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LA LITERATURA Y MOVIMIENTO DEL ARTE VISUAL EN ITSMO

CENTROAMRICA
Como no poda ser de otra manera, las artes y las letras en Centroamrica han
tenido relacin y han sido influenciadas por las tendencias socio-culturales
dominantes en laregin, pero tambin se han manifestado en ellas dinmicas
propias de su universo simblico.
Las migraciones, la violencia, la creciente presencia de las mujeres en la vida
pblica, la incidencia en la vida social de los procesos globalizantes y las
reformas neoliberales son tendencias generales de la cultura en Centroamrica
que han tenido una recepcin especial en las artes y las letras. Pero, al mismo
tiempo, hubo procesos asociados a las bsquedas y hallazgos estilsticos y
formales, a la prevalencia de unos gneros o tendencias sobre otros, que
tambin ayudaron a ese perfilamiento y se expresaron en el comportamiento
de este mbito.
El arte
Aunque en Centroamrica se sigue
pintando de forma tradicional,
seguramente lo que caracteriza a los
ltimos veinte aos es la irrupcin del
arte no-objetual y conceptual que, como
refiere Marta Traba, irrumpe en Amrica
Latina en los aos 60 y 70, y tiene sus
referentes mundiales en la Bienal de
Venecia, la Documenta de Kassel,
Alemania, o el MOMA de Nueva York.
En toda Centroamrica surgen en los aos 90 instituciones que buscaron
promover el arte contemporneo. Cronolgicamente, en primer lugar, el grupo
Imaginaria (Antigua Guatemala,1986), que aparece en Guatemala siendo un
espacio de reflexin en trminos contemporneos (aunque, ciertamente, el
concepto contemporneo se aplic al arte de Centroamrica hasta la
exposicin Mestica, realizada en San Jos, Costa Rica, en 1995). Haciendo un
quiebre con las formas tradicionales de las artes visuales, su discusin se
centra en el cambio de poca y los nuevos valores artsticos. Sus fundadores
son Moiss Barrios y Luis Gonzlez Palma, integrndose ms tarde Isabel Ruiz,
Erwin Guillermo y Pablo Swezey.[3] Sin embargo, ser el Museo de Arte y
Diseo Contemporneo (MADC), de Costa Rica, el que se transformar en un
verdadero espacio impulsor de tal tipo de arte a nivel centroamericano. La
antologa publicada por el museo con ocasin de su dcimo aniversario dice al
respeto: El mismo 21 de febrero (de 1994 nn.) abre sus puertas al pblico el
MADC, primero y nico museo en Centroamrica hasta la fecha, dedicado a la
investigacin, documentacin, reflexin y difusin del arte y el diseo
contemporneos.[4]

La violencia social y domstica (si es que puede hacerse tal diferenciacin)


tuvo amplia resonancia en las artes visuales de Centroamrica. En especial la
segunda se expres en medio de un entramado que la asocia a otras
problemticas pero, especialmente, con el tema de la mujer y su cuerpo.
El videoarte, el cine y el documental tambin han hecho su aparicin en el
horizonte del arte en Centroamrica. Como apunta Mara Lourdes Corts:

La cinematografa centroamericana tuvo una relativa visibilidad durante los


aos setenta y ochenta. (Cuando) estbamos en plena oleada revolucionaria;
(entonces) se concentra la gran mayora de la produccin cinematogrfica del
Istmo, fomentada casi siempre por el Estado y con un inters por desarrollar
una cinematografa acorde con su identidad. (Entonces,) el cine fue arma de
denuncia, () (y) muchas de sus producciones fueron reconocidas en festivales
internacionales.[9]

En efecto, es la dcada en la que se produce Guazapa, en El Salvador, que


hara carrera internacional hasta llegar a las puertas de los Oscar
norteamericanos; Cuando las montaas tiemblan, en Guatemala, que recoge la
figura testimonial de una joven Rigoberta Mench y la figura trgicamente
mesinica del general Efran Rios Montt; o La insurreccin, que narra la
epopeya nicaragense que llev a la cada del ltimo representante de la
dinasta de los Somoza.

Pero una vez que los conflictos armados cesaron, la cinematografa


centroamericana nuevamente qued hurfana. En este panorama, destacan
algunas producciones que, de ms est decirlo, se han podido hacer con
grandes dificultades, sobre todo econmicas. A pesar de ello, en los ltimos
aos, sobre todo ante la aparicin de tecnologas que permiten el
abaratamiento de la produccin, se ha dado una especie de pequeo boom de
la produccin audiovisual. Dice al respecto el escritor guatemalteco Arturo
Arias:

El cine va copando el espacio hegemnico que antes ocup la produccin


novelesca, como el espacio idneo para forjar imaginarios nacionales. Esto ya
haba pasado en los centros hegemnicos desde luego, pero el abaratamiento
de la produccin cinematogrfica y la emergencia de directores y actores de
calidad facilita su emergencia[10]
La literatura

A pesar de los discursos que retoman la


idea del descentramiento del mundo
contemporneo, lo cual implicara que
regiones antes fuera de los circuitos
dominantes ocuparan ahora un nuevo
lugar que las hara visibles, la literatura
centroamericana sigue siendo, al decir del
crtico literario y escritor guatemalteco
Arturo Arias, una regin marginal dentro de
la marginalidad.

