El cultivo de la estevia y su uso en la agricultura

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20/02/2008
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Paraguay es la tierra natal de la Stevia rebaudiana. Sólo hacia 1955, los japoneses comenzaron a
realizar cultivos de la misma y, alrededor de la década de 1970, comienza a cultivarse en el sur de
Japón y en sus países vecinos. Hoy en día se cultiva de forma intensiva en Paraguay, Brasil,
Colombia, Japón, Singapur, Taiwán, Corea del Sur y China, entre otros. En este reportaje
recopilamos información para el autocultivo de la estevia y las principales aplicaciones en la
agricultura de los extractos de estevia.
En 2008 se ha descubrió accidentalmente en Japón un método para aprovechar los rastrojos de la
estevia para incrementar la producción agrícola. El método del uso de la estevia en la agricultura
consiste en aplicar al suelo, o directamente a los cultivos por vía foliar o por riego, el extracto o
polvo obtenido de la estevia. Por ejemplo, rociando la parte aérea de frutales con extracto de etevia
se consigue estimular el proceso de la fotosíntesis y elevar el nivel de azúcares en la calidad de la
cosecha. Además, aplicando el extracto de estevia en el suelo de la cosecha se logra disminuir los
microorganismos patógenos e incrementar los antagonistas y, de esta forma, mejorar la fertilidad
del suelo. Con la aplicación de este extracto de estevia también se consigue acelerar el ciclo de los
cultivos, incrementar al grado brix y un mayor período de conservación de los productos
hortofrutícolas, etc.
Además, otras informaciones provenientes del Japón indican que la estevia contribuye a
desintegrar los productos fitosanitarios aplicados en los cultivos. En Japón, varios municipios están
tratando de caracterizar sus productos hortofrutícolas por utilizar la estevia en su cultivo a través
del movimiento "Un pueblo, un producto" y, con esto, pretenden lograr la revitalización económica
del municipio.

De una planta de Stevia que rebrote a la primavera se pueden llegar a reproducir de 200 a 500 nuevas plantas aplicando este sistema. aunque florezca la Stevia en nuestro clima. o sea. Sólo hay que tener cuidado de no plantar un brote que acabe con flor. donde el clima se asemeja más al de sus orígenes tropicales. Por este motivo. con nuevos brotes que suben desde las raíces. Tan sólo hay que garantizar que la planta tenga una buena insolación. porque no llegaría a enraizarse nunca. y dado que es una planta plurianual (puede rebrotar 4-5 años). si partimos de una buena variedad conservaremos siempre sus propiedades medicinales. al ser una planta de una región subtropical. no genera semillas con poder para germinar. Así pues. El autocultivo de la Stevia rebaudiana Como planta. Además. De ahí que la reproducción más efectiva sea por esqueje y no por semilla. . ya que los días más cortos en luz solar del otoño e invierno acortan su ciclo provocando una parada de crecimiento a la planta muy importante. tiene un comportamiento diferente en climas mediterráneos. Esto no sería aplicable a las islas Canarias. la Stevia se cultiva fácilmente ya sea en un huerto o en tiesto.Aspecto del cultivo agrícola de estevia. Normalmente. La Stevia. cada primavera arranca con fuerza otra vez. los rebrotes de primavera y verano suelen tener pocas veces flores. sacando esquejes durante todo el tiempo que vegeta. A partir de la primavera y casi hasta mediados de agosto puede ir reproduciéndose por esquejes (como podemos hacer con los geranios). calor y humedad.

