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UNIDAD DIDCTICA

Meteorologa
y Climatologa
Semana de la Ciencia y la Tecnologa 2004

FUNDACIN ESPAOLA PARA LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA

UNIDAD DIDCTICA

Meteorologa y
Climatologa
Semana de la Ciencia y la Tecnologa 2004

LA ESTRECHA RELACIN ENTRE LA ATMSFERA Y LAS ACTIVIDADES COTIDIANAS

Florenci Rey Benadero

Es martes. Son las siete menos cuarto de la maana y Elosa se


despereza en su cama. No se entera muy bien de lo que dice la radio,
no sabe si escucha o suea las noticias que el locutor narra. A las siete
ya tiene las cosas un poco ms claras. Escucha la primera informacin
meteorolgica de su jornada. Todava no ha amanecido y, a tientas,
alcanza el bao. Luego, el caf en la cocina. Ya clarea. No parece que
el hombre del tiempo se haya equivocado demasiado: en el cielo hay
pocas nubes. Luego, segn el pronstico, puede llover. Por si acaso,
se llevar el paraguas. Odia los das de lluvia. No porque llueva, sino
porque los coches ponen perdido el pantaln del traje al pasar y la
gente a punto est de sacarle un ojo con los paraguas abiertos. Todo
sea por el bien de los pantanos. Apura el caf mientras mira si el
mvil tiene batera y sale a la calle. Sigue pensando que la gabardina
y el paraguas son un tostn y que con este solazo invernal va a dar el
cante en el metro, tan pertrechada como va.
Cuatro horas con los ojos puestos en la pantalla del ordenador y la mente en
el fin de semana. Mira que como se nuble tambin el sbado, adis paella al
aire libre con los amigos... Se est nublando. El hombre del tiempo no iba tan
mal encaminado. Las dos de la tarde. Elosa vuela hacia la cafetera del

Que tengo que ver yo con el tiempo?

edificio. Un corto paseo hasta el men diario a siete euros. All, en lo alto del
bar, en una tele sin sonido (o eso le parece a ella) el hombre del tiempo ya
habla de lo que pasar maana. Y pasado. Y el viernes, el sbado y el
domingo. Pero, para qu tantos das? Si luego no acierta nunca, le comenta
a su compaero de men. Ha estado atenta, pero no logra recordar muy bien
cul ser el tiempo de los prximos das. Es que haba tantos mapas... Fuera
empieza a chispear.
Elosa acaba su jornada laboral a las siete de la tarde. Ya es de noche. Es la
triunfadora del ascensor. Fuera cae agua a mantas y, claro, nadie lleva
paraguas porque amaneci despejado. sta, por todas las veces que he
hecho el canelo con el paraguas en una mano, la gabardina en la otra y el
sol en el cogote, piensa. La alegra le dura lo que tarda en baar su pernera
un autobs.
Su da acaba frente al televisor, con la calefaccin encendida porque ya empieza
a hacer fro... Zapeando vuelve a ver al hombre del tiempo. Espera con paciencia
que pasen esos mapas intiles llenos de lneas que ni entiende ni quiere
entender. Le comenta a su marido que nunca ser capaz de entender lo de los
mapas del tiempo. Le parecen insondables. Silencio. Aparece el pronstico para
el fin de semana. No llover, pero har fro. Se arriesgar con la paella.

La estrecha relacin entre la atmsfera y las actividades cotidianas

Elosa y su marido se van a la cama. Para quedarse fritos con total garanta
ponen de fondo las noticias. El hombre del tiempo vuelve a soltar su retahla de
nubes, frentes, lluvias... cuando pronuncia ...y maana volver a llover pierde
el contacto con la realidad y se queda roque. Maana, el hombre del tiempo, la
volver a despertar.
Este bien podra ser el relato de una jornada cualquiera de nuestra vida. Ese es
todo el contacto que Elosa, una persona como usted y como yo, una persona
cualquiera de cualquier ciudad de este pas, tiene con la atmsfera, con la
meteorologa, con la climatologa, con las ciencias atmosfricas y sus
aplicaciones. Elosa es capaz de distinguir con precisin las distintas versiones
de un mismo modelo de automvil recin salido al mercado. Pero no tiene la
ms remota idea de la determinante influencia de la atmsfera en su vida
cotidiana y mucho menos de cuntos tipos de nubes hay y qu significan. Si lo
supiese, no hara otra cosa que mirar al cielo todo el da.