En efecto, fuera de algunas figuras, que por razones especficas y fcilmente


identificables, han roto el crculo de lo local, la literatura centroamericana sigue
siendo una gran desconocida fuera de ciertos reducidos circuitos de
acadmicos norteamericanos y europeos. Y an estos presentan, comentan y
relevan aquellas obras que se inscriben dentro de parmetros que ellos mismos
han establecido, legitimado y canonizado, dejando por fuera a la inmensa
mayora de la produccin de la regin. Esta marginalidad se reproduce an
dentro de la misma Centroamrica. El escritor hondureo Roberto Quezada
reafirma esta idea de la siguiente forma:
Me refiero a la poca atencin que se le ha prestado a la literatura de la zona
centroamericana en nuestros colegios y universidades. Mientras las referencias
literarias se ocupan de las obras de gigantes como Gabriel Garca Mrquez,
Mario Vargas Llosa, Carlos Fuentes, Elena Poniatowska, Isabel Allende, la idea
generalizada es que la literatura de Centro Amrica comienza y termina con
Miguel Angel Asturias en Guatemala, y Rubn Daro en Nicaragua.[14]
La literatura de la regin alcanz alguna notoriedad (como toda le regin y lo
que en ella suceda) en los llamados aos de la guerra, especialmente en la
dcada de los 80 y parte de los 90. Fue entonces cuando se posicionaron
internacionalmente algunos escritores y escritoras, algunos de los cuales
lograron mantenerse visibles hasta nuestros das, como es el caso de los
nicaragenses Sergio Ramrez Mercado, Ernesto Cardenal y Gioconda Belli. De
sus actuales exitosas carreras literarias se podra pensar que no habran
levantado a los niveles que ahora han alcanzado (independientemente de la
calidad de su trabajo, lo cual no est en discusin) de no ser por la atencin y
simpata que la Revolucin Popular Sandinista atrajo, y de la vinculacin de
ellos a tal proceso. Incluso, su invisibilidad actual se debe, en buena medida a
que, en el momento en el que esa Revolucin, derrotada en las urnas, dej de
ser atractiva para los intelectuales forneos que sirven de caja de resonancia
en sus pases de origen a las carreras de los nativos centroamericanos, ellos
supieron alejarse y transformarse en vehementes crticos del proceso que
antao defendieron y a cuya sombra y cobijo se posicionaron en el mundo
literario.

Arturo Arias abunda en este sentido. Dice que las nuevas generaciones de
escritores en Guatemala:
Estn buscando su voz y su direccin. Me parece sano que no hablen de la
guerra, pues eran nios cuando la vivieron. Una vez no se opongan a que los
viejos la sigan deconstruyendo, no hay clavo. Me parece que muchos estn
problematizando temas existenciales que agobian a las personas que viven la
globalizacin cuando an estn ubicadas en espacios marginales, y que estn
desgajando las problemticas que oprimen a las mujeres y a los mayas. Esto
ltimo, desde luego, en las novelistas mujeres y en los mayas.
Las mujeres y los mayas, dice Arias y, en efecto, las expresiones literarias de
estos ltimos emergen en Guatemala paulatinamente, buscando algunos de
ellos explcitamente una voz propia diferenciadora, como es el caso de
Humberto Akabal, o asumindose simple y llanamente como escritores o
escritoras, como Maya Cu.
Mencionadas las editoriales es necesario hacer una referencia a ellas. En
Centroamrica, las editoriales pblicas han estado vinculadas a las
universidades estatales y, en algunos pases, al Estado. Ha sido Costa Rica la
que, por la naturaleza benefactora de su Estado de la segunda mitad del
siglo XX, ha conocido el mayor nmero de estas: la Editorial de la Universidad
Estatal a Distancia (EUNED, la universidad pblica ms grande de
Centroamrica, con un promedio de 60 libros publicados anualmente) la de la
Universidad de Costa Rica (EUCR), la de la Universidad Nacional (EUNA), la del
Tecnolgico de Costa Rica (Editorial del TEC) y la Editorial Costa Rica, fundada
por el Estado en la dcada de 1960. En Guatemala funcionaron
tradicionalmente la de la Universidad de San Carlos de Guatemala, fundada en