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Le Livre des vingt-quatre philosophes

et les mfaits de la sphre


Franoise HUDRY
(Paris)

Le Liber viginti quattuor philosophorum, ce court texte compos


de vingt-quatre dfinitions de Dieu, suivies chacune dun bref commentaire, a t attribu au Moyen ge Herms Trismgiste. Il a
donc bnfici de la vaste entreprise ditoriale du Professeur Paolo
Lucentini, portant sur lensemble des textes hermtiques. Ldition
critique de louvrage1 en a laiss entrevoir les tribulations durant
cette priode, et les six formes du texte que proposent les manuscrits, par absence de lun ou lautre lment, en tmoignent2. Mais
rien dans ce parcours na permis de prciser lorigine ou la raison
dtre de ce texte, qui sy trouve trait comme un crit plutt paen
que chrtien. Or, aujourdhui, le Livre des vingt-quatre philosophes a
sans doute retrouv sa vritable identit3. Il peut donc tre intressant de relire son parcours mdival sous ce nouvel angle.
1. Identit du Livre des vingt-quatre philosophes
Une possible origine antique du Livre des vingt-quatre philosophes
sest assez vite laiss pressentir lors de la reprise du texte en vue
dune nouvelle dition critique. Le langage des brefs commentaires des dfinitions, si abstrait et si serr, si loign par consquent
du latin mdival, et nanmoins lourd de sens, inclinait y voir
un texte beaucoup plus ancien quon ne lavait cru. Cependant,
Liber viginti quattuor philosophorum, ed. F. Hudry, Turnhout 1997 (CCCM
143A, Hermes latinus, III/1), cit ensuite CCCM 143A.
2 Ibid. pp. LXXXII-LXXXIV.
3 Le livre des vingt-quatre philosophes. Rsurgence dun texte du IVe sicle.
Introduction, texte latin, traduction et annotations par F. Hudry, Paris 2009
(Histoire des doctrines de lAntiquit classique, 39). Cit ensuite Le livre. Rsurgence.
1

DOI 10.1484/J.IPM.1.100834

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FRANOISE HUDRY

il na pas t possible den dterminer rapidement la nature avec


exactitude. Il aura fallu bien des ttonnements divers, menant parfois des impasses, comme propos du De philosophia dAristote,
qui sembla un temps lorigine du texte4, alors quil nest quune
source partielle et dtourne de lardor de la sentence II. Cest en
reprenant la recherche au point de dpart et en poursuivant dans
une autre direction, dj entrevue, que les rsultats furent beaucoup plus satisfaisants.
a. Louvrage est issu de textes grecs
La forme littraire choisie, assez rare, celle de dfinitions justifies, oriente lattention vers Marius Victorinus, rhteur romain du
IVe sicle, connu la fois pour son trait sur les dfinitions, le Liber
de definitionibus5, et pour sa recherche philosophique sur la Trinit chrtienne, en particulier dans son Adversus Arium6. Le prtre dAlexandrie Arius stait en effet plac lui-mme sur le terrain
philosophique en contestant lidentit de nature entre Dieu le Pre
et son Fils, le Christ, sur la base dun axiome noplatonicien tir
du philosophe Porphyre7.
Lidentification aussi prcise que possible des sources noplatoniciennes du texte a permis de montrer que le Livre des vingt-quatre
philosophes est en fait un recueil de diverses traductions adaptes
du grec, rdiges par un seul auteur latin ayant recherch parmi
certains des philosophes grecs les plus connus de la fin de lAntiquit, les noplatoniciens Porphyre et Plotin, auxquels il joint
Aristote, Philon dAlexandrie et les Oracles chaldaques, ce quils
disent du dieu suprme, de son intellect, de la cause premire et
4 Le Livre des XXIV philosophes. Traduit du latin, dit et annot par
F. Hudry. Postface de Marc Richir, Grenoble 1989 (collection Krisis).
5 Marius Victorinus, Liber de definitionibus, ed. Th. Stangl, Tulliana et MarioVictoriniana, Programm Mnchen, 1888, pp. 12-48, in P. Hadot, Marius
Victorinus. Recherches sur sa vie et ses uvres, Paris 1971 (tudes Augustiniennes, 44), pp. 329-362; A. Pronay, Marius Victorinus (C.). Liber de definitionibus. Eine sptantike Theorie der Definition und des Definierens, Frankfurt
am Main 1997 (Studien zur klassischen Philologie, 103), pp. 51-82.
6 Marius Victorinus, Traits thologiques sur la Trinit, edd. cum transl.
P. Henry P. Hadot, I-II, Paris 1960 (Sources chrtiennes, 68-69); Marii
Victorini Opera, I. Opera theologica, edd. P. Henry P . Hadot, Wien 1971
(CSEL 83/1).
7 Le livre. Rsurgence, pp. 101-104.

LE LIVRE DES VINGT - QUATRE PHILOSOPHES

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de tout concept pouvant sappliquer au Dieu crateur Un et Trine,


au Dieu chrtien, dans lintention dtablir une dfinition ferme et
dfinitive de celui-ci.
Or, Victorinus lui-mme dit avoir transmis les recherches des
philosophes et des docteurs de la Loi sur ltant et le Logos:
Ltant et le Logos, les philosophes et les docteurs de la Loi ont
cherch ce quils sont et o ils sont. Ce quils sont, afin que nous
expliquions leur substance ou existence; o ils sont, si cest en Dieu
ou en-dehors et dans tout le reste, ou bien dans les deux, cest-dire partout? Cest en vrit ce que nous avons transmis ailleurs, de
manire systmatique et dense .
n et lgon quaesierunt philosophi et docti ad legem viri, quid
sint et ubi sint. Quid sint, substantiam eorum vel exsistentiam ut
explicemus; ubi sint, utrum in Deo an extra et in omnibus reliquis,
an in utroque et ubique? Haec quidem nos in aliis libris exsequenter
pleneque tradidimus 8.

