Biología 1 NES 2016 – Material de lectura: evolución y biodiversidad – Prof.

José Miguel Palma

Las cucarachas: supervivientes supremos de la Naturaleza
Las cucarachas, insectos que muchas personas tienden a odiar, llevan en el
mundo unos 350 millones de años, sobreviviendo a los dinosaurios. Constituyen
uno de los grandes casos de éxito en la evolución: han prosperado porque son
especies generalistas.
Una especie generalista es una especie que puede vivir en muchos lugares
diferentes, comer diversos alimentos y tolerar una amplia gama de condiciones
ambientales. Otros casos de especies generalistas son las moscas, los ratones, las
ratas, los mapaches, los coatíes y también nosotros, los seres humanos. Las 3500
especies de cucarachas de la Tierra comen prácticamente cualquier cosa, inclusive algas, insectos muertos,
uñas cortadas, sales depositadas en las zapatillas sucias, cables eléctricos, pegamento, papel y jabón.
También pueden vivir y reproducirse en casi cualquier lugar, salvo en las regiones polares. Algunas pueden
pasar un mes sin alimentarse y subsistir ese tiempo con sólo una gota de agua de un trapo de cocina, así
como aguantar dosis masivas de radiación. Una especie de cucaracha inclusive sobrevive después de estar
congelada durante 48 horas.
Las cucarachas normalmente evaden a sus depredadores (y el pie humano es un perseguidor tenaz) porque
la mayoría posee órganos sensoriales especialmente adaptados para detectar la más mínima perturbación
en el aire que las rodea. Para ello posee un par de antenas delanteras, órganos vibratorios en las rodillas de
sus patas y dos apéndices posteriores que especialmente detectan leves desplazamientos de aire,
desencadenando un reflejo de huida en la dirección contraria a ese desplazamiento. También están dotadas
de ojos compuestos, formados por unas 2000 lentes, que les permiten ver absolutamente todo a su
alrededor. Algunas cucarachas también tienen desarrollados dos pares de alas, por lo que pueden volar.
Además, y lo que es más importante, registran elevadas tasas de reproducción. En un año, una única
cucaracha y su descendencia pueden sumar unos 10 millones de nuevas cucarachas al mundo. Esta elevada
tasa de reproducción también les ayuda a desarrollar rápidamente resistencia genética a casi cualquier
veneno que les arrojemos.
La mayoría prueba la comida antes de introducirla en su boca y aprende a despreciar los venenos que
saben mal. También limpian su rastro comiéndose a sus muertos y, si la comida escasea, también a los
vivos.
Alrededor de 25 especies diferentes de cucarachas viven en las casas y transportan virus y bacterias que
provocan enfermedades. Por otra parte, cumplen una función en las redes alimentarias, de la naturaleza,
pues son una sabrosa comida para los pájaros, las arañas y las lagartijas.
Actividades:
Luego de leer el texto, volvé a releerlo párrafo por párrafo. Investiga en internet y responde:
a) Entre los insectos, ¿Cuáles son los parientes más cercanos de las cucarachas?
b) Las cucarachas existen en el planeta desde hace unos 350 millones de años. ¿Cómo es posible que
podamos conocer su antigüedad?
c) Investiga y responde: ¿cuáles son las características de las especies generalistas?
d) Lo opuesto a las especies generalistas son las especies especialistas. Busca cuáles son sus
características y ejemplos de varias especies especialistas.
e) Busca información sobre la resistencia de las cucarachas a los venenos, y prepará un breve informe para
discutir con tus compañeros en el aula.
f) ¿Cómo podemos comprobar que las cucarachas pueden transmitir virus o bacterias que producen
enfermedades?
g) En el texto se hace referencia a otro animal que genera desagrado entre muchas personas: las arañas.
Según el texto, ¿porqué las arañas son beneficiosas?
h) El texto describe la descendencia de una única cucaracha en un año. ¿Es posible que el mundo quede
totalmente cubierto por cucarachas en un período de tiempo dado? Podés responder Si o No, pero deberás
justificar obligatoriamente tu respuesta.