La estevia puede cultivarse como planta plurianual. Luego presionamos la tierra con los dedos alrededor del tallo para que el contacto con la turba húmeda sea total.Cortar de un brote de Stevia de unos 20 cm de alto los 10 cm finales (asegurándose de que no acabe en flor). Cuando el brote trasplantado empieza a sacar la primera hoja nueva.Al cabo de 25-30 días el brote de Stevia empezará a enderezarse y. Mejor cortar y plantar inmediatamente o mantener en agua como si fueran flores cortadas. 2. La regaremos 3 veces al día (a primera hora.Llenar un tiesto con turba o tierra vegetal abonada con humus de lombriz y regar hasta que esté bien empapado.Depositar el tiesto en un lugar sombreado y evitar que el sol impida el enraizamiento. Observación: cuando se advierte de colocar la planta recién plantada en un lugar sombreado. Entre que se corta y se planta el rebrote el tiempo debe ser mínimo. De estos 10 cm de tallo. sacar las 2-3 hojas de la parte de abajo con el objeto de que el tallo pueda hundirse en la turba. Si es al aire libre en lugar de en un invernadero. dónde ya no parará de crecer. dejar de regar 3 veces . ya se puede traspasar a una zona con más sol. cuando se observa que alguna hoja nueva empieza a salir. se aconseja seguir los siguientes pasos: 1. 4. Para asegurarnos que un brote de Stevia sin raíces arraigue bien. escojamos un sitio donde quede protegida de corrientes de aire para evitar la deshidratación excesiva. Un lugar sombreado tampoco es el interior de una habitación o un sitio en penumbra. podemos plantar con éxito estevia siguiendo el método de Josep Pàmies. Paso a paso para cultivar la Stevia En nuestro jardín. al medio día y al atardecer). terraza o en nuestro balcón. 3. se entiende aquél al que de forma directa no toque en ningún momento la luz solar.

con abono orgánico no hay ningún problema en pasarse de dosis. cuando ya podamos la planta para pasar el invierno. Con un buen abonado . la trasplantaremos por segunda vez al lugar definitivo. El momento de regar es siempre cuando notemos que la tierra deja de estar humedecida.El abonado de la Stevia: aunque es una planta poco exigente. pero si es abono mineral o químico debemos cuidar de no aplicar en exceso.al día y regar sólo una vez a primeros del día. A pesar de todo. 8. El abono mineral o químico. En un invernadero se consigue adelantar la producción unas semanas en primavera y retrasar la decadencia de la planta en otoño. si es en pequeñas cantidades. con objeto de preservar todas las propiedades medicinales. sólo lo colocaremos en pequeñas cantidades y debería contener más potasio que fósforo y nitrógeno y estar enriquecido con microelementos.A los dos meses de haber repicado o trasplantado el brote sin raíces en el tiesto pequeño. 5. es inevitable secarlas al sol o.Para secar las hojas durante el verano de forma correcta hay que procurar que no les toque directamente el sol. huerto o campo de cultivo o bien en el interior de un invernadero. en un espacio donde tenga suficiente tierra para facilitar al máximo el crecimiento de la planta. donde hay una mejor temperatura. también se puede en el interior de la vivienda. 6. es el momento de recortar la planta dejándola con una altura de 10 cm y aprovechar las hojas que obtengamos para secarlas. los meses de más calor durante el verano se puede sombrear algo para evitar los fuertes calores y simular el clima tropical de dónde es originaria la estevia. ya que provocaremos el colapso de la planta. una vez pasados los dos meses del trasplante. Extracto de hoja seca de estevia con el que se pueden preparar aplicaciones para la agricultura. que puede ser al aire libre directamente sobre el suelo del jardín. (Fuente: Wikimedia Commons). pues podríamos provocar la podredumbre de las raíces.Cuando llegamos a finales del otoño y notamos que la planta ya no tiene más ganas de crecer y se quiere llenar de flores. 7. Durante el invierno hay que regar poco. Durante el verano es necesario regar cada día. al aire libre se desarrolla bastante bien. Las hojas de última hora. Si la estevia crece en un invernadero.