Ainsi, dans ce travail, Victorinus a joint aux philosophes grecs


des auteurs judo-grecs. Sagissant en effet du Dieu chrtien, qui
est la fois Un et crateur, il lui fallait recourir aux premiers
pour ce quils disent de lUn et aux seconds pour ce quils disent
du crateur, notion inconnue des Grecs. Or, ici, dans le Livre des
vingt-quatre philosophes, les docteurs de la Loi sont en premier lieu
Philon dAlexandrie, que saint Ambroise lpoque de Victorinus
connaissait aussi, et lauteur grec du Livre de la Sagesse biblique,
complt par Ben Sira, auteur dun des autres livres sapientiaux de
la Bible, le Siracide ou Ecclsiastique. Selon la mthode rhtorique,
lauteur latin aurait cherch tablir, comme base de dpart9 en
vue dun dbat thologique sur la nature du Dieu chrtien face
aux ariens, la dfinition de lobjet de ce dbat, savoir quid est
Deus, quest-ce que Dieu? La runion de vingt-quatre philosophes,
prsente en prambule, sexpliquerait alors comme une affabulation littraire destine indiquer le caractre philosophique certes,
mais surtout clectique, de louvrage qui na en ralit quun seul
auteur.
8 Victorinus, Adv. Arium IV, 18, 62-67, edd. Henry Hadot (SC 68), I,
pp. 556-557. Je traduis tous les textes latins cits.
9 Sur les Sentences de Porphyre ou Points de dpart vers les intelligibles, cf.
R. Goulet, Le titre de louvrage, in Porphyre, Sentences, ed. L. Brisson, Paris
2005 (Histoire des doctrines de lAntiquit classique, 33), I, pp. 11-16.

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FRANOISE HUDRY

Dans le passage cit, Victorinus dit avoir transmis (tradidimus)


ces textes, donc les avoir mis en latin. Mais il ne dit pas les avoir
traduits , et dans le cas du Livre des vingt-quatre philosophes, cest
tout fait exact. Car, les faits montrent quil sagit l non pas tant
de traductions littrales du grec en latin, que dadaptations plus
ou moins exactes, plus ou moins proches, de la pense du textesource10.
b. Recours aux images
Si lauteur du Livre des vingt-quatre philosophes voulait soutenir et dfinir contre Arius la consubstantialit du Dieu/Pre et du
Dieu/Fils du christianisme, il lui fallait prciser leur nature propre
ainsi que leur relation rciproque. Cette relation se manifeste tout
particulirement dans la cration du monde, o lun et lautre ont
un rle spcifique et complmentaire. Pour mieux faire comprendre cette relation entre le Pre et le Fils, entre lUn et son Logos,
lauteur a pens recourir, comme procd rhtorique explicatif,
des analogies figures.
Il sest donc inspir ici en premier lieu de ce que disait
Porphyre, dans sa Vie de Pythagore, des pythagoriciens qui, narrivant pas expliquer par la parole les formes immatrielles et les
premiers principes 11, ont eu recours aux nombres: lunit arithmtique pour parler de lUn et la figure de la sphre comme image du
nombre trois (son centre tant le commencement, le milieu et la fin
de la figure) pour illustrer ce qui est parfait. Lauteur cherche ainsi
donner, en se rfrant aux nombres un et trois, une premire
notion de la Trinit12.
Philon dAlexandrie qualifie le Logos divin de monade, Dieu tant
quant lui monos, unique. Pour Philon, la monade est limage de
la cause premire13. Cest lui aussi qui, afin de donner une ide de
la nature de ltre de Dieu, prend une analogie dans lincommensurabilit du ciel, tourn en sphre14. Ainsi, dans les deux premires
dfinitions ou sentences du Livre des vingt-quatre philosophes, Dieu
Le livre. Rsurgence, pp. 91-96.
Porphyre, Vie de Pythagore 49, ed. E. Des Places, Paris 1982 (CUF), p. 59,
20-21.
12 Porphyre, Vie de Pythagore 51, p. 60; Le livre. Rsurgence, p. 16.
13 Ibid. pp. 25 et 150.
14 Ibid. pp. 37-38 et 152.
10
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est lunique, engendrant au-dehors de lui-mme lunit, renvoyant


sur lui-mme un seul clat de feu (I) et Dieu est une sphre sans
limite (infinie) dont le centre est partout et la circonfrence nulle
part (II), la monade et la sphre illustrent le lien entre le Pre
et le Fils: lunit ou monade ne de lUnique illustre leur lien de
nature, tandis que la sphre sans limite illustre la part de chacun
deux, le crateur et son Verbe, dans la cration.
Or, cette image de la sphre divine o Dieu le Pre est en quelque sorte au cur du centre, lequel est partout en tant que vie
divine faisant venir toute chose ltre par surabondance de sa
bont et ly conservant (sentence XIV), et le Verbe autour du Pre
comme expansion mtaphysique du centre (XV) en une sphre
sans limite de ltre, semble avoir t trs tt rcuse, en premier
lieu probablement par saint Augustin, puis par exemple par Cyrille
dAlexandrie, chez qui lon retrouve la monade, mais non la sphre,
pour illustrer la Trinit15.
c. Le Liber

XXIV

philosophorum et saint Augustin

Une fois retrouve la paternit probable de Marius Victorinus


sur le Liber, on ne peut viter de mettre en relation ce travail de
traduction-adaptation dextraits noplatoniciens avec les quidam
libri platonicorum que lut saint Augustin. Or, si Augustin a dabord
t saisi denthousiasme cette lecture16, il nen jette pas moins
plus tard un regard trs svre sur les reprsentations de Dieu quil
y a trouves:
Cest pourquoi jy lisais aussi la gloire de ton incorruptibilit
transfre sur des analogies et des reprsentations diverses, la
ressemblance de limage de lhomme corruptible, des oiseaux, des quadrupdes et des serpents (Rom. 1, 23) Jy ai trouv cela et ny ai
point got .
Et ideo legebam ibi etiam immutatam gloriam incorruptionis tuae
in idola et varia simulacra, in similitudinem imaginis corruptibilis
hominis et volucrum et quadrupedum et serpentium (Rom. 1, 23)
Inveni haec ibi et non manducavi 17.

15
16
17

Ibid. pp. 140-141.


Augustinus, Confessiones VII,
Augustinus, Confessiones VII,

IX,
IX,

13-14; XV, 21.


15; Le livre. Rsurgence, pp. 137-139.

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FRANOISE HUDRY

Ce rappel des diffrentes idoles possibles sous-entend le prcepte


du Dcalogue: Tu ne feras pas didole, ni rien qui ait la forme
de ce qui se trouve au ciel l-haut, sur terre ici-bas ou dans les
eaux sous la terre (Ex. 20, 4) . Ce vigoureux rejet des images ne
peut accuser Victorinus, encore paen lorsquil rdige les quidam
libri platonicorum18, mais conviendrait la source de la sentence II
du Liber XXIV philosophorum, lauteur juif Philon dAlexandrie qui
prtend donner une ide de ltre infini de Dieu en le comparant
au ciel sphrique incommensurable19. Augustin, en effet, parle plus
loin dauteurs gyptiens qui utilisrent des images concrtes pour
rendre compte de lor de Dieu:
Et je nai pas prt attention aux analogies des gyptiens, auxquelles fournissaient sur ton or ceux qui transmurent la vrit de
Dieu en mensonge, honorrent et servirent la crature plutt que le
crateur (Rom. 1, 25) .
Et non adtendi in idola Aegyptiorum, quibus de auro tuo ministrabant qui transmutaverunt veritatem Dei in mendacium et coluerunt
et servierunt creaturae potius quam creatori (Rom. 1, 25) 20.

