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15. El sincretismo en los rituales de curacin en la Mazateca Baja.

La perspectiva intercultural
Juan Prez Quijada

Profesor Titular del Depto. de Antropologa de la Universidad Autnoma Metropolitana,


Unidad Iztapalapa. Se ha especializado en el estudio de la Mazateca Baja.

Examinaremos en el presente trabajo distintos puntos de encuentro donde podramos decir que se expresa el sincretismo cultural entre los mazatecos que practican
procesos de sanacin a travs del uso del shito1. Esta medicina sagrada tradicional
sufri un proceso sincrtico anterior al contacto con la cultura occidental.
En tiempos de la dominacin mexica los mazatecos adoptaron el nombre de
teonanacatl para hablar de los hongos de sanacin. En tiempos coloniales esta medicina, as como los rituales de sanacin, pasaron al mundo subterrneo de la cultura
mazateca. Siguiendo la expresin de Aguirre Beltrn, los mazatecos se fueron recluyendo en la zona montaosa de la sierra occidental de Oaxaca, permaneciendo
recluidos en esta zona de refugio, a instancias tambin de la presin colonial. Fue
en este hbitat como se dio el proceso de sincretismo religioso.
Las prcticas de curacin con el shito o teonanacatl2, continuaron como una
forma central de identidad cultural de los mazatecos, an durante los tres siglos de
dominacin mexica. Ms tarde, durante la colonia, estas prcticas se sumergieron
en lo ms profundo del corazn de su cultura. En raras ocasiones los espaoles
hacen mencin de los rituales de sanacin con estas sustancias; no significaron un
antagonismo frente a las creencias y prcticas religiosas del catolicismo.
1 El shito es un hongo de la familia psylocibe mexicana. En la regin mazateca existen diversas variedades de hongos
que contienen esta sustancia, unos crecen en las caadas, otra variedad crece en el excremento de los rumiantes. En la
actualidad crece en el excremento del ganado vacuno. En tiempos anteriores el nico rumiante que paseaba por la regin
era un venado conocido como mazatl. De aqu los nahuas llamaron a esta regin tierra del mazatl y a su gente mazatecos.
2 Los pueblos nahuas del altiplano central de mesoamrica tenan conocimiento de hongos de la familia psylocibe.
Practicaban igualmente rituales de Sanacin y conocimiento que nunca llegaron a ser de uso extensivo como entre el pueblo
mazateco.

Ahora har una reflexin sobre las caractersticas culturales de los rituales con
shito, en referencia al mundo de creencias religiosas tradas por los colonizadores.
Para los mazatecos los rituales de sanacin se expresan dentro de un espacio sagrado.
Las invocaciones al mundo de los espritus que rodean y se manifiestan en su geografa
sagrada, impregnan estos rituales ntimos de sanacin.
Hablo de ellos como rituales ntimos, puesto que se celebran dentro de la casa del
shin3 (Michel Harner, 2000), especialista con caractersticas de shamn, y transcurren
en un espacio cerrado durante la noche. En la tradicin mazateca, estos rituales de
sanacin ocurren con la finalidad de reintegrar a su mundo cultural, a los individuos
que se encuentran afectados por sustos, daos o diversas enfermedades fsicas, cuyo
origen es siempre emocional y social. Por tanto, son sesiones muy comunes, y el nmero de los shines siempre fue abundante, incluso en la actualidad. Hombres y mujeres
que por nacimiento, por accidente o en sueos, reciben el don de comunicarse con
los espritus, que les otorgan el poder de ver y restablecer la salud. Esta prctica se
mantuvo en el underground del mundo colonial como procesos ajenos y diferentes de
la aculturacin religiosa.
Durante los siglos de dominacin cultural espaola, despus en la Colonia, y
hasta nuestros das, la represin o la persecucin de ideas que contravinieran los
principios de la religin oficial dominante nunca fue homognea.
Las antiguas deidades mazatecas y nahuas se fueron sincretizando en una amalgama con las tradiciones del catolicismo, pero los procesos de sanacin con el shit
(teonanacatl) siguieron su propio camino paralelo de aculturacin. En este momento
cabe de nuevo la reflexin sobre si estas formas de shamanismo mazateco son o
distan de lo que podemos llamar una religin.
Como acabamos de sealar los rituales shamnicos con shit son cerrados, y
aunque se dan en un espacio de lo sagrado, no transcurren de forma pblica en relacin con deidades de las antiguas religiones prehispnicas que se fueron diluyendo
dentro del catolicismo dominante. Los shit, teonanacatl u hongos medicinales, son la
expresin de los espritus de la naturaleza, hablan en las sesiones de sanacin a travs
3 Shin o shinaj, hace referencia al sanador mazateco que conecta el mundo del espritu con el mundo humano. Es un
experimentado conocedor de las distintas realidades que confluyen en el universo mazateco. Adems maneja las tcnicas para
entrar y salir en todos estos niveles de realidad ponindolos al servicio de la sanacin. Es un gua experimentado que entra y sale
en diversos niveles de conciencia acrecentados como seala Michael Harner.