L a pri me ra du ch
a
Antes de despertar, Elosa ya tiene el agua de su termo calentita
esperando para la primera ducha. Para calentar el agua, un dispositivo
automtico aprovecha la tarifa nocturna. Las empresas elctricas no
Que tengo que ver yo con el tiempo?

saben qu hacer con la energa que no consumen las fbricas, los


comercios, los grandes consumidores, cuando echan el cierre a sus
negocios hasta el da siguiente. Han estado produciendo a tope durante
todo el da y la energa elctrica por la noche la venden ms barata.
Cmo han podido producir tanta electricidad? Aprovechando los miles
de embalses y saltos de agua repartidos en todo el pas. Esas
instalaciones dependen del agua embalsada, por tanto, del rgimen
hdrico. Si en un ao malo faltan las precipitaciones, pongamos del otoo
o el invierno, la produccin de energa a partir de centrales hidroelctricas
(el 18 % de la que se produce en Espaa) se vera en una situacin difcil.
Durante los aos secos nos vemos obligados a comprar ms energa a
pases vecinos, como Francia o Portugal. Luego subirn las tarifas y Elosa
lo notar en su factura de la luz.
Y no hay una alternativa a la produccin hidroelctrica en un pas
climticamente tan catico como Espaa? La hay: el 38% de la energa que se
consume en Espaa procede de centrales trmicas, que queman combustibles
fsiles para producir electricidad. Pero, como bien es sabido, la quema de
combustibles fsiles genera emisiones de gases de efecto invernadero que
intervienen de manera directa en los procesos de cambio climtico. As que si

La estrecha relacin entre la atmsfera y las actividades cotidianas

los gobiernos deciden respetar los acuerdos internacionales, como el de Kyoto,


no podrn potenciar la utilizacin de centrales trmicas para la generacin de
electricidad. Por suerte, el clima de Espaa es rico en sol y en viento. Por eso
han prosperado tanto en los ltimos aos los parques elicos y las plantas de
energa solar que son una buena alternativa para los productores de energa.
Pero de momento slo representan el 3% de la produccin en Espaa. Escaso,
verdad? Pues con todo y con eso, Espaa es el cuarto pas productor de
energa elica del mundo.
Elosa se puede llegar a pasar diez minutos bajo el chorro de la ducha. Dice que
es lo que le da fuerzas para alcanzar el caf. Ese gesto cotidiano puede ser
considerado todo un lujo en un pas de clara influencia mediterrnea como el
nuestro. El clima mediterrneo se caracteriza por su extrema variabilidad donde
las lluvias se comportan de manera catica. Se alternan ciclos muy hmedos,
ciclos secos salpicados con numerosos episodios de lluvia torrencial y ciclos
largos y secos en los que las restricciones son obligadas. Rara vez ocurre eso
en la fachada atlntica de la Pennsula, pero el agua que all sobra,
lamentablemente, no se puede trasladar fcilmente a otros puntos del pas.
Espaa est dividida en ocho cuencas hidrogrficas, de las cules slo tres
presentan excedentes.

Que tengo que ver yo con el tiempo?

Caf y t o st adas
Pero por el grifo de Elosa no se nos va toda el agua. La agricultura en
Espaa consume el 80% de los recursos hdricos. No es una barbaridad.
En el resto de Europa consume aproximadamente el 70%. En Espaa hay
que regar casi tres millones de hectreas en un pas donde la superficie
cultivada es casi del 42%.

