BIOLOGIA 1º AÑO 2016 – CABA – EJE 1- Características de los Seres Vivos

1.¿Qué es la Vida?
La biología es el estudio científico de la vida. Más adelante exploraremos el significado de la
palabra “científico”, pero, primero, hagámonos esta pregunta, “¿qué es la vida?” Todos nosotros
tenemos una noción intuitiva de qué es vida Si vemos un conejo y una piedra, sabemos que el
conejo está vivo y la piedra no lo está. Parece “obvio”. Pero es difícil de determinar qué cosas
hacen que el conejo esté vivo. Igualmente, en el momento justo después de que un organismo muere,
quizás nos preguntemos qué ser o fenómeno invisible ha transformado lo vivo en muerto.
Una manera de definir la vida es haciendo una lista de sus características básicas. Por ejemplo, la célula es
la unidad básica de vida: cada organismo, o individuo viviente, y está formado por una o más células.
Cada célula tiene una membrana exterior que
lo separa de su ambiente. Esta membrana
encierra el agua y otros compuestos químicos
que llevan a cabo las funciones de la célula.
Uno de esos compuestos es el ácido
desoxirribonucleico (ADN), que es la molécula
informativa de vida (ver figura en esta página).
En el ADN se encuentran los genes, que no
son otra cosa que instrucciones codificadas
para que la célula fabrique determinadas
sustancias o estructuras. Las células usan
esas instrucciones genéticas que están
codificadas en ADN, y producen proteínas que
les permite llevar a cabo muchas funciones; y
a agruparse para formar los tejidos, órganos, y
sistemas de órganos de los organismos.
Sin embargo, el escribir una lista de
compuestos bioquímicos no nos brinda una
definición satisfactoria de la vida: aunque
pongamos ADN, agua, proteínas, y una
membrana en un tubo de ensayo no se crea
vida artificial, y un insecto aplastado todavía
contiene todos los compuestos químicos que
tenía inmediatamente cuando estaba vivo.

1.1 Para que algo tenga vida, debe cumplir con 5 características
En la ausencia de una definición precisa, los científicos han establecido cinco características que, al
combinarse, constituyen la vida:

Características de la vida: sumario
Característica
1. Organización
2. Uso de la energía
3. Mantenimiento del
Medio interno
4. Reproducción,
crecimiento y desarrollo
5. Evolución

Ejemplo
Los átomos forman moléculas, que se agrupan y hacen más complejas para
formar células, las que se agrupan para formar tejidos, éstos forman órganos,
sistemas de órganos y así sucesivamente…
Un gatito utiliza la energía almacenada en la lecha materna como combustible
para su propio crecimiento.
Tus riñones regulan el equilibrio de agua de tu cuerpo ajustando la concentración
de orina
Una semilla de poroto germina, produciendo una plantita de poroto que crece, se
desarrolla, produce flores que se fecundan y dan nuevas semillas de poroto.
Algunas bacterias que producen enfermedades evolucionan y se hacen más
resistentes a los antibióticos.

Un organismo es un conjunto de estructuras que funcionan juntas y exhiben todas estas cualidades.
Entonces, para que “algo” tenga “vida”, debe poseer estas cinco características.
A no confundirse: es posible que alguno de los rasgos mencionados en esta tabla también pueden estar
presentes en los objetos inertes (no vivos). Un cristal de piedra es muy organizado y puede “crecer”, pero no
está vivo. Un tenedor puesto en una olla con agua hirviendo absorbe energía en forma de calor y lo
transmite a la mano que lo sujeta, pero esto no hace que el tenedor esté vivo. Una fogata se puede
“reproducir” y crecer muy rápidamente, generando un incendio forestal, pero le falta la mayoría de las otras
características que lo harían “vivo”. Veamos en detalle cada una de estas características.
Página nº 1