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del grupo que los ingiere, expresan dnde y cmo estn los problemas de enfermedad
o dao, y revelan la manera de sanarlos. Lo que en nuestra cultura se denomina como
mediumnidad.
Es decir, las sesiones de sanacin transmutan el espacio profano en un espacio
sagrado, donde los humanos establecen una relacin con los espritus. Este tipo de
ritual no tiene dogmas, ni jerarquas, ni reglas, son tcnicas o formas para conectar
los diversos mundos que confluyen en la sanacin. Cada sesin de shito es nica, su
constante sera la de entrar en conexin directa con el mundo de los espritus.
Las funciones del shin son especficamente de curacin y de conocimiento del
mundo, de la naturaleza, de la cosmologa y explicacin de mitos tradicionales, no tienen rango sacerdotal. Los shins son intermediarios entre el shit y el conjunto de
pacientes que participan en una sesin de curacin. En realidad, su papel es el de facilitadores, como conocedores y detentadores de la relacin ntima con el espritu del
shit. Esta posicin les ayuda a saber conectarse con los pacientes, para que stos
mismos vean las causas de sus enfermedades y, de esta manera, darles los elementos
que posibiliten su sanacin.
En las sesiones con los shits, el conjunto de pacientes ingiere la medicina y entran en el mismo nivel de contacto con los espritus que el shin. Las sesiones de
sanacin son un viaje de conciencia acrecentada en la que el shin y los pacientes
entran en una canasta cuyo nivel de conciencia y conocimiento es compartido.
Los tabs que se dan en torno a estos rituales no hacen referencia a la transgresin de normas morales. La incontinencia sexual y la recomendacin de no comer
ciertos alimentos de tono oscuro como el caf o los frijoles negros, est en referencia
ms bien a cuestiones de orden energtico que moral. Es decir, la abstinencia sexual
es recomendada para poder concentrar ms fuerza y subir ms arriba en el viaje. En
cuanto a los alimentos, se recomienda frugalidad y aquellos que favorezcan la digestin.
En las expresiones religiosas los sacerdotes hablan a los fieles de dios y son
los mensajeros o intermediarios para otorgar perdn. Los shin se diferencian de
los sacerdotes como intermediarios de las religiones, en que no pretenden poseer ninguna verdad por encima del conocimiento que tienen los pacientes o fieles, ni son interpretes de la voz divina. En los rituales de sanacin con shit, los pacientes que han