No hay alimento que nos llevemos a la boca, ya sea nacional o de importacin,


manipulado, derivado o en su forma original, que haya sido producido sin
atencin a las condiciones meteorolgicas y climticas del lugar. La primera
tostada de la maana y el cafetito en casa de Elosa, el pescado del men del
medioda o la carne a la plancha y la fruta de la cena llevan oculto un historial
meteorolgico que ha optimizado su produccin. Las condiciones climticas de
cada zona, el tiempo tpico a lo largo del ao, seleccionan de manera natural las
reas de produccin de todos los productos agrcolas. Los ingenieros agrcolas
y forestales estudian las condiciones atmosfricas histricas de cada finca, de
cada explotacin, para seleccionar las especies o las variedades que van a
cultivar y asegurar as el xito de la empresa. No digamos ya los agricultores
tradicionales que conservan un poso de sabidura climtica secular para saber

La estrecha relacin entre la atmsfera y las actividades cotidianas

qu y cundo pueden cultivar en sus tierras. Saben leer el cielo para sacar el
mximo partido de sus cultivos. Aunque las explotaciones ganaderas son, en
ese sentido, menos exigentes, necesitan conocer las condiciones climticas
exactas del lugar para adecuar sus instalaciones y optimizar as la produccin:
instalacin de calefacciones o refrigeracin, proteccin contra la radiacin solar
directa... Por ejemplo un golpe de calor en verano puede ser letal para, por
ejemplo, las explotaciones avcolas. El precio del pollo se dispara y luego el IPC
se escapa del clculo previsto por el gobierno.

El men de l me di d a
o
La informacin meteorolgica es clave para la produccin agrcola. Va
ms all del escueto parte que ofrecen los medios de comunicacin. Los
agricultores demandan previsiones meteorolgicas de alta fiabilidad al
menos para los tres o cuatro prximos das. Las previsiones a medio plazo
(hasta diez das) ayudan a planificar los trabajos con bastante tiempo de
antelacin. Las nuevas tcnicas de prediccin empiezan a ofrecer
pronsticos estacionales, para los prximos meses, que sern
fundamentales para la planificacin agrcola a largo plazo. Ms all del
pronstico, el agricultor necesita barajar casi un sin fin de pequeas

Que tengo que ver yo con el tiempo?

variables meteorolgicas poco conocidas: la evaporacin diaria, la


temperatura en el subsuelo, la radiacin solar directa y difusa, los
grados-da acumulados... para que la explotacin rinda al mximo y la
calidad de la produccin sea ptima. Quiz Elosa no lo sepa al salir de
casa, pero el vino que tomar a medioda con sus compaeros fue
elaborado con uva recolectada atendiendo a unas condiciones
meteorolgicas determinadas y que madur gracias al riego
intermitente que el agricultor aplic a la cepa atendiendo a la previsin
meteorolgica. Gracias a ella minimiz al mximo el riesgo de helada el
productor de la fruta del postre y desafortunadamente el zumo de la
maana est hecho con frutas daadas por una tormenta de granizo
contra la que no se puede luchar.

Elosa puede optar en su men: carne roja o merluza en salsa. Parece ms


saludable optar por la merluza. Lo que ignora es la racin de atmsfera que le
servirn en el plato. Los mejores caladeros de pesca se mueven siguiendo las
grandes concentraciones de plancton de las que se alimentan y stas estn
ntimamente relacionadas con la temperatura de la superficie del mar. El patrn
del barco que pesc la merluza del plato de Elosa consulta constantemente las
imgenes del satlite que ofrece la temperatura de la superficie marina para

La estrecha relacin entre la atmsfera y las actividades cotidianas

tratar de adivinar por dnde se mueve el mejor banco de merluza. Gracias a los
servicios meteorolgicos el patrn decide cmo moverse por el mar sorteando
las reas de temporal, aguardando el mejor momento para llegar al caladero o,
sencillamente, capeando la tempestad. Espaa es la tercera flota pesquera ms
importante del mundo.
Desde el campo, desde los puertos, los productos tienen que ser distribuidos
hasta llegar a la mesa del consumidor o a la estantera del supermercado,
muchas veces a miles de kilmetros de distancia. Desde luego que los
transportes frigorficos son uno de los avances tecnolgicos ms impotantes de
los ltimos 50 aos. Pero los productos frescos, incluso sirvindose de rpidos
y modernos transportes frigorficos, no aguantan muchas horas antes de ser
presentados ante el consumidor. Un imprevisto en la cadena de transporte
puede echar a perder toneladas de producto sin remisin. Por ejemplo, un
temporal. En Espaa circulan a diario por las carreteras decenas de miles de
transportes frigorficos de productos perecederos. Una de las rutas ms
importantes de frutas y hortalizas del mundo es la que recorre el Mediterrneo
espaol en direccin a los grandes mercados del centro de Europa. No en vano,
el mercado de abastos ms importante del continente es Mercamadrid. Los
operadores logsticos cuentan con informacin meteorolgica precisa para sus
rutas que les permite variar los trayectos en funcin de las condiciones
Que tengo que ver yo con el tiempo?