Appliquer ces remarques dAugustin sur les quidam libri platonicorum au Liber XXIV philosophorum est rendu possible par ce quil
dit plusieurs reprises du thme comme de la forme de louvrage
quil a lu, tant ces remarques concident avec le Livre des vingtquatre philosophes. Car lexpression quidam libri platonicorum dsigne galement chez lui plusieurs auteurs platoniciens traduits du
grec en latin par le mme Victorinus et traitant du mme sujet
que le Liber, savoir le Dieu chrtien, Pre et Fils. Et tout ce que
dit Augustin de ces quidam libri platonicorum pourrait convenir
au Liber XXIV philosophorum, y compris les reproches21. On pourrait mme envisager que les premiers exemplaires du travail sans
titre de traduction-adaptation de Victorinus, que nous appelons
depuis Matre Eckhart Liber XXIV philosophorum, auraient port en
marge le nom des auteurs sources, ainsi Philon dAlexandrie dans

Cf. ci-dessous le rcit de Simplicianus, pp. 30-31.


Philo Alexandrinus, Quis rerum divinarum heres sit 229, ed. M. Harl, Paris
1966 (uvres de Philon dAlexandrie, 15), pp. 278-279; Le livre. Rsurgence,
pp. 37-38.
20 Augustinus, Confessiones VII, IX, 15; Le livre. Rsurgence, pp. 137-139.
21 Ibid. pp. 130-133.
18
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le cas de la sentence II. Augustin aurait alors tout naturellement


parl didoles des gyptiens, par exemple, et dsign lensemble de
louvrage comme un recueil des platoniciens , quidam libri platonicorum22.
Or, si de fait les quidam libri platonicorum ne faisaient quun
avec le Liber XXIV philosophorum ce quune recherche approfondie chez saint Augustin pourra seule tablir avec certitude cette
vive raction dAugustin contre les images du texte pourrait avoir
eu une influence, tacite mais considrable, sur la rception mdivale du Livre des vingt-quatre philosophes. Il faut donc se demander
si les mdivaux nauraient pas connu la nature vritable du texte
et son rapport ventuel saint Augustin. Certes, loubli dans lequel
tait tomb le travail de Victorinus aurait pu, lui seul, encourager imaginer une origine hermtique ce texte. Cependant, on
doit rechercher comment la tradition du Liber traite la sphre sans
limite (infinie) et si, par ailleurs, cette tradition ne prsente pas
quelque rapport singulier s. Augustin.
2. La difficile rception mdivale du Liber

XXIV

philosophorum

Dans lexcellente relation, la fois brve et trs riche, de la fortune du Livre des vingt-quatre philosophes au Moyen ge, que nous
a donne Paolo Lucentini23, rien nindique formellement une relation prcise saint Augustin. Nanmoins, il est certain quil y a
toujours eu un malaise propos de ce texte.
a. Alain de Lille (XIIe sicle)
Un signe manifeste de ce malaise nous est donn ds lapparition
du Livre au Moyen ge, par le bouleversement complet quapporte
Alain de Lille la signification de limage de la sphre divine de la
sentence II, sphre sans limite dont le centre est partout et la circonfrence nulle part . Alain, en effet, ny voit pas du tout le symbole de la relation ontologique entre le crateur et son Verbe dans
leur uvre commune de cration. Pourtant limage de la sphre
le frappe, puisquil la reprend avec complaisance dans son Sermon

Ibid. pp. 127-135.


Il libro dei ventiquattro filosofi, a cura di P. Lucentini, Milano 1999 (Piccola biblioteca Adelphi, 429), p. 105ss.
22
23

28

FRANOISE HUDRY

sur la sphre intelligible24, mais en ignorant ce qui en marque le


caractre symbolique dans le Livre, ladjectif infinita, remplac par
intelligibilis, intelligible.
La sphre divine du Livre sen trouve ds lors brise25, car il
sagit bien plutt dsormais de la sphre intelligible de Plotin, qui
contient la forme qui vient sur le monde 26. Alain lexplique comme
limmensit de lessence divine, dont la puissance meut lunivers .
Il y voit rayonner les ides, cest--dire les formes exemplaires des
choses 27. Dans les Rgles de thologie VII, il donne la sphre intelligible valeur de description de la relation de Dieu la forme du
monde considre dans la pense divine. Le centre de cette sphre
en est la crature (ou cration) et la circonfrence limmensit de la
Providence28. Alain explique la raison de cette interprtation:
Lorsque nous disons que Dieu est sphre, il ne faut pas nous laisser entraner des images, au point de voir en lui une sphre la
ressemblance des corps .
Cum enim Deum speram esse dicimus, non oportet nos deduci ad
ymagines, ut imaginemur eum esse speram ad similitudinem corporum 29.

Seul lpoque, semble-t-il, Alexandre Nequam conserve ladjectif infinita, mais il voit dans la dfinition une description du monde
par Aristote30, prenant alors la sphre du Livre au sens concret, et
non comme symbole de la divinit chrtienne.
24 Alanus de Insulis, Sermo de sphera intelligibili, ed. M.-T. dAlverny, Alain
de Lille. Textes indits, Paris 1965, p. 295 ss; Alain de Lille, Rgles de thologie
suivi de Sermon sur la sphre intelligible, traduction par F. Hudry, Paris 1995
(Sagesses chrtiennes), pp. 283-294.
25 F. Hudry, Mtaphysique et thologie dans les Regulae theologiae dAlain
de Lille (1202), in M. Lutz-Bachmann A. Fidora A. Niederberger (ds.),
Metaphysics in the Twelfth Century. On the Relationship among Philosophy,
Science and Theology, Turnhout 2004 (FIDEM. Textes et tudes du Moyen
ge, 19), pp. 210-212.
26 Plotinus, Enn. II 9 [33], 17, 5-6; Plotin, Traits 30-37, traductions sous la
direction de L. Brisson J.-F. Pradeau, Paris 2006 (GF 1228), p. 233 (trad.
R. Dufour). Cf. aussi Enn. II 9 [33], 17, 10-12.
27 Alain de Lille, Rgles de thologie, pp. 286-288 .
28 Alanus de Insulis, Regulae caelestis iuris VII, 4, ed. N.M. Hring, Archives dhistoire doctrinale et littraire du Moyen ge , 48 (1981), p. 132.
29 Ibid. VII, 1, p. 131; Alain de Lille, Rgles de thologie 7, p. 110.
30 CCCM 143A, p. 7.