Estas moléculas forman organelas. Todos los seres vivos están formados por células. En los organismos formados por muchas células (organismos multicelulares) como el árbol de acacia en el nivel 8 de la figura de esta página. sin embargo. En la parte más pequeña de la escala. que no todas las células poseen organelas). Muchos organismos consisten en una única célula (organismos unicelulares).Características de los Seres Vivos 2. La vida está organizada Así como la casa o departamento donde vivís pertenece a un barrio. las células se organizan y agrupan en tejidos especializados.2 Niveles de organización de la materia viva. como las hojas o Página nº 2 . y éstas son las unidades de la vida. que son compartimientos que llevan a cabo funciones específicas en las células (Tené en cuenta. éste a una ciudad y ésta a su vez a un país. todas las estructuras vivientes están compuestas por partículas llamadas átomos. los que a su vez constituyen los órganos de la planta. que se unen para formar las moléculas. la materia viviente también consiste en partes organizadas que forman una escala que va desde lo más simple a lo más complejo: Fig. 1. Todas las sustancias que conocés y la materia que forma a los seres vivos están formadas por átomos y moléculas.BIOLOGIA 1º AÑO 2016 – CABA – EJE 1.

la biosfera se refiere a todas las partes del planeta que pueden sostener la vida. azúcar. por ejemplo. organismos formados por una única y diminuta célula. fabrican su propio alimento extrayendo energía y nutrientes del ambiente no vivo que los rodea. la población de ballenas francas en Península Valdés. proteínas. cuando los músculos se atrofian porque dejan de usarse.1. 3. y sistemas de órganos. Eso sucede. Propiedades emergentes: el todo es más que la suma de las partes Pero un ser vivo no es solamente una colección de partes pequeñas agrupadas. en este año). y otras moléculas que interactúan entre sí. La función biológica y la estructura que realiza esa función son interdependientes. también llamados autótrofos (del griego autos: por si mismo y trofos. pero algunas bacterias pueden obtener energía de algunas rocas y minerales. nuestro sistema nervioso) La organización del mundo viviente se extiende más allá del nivel del individuo. y un ecosistema incluye tanto a las comunidades como a los elementos no vivos que forman el ambiente (suelo. Estas propiedades surgen de las interacciones físicas y químicas entre los componentes de un sistema. la estructura correspondiente en el futuro se va desorganizando. aunque menos complejas que los animales o plantas. El conjunto de estas reacciones químicas se llama metabolismo.1.BIOLOGIA 1º AÑO 2016 – CABA – EJE 1. huevos. La organización biológica se ve claramente en cada ser vivo. Si. por ejemplo. Los biólogos clasifican a los organismos en categorías bastante amplias. aunque exteriormente sean muy diferentes. también están muy organizadas y también contienen ADN.3). Los humanos. Los productores. si una función se interrumpe. Finalmente. se producen innumerables reacciones químicas que sostienen la vida. Si se rompe una estructura. reparar estructuras que envejecieron o se dañaron y para reproducirse. están organizados de la misma forma: por células especializadas.4). alimentarse. Las bacterias. tejidos. agua. y el maíz. y se los llama quimioautótrofos. Página nº 3 . La vida necesita energía Dentro de cada célula viviente.Características de los Seres Vivos las raíces. 2. Las propiedades emergentes explican por qué las estructuras están estrechamente ligadas a la función que cumplen. Varios órganos se vinculan entre sí para constituir los sistemas de órganos de un individuo (como. las anguilas. manteca. Los productores más familiares para nosotros son las plantas y las bacterias que utilizan la energía lumínica del Sol: reciben el nombre de fotoautótrofos (foto en griego significa luz). etcétera) de un área determinada. por ejemplo. clima. “se alimentan por sí mismos”). esto perturba las interacciones críticas entre las células y detiene el desarrollo del embrión. y chocolate y hacemos que interactúen entre ellos y le aportamos energía para cocinar una torta. agitamos un huevo de gallina fertilizado. Una población incluye a los miembros de la misma especie que viven al mismo tiempo en el mismo lugar (como. Una comunidad incluye las poblaciones de especies diferentes en una región. la función se detiene. basándose en cómo obtienen la energía y los nutrientes necesarios para vivir (figura 1. y le permite a los organismos obtener y usar energía y nutrientes para construir nuevas estructuras. Igualmente. luz solar. como cuando juntamos en la cocina harina. órganos. por ejemplo. Cuando esos componentes actúan entre sí aparecen funciones nuevas y complejas llamadas propiedades emergentes (fig.