meteorolgicas previstas en la ruta. Un temporal de nieve rara vez colapsa todo


un pas. Una buena prediccin meteorolgica puede salvar miles de toneladas
de producto.

El j ef e p ie rde l av i
n
e
No slo los transportes por carretera se benefician de una correcta
planificacin meteorolgica. Hoy Elosa ha decidido no sacar el coche para
ir a trabajar. Sabia decisin: si llueve, la ciudad se colapsar
irremediablemente. Cuando compr su utilitario coreano dijeron que
tardara un mes y medio en llegar al concesionario. Todava recuerda el
enfado que agarr cuando dijeron que la entrega se retrasara un par de
semanas por trmites aduaneros Excusa poco creble, por otro lado, en
un mundo globalizado en el que los puertos ms importantes del mundo
mueven cientos de miles de automviles al da. En el concesionario no
podan saber que el barco que transportaba el automvil de Elosa retras
su salida y posteriormente modific su ruta habitual ante la presencia de
tifones y tormentas tropicales cerca de su puerto de partida. Las grandes
compaas navieras utilizan los pronsticos meteorolgicos para la
planificacin detallada de sus fletes y el ahorro de combustible.

La estrecha relacin entre la atmsfera y las actividades cotidianas

El jefe de Elosa llegar hoy tarde, ms o menos a la hora de comer, le han dicho
los compaeros. Parece que su avin no poda salir de Bruselas esta maana
por la nieve. Mejor, una maana de relax en la oficina. Y una maana de estrs
para el espacio areo europeo. De una u otra manera todos los vuelos con
orgen o destino al centro y norte de Europa se vern afectados por el incidente
meteorolgico. El sistema ya trabaja con la vista puesta en las ltimas horas de
la noche cuando, segn el pronstico, la nevada remita de manera casi
definitiva. El trfico areo es una vctima de las condiciones meteorolgicas. Por
ese motivo, las autoridades aeronuticas han creado un submundo
meteorolgico paralelo, el de las redes de vigilancia y prediccin aeronuticas.
Ofrece datos tan simples pero determinantes como la presin atmosfrica en
la pista para la calibracin de los altmetros de las aeronaves y tan sofisticados
como los sistemas de vigilancia basados en radares y sensores de ultrasonidos
para detectar fuertes precipitaciones prximas o corrientes perturbadas que
pueden afectar al aterrizaje o al despegue de aeronaves. Los pronsticos a muy
corto plazo pueden aconsejar el cierre o cambio de pistas por viento o falta de
visibilidad. Las tripulaciones necesitan de informacin para conocer cul es el
estado del tiempo en ruta y en el aeropuerto de destino y as esquivar posibles
perturbaciones severas o turbulencias. El comandante es informado en vuelo
de manera constante de las condiciones meteorolgicas en el aeropuerto de
destino y de los aeropuertos prximos a la zona que sobrevuela. Adems, los
Que tengo que ver yo con el tiempo?

aviones van dotados de radares meteorolgicos en el morro que les permiten


adelantarse a la actividad tormentosa para as poder evitarla. Los vuelos
transocenicos trazan sus rutas en funcin de los vientos pronosticados a la
altitud de vuelo seleccionada para ahorrar combustible. Los que cruzan el
Atlntico aprovechan la fuerte corriente de viento de ms de 300 km/h que
sopla de oeste a este para hacer el trayecto entre, por ejemplo, Nueva York y
Londres en menos tiempo y con un considerable ahorro de combustible.