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De mme, sagissant de la sentence I, Dieu est lUnique, engendrant au dehors de lui-mme lunit, renvoyant sur lui-mme un
seul clat de feu , Alain la transforme en disant, dans ses Rgles
de thologie III, la monade engendre la monade et renvoie sur ellemme son propre clat , afin dexprimer par un simple constat
arithmtique le caractre trinitaire du Dieu chrtien, sans y engager comme le Livre la nature mme de Dieu. Cest dans la rgle
suivante IV, reprise de s. Augustin: Dans le Pre lunit, dans le
Fils lgalit, dans lEsprit-Saint le lien de lunit et de lgalit 31,
quil prcise la nature de chacune des personnes divines. Pourquoi
cette modification du Livre des vingt-quatre philosophes, sinon pour
viter de dire que Dieu est monade ? Car le Livre, dans son commentaire I, voit dans la monade la reprsentation de la cause premire , comme sa source, Philon dAlexandrie, y voit son image32.
Ainsi, comme saint Augustin, Alain de Lille redoute et refuse
toute image concrte applique Dieu, mme par analogie. Ce
refus des images expliquerait pourquoi ce sont dabord, puis surtout, les sentences I et II du Livre des vingt-quatre philosophes qui
ont t attribues au Trismgiste33.
b. Lattribution Herms Trismgiste
Alors quAlain de Lille lui-mme na jamais attribu ces dfinitions Herms Trismgiste, cest Alexandre Nequam qui, le premier, le nomme propos de la sentence I. Cette attribution est
tout fait naturelle pour le XIIe sicle, grand admirateur, comme
le souligne Paolo Lucentini34, de cet auteur mythique et vnrable, dont lautorit reconnue permettait de soutenir une thologie
rationnelle indpendante de la Rvlation. Or, il faut souligner que
saint Augustin discrdite les images des quidam libri platonicorum
avec les mmes termes de saint Paul (Rom. 1, 23) par lesquels il
stigmatise ailleurs Herms Trismgiste35, ce quaurait pu remarquer

Augustinus, De doctrina christiana I, 5, 5; Alanus de Insulis, Regulae


III-IV, pp. 127-128; Alain de Lille, Rgles 3-4, pp. 103-104.
32 Philo, De specialibus legibus III, 180; Le livre. Rsurgence, pp. 150-151.
33 Cf. lapparat des sentences I et II dans CCCM 143A, pp. 5 et 7-8.
34 Lucentini, Il libro dei ventiquattro, pp. 106-107; CCCM 143A, pp. XXVIIXXVIII.
35 Augustinus, Confessiones VII, IX, 15; De civitate Dei VIII, XXIII, 2.
31

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FRANOISE HUDRY

le chanoine augustinien Alexandre Nequam en avanant le nom du


Trismgiste propos du Liber.
Cependant, au sicle suivant, lattribution hermtique sera passe au crible de la critique par Albert le Grand, qui voit mal comment faire remonter ces sentences au-del dAlain de Lille jusquau
Trismgiste36.
c. Mercure chez Guillaume dAuxerre (ca. 1220-1230)
Les auteurs se demandent, en effet, comment ce philosophe paen
trs ancien a pu avoir connaissance de la Trinit chrtienne. Parmi
eux, Guillaume dAuxerre crit, aprs avoir voqu ce problme:
Il y eut aussi un troisime genre de philosophes, qui ont eu clairement connaissance des trois personnes de la Trinit , mais ceux-l
furent instruits par les chrtiens, comme Mercure qui vcut lre
chrtienne .

<

>

Fuit etiam tertium genus philosophorum qui cognoverunt tres personas distincte, sed illi fuerunt edocti a christianis, ut Mercurius
qui fuit in tempore christianorum 37.

Cette remarque frappe par son ton assur et sa nouveaut.


Guillaume parat bien connatre cet Herms latin du temps des
chrtiens. Et de fait, sa remarque qui vise une catgorie de philosophes non encore prise en compte, celle des philosophes instruits
par les chrtiens, conviendrait parfaitement Marius Victorinus,
qui vcut au IVe sicle de lre chrtienne.
Augustin nous rapporte ainsi ce que lui en a dit Simplicianus,
qui lavait bien connu:

<

>

Il Victorinus lisait lcriture sainte, me dit Simplicianus; il scrutait avec un soin extrme tous les textes chrtiens et les approfondissait. Et il disait Simplicianus, non pas en public, mais en
priv et dans lintimit: Sais-tu que je suis dj chrtien? Et, lui,
rpondait: Je ne te croirai et ne te compterai parmi les chrtiens
que si je tai vu dans lglise du Christ .
Legebat, sicut ait Simplicianus, sanctam scripturam omnesque
christianas litteras investigabat studiosissime et perscrutabatur, et

Lucentini, Il libro dei ventiquattro, pp. 117-119.


Guillelmus Altissiodorensis, Summa aurea III, tr. 12, c. 8, qu. 1, ed.
J. Ribaillier, Paris-Grottaferrata 1986 (Spicilegium Bonaventurianum, 19),
III/1, p. 236.
36
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dicebat Simpliciano non palam, sed secretius et familiarius: Noveris iam me esse christianum? Et respondebat ille: Non credam nec
deputabo te inter christianos nisi in Ecclesia Christi videro 38.

Ce qui montre que Victorinus, au moment de sa recherche contre


larianisme, sest livr une confrontation serre entre textes philosophiques et crits chrtiens, sans tre encore lui-mme converti,
et que cest donc bien edoctus a christianis, instruit par les crits
chrtiens, quil sest exprim dans les quidam libri platonicorum,
tout comme, daprs Guillaume dAuxerre, le Mercure auquel on
attribue quelques sentences du Livre.
d. Labandon de Thomas dYork (c. 1253-1254)
Le premier auteur, semble-t-il, qui aborde vritablement le Livre
des vingt-quatre philosophes en son entier, et non plus seulement
les deux premires sentences attribues ou non Herms, est le
franciscain Thomas dYork, Oxford, au milieu du XIIIe sicle. Il
en entreprend un commentaire continu, mais sarrte brutalement
aprs la sentence III Dieu est tout entier en tout point de luimme Deus est totus in quolibet sui , cependant quun copiste
juge ncessaire dajouter quil na pas compil (non compillavit)
le commentaire des vingt-et-une autres sentences39.
Ltat desprit de ce commentaire est manifestement tout diffrent. Non seulement, alors quil sagit toujours des deux premires sentences, il ny a plus quune vague rfrence Herms ( illa
propositio quae dicitur Hermetis )40, mais il nest plus question
dimage de Dieu. On traite de mots, de concepts, tant propos
de la monade que de la sphre qui est ici intelligibilis infinita, et
lon examine les sens que peuvent avoir les mots. Lauteur semble
dcid prendre le texte bras le corps et son commentaire de la
sentence II est ample41. Il y introduit, en plus des autorits traditionnelles (Macrobe, Boce, et largement Alain de Lille), des autorits nouvelles comme Avencebrol, Averros et Aristote, ainsi que
Grgoire le Grand et saint Augustin, dont il cite le De civitate Dei,
le De quantitate animae et le De Trinitate, sagissant de la monade

38
39
40
41

Augustinus, Confessiones VIII, II, 4; Le livre. Rsurgence, pp. 128-129.