Pero al pasar de un organismo a otro en la red alimentaria. en calor corporal o en sonido al hablar. Dentro de un ecosistema. Básicamente. Los descomponedores son un tipo especial de heterótrofos que obtienen energía y nutrientes de desechos orgánicos o de organismos muertos. desarrollarnos. mantener nuestra temperatura corporal constante. como el agua. Hay muchos tipos de energía y cada tipo se puede transformar en otro. los consumidores obtienen energía y nutrientes comiéndose entera o parcialmente a otros organismos. y continúan con distintos niveles de consumidores e. incluso. cuando nos alimentamos incorporamos energía almacenada en los alimentos. el hierro. Los consumidores también reciben el nombre de heterótrofos (del griego hetero: otro y trofos: alimentarse. estén vivos o muertos. normalmente el sol. La menor porción de una sustancia se llama molécula y es muy pequeña. reproducirnos y llevar adelante todas las actividades que realizamos. La menor porción de la materia se llama átomo. La energía es la capacidad que tiene la materia para poder realizar una acción o trabajo. zorros. la energía que obtiene cada organismo nunca recibe el total de la energía que tenía el ser vivo que le precede en el ciclo. éste representa una pérdida permanente en la red alimentaria. las cucarachas y nosotros mismos somos heterótrofos omnívoros. porque la energía no se destruye ni se crea. Algunos animales pueden consumir tanto vegetales como animales (o sus productos) y reciben el nombre de omnívoros (“comen de todo”). mover nuestros músculos. Una parte de la energía se transforma en calor y no puede ser utilizada. materia es todo aquello que tiene peso. ocupa cierto volumen en el espacio y puede ser detectado por alguno de nuestros sentidos (o por instrumentos como el microscopio o el telescopio). crecer.Características de los Seres Vivos En contraste. los productores. estudiar. quienes devuelven los nutrientes al ambiente para que vuelvan a estar disponibles para los productores. etc. en donde unos dependen de otros para obtener energía y nutrientes para seguir viviendo. Aquellos consumidores que se alimentan de vegetales reciben el nombre de herbívoros (“comedores de hierbas”). Los hongos y muchas bacterias son descomponedores. los consumidores y los descomponedores se relacionan entre sí formando una o varias redes alimentarias. Todos los ecosistemas dependen por consiguiente de un flujo continuo de energía desde una fuente externa.BIOLOGIA 1º AÑO 2016 – CABA – EJE 1. el oxígeno. Como ningún organismo puede usar el calor como una fuente de energía. Por ejemplo. La materia está formada por muchas sustancias. “se alimentan de otros”). Página nº 4 . mientras que aquellos que consumen a otros animales se los llama carnívoros. Nosotros somos consumidores o heterótrofos. ya que debemos ingerir alimentos de origen vegetal y/o de origen animal para extraer de ellos la energía y los nutrientes necesarios para fabricar nuevas estructuras en nuestro cuerpo. Materia y Energía Son dos conceptos importantes que estudiarás a lo largo de tu paso por el secundario. Los osos. con los descomponedores. Estas redes alimentarias se inician con los productores. que es transformada para convertirse en movimiento de nuestros músculos. perdiéndose en el ambiente.