entonces podemos tratarla con preparados a base de Bacilus thuringensis (un insecticida ecológico que no requiere plazo de seguridad para consumir las hojas). . Además. Aplicando el extracto en el agua de riego se enriquece la población de los microorganismos beneficiosos (antagonistas) del suelo. elevar la concentración de azúcares en 1 a 2 grados brix (llegando a 16 º ó 17º brix) y.La Stevia es una planta muy resistente a insectos y hongos. aceites de Nem u otros productos autorizados por la Agricultura Ecológica. Mata de Stevia cultivada en un tiesto de jardín. se logra recuperar un suelo contaminado con los fertilizantes químicos. En caso de que se observe algún pulgón o mosca blanca. al inicio de la primavera. Con estos tratamientos aseguraremos una recolección de hojas sin toxinas y garantizaremos todas las propiedades medicinales que la planta contiene. con la aplicación al suelo del tallo finamente pulverizado. por ejemplo. Ejemplo 1: La aplicación foliar a las plantas de melón permite. Aplicaciones agrícolas con estevia La producción agrícola utilizando Stevia consiste en la utilización de un extracto de hojas y tallos de ka'a he'e (nombre guaraní de la Stevia eebaudiana (Bertoni)) diluido por vía foliar o riego.orgánico es suficiente con una vez al año. si no abusamos de los riegos y de los adobados químicos nitrogenados. También se ha observado que al aplicar el extracto de estevia en cultivos hortofrutícolas. Si la tenemos en un tiesto. con ello. Si observamos alguna oruga no hace falta tratar con nada. Si el ataque de orugas fuera masivo. La finalidad de pulverizar la parte aérea de un cultivo agrícola es estimular el proceso fotosintético. recomendamos hacer tratamientos con extractos de ajo. transformando el mismo en un suelo fértil. añadamos entre un 20-30 % del volumen de la turba que contenga el mismo. por ejemplo. 9. se logra una mayor resistencia de la planta a las enfermedades. mejorar las propiedades organolépticas. etc. mejorar el sabor de las frutas.

Aumenta la resistencia de las plantas frente al ataque de plagas y enfermedades.Aumenta el contenido de azúcar de los productos y mejora su sabor (por ejemplo.Contribuye a prevenir la caída de los frutos.Previene el agotamiento por fructificación excesiva y el envejecimiento de la planta. mejora considerablemente la durabilidad de los productos hortícolas (por ejemplo. debido a los tres antibióticos naturales que posee la planta. hormonas vegetales. para los agricultores con pocos recursos se proponen algunos métodos caseros: . Sin embargo. por tanto. El método de fabricación varía según la empresa y muchos de ellos están patentados.Mejora el enraizamiento de las plantas estimulando el crecimiento radicular. . la pera tratatada con Stevia contiene 14. ácidos orgánicos. . carbohidratos. razón por la cual está acaparando la atención como un método de cultivo a considerar. .5 grado). caroteno. en el caso de la pera cultivada con extractos de Stevia. posibilitando la realización de una agricultura que protege al ambiente. y estimula a las bacterias fotosintetizadoras. . las bacterias gram negativas. JBB STEVIA LABORATORY/B&L Corporation). Se considera que estos elementos se suman a los carbohidratos. son varias las empresas que están produciendo y comercializando los preparados agrícolas a base de Stevia en Japón. .Purifica el suelo contaminado por agroquímicos y otras sustancias químicas. lo cual incide en la creación de condiciones ambientales que facilitan la absorción de los nutrientes a través de la raíz. ácidos orgánicos. el uso de estevia en la agricultura potencia la fuerza que tiene el sistema ecológico. estimulando la activación y la multiplicación de los microorganismos benéficos existentes en el suelo. aminoácidos y oxígeno.9 grado brix de azúcares. (Imágenes de Shintaro Kimura. si se corta el fruto de una pera normal. minerales y otros nutrientes de las hortícolas. .Ejemplo 2: La aplicación del extracto de Stevia al cultivo de tomate mejora considerablemente el manejo de la bacteriosis. etc. B2. aminoácidos. aumenta su rendimiento. . El ka'a he'e contiene las vitaminas A. en el caso de la pera.Revitaliza a los microorganismos benéficos del suelo y permite recuperar la fertilidad. lo que permite una mejor nutrición a la planta. mientras las peras cultivadas convencionalmente tienen 12. . ésta difícilmente cambiará de color ya que los componentes del ka'a he'e inhiben el proceso de oxidación).Mediante su acción antioxidante. glicósidos.Aumenta el contenido de vitaminas. polisacáridos. sin embargo. Entre las propiedades beneficiosas que se obtienen del tratamiento del suelo agrícola con extractos de Stevia se citan: . enzimas. B6.Mejora el estado sanitario del cultivo y. . éste se oxidará rápidamente por la reacción que se produce entre el oxígeno del aire y el polifenol contenido en la pera. Ejemplos de cómo los frutos obtenidos de cultivos tratados con extractos de Stevia tienen un mejor aspecto (unas fresas como ejemplo) y como las raices de las plantas (una mata de arroz) tienen más superficie. Recetas para preparar extractos de Stevia para la agricultura En la actualidad. Así.