CCCM 143A, p. XXXV-XXXVI, LXXXIX-XC et 96.
Thomas Eboracensis, Sapientiale I, 14, ed. CCCM 143A, p. 87, 2-3.
Ibid. I, 18, pp. 90-94.

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FRANOISE HUDRY

et de la sphre42, les Epistulae ad Dioscorum, ad Paulinam, ad Dardanum ou le Contra adversarium legis et prophetarum sagissant de
la sentence III: Deus est totus in quolibet sui 43. Sur les dix-neuf
citations de saint Augustin repres dans lensemble du Liber et de
ses commentaires, onze appartiennent au commentaire inachev de
Thomas dYork44.
Est-ce la raison pour laquelle il naurait pu poursuivre son entreprise? Quoi quil en soit, malgr le renouvellement des rfrences, le
sens donn par la sphaera intelligibilis dAlain de Lille demeure trs
prsent et, mme si Thomas dYork sapproche parfois dun point
de vue mtaphysique plus proche du sens vritable du texte, il ne
peut se dfaire des considrations classiques sur la perfection de la
forme sphrique, des citations bibliques sur la Providence etc.
Certes, en disant Deus est sphaera intelligibilis infinita , lauteur
veut signifier le double sens que lon donne cette reprsentation:
Et on expose cette sentence de deux manires, selon quon applique la fois le centre et la circonfrence au crateur, ou bien le
centre la crature .
Et exponitur sermo ille dupliciter, ut et circumferentia et centrum
dicatur de creatore, centrum de creatura 45.

Il poursuit: Donc dans centre on peut considrer la puissance


de Dieu qui pntre et soutient toutes choses, et dans circonfrence sa grandeur qui englobe et domine toutes choses Igitur per
centrum potest intueri uirtus Dei omnia penetrans et supportans,
per circumferentiam magnitudo eius omnia circumdans et transcendens 46. Cette explication-ci sapplique la dfinition Deus est
sphaera infinita , tandis que celle qui considre le centre comme la
crature correspond la dfinition revue par Alain de Lille, Deus
est sphaera intelligibilis . Nanmoins, Thomas dYork finit par
commenter le centre et la circonfrence de la sphre laide du
ps.-Denys, qui reprend la conception de la sphre de Plotin, fonde

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45
46

Ibid. I, 18, pp. 87-94.


Ibid. I, 18, pp. 94-96.
Cf. CCCM 143A, Index auctorum, p. 104.
Thomas Eboracensis, Sapientiale I, 18, p. 91, 113-115.
Ibid. I, 18, p. 91, 116-118.

LE LIVRE DES VINGT - QUATRE PHILOSOPHES

33

sur la distinction entre le centre et les rayons47. L comme ailleurs,


lexpos nira donc pas jusqu voir dans le centre de la sphre
divine le Pre crateur et dans sa circonfrence le Verbe/Fils cocrateur avec lui, dans lesprit du Prologue de saint Jean:
Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait tourn vers
Dieu, et le Verbe tait Dieu. Il tait au commencement tourn vers
Dieu. Tout fut par lui, et rien de ce qui fut, ne fut sans lui (Ioh.
1, 1-3) 48.

Or, comment poursuivre le commentaire des autres sentences,


dont la quatrime dj parat redoutable, puisque prcisment elle
introduit Dieu et son Verbe dans leur relation interne: Dieu est
lesprit qui engendre la raison et qui garde continuit avec elle
Deus est mens rationem generans, continuationem perseverans 49?
Si, en effet, lon se rapporte Victorinus, le problme tait pour
lui celui du noplatonisme en gnral, savoir comment la multiplicit peut-elle natre de lUn. Il en voit la solution dans lautognration du Verbe chrtien, qui nat de Dieu un peu la faon,
toutes proportions gardes, dont une sphre se forme delle-mme
par expansion de son centre. Le Pre, vie et acte dtre la source
de ltre de toute chose, est au centre dune sphre ontologique
dont la circonfrence, reporte linfini, figure le Fils/Intellect de
Dieu, rempli de formes en nombre infini, qui dtermine lessence et
lorganisation des choses cres, sans sy mler50.
Or, quand on relit le parcours mdival des deux premires dfinitions quexpose Paolo Lucentini, et celui de la seconde en particulier: Dieu est une sphre infinie etc. 51, on est frapp de voir
que cette reprsentation ne semble peu prs jamais perue comme
symbole de la relation consubstantielle entre le Dieu/Pre (centre)
et le Dieu/Fils (sphre), mais bien plutt comme illustrant deux
modes dtre de Dieu, explicits dans la relation du Dieu crateur,
la fois immanent et transcendant, la sphre cre.

47
48
49
50
51

Ibid. I, 18, p. 92, 151-93, 165.


Traduction cumnique de la Bible (TOB).
Le livre. Rsurgence, pp. 156-157.
Ibid. pp. 40-41, pp. 197-199.
Lucentini, Il libro dei ventiquattro, pp. 124-135.