Algunos hongos unicelulares.Características de los Seres Vivos 4. y que pueden (si. como las levaduras que se utilizan para fabricar el pan. En (a) este hongo. se reproducen asexualmente cuando un fragmento del cuerpo del animal original se separa y se desarrolla como un nuevo individuo. tienen tallos que se arrastran por el suelo. y toda la descendencia es prácticamente idéntica. llamado Penicillum produce células idénticas llamadas esporas. ni demasiado baja. una célula viviente debe mantener una cierta temperatura -ni demasiado alta. Cuando salís a la calle en un día frío. Pero. La vida mantiene constante su medio interno Una característica importante de vida es la habilidad para detectar y reaccionar a los estímulos. también existen muchos organismos multicelulares que se reproducen asexualmente. es posible que empieces a tiritar de frío o a estremecerte. 5. La vida se reproduce. como las bacterias se reproducen asexualmente “dividiendose” la célula en dos células hijas (bipartición celular). en un día caliente. Fig. llamados estolones. el queso o sobre las frutas está formado por millones de esporas asexuales de hongos (figura 1. Del mismo modo. 3. En (b) se muestra un cocotero germinando y en (c) un cervatillo recién nacido. Las condiciones dentro de las células deben permanecer dentro de un rango constante. tu cuerpo tiene varios mecanismos que mantienen la temperatura interior a unos 37°C. el calor de estos movimientos de los músculos calienta el cuerpo. Por ejemplo. Por ejemplo.5 Reproducción asexual y sexual. 1. Por ejemplo. el vino o las cervezas. aun cuando el ambiente que las rodea cambie. Muchos organismos unicelulares. excretar los desechos y regular sus muchas reacciones químicas para prevenir una escasez o exceso de substancias esenciales. y producen otros seres vivos similares a ellos (ver figura 1. La Homeostasis es el proceso por el que una célula o un organismo mantienen un estado de equilibrio interno.BIOLOGIA 1º AÑO 2016 – CABA – EJE 1. Incluso algunos animales. En la reproducción asexual. verde o negro que aparece sobre el pan.5). de los que pueden brotar hojas y raíces. se separan de la planta principal) terminar formando una nueva planta idéntica a la original. el sudor que se evapora de piel ayuda a refrescar la superficie del cuerpo. Página nº 5 . En el frío severo.1. como las esponjas. se reproducen por medio de brotes que emergen de la célula y que luego se separan como nuevas células hijas. La célula también debe alojar los nutrientes. Por medio de la reproducción. crece y se desarrolla Todos los seres vivos se reproducen. por ejemplo. tus labios y las yemas de los dedos pueden ponerse azules porque tu sistema circulatorio desvía sangre fuera de la superficie de su cuerpo. tanto (b) como (c) son productos de la reproducción sexual. Otros animales como las hidras (parientes de los corales) pueden producir nuevos individuos de una yema que se forma en su cuerpo. la información genética proviene de un único “padre”. las plantas de frutilla o de menta. La reproducción ocurre de dos maneras básicas: asexualmente y sexualmente. El polvillo mohoso blanco. se transmite el ADN (con los genes que posee) de generación en generación y se establecen los rasgos hereditarios de los descendientes.5a). en unas estructuras con forma de cepillo.

Si cada organismo se reproduce. Mezclando los genes en cada generación.BIOLOGIA 1º AÑO 2016 – CABA – EJE 1. o pueden tolerar mejor las sequías. Por otro lado. Pero no todos los árboles de seibo son idénticos. como los colibríes y las mariposas puedan meter sus lenguas hasta el fondo. Esa célula dividió una y otra vez produciendo muchas más células y. Las flores tubulares tienen formas perfectamente preparadas para que los animales que las polinizan. El ciervito de la figura 1. Una adaptación es una característica heredada o una conducta que le permiten a un organismo sobrevivir y reproducirse con éxito en su ambiente. a pesar de que son mamíferos. Los delfines y las orcas son parecidas a los tiburones. a su vez. Página nº 6 . se escribe indistintamente con s o con c) del delta del río Paraná. el material genético de dos individuos separados se une para formar una descendencia que tiene una nueva combinación de rasgos heredados. y precisamente tanto colibríes como mariposas desarrollaron largas lenguas para poder introducirlas en esas flores tubulares y alimentarse con el jugo azucarado que poseen en su interior. un solo árbol de seibo puede producir por temporada varios centenares de semillas. de la misma manera que lo hicieron sus padres. donde crecen los retoños de los seibos. La diversidad genética. El cuerpo de un pingüino está perfectamente adaptado para nadar velozmente en el agua. sobre todo en un ambiente dónde las condiciones ambientales pueden cambiar frecuentemente. la reproducción sexual produce una tremenda diversidad dentro de una población. que madurará en el futuro y se convertirá en un adulto que también se reproducirá. La reproducción sexual es por lo tanto una estrategia muy exitosa.6. donde hay néctar. Algunos pueden tener pequeñas variaciones. o puede haber temporadas de sequía. empezó como una única célula. unos son más altos que otros. hay variaciones que pueden ser transmitidas a las semillas (la descendencia del arbol).Características de los Seres Vivos En la reproducción sexual. Pero. la pregunta que surge ahora es ¿de dónde provienen o cómo consiguieron tener esas características o conductas que les sirven para sobrevivir? La respuesta es por medio de la selección natural. favorece la oportunidad de que algunos individuos sobrevivirán aún cuando las condiciones ambientales cambien. 6. La vida evoluciona Una de las preguntas más intrigantes que existe en biología es ¿cómo los organismos consiguieron estar tan bien preparados o adaptados a sus ambientes?. que son cambios en los genes del ADN de cada individuo (por ejemplo. debe crecer y desarrollarse hasta la madurez. imaginá que estamos en un bosquecito de seibos (o ceibos.. por ejemplo. listas para germinar y crecer una vez que encuentren recursos suficientes.c). La división celular continuada y la especialización formaron el cervatillo recién nacido. como la serpiente de la fig 1. convirtiéndose en un embrión. Para comprender rápidamente qué es la selección natural. Es muy común entre las plantas y animales (figura 1. un diminuto huevo fertilizado dentro de su madre. o son más resistentes a plagas de insectos.5 c. la cantidad de luz que reciben los árboles del bosquecito y el espacio donde crecen no son recursos ilimitados: la luz del sol puede llegar poco al suelo..5 b. o no hay espacio suficiente para que crezcan más árboles en ese lugar. a pesar de que es una ave. Algunos organismos tienen un patrón de coloración que les permite “desaparecer” sobre los colores del ambiente en el que viven. Estos y una cantidad innumerable de otros ejemplos ilustran las adaptaciones de los seres vivos. etc…) esto significa que en ese bosque de seibos. mas emparentados con nosotros que con los peces. La disponibilidad de agua.