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consumido esta carne de los dioses, se convierten directamente en actores que hablan
con los espritus de dios, sin intermediacin ni interpretacin de otro. Los shin no
son predicadores ni tampoco gurs, llevan vidas cotidianas como campesinos mazatecos al igual que sus congneres, sin pretender ocupar posiciones de direccin en el
sistema poltico o religioso.
De esta manera, es difcil entender que lo que podramos denominar shamanismo
mazateco, ligado al consumo de entegenos, siguiendo a Hofmann y Schultes (2008),
sea una religin. Carece de dogmas, la verdad es siempre una expresin fluida que
cambia en cada contacto o inmersin en el mundo de los espritus; la unin con las
deidades o el infinito es siempre cambiante, y se da en una profundizacin continua
que no tiene lmites.
La cultura mazateca, por tanto, manifest su sacralidad en dos vertientes, una
externa, pblica, de prcticas religiosas en torno a sus deidades tradicionales, tanto
mazatecas como posteriormente nahuas, cuando vivieron bajo la dominacin mexica.
Y por otro lado, en su vertiente ntima de los rituales de sanacin y conocimiento con
el shit. Los shins como especialistas, se mantuvieron en una independencia paralela a los sacerdotes.
En la concepcin del mundo mazateco, hasta la actualidad, la naturaleza y el espritu forman una unidad que se expresa en la vida cotidiana, en un despliegue de manifestaciones en las que se crea la dualidad: el humano expresa la dicotoma del bien y
el mal, de la oscuridad y de la luz, y de la salud y la enfermedad. Cualquier camino en
la montaa, entre una y otra comunidad, cuando es recorrido, requiere por parte de
los chut-nima4, una actitud alerta, aunada a un profundo respeto y conexin. Los
chut-nima se consideran como una parte del espritu-naturaleza de su entorno. No
estn por encima, ni son diferentes a cualquier rbol, manantial, roca o animal de los
que conforman su hbitat. Todo es natural a la vez que sagrado. La diferenciacin entre lo sagrado y lo profano es difcil de establecer desde fuera, para ellos no existe esta
4 Chut-nima es la voz ms antigua con que se refieren los mazatecos a s mismos como gente de la montaa. Como
indicamos, los mazatecos fueron empujados por los colonizadores a refugiarse en la Sierra Madre Occidental de Oaxaca, de
la Nueva Antequera. Manejan diversos pisos ecolgicos desde clima de alta montaa, con alturas superiores a los 2000 m
sobre el nivel del mar, pasando por caadas que descienden en torrentes, se constituyen en ros caudalosos en temporada
de lluvias, y conforman parte de la cuenca acufera del Papaloapan, que desemboca en el Golfo de Mxico, en el estado de
Veracruz. Manejan tambin nichos ecolgicos de bosque mesfilo subtropical, y en la actualidad, tierras hmedas bajas. Su
poblacin segn el Conteo de Poblacin y Vivienda del INEGI (2005), son 206559 hablantes de mazateco.

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dicotoma, son manifestaciones de su mismo proceso de vida cotidiana, que fusiona


en un todo el mundo espiritual y el mundo material.
Cada espacio, montaa, vado o ro, es parte de la manifestacin de un chicn5.
Chicones son los dueos de cada lugar, en la expresin traducida del mazateco, de
manera que toda su geografa est llena de chicones, que se relacionan entre s y con
los chut-nima mazatecos. En una relacin a veces de armona, a veces expresando
conflicto, que les curan, les enferman, y les ayudan a vivir en un mundo espiritual y social; son dos rplicas que se conjuntan dentro de su mundo cultural. Los chicones no
son buenos ni malos, no entran en jerarquas morales, son los chut-nima quienes
les dan la forma o les atribuyen este significado moral.
Hay chicones ms poderosos, chicones ms jvenes, algunos femeninos, otros
infantiles, que conforman este conglomerado de hbitat; donde humanos y espritus
conviven tratando de mantener un orden y funcionamiento, que expresa salud o enfermedad, conocimiento y espiritualidad. El mundo de los chut-nima, y por tanto el
mundo de los rituales, que regulan este orden de sanacin, es un mundo espiritual y a
la vez un mundo social.
Podramos decir por tanto, que habra una diferencia entre las creencias espirituales, como prcticas de la experiencia directa con el mundo de los chicones, y la religin,
como prctica indirecta con el mundo de los dioses.
Durante la poca colonial y ms all de ella, en la Independencia y en el Mxico
actual, los procesos relacionados con la curacin y el consumo de entegenos, as
como los shins y su papel de sanadores, permaneci en una lnea cultural paralela
con poco contacto con los procesos de aculturacin religiosos de origen catlico dominante. Dentro del catolicismo no hay antecedentes de alguna escuela de tradicin
sanadora basada en el consumo de sustancias psicoactivas. Incluso la sanacin se dio
como un fenmeno marginal dentro del catolicismo, atribuible a santos y msticos.
Desde el punto de vista de la iglesia catlica, el conocimiento que tuvieron
sobre el consumo de shit, y estas ceremonias mazatecas ntimas, fue muy escaso e
incomprendido. En todo caso, lo vieron desde una perspectiva de epifenmeno, que
5 Para los mazatecos el mundo en que se encuentran inmersos es expresin del espritu. No hay objetos inanimados sino
que la naturaleza es espritu en todas sus manifestaciones. Los chicones son seres que manifiestan la conciencia de todos los
seres tanto orgnicos como inorgnicos.