34

FRANOISE HUDRY

e. Insertion du Livre des vingt-quatre philosophes du ct


dAristote
Ainsi la description mtaphysique du crateur et de son Logos
va se trouver dvie sur la qualit de Dieu comme cause premire,
bien tablie dailleurs dans le Livre par lauteur lui-mme52. Il sen
est suivi une lecture du texte portant principalement sur la nature
de cette cause premire et sur sa relation au monde cr, dans une
perspective aristotlicienne, qui a pu mme sadjoindre le Liber de
causis pour situer ces deux textes au sommet du corpus aristotlicien53.
Cest dans cette perspective que se place le second commentaire
ou surcommentaire54, probablement compos Oxford au dbut
du XIVe sicle, dont le manuscrit Cambridge, University Library,
Ii.1.29 (C)55 nous livre le premier tat sous forme de gloses (2a).
Ce surcommentaire, qui a le mrite de couvrir lensemble du texte,
est marqu comme dun leitmotiv dune vritable obsession de la
notion de cause. Ainsi, par exemple, lexpression in quolibet sui de
la sentence III Dieu est tout entier en tout point de lui-mme
Deus est totus in quolibet sui est glose en tout ce dont il est
cause, car cest lui in quolibet causato ab ipso, quod suum
est 56. la fin du texte, au moment daborder la sentence XXIV
ou du moins son commentaire, le copiste sarrte et refuse explicitement de rechercher la nature de Dieu, le quid est Deus: Que Dieu
est, nous le savons. Si nous voulons savoir ce quIl est, nous allons
trop loin Quod deus est scimus, si quid sit scire velimus, ultra
nos imus 57. Le dtournement du texte, dont lintention dclare
est pourtant de dterminer ce quest Dieu (quid est Deus), vers une
comprhension exclusivement causale de Lui est donc tout fait
conscient.
La partie du manuscrit de Cambridge qui contient cette glose 2a
du Liber offre principalement par ailleurs des textes du ps.-Augustin
Cf. Livre des vingt-quatre philosophes, comm. I, II, VI, VIII, XXI, XXIII.
F. Hudry, Le Liber XXIV philosophorum et le Liber de causis dans les
manuscrits, Archives dhistoire doctrinale et littraire du Moyen ge , 59
(1992), pp. 63-88 (63-71).
54 CCCM 143A, p. XXXVII-L et d. pp. 35-83.
55 Ibid. pp. LIV-LVI.
56 Ibid. p. 40, 1.
57 Ibid. pp. XCIII et 83.
52
53

LE LIVRE DES VINGT - QUATRE PHILOSOPHES

35

et de saint Augustin, avec le trait de Jean de La Rochelle sur les


puissances de lme. Et mme dans les autres parties du manuscrit,
saint Augustin et le ps.-Augustin sont trs prsents. Le manuscrit
Gttweig, Stiftsbibliothek, 59 (G)58, de la mme poque, lun de
ceux qui donnent le surcommentaire sous sa forme dexplication
suivie (2b), contient galement plusieurs uvres dAugustin, dont
en premier lieu les Confessiones, ainsi que le trait de Jean de La
Rochelle.
Dans cette version 2b, la glose III, 2a cite prcdemment nest
pas reprise. Le surcommentaire III, 2b porte alors sur est in quolibet, et prcise le rapport de Dieu aux choses cres, en citant largement le ps.-Denys. Dans les deux versions, cette sentence III sur
la simplicit divine sans partie ni composition, pourtant classique,
nest pas rapporte la nature de Dieu.
Mais, dans la mme version 2b, propos de la sentence XIV
sur la cration Dieu est loppos du rien par mdiation de ce qui
est Deus est oppositio nihil mediatione entis , dont le premier
commentaire est fond sur limage de la sphre divine:
Cette dfinition suscite limage que Dieu est une sphre au centre
de laquelle le rien est emprisonn. Et la sphre divine est sans cesse
en train daccomplir louvrage divin, en vue duquel Dieu retient
ternellement en son tre le rien, do par surabondance de sa
bont il a appel les cratures ltre .
Haec definitio imaginari facit Deum esse sphaeram in cuius centro
nihil incarceratur. Et est continue agens sphaera divina opus divinum, quo detinet nihil in suo esse aeternaliter, a quo per exuberantiam suae bonitatis vocavit in esse .

Le surcommentaire 2b commente avec prcision et prudence. Il


explique, en effet, brivement:
Remarquez que cest le Pre qui engendre qui est dit centre de
la divinit. Cest pourquoi il tient le rien en quelque sorte emprisonn dans sa puissance, cest--dire quil est cause en faisant sortir
lextrieur de sa divinit comme on fait sortir dune prison. Et du
fait que le Pre ou centre est en tout point un tout dans sa divinit
[cf. sentence III] et quil est consubstantiel au Fils, cest aussi en
tout point de la circonfrence de la divinit que le rien sorti de lui
se trouve emprisonn, et cest de cette prison-l quest appele la
matire primordiale dans lacte de cration .
58

Ibid. pp.

LX-LXI.

36

FRANOISE HUDRY

Nota quod gignens pater dicitur centrum diuinitatis. Quare quasi


incarcerat nihil sua potentia, id est causat excludendo seorsum a
diuinitate ad modum carceris. Et quia pater siue centrum est ubique totum in diuinitate, quia consubstantialis genito, ubique in circumferentia diuinitatis incarceratur nihil exclusum; a quo carcere
uocatur materia prima per creationem 59.

Cette remarque rend exactement compte de la causalit divine


selon le sens originel la fois du Livre et de la sentence III. Cependant, si cest bien Dieu le Pre, le centre de la sphre divine, qui
a appel ltre (cf. Rom. 4, 17), le Verbe par qui tout a t
fait (Ioh. 1, 3) est dsign non comme sphre divine sans cesse en
train daccomplir louvrage divin , mais comme circonfrence de
la divinit . la diffrence du texte de Thomas dYork que nous
avons vu plus haut60, il y a bien ici laffirmation de la consubstantialit du Pre et du Fils et de leur rle distinct mais conjoint
dans luvre de cration, quexprime le symbole du centre et de
la circonfrence de la sphre divine, mais sans que le mot sphre,
pourtant bien prsent dans le texte du Liber, soit aucunement prononc.
Les divergences que lon observe entre le texte de leditio communis mdivale et celui du manuscrit le plus ancien connu, Laon,
Bibliothque municipale, 412 (dbut du XIIIe sicle)61, sont galement un signe du malaise qui affecte la transmission du Liber.
Mais il semble, divers indices62, que la version de Laon ait t
plus connue quil ny parat, mais non accepte, en raison prcisment de la reprsentation de la sphre et du centre applique la
nature intrinsque du Dieu chrtien.
f. Augustin encore
Il nous faut dautre part accorder une attention particulire
ce qui parat un dtail, savoir comment le copiste du manuscrit Citt del Vaticano, BAV, Vat. Lat. 4847 (X), du XVe sicle, qui

Ibid. p. 63, 14-19.