otro naturalista. que introdujo la teoría de evolución por la selección natural. mientras que aquéllos que tienen características menos convenientes no sobrevivirán. Alfred Russel Wallace. en nuestro propio cuerpo (ver fig. Con el tiempo. Algunos rasgos que pueden haber sido una vez raros. se vuelven comunes con el éxito reproductor de los individuos que los poseen. si la variación consiste en que los árboles al crecer suelen alcanzar una mayor altura. sin embargo. y explica la enorme diversidad actual de seres vivos. y continúa haciéndolo en la actualidad. a la vez. las similitudes entre los organismos existentes sugieren fuertemente que todas las especies descienden de una antepasado común. Notá que. el éxito reproductor mejorado de ciertos individuos de una población basada en las características heredadas. Pero el ambiente constantemente está cambiando..BIOLOGIA 1º AÑO 2016 – CABA – EJE 1. La selección natural es un mecanismo de evolución relacionado con un cambio en los genes de una población a través de múltiples generaciones. podrán reproducirse más y producir muchas semillas que otros arbolitos que no poseen esa ventaja.. Aunque la evolución también puede ocurrir de otras maneras. ¿Qué le pasa a una población cuando los factores del entorno cambian? Sólo algunos organismos sobreviven: aquéllos con los rasgos más convenientes para ese nuevo ambiente. el futuro arbolito tendrá una ventaja extra sobre aquellos congéneres que no poseen esa variación. Charles Darwin se hizo famoso en 1860 después de la publicación de su libro “El Origen de Especies por medio de Selección Natural”. este resultado depende de la variabilidad (la cantidad de variaciones que tienen los individuos dentro de la población). No hace falta ir hasta un bosque lejano o extrañas selvas tropicales para estudiar la selección natural. los individuos con las combinaciones de genes que mejor lo preparan para vivir en su ambiente y reproducir sobreviven. Al estar mejor preparados para el ambiente debido a esas variaciones que les da ventaja sobre otros individuos. Si ningún individuo puede reproducirse en el nuevo ambiente. Entonces. los niveles del mar suben y bajan. De hecho. los individuos con los rasgos adaptables constituyen la mayoría o toda la población. taparán con su copa más alta una buena parte del bosque. La evolución es la idea más poderosa en biología. las especies pueden extinguirse. los climas se vuelven cálidos o fríos. La evolución ha estado operando desde que la vida empezó. Los árboles en desventaja. Página nº 7 . Los continentes cambian. Después de muchas generaciones. La evolución ha moldeado la vida que ha poblado el planeta desde que las primeras células se formaron hace casi 4 mil millones años. la selección natural es el único mecanismo que selecciona para las adaptaciones. entonces tendrán mucha más luz del sol para fabricar su alimento (recordá que las plantas son organismos fotoautótrofos) y.Características de los Seres Vivos Si alguna de estas variaciones está presente en una semilla y ésta germina. independientemente desarrolló la misma idea a alrededor del mismo tiempo. Esta puede estar operando ahora. no producirán tantas semillas y posiblemente se sequen sin dejar descendencia. Por ejemplo.7). una buena definición de selección natural sería entonces. al no poder tener tanto acceso a la luz del sol. 1.