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rechazaron a priori con la etiqueta de demoniaco, acudiendo a la superficialidad del


efecto embriagante de ciertas plantas, que probablemente llevaban o que posiblemente expresaban brujera, pero nunca sanacin.
El catolicismo prohibi moralmente el consumo de estos productos, pero nunca dio un paso ms all. Es decir, permaneci fuera de su conocimiento intrnseco
como procesos de identidad cultural de los mazatecos. No obstante, los mazatecos
integraron o absorbieron algunos elementos de la religiosidad cristiana dentro de sus
ceremonias. Es decir, que se fue dando una transminacin o alquimia sincrtica, entre
expresiones espirituales del cristianismo y del conocimiento profundo de los rituales
con shit.
En la poca actual, las sesiones de sanacin se establecen en torno a altares donde figuran elementos que expresan los espritus o chicones de la naturaleza, mezclados
con parte del santoral catlico. Santos como San Isidro, es adoptado como el chicn
seor San Isidro Labrador, que ayuda a crecer a los teonanacatl o nios de dios. La
secuencia shit-teonanacatl-nios de dios, usado por Mara Sabina6, en su expresin
en espaol, manifiesta una secuencia sincrtica, dinmica. La polivalencia San Isidro,
San Pedro, nios de dios, usada actualmente en algunos centros de consumo ritual,
nos hace ver cmo se ha ido dando esta mezcla alqumica para la denominacin del
shit. Los hablantes de la lengua de Castilla, cada vez ms abundantes en la regin
mazateca, hace que se incorporen nuevas expresiones para revelar lo que seran las
sesiones medicinales.
En los altares de sanacin se van incorporando objetos mixtos, desde plumas de
guacamaya, que expresan en la tradicin la boda de los espritus, y que actualmente
adornan figuras de santitos, como San Pedro. En un recorrido visual de los altares
actuales se observan conviviendo representaciones de las serpientes que expresan la
infinitud de dios, junto con objetos catlicos como milagritos y peticiones a la Virgen
Mara. En las invocaciones y encomendaciones se mezclan oraciones catlicas, canciones y tonadas con silbidos dedicados a los chicones.
Dentro de la tradicin, esta mezcla sincrtica produce resultados interesantes y a
veces sorprendentes. Algunas localidades como Ixcatln, tienen en su altar central una
6 Mara Sabina, conocida como sacerdotisa de los hongos, salt a la celebridad en los aos sesenta del siglo veinte, como
consecuencia de las investigaciones micolgicas de Wason y Hoffman.