Un po rt ero-me te or lo go
El jet lag de Elosa cuando regres de viaje de novios desde Australia
poco tena que ver con el tiempo meteorolgico, pero hay cientos de
dolencias que estn ntimamente relacionadas con las condiciones
atmosfricas del lugar que habitamos o que visitamos. No es una
invencin popular: todas aquellas personas aquejadas de enfermedades
reumticas, dolores en articulaciones o en los huesos son especialmente
sensibles a los cambios de la humedad que se producen cuando se
aproxima un cambio de tiempo. Me duele la rodilla que me lesion, va a
llover seguro le dice el portero de la finca de Elosa cuando abandona el
ascensor. Y no le falta razn. Es un barmetro andante altamente fiable.

La estrecha relacin entre la atmsfera y las actividades cotidianas

Anda un poco delicado del corazn, es ya mayor. Pero ignora que un


cambio brusco de presin atmosfrica, relacionado por ejemplo con la
llegada de un potente frente de lluvias, puede provocarle una crisis
cardica. Ese mismo frente asociado a abundantes lluvias y a un descenso
de las temperaturas desencadenar otras dolencias u otros males en
muchas otras personas. Cientos de miles en Espaa. Por ejemplo, en los
aquejados de asma. Un descenso brusco de temperaturas provoca una
avalancha de usuarios al sistema pblico de salud aquejados de
alteraciones en las vas respiratorias. El colapso sistemtico de las
urgencias en episodios fros en las grandes ciudades ha llevado a los
responsables de gestin de los grandes complejos hospitalarios a
consultar las previsiones de temperatura a largo plazo para conocer
cundo descendern por debajo de un umbral determinado en situaciones
de ola de fro. As pueden gestionar mejor los recursos hospitalarios para
evitar los colapsos cada vez ms frecuentes. En el mismo da fro y gris, los
aquejados por depresin se encontrarn mucho peor. Ocurre lo mismo
cuando las nieblas persisten en invierno durante das y das. O cuando las
temperaturas no bajan de 25C en las noches de verano y la humedad es
sofocante. O cuando sopla el viento fuerte durante ms de cuatro
jornadas... Los cambios de actitud, de comportamiento estn ntimamente

Que tengo que ver yo con el tiempo?

relacionados con las condiciones meteorolgicas que vivimos. Eso lo sabe


bien la polica cientfica: los suicidios, los homicidios y las agresiones se
disparan coincidiendo con los das ms calurosos del ao. Del estudio de
todas esas imbricadas relaciones se encargan la biometeorologa y la
bioclimatologa, disciplinas que incluso analizan los tejidos ptimos que
debemos utilizar en funcin del clima que nos toca vivir.

E l vaso m ed io ll en o o med io v ac o :
p erce pc i n cl im t i ca
En cuanto empiece a llover Elosa abrir su paraguas nada ms salir de la
oficina. Le parecer el diluvio universal. Pero para la propietaria de la casa
rural donde pasaron el fin de semana no ser ms que eso, lluvia. Y el fro
peln que la recluir en casa durante el fin de semana no impedir que en
el pueblo de la casa rural los chavales jueguen en la plaza o las gentes
vayan al campo a trabajar. La percepcin climtica de un mismo
fenmeno meteorolgico es totalmente opuesta en mbitos sociales
distintos. Las grandes ciudades blindan a sus habitantes ante los
fenmenos meteorolgicos que acaban por parecerles adversos cuando
en realidad, en la mayora de ocasiones, son de lo ms habituales. Quiz

