos les sucede que los han valorado en exceso.
La idea ms importante a tener en cuenta aqu es
que nunca hay fracasos o xitos totales: siempre son parciales. Relativizar el xito y el
En el conjunto de nuestra vida, el xito o el fracaso fracaso consiste en
correspondientes son slo un momento, una parte, quitarle importancia,
nunca se extienden a la totalidad de la vida de la mirar el conjunto, y
persona. Por eso lo que hay que hacer es relativizarlos, descubrir que no es
ponerlos entre parntesis, compararlos con el conjunto
para tanto
para ver que tambin hay otras cosas de signo
contrario.
Relativizar el xito y el fracaso consiste en quitarle importancia, mirar el conjunto,
mirar a los dems, y descubrir que no es para tanto, que lo que nos pareca enorme en
realidad es bastante pequeo. Un arma decisiva para relativizar las cosas es el humor, la
irona, el saber rerse de uno mismo, ver el lado cmico de las situaciones. Esto significa
no tomarse totalmente en serio ni a uno mismo, ni al xito, ni al fracaso. Cuando uno se
los toma del todo en serio lo que hace es cargar sobre s un peso muy pesado, un fardo
que nos oprime y fija nuestros pies a la tierra que pisamos. En cambio, no tomarse las
cosas totalmente en serio da libertad y distancia respecto de ellas, permite verlas en
perspectiva, juzgarlas en su verdadero tamao.
3) En tercer lugar, el fracaso hay que superarlo, dejarlo atrs, ir ms all de l. Para
esto lo que se precisa es tener un motivo suficiente para sobrellevarlo. Ese motivo
suficiente es lo que da sentido a nuestro dolor, pues ste se pone, por as decir, al
servicio de aqul. El motivo suficiente puede adquirir la forma de un ideal y de una
tarea de realizacin de ese ideal, los cuales llenan la vida, y dentro de los cuales el xito
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o el fracaso son puestos en relacin con el conjunto, y as desempean una funcin


positiva. Cuando uno tiene un por qu vivir, soporta cualquier cmo. Cuando tenemos
un ideal, un motivo o una persona que justifiquen aguantar los dolores, sufrimientos, y
fracasos, stos se hacen ms llevaderos, ms livianos, adquieren sentido.
Lo que ms sentido da al sufrimiento y al fracaso es que exista un beneficiario de
nuestros esfuerzos y afanes. Cuando uno tiene a quin amar, uno ha encontrado el por
qu sufrir, el dolor se convierte en sacrificio, en regalo que se hace al ser amado:
sufrimos nosotros para ahorrarle a l ese trance, hacemos nuestros los dolores del
amado, no nos importa sufrir con tal de que l goce.
4) Por ltimo, es muy evidente que uno de los ms positivos rendimientos del
fracaso es la adquisicin de experiencia. Cuando las cosas nos salen mal, aprendemos de
nuestros errores, descubrimos dnde estuvo la equivocacin de nuestra estrategia,
elegimos un modo mejor de hacer las cosas, evitamos en lo sucesivo cometer de nuevo
esa equivocacin, en la medida en que somos capaces (las ms de las veces es sta una
medida muy pequea).
4. Factores del xito
Puesto que el xito es ms deseable que el fracaso, conviene aadir algunas
recomendaciones para obtenerlo ms fcilmente:
1) Lo primero que hace falta para tener xito es no buscarlo, no creer en l, no
convertirlo en fin, no obsesionarse con alcanzarlo, sino concentrarse en realizar la
actividad que quiz llegue a ser exitosa. Esto se logra teniendo fines que van ms all
del resultado de nuestras acciones. Cuando uno admira algo por lo que vale, y no por la
utilidad que reporta, uno ha comenzado a moverse hacia las cosas buenas por razn de
ellas misma, y no por apuntarse al xito de lograrlas. Uno debe buscar las cosas buenas
por el valor intrnseco que tienen, y no por verse convertido en dueo de ellas.