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gigantesca figura del seor chicn San Pedro, dueo del lugar, y al cual reverencian
y le hacen peticiones de sanacin, por parte de los shins. Dentro de este templo
realizan ofrendas los shins para culminar procesos de sanacin que inician en el
altar de su casa.
La orientacin de estos altares es de oriente a poniente, representan la direccin
que siguen los espritus de sanacin. El mundo del ocaso de occidente, es el lugar de
enfrentamiento con los espritus de oscuridad, donde se produce la confrontacin
para la recuperacin del espritu y de la salud de los enfermos. Es interesante observar
que los templos catlicos de la zona siguen la misma orientacin, y en sus representaciones del lado occidental, presentan a veces efigies garglicas o seres de oscuridad,
frente a los seres de luz del lado oriente. En este sentido, podemos observar cmo el
catolicismo se adapt a las representaciones cosmolgicas de la geografa sagrada
mazateca. De la misma manera, los procesos de sanacin de la tradicin mazateca se
insertaron dentro del espacio fsico del templo catlico.
En la concepcin mazateca la conexin con el mundo de los espritus, la divisin
entre los vivos y los difuntos, representa una lnea ms sutil y delgada que en la tradicin del catolicismo. A travs de los rituales de sanacin los chut-nima cabalgan
en el mundo etreo conviviendo con sus ancestros, con los cuales mantienen comunicacin, y de los cuales extraen conocimientos y enseanzas que difunden en la vida
cotidiana. Esto se prolonga en el mundo de sus sueos, que viene a ser parte de
la misma secuencia de las sesiones con shit. Sueos, reino de la muerte y cotidianidad, el mundo de los vivos, se da en el mismo espacio, y en una dinmica que borra
las barreras entre uno y otro.
La danza de To-sho-ho7, permanente, de casa en casa, durante todos los das de
celebracin de muertos, entre el 27 de octubre y el 5 de noviembre, expresa esta unin
con los antepasados. Termina en el templo catlico con cantos, danzas y ofrendas de
incienso. Los rituales en das de muertos conectan a travs de los entegenos con los
difuntos, en todos sus pendientes y recomendaciones para los vivos. Podramos decir
7 To-sho-ho, es una danza en la que participan shins y gente de conocimiento, sabios, as como algunos mazatecos que
han perdido a sus familiares recientemente. Visitan las casas de quienes han tenido parientes fallecidos en el ltimo ao. Reciben
alimentos, bebidas, y a cambio danzan, cantan y dan recomendaciones muy directas de los difuntos a sus deudos.

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que se establece una serie de mecanismos compensatorios psquicamente, para vivir


el duelo de los que han partido.
La coincidencia entre los das de muertos y celebraciones catlicas, es un aspecto
ms externo que involucra creencias culturales basadas en la profunda gnesis de la
cultura mazateca. Vamos a regresar ahora al punto de la tradicin de los shins y
del shit y su relacin con la religin catlica en la actualidad. Hay un espacio que
conjunta y realiza una fusin, que podra incluso confundir los procesos de sanacin
como algo espiritual de la religin catlica.
El chicn mayor de la regin mazateca est sincretizado en el Seor de Otatitln.
Es un Cristo negro crucificado de la poca colonial que fue llevado por azares del
destino, a esa poblacin en el siglo xvii, y en torno al cual se construy un santuario
de peregrinacin8. El seor de Otatitln fue adoptado por los chut-nima, como el
chicn mayor, que es invocado en los procesos de sanacin ms difciles, y como rbitro en situaciones de conflicto o de incertidumbre familiar o social. Para los shins
el Cristo de Otatitln, es tomado como el chicn que une los distintos espacios de los
reinos de la muerte y de la vida, pudiendo llevar curacin y luz hacia las profundidades
ms lejanas de la oscuridad. Este chicn permite rescatar espritus que han sido atrapados o se han perdido lejos del mundo de los chut-nima. Espritus que por dao o
espanto han pasado a regiones lejanas donde el poder de los chicones de la naturaleza
no pueden acceder.
La dinmica en los procesos de aculturacin fue dando esta fusin sincrtica en
que el Cristo negro yacente, ya muerto, se constituye en un chicn que fusiona los distintos reinos de la cosmologa mazateca. El shin conecta a travs de sus peticiones
el mundo mazateco, con ciertas creencias catlicas del mundo cristiano.
El santuario de Otatitln es tomado como un centro donde las esferas entre el poder de los shins y de los sacerdotes catlicos entra en conexin directa. La autoridad
de los padres encargados del templo, en algunas ocasiones entra en conflicto cuando
los shins van a realizar sus ceremonias o sus rituales de sanacin en el interior del
santuario, al pie del altar del Cristo. Algunos de los sacerdotes aceptan que se realicen
8 Segn la historia el Cristo fue construido en Espaa y era conducido en un barco por el ro Papaloapan hacia otro pueblo cercano. El destino hizo que su peso aumentara y el barco encallara en el pueblo de Otatitln. De ah no pas, quiso
quedarse, el mismo Cristo decidi el lugar donde establecera su residencia definitiva.