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Elosa no ha cado en la cuenta de que cada da est en contacto con


la atmsfera no ms de veinte minutos. Su casa est perfectamente
climatizada y en su interior la temperatura es siempre de 22C. Tras un
breve trayecto a pie, al autobs, tambin climatizado: abandona la
realidad atmosfrica con rapidez. Una realidad ya modificada por las
especiales condiciones climticas de la ciudad, que guarda una
temperatura superior a la de los alrededores, que se protege del viento
gracias a sus construcciones, o del sol debido a las sombras que
proyectan sus edificios. Llegar a su oficina perfectamente climatizada
con preciosas vistas sobre los tejados de la ciudad. Ni siquiera
abandonar el edificio para comer. Vuelta al trabajo y, al anochecer, de
nuevo mnimo contacto con la atmsfera tamizada por la ciudad antes
de regresar a casa, al nido climatizado. No ms de veinte minutos de
contacto diario con la atmsfera durante aos. As, no es sorprendente
que cuando abandona la ciudad durante el fin de semana perciba que
la lluvia es desmesurada, que el viento ms que soplar, ruge y que, en
verano, el sol quema su piel mucho antes que cuando era pequea.
Olvida que, cuando era ms pequea, incluso en invierno, pasaba
muchas ms horas al sol incluso en invierno y su piel estaba ms
acostumbrada a recibir radiacin solar directa. Elosa vive en una gran

Que tengo que ver yo con el tiempo?

ciudad y su percepcin del clima no es la misma que la de una persona


que habita en una ciudad ms pequea o en el medio rural. Los
estudios que empiezan a publicarse sobre este fenmeno ya apuntan
a la aparicin de lo que los cientficos califican como el burgus
climtico , los habitantes de grandes ciudades que ha achicado sus
umbrales meteorolgicos: 22C de temperatura, viento ligero o en
calma, precipitacin escasa, radiacin solar directa de no ms de 5
minutos diarios.

L a Histo ri a es t ie mpo,
t am bi n met eo ro lgi c o
El tiempo y el clima son parte de la geografa y de la historia de todo
territorio. Modelan nuestro entorno y constituyen un patrimonio
vinculado al devenir de todas las civilizaciones desde la aparicin de la
vida en la Tierra con sus luces y sus sombras. La cruz del magnfico clima
de, por ejemplo, las tierras mediterrneas espaolas son las graves
inundaciones que deben soportar peridicamente en otoo. El clima ha
marcado de manera indudable la historia de Espaa. Gracias a l fue
posible el despegue econmico de los aos 60 y la principal industria del

La estrecha relacin entre la atmsfera y las actividades cotidianas

pas, el turismo, vive pendiente del parte meteorolgico diario. Un verano


lluvioso arruinar la temporada en la playa. Un invierno seco, en la
montaa. No estara de ms analizar qu ocurrira en un futuro cuando,
segn los modelos que analizan el cambio climtico, en Espaa escaseen
an ms las lluvias y las temperaturas sigan subiendo, en especial en
primavera y verano.
Elosa consume grandes cantidades de metraje documental sobre la Historia y
en particular sobre la historia de Espaa del siglo XX. Sin la influencia del
tiempo, del clima de nuestro pas, no se entienden los grandes flujos
migratorios nacionales o hacia el extranjero que han marcado la historia de los
ltimos cien aos en nuestro pas. Dos grandes periodos secos, a principios y
a mediados del siglo XX, favorecieron los movimientos de poblacin del mbito
rural a las grandes ciudades.
En la pantalla de Elosa aparecen imgenes del antiguo NODO en las que las
autoridades inauguran pantanos y ms pantanos. La voz recita, invariable: la
pertinaz sequa que azota nuestros campos... En el documental repasa las
numerosas obras hidrulicas que la dictadura se vio obligada a poner en
marcha para tratar de atajar la crisis pluviomtrica de los aos cuarenta y

Que tengo que ver yo con el tiempo?

cincuenta. El clima y el tiempo han alumbrado planes faranicos de


abastecimiento de agua potable desde tiempos de los romanos hasta
nuestros das, ha hecho ganar o perder batallas, ha detenido invasiones y ha
favorecido otras de pueblos mejor adaptados, ha puesto y ha quitado reyes.
Por qu Hitler cometi el mismo error que Napolen en su invasin sobre
Rusia? Hubiese llegado Coln a Amrica si en el verano de 1492 el rgimen
de alisios hubiese variado ligeramente? Sera Inglaterra cristiana sin la
tormenta que acab con la Armada Invencible? El clima es parte del armazn
de la historia.