Cf. supra, pp. 31-33.
61 CCCM 143A, p. X; A. Fidora - A. Niederberger (Hgg.), Vom Einen zum
Vielen. Der neue Aufbruch der Metaphysik im 12. Jahrhundert. Eine Auswahl
zeitgenssischer Texte des Neoplatonismus, Frankfurt am Main 2002, pp. 149150.
62 CCCM 143A, pp. XLVI-XLVII.
59
60

LE LIVRE DES VINGT - QUATRE PHILOSOPHES

37

contient le Liber sous la forme abrge du prologue et de vingtquatre sentences, y forge une sentence XXIV pour en combler
labsence dans le texte original. Pour ce faire, il sinspire dun passage des Confessiones dAugustin:
Et pourtant jaime lorsque jaime mon Dieu, la lumire, la
voix, le parfum, la nourriture, ltreinte de lhomme intrieur qui
est en moi, l o brille mon me ce que le lieu ne contient pas,
o rsonne ce que linstant nemporte pas, o embaume ce quun
souffle dair ne dissipe pas, o reste savoureux ce quun apptit
vorace ne rduit pas, o demeure embrass ce que la satit ne
dtache pas. Voil ce que jaime lorsque jaime mon Dieu .
Et tamen amo cum amo Deum meum, lucem, vocem, odorem,
cibum, amplexum interioris hominis mei: ubi fulget animae meae
quod non capit locus, et ubi sonat quod non rapit tempus, et ubi
olet quod non spargit flatus, et ubi sapit quod non minuit edacitas,
et ubi haeret quod non divellit satietas. Hoc est quod amo cum
Deum meum amo 63.

Do le copiste tire cette sentence XXIV:


Dieu est une lumire que lil (sic) ne saisit pas, une voix que
linstant ne saisit pas (sic), un parfum quun souffle dair ne dissipe
pas, une nourriture quun apptit vorace ne rduit pas, une treinte
que la satit ne dtache pas .
Deus est lux quam non capit oculus (sic), vox quam non capit
(sic) tempus, odor quem non spargit flatus, cibus quem non minuit
edacitas, amplexus quem non divellit satietas 64.

Parmi tous les textes possibles, cest donc ce passage dAugustin que le copiste a jug convenir au commentaire XXIV du Livre
des vingt-quatre philosophes, o se trouve tablie une comparaison
a contrario entre la lumire naturelle, dont on peut connatre la
nature par le phnomne de la diffraction, et la lumire divine
quaucune potentialit spirituelle de lme ne peut briser, mais
comme il y a dans cette ralit [lme] une image dforme par
rapport prcisment son crateur, la lumire engendre alors sur
celle-ci quelque clart, mais aucune sur elle-mme sed cum sit

63
64

Augustinus, Confessiones X,
CCCM 143A, p. LXXVII.

VI,

8.

38

FRANOISE HUDRY

in re [= in anima] aliqua deformitas, scilicet respectu sui creatoris,


tunc in illa claritatem aliquam generat, in se vero nullam 65.
Or, ce dernier texte du Livre senchane parfaitement avec ce
que dit avoir prouv Augustin la fin de sa lecture des quidam
libri platonicorum:
Et averti par l de retourner en moi-mme, jentrai lintime de
moi-mme sous ta conduite Jentrai et je vis avec lil de mon
me, quel quil soit, au-dessus de ce dit il de mon me, au-dessus
de mon esprit, une lumire immuable, non pas cette lumire ordinaire et visible toute chair ni qui avait lair du mme genre en
plus important, comme si elle clairait beaucoup, beaucoup plus
et remplissait tout de sa puissance. Non, ce ntait pas cela, mais
autre chose, autre chose bien loin de tout cela .
Et inde admonitus redire ad memet ipsum intravi in intima mea
duce te Intravi et vidi qualicumque oculo animae meae, supra
eumdem oculum animae meae, supra mentem meam, lucem incommutabilem, non hanc vulgarem et conspicuam omni carni nec quasi
ex eodem genere grandior erat, tamquam si ista multo multoque
clarius claresceret totumque occuparet magnitudine. Non hoc illa
erat, sed aliud, aliud valde ab istis omnibus 66.

Ces rapprochements pourraient indiquer que le copiste du ms.


Vatican latin 4847 tait bien conscient de la vritable nature du
Livre des vingt-quatre philosophes. Le renvoi une introspection de
lme suggr Augustin par la fin des quidam libri platonicorum,
que lon trouve galement la fin du Liber XXIV philosophorum,
expliquerait la prsence de divers traits sur lme dans le voisinage de ce texte en plusieurs manuscrits: les traits de Jean de La
Rochelle (ms. C, G), dAvicenne (L, U), de Iohannes Wenck (Y),
de Pierre dAilly (M), ou celui dAristote (P)67. Rappelons aussi
que dj Alain de Lille associe, dans son Sermon sur la sphre intelligible, limage de la sphre aux puissances de lme68, dans un rapprochement purement formel.

Le livre. Rsurgence, pp. 202-205.


Augustinus, Confessiones VII, X, 16.
67 CCCM 143A, pp. LI-LXXIX.
68 Alverny, Alain de Lille. Textes indits, p. 295ss.; Alain de Lille, Rgles de
thologie suivi de Sermon sur la sphre intelligible, pp. 288-290.
65
66

LE LIVRE DES VINGT - QUATRE PHILOSOPHES

39

g. Insertion du ct de Platon
Mais, alors mme que le Livre des vingt-quatre philosophes est
rapport la notion de cause, les autorits utilises dans le surcommentaire 2b, en particulier Avicenne, le ps.-Denys et Thomas
Gallus, soulignent que lIntellect de Dieu est le lieu de toutes les
causes, auquel convient la forme sphrique sans limite, rattachant
ainsi la question de la cause un lment platonisant69. La sphre
sans limite ne suggre pas pour autant le Verbe divin crateur. Elle
devient alors le monde archtypique des ides en nombre infini. Sa
circonfrence est certes la Sagesse divine engendre, mais son centre
est peine prcis (II)70. Et lacte divin de cration donne naissance des ides ou causes idales (X)71, sans quil soit mention
de la matire.
Ainsi, ce pourrait tre le vigoureux jugement ngatif port par
Augustin sur les reprsentations de Dieu quil a trouves dans les
quidam libri platonicorum, qui aurait condamn de manire dfinitive mais silencieuse, pour le Moyen ge tout entier, cette figure
de la sphre divine sans limite du Livre des vingt-quatre philosophes.
Car, si ce texte, selon les mots de Paolo Lucentini, exprime en un
langage rationnel une conception thologique inspire du noplatonisme chrtien 72, les mdivaux, sans doute conscients de lorigine
antique de ses sources, nont voulu y voir que la pense de philosophes paens, sans prendre la mesure, semble-t-il, de ladaptation
chrtienne accomplie par lauteur, lors du lointain combat contre
Arius.
3. Adaptation chrtienne ralise par lauteur latin
a. La sphre du Livre des vingt-quatre philosophes
Ainsi, la figure symbolique de Dieu comme sphre sans limite,
combinaison demprunts Philon dAlexandrie et Aristote par
le biais des pythagoriciens chez Porphyre, se trouve fonde sur la
relation du centre la circonfrence. Puisque cette sphre est sans
limite, son centre est identique et partout. Par l, elle est bien dif69
70
71
72

CCCM 143A, pp. XXXVIII-XL.