2) Para tener xito es preciso en segundo lugar planificar y efectuar una buena estrategia
en nuestra accin y conducta. Esto consiste, sobre todo, en una acertada eleccin de los
fines (que sean asequibles, atrayentes, adecuados y tiles o necesarios) y de los medios
(que sean los idneos para alcanzar los fines elegidos). La deliberacin necesaria para
realizar una buena estrategia puede llevar mucho tiempo y requerir el concurso de
muchas personas que dan su consejo y asesoramiento: hay que saber pedir ambas cosas,
y fiarse de la experiencia de los dems, puesto que se es una inmejorable manera de
aprovecharla.
3) El secreto del xito es ser tenaces en la realizacin
de un trabajo de calidad. Cuando hacemos bien las cosas,
Cuando uno tiene un
a conciencia, sin improvisaciones ni chapuzas, hemos
por qu vivir, soporta
dado un paso de gigante para conseguir lo que nos
cualquier cmo. El
proponamos. La mayora de los fracasos humanos
sufrimiento y fracaso
son "crnicas de una muerte anunciada", es decir, algo
se hacen ms
que se vea venir por la deficiente manera de
llevaderos, ms
plantearse y moverse hacia el objetivo propuesto.
livianos, adquieren
Quienes no escatiman esfuerzos y trabajan bien,
sentido
quienes insisten en ofrecer un trabajo bien acabado,
una obra digna, al final obtienen recompensa para sus
esfuerzos.
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4) No se puede tener xito si se descuida recabar la ayuda de los dems. No existe el


xito solitario. Toda tarea exitosa tiene detrs el concurso de muchas personas que han
ayudado al que triunfa de muy diversas maneras, por ejemplo un piloto de carreras.
Quienes no cultivan el buen trato y la amistad con los dems, difcilmente recibirn su
ayuda. Por eso las personas amigables reciben ms cooperacin que los autosuficientes,
y por eso tienen ms xito que stos. En la vida es ms importante la amistad y el
desinters que la eficacia.
5) La tenacidad y la perseverancia son imprescindibles para superar el fracaso y
alcanzar el xito. Slo quienes trabajan duramente a lo largo del tiempo, quienes no
desisten de su esfuerzo, quienes no se dejan llevar por los momentos bajos del nimo,
quienes no escuchan a los derrotistas, quienes derrochan conviccin, ilusin y ganas,
consiguen al final lo que buscan. Para triunfar se precisa creer en lo que uno hace: sa es la
fuente de la constancia y la tenacidad que lleva a conseguirlo.
6) Sin embargo, uno puede tener todo lo anterior y no tener xito. Por qu? La
respuesta es de nuevo muy sencilla: porque el xito, como el fracaso, no depende slo
de nosotros. Existe un conjunto de factores exteriores, que suelen resumirse con
palabras como suerte o azar, que son los que hacen posible el xito en la forma de
oportunidades que a uno le son ofrecidas.
Es evidente que para tener xito las circunstancias deben ser mnimamente
favorables. Uno necesita, no slo la ayuda de los dems, sino tambin, por as decirlo,
de los elementos. La situacin debe ser tal que posibilite lo que estamos intentando.
Con esto no decimos que el hombre deba resignarse a la suerte que le toca, como si l
no pudiera hacer nada. Ms bien al contrario, existe una actitud humana que consiste
precisamente en el aprovechamiento de las circunstancias favorables. Esa actitud se
llama sentido de la oportunidad: quienes lo poseen saben aprovechar las circunstancias
propicias o adversas para intentarlo o esperar tiempos mejores.
La puesta en prctica de estos "factores de xito" ayuda a adquirir una gran
variedad de virtudes que enriquecen a la persona. Por eso se puede concluir con algo
muy importante: el mayor xito que uno puede lograr no es el xito social o profesional,
sino el xito ante uno mismo, el xito de ser persona en el pleno sentido de la palabra. Y
eso consiste en ser la mejor persona que uno puede llegar a ser, una persona feliz,
realizada en plenitud de esas capacidades humanas llamadas virtudes, de las cuales aqu
se han puesto suficientes ejemplos como para concluir as: el que es virtuoso llega a ser
feliz, ste es el verdadero xito.