Extracto de Albaka'a he'e Consiste en mezclar 45 % (4. Extracto de Ortika'a he'e Consiste en mezclar 33 % (5 kg) de hojas.Extracto de Stevia / Bio_Ka'a he'e ALFA Consiste en mezclar 75 % (7. 34 % (5 kg) de tallos y ramas de ka'a he'e y 33 % (5 kg) de hojas.5 kg) de tallos y ramas de ka'a he'e y 10 % (1 kg) de hojas y ramas albahaca (50 % hojas y 50 % ramas). El Ortika'a he'e se utiliza preferentemente en la producción de hortalizas de hojas. durante 10 minutos. Este líquido concentrado se filtra para que pueda fermentar y se deja madurar durante unos seis meses dentro de un bidón de plástico para tener el producto terminado. durante 10 minutos. Este líquido concentrado se filtra para que fermente y se deja madurar durante unos seis meses dentro de un bidón de plástico. El Bio_Ka'a he'e BETA se utiliza de dos maneras. El Bio_Ka'a he'e ALFA se utiliza preferentemente para tratamientos foliares en los primeros estadios fenológicos de los cultivos hortícolas. . En primer lugar. etc.5 kg) de tallos y ramas de Stevia hervidos con 11 litros de agua durante 10 minutos. El Albaka'a he'e se utiliza preferentemente en la producción de tomates de ciclo largo con el objeto de mejorar el sabor del mismo. Este líquido concentrado se filtra para que pueda fermentar y se deja madurar durante unos seis meses dentro de un bidón de plástico. ramas y tallo de ortiga (50 % hojas y 50 % ramas y tallos) y hervirlos en 16 litros de agua natural. Los fertilizantes químicos ricos en nitrógeno se convierten en nitratos en el suelo y luego son absorbidos por las plantas que los convierten en aminoácidos. Este líquido concentrado se filtra para que pueda fermentar y se deja madurar durante unos seis meses dentro de un bidón de plástico para tener el producto terminado. Sin embargo. desde el inicio de la fructificación hasta su completa maduración. proteínas. En segundo lugar. La utilización de extractos de Stevia en los cultivos hortícolas (de hojas y frutas) consigue bajar el contenido de nitrato obteniendo productos de excelente calidad a la vez que más duraderos después de su cosecha.5 kg) de hojas. El fermentado durante los seis meses debe guardarse en un lugar oscuro y no exponerlo a la luz solar. ácidos nucleicos. 5 kg) de hojas y 25 % (2. se hierve con 11 litros de agua natural. dermatitis atópica e incluso cáncer. Extracto de Stevia / Bio_Ka'a he'e BETA Consiste en mezclar 50 % (5 kg) de hojas y 50 % (5 kg) de tallos y ramas de Stevia hervidos con 11 litros de agua natural durante 10 minutos. una alta concentración de nitratos en las plantas hortícolas puede causar cianosis. por vía foliar desde el inicio de la fructificación hasta la cosecha. 45 % (4. vía riego por goteo o aspersión (en función del cultivo) para el tratamiento de suelo pre y pos trasplante de la muda y durante todo el ciclo del cultivo.