Qu i n m ir a el c ie lo p or nos ot ro ?
s
A Elosa le regalaron las pasadas Navidades uno de esos cacharros con
pantalla LCD que da la temperatura, la humedad y se atreve a dar un
pronstico. Lo consulta de vez en cuando, pero piensa que un da de
estos lo devolver a su caja y de ah a un altillo. Es un instrumento intil
para ella. Para qu quiero saber la presin atmosfrica? Para eso est
el hombre del tiempo, piensa. Cuando vuelva a embalar el chisme no
sabr que tiene en sus manos la piedra angular de toda la ciencia
atmosfrica: la herramienta de observacin. Cientos de miles de

La estrecha relacin entre la atmsfera y las actividades cotidianas

observatorios dispersos por todo el mundo desde las cordilleras ms


elevadas hasta los que estn instalados a bordo de barcos, de boyas
flotantes en el ocano o de globos sonda realizan observaciones sobre
el estado de la atmsfera. Son datos fundamentales para proveer a los
modelos meteorolgicos de condiciones iniciales. stos, tras conocer las
condiciones iniciales del sistema atmsfera-ocano, calculan su estado
futuro y nos ofrecen las previsiones meteorolgicas. Han mejorado a lo
largo de los ltimos cincuenta aos de manera espectacular gracias a los
avances en computacin (los modelos meteorolgicos utilizan los
computadores ms sofisticados del planeta) y en el ltimo lustro la
calidad de las previsiones mejora debido a la aplicacin de tcnicas
matemticas que combinan la fsica estadstica y las redes neuronales.
Los pronsticos meteorolgicos son responsabilidad de las autoridades
meteorolgicas nacionales, en el caso de Espaa del Instituto Nacional
de Metereologa (INM), una estructura con ms de cien aos de historia
que a diario escruta la atmsfera, pronostica su futuro estado y alimenta
las bases de datos climticas que nos servirn para saber si nuestro
clima cambia y cmo lo hace. El INM, como todos los servicios
meteorolgicos nacionales, forma parte de la autoridad meteorolgica
mundial, la Organizacin Meteorolgica Mundial, la OMM.

Que tengo que ver yo con el tiempo?

Antes de irse a dormir Elosa da un rpido zapeo y se queda con las noticias.
Una plaga de langosta ha arrasado las cosechas de cientos de miles de
hectreas a lo largo del frica central y occidental. Se ha quedado a escasos
centenares de kilmetros de las costas de Canarias. Apaga el televisor. Pero
los ojos de los satlites no duermen. Vigilan la evolucin de las plagas y
alertan a los responsables de las organizaciones internacionales de sus
desplazamientos. Despus se fumigar utilizando los datos que ha facilitado
el ojo en el espacio Los satlites meteorolgicos, como tantas otras
tecnologas, son una feliz secuela de conflictos militares del pasado que nos
permiten escudriar las nubes, conocer por qu se forman, qu
precipitaciones y temperaturas esconden, de dnde vienen y a dnde van.
Otro aparato bastante sofisticado, el radar, permite ver desde tierra qu tipo
de lluvia trae un frente, si fuerte o dbil, si granizo o nieve. Es otra herencia
de la guerra. Los ingleses empezaron a utilizarlos para detectar a los
bombarderos alemanes en los raids sobre Inglaterra de la II Guerra Mundial.
Se dieron cuenta de que muchas veces lo que detectaban era la aproximacin
de bandas de lluvia, en vez de aviones. Ah naci una de las herramientas
imprescindibles para un servicio meteorolgico.
Pues tena razn el hombre del tiempo. Acab por llover y hace un poco ms
de fro. Elosa cierra la persiana para que las gotas no salpiquen los cristales.
La estrecha relacin entre la atmsfera y las actividades cotidianas

Se lava los dientes. Vuelve a la habitacin. Apaga la luz y se queda dormida.


Muy probablemente hoy no se haya dado cuenta de que cualquier actividad
que haya emprendido, por insignificante que sea, tiene que ver con la
atmsfera, con el tiempo, con el clima. Tambin su nombre. Se ha acostado
sin saber que Elosa, un nombre griego, quiere decir cielo claro .

Que tengo que ver yo con el tiempo?