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estas prcticas de sanacin con velas, pero ignoran que se consume shit, o por lo
menos pasan por alto este elemento del ritual de sanacin. Este conflicto entre los
sacerdotes y los shins ha hecho que se restrinja este ritual a una zona dentro del
santuario, as como que se limite a ciertas horas.
En dcadas anteriores la presencia de un prroco tolerante hizo que a cualquier
hora del da o de la noche el grupo de pacientes con cada shin, pudiera hacer uso
de la iglesia para sus prcticas. Ahora, en el tiempo presente, los sacerdotes slo permiten que las sanaciones se realicen en la maana siguiendo los horarios establecidos
de visita, excepto los fines de semana. Adems, han restringido el espacio para las
mismas, dejando exclusivamente la zona cercana a la urna con la cabeza del Cristo
para realizar los rituales de sanacin. 9
En la iglesia catlica hay una tendencia a suprimir estos rituales de curacin dentro del templo, por considerarlos prcticas mgicas. La discusin generada llega a la
dicesis de Tuxtepec, donde la divisin es grande, algunos de los sacerdotes de origen
mazateco apoyan la tradicin y el uso del templo como una prctica ritual en la que
se produce una unin de creencias, difcil de explicar y separar, y que en definitiva est
dando culto a la figura de Cristo, hijo de dios, dentro del catolicismo. Para otro sector
de los sacerdotes, es una prctica que hay que erradicar, ya que confunde a los fieles
acerca del culto catlico, y sobre todo, porque se expresa no a travs de la jerarqua
del clero sino mediante los shins, que son vistos como brujos por estos sacerdotes.
Las peregrinaciones anuales que durante los primeros das del mes de mayo se
realizan al santuario, han incrementado el nmero de mazatecos que van a solicitar,
como medida de presin a las autoridades eclesisticas, que se siga manteniendo
abierto el espacio del templo para la sanacin. Los consejos de ancianos que representan la autoridad en la estructura del poder poltico en la regin mazateca, acuden
ante los prelados, como una muestra de unidad organizativa y de presin del pueblo
mazateco, en defensa de sus tradiciones.

9 Durante el periodo postrevolucionario, un grupo de radicales anticlericales entr en el pueblo de Otatitln, arranc la cruz
y la arrastraron a caballo por la plaza central prendindole fuego. Como la cruz no arda decidieron cortarle la cabeza, sta permaneci perdida hasta la dcada de los aos sesenta en que apareci en una bodega de la ciudad de Veracruz. En el entretiempo
se reconstruy una nueva cabeza que fue colocada en el cuerpo. Cuando se produjo el rescate se introdujo la antigua cabeza en
una urna al pie del altar. ste se constituy en el lugar sagrado por excelencia, donde el piso est tapizado de ceras ya utilizadas
en los rituales de sanacin.

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De esta manera nos encontramos actualmente en un momento en que se crea un


intersticio de conflicto cultural religioso. La evolucin de esta problemtica lleva implicaciones que van ms all de la iglesia catlica de Tuxtepec. No se han establecido
lmites de tolerancia para las prcticas curativas mazatecas.

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