Ibid. p. 39.
Ibid. p. 56, 47-51.
Lucentini, Il libro dei ventiquattro, p. 109.

40

FRANOISE HUDRY

frente de la sphre de Plotin, fonde sur le rapport un centre


immobile des rayons du cercle, qui en sloignant du centre perdent de leur intensit73. Cette diffrence inscrit la premire sphre
dans le concept de cration, o toutes choses, bnficiant du soutien mtaphysique du centre divin, sont gales, et la seconde dans
celui dmanation, o stablit une hirarchie entre les choses en
fonction de leur loignement du centre fixe. De plus, ici, la premire sphre na quune valeur symbolique, visant illustrer le
processus mtaphysique et divin de lacte de cration, difficile
exprimer par des mots.
b. LIntellect/Fils
Lauteur latin recherche surtout chez les philosophes ce qui
exprime lgalit de lIntellect avec le dieu, afin de pouvoir tayer
la consubstantialit du Dieu/Pre et du Dieu/Fils chrtien, en vitant la subordination de lIntellect lUn gnralement soutenue
par les noplatoniciens. Cest pourquoi il a aussi recours Aristote,
mais en donnant ses textes une valeur thologique absolue, alors
que, pour Aristote, il ne sagit que dtudier la nature du Premier
Moteur immobile. On le voit dans les sentences V, XVII, XIX et
XX.
c. La substance premire
Il en va de mme de la substance premire aristotlicienne. Du
fait quAristote applique lexpression substance premire et immobile au Premier Moteur (Metaph. 8, 1073a30), lauteur reprend
pour le compte de Dieu ce quAristote dit ailleurs des substances
premires en gnral (sentence XVII), donnant ainsi un sens thologique fort et nouveau cette notion.
Leffort de lauteur latin de fonder en raison par la philosophie
la consubstantialit du Pre et du Fils dans la Trinit chrtienne,
aurait ainsi rendu le Liber viginti quattuor philosophorum pour
les mdivaux tout comme les quidam libri platonicorum pour
Augustin tout la fois sduisant par son argumentation philosophique, et condamnable pour son illustration trinitaire laide de
la sphre sans limite. Ce serait l le paradoxe qui a frapp ce texte:
pour mieux expliciter la nature du Dieu chrtien Pre et Fils et en

73

Le livre. Rsurgence, p. 63.

LE LIVRE DES VINGT - QUATRE PHILOSOPHES

41

complter la description, lauteur eut recours lanalogie de termes


dcrivant des ralits physiques (sphre du ciel avec son centre et
sa circonfrence, ardor cleste en I, triformis, le qualificatif de la
Lune, en XXII). Ds lors, une fois le scandale dnonc cest-dire le vif rejet exprim par saint Augustin propos des images
des quidam libri platonicorum ce travail dadaptation philosophique tout entier sest trouv frapp de soupon, soupon de panthisme, et il ne pourra tre utilis quindirectement, en le rejetant
dans le paganisme sous le nom dHerms Trismgiste. Cest ce qui
expliquerait les tribulations du Livre des vingt-quatre philosophes
au cours du temps et pourquoi si peu dauteurs ont pris le risque
dapprofondir la richesse philosophique et thologique dun texte
quaurait partiellement rejet saint Augustin.
4. Quelles corrections apporter ldition critique?
Maintenant que nous parvenons une meilleure connaissance du
Livre des vingt-quatre philosophes, il faut revoir quelques affirmations de ldition critique donne prcdemment. Cest en effet linconvnient de la recherche qui, allant par dfinition du connu vers
linconnu, ignore lordre logique dexposition des rsultats.
La date de composition de louvrage, dont le terminus a quo tait
fix au dbut du IIIe sicle de notre re74, peut donc tre maintenant
prcise et fixe au milieu du IVe sicle75. Linfluence alexandrine et
celle des Oracles chaldaques demeurent, situes et prcises76. Le
double sens de lattribution hermtique de louvrage77, dabord laudative, puis restrictive, se trouve confirm et nuanc condition dinverser les termes paen et chrtien si lon considre
lventuelle influence du rejet par saint Augustin des images appliques Dieu dans les quidam libri platonicorum. Dans un premier
temps, ce sont seulement les sentences I et II, images divines rprhensibles de la monade et surtout de la sphre, qui sont attribues
au paen Trismgiste, ce qui permet malgr tout de les utiliser en raison du prestige de ce paen mythique. Mais, ensuite, avec Thomas

CCCM 143A, pp. XVIII-XXII.


Le livre. Rsurgence, pp. 123-125.
76 Cf. Ibid. Index des sources (Philon dAlexandrie et Oracles chaldaques),
p. 214.
77 CCCM 143A, pp. XXVII-XXX.
74
75

42

FRANOISE HUDRY

dAquin qui refuse daccorder un sens trinitaire ces images, celle


de la monade comme celle de la sphre78, cest tout le Liber viginti
quattuor philosophorum qui sera attribu Herms Trismgiste et
renvoy chez les noplatoniciens, et spcialement dans la mouvance
du plus paen dentre eux, Proclus.
En revanche, le rapport du Liber viginti quattuor philosophorum
avec le Liber de sapientia philosophorum, qui apparat dans la tradition du texte au XIVe sicle79, demeure dans une totale obscurit,
do le tirera peut-tre un jour quelque lment nouveau. Quant
un ventuel rapport du texte avec le Thesaurus philosophorum80, il
devient compltement improbable.
Pour nous, rendons grces lauteur, Marius Victorinus, de nous
permettre de concilier les deux points de vue qui saffrontaient
jusquici propos du Livre des vingt-quatre philosophes: texte chrtien marqu de noplatonisme mdival ou texte antique influenc
par la pense dAristote? Le Livre des vingt-quatre philosophes est
un texte antique chrtien, fond sur un noplatonisme antique
slectif, combin avec des lments aristotliciens, en vue de donner, face lhrsie arienne, un premier substrat philosophique la
nature du Dieu trinitaire chrtien, Pre, Fils et Esprit.

78
79
80

Ibid. p. XXVIII, nn. 89-90.


Ibid. pp. X-XV.
Ibid. pp. XV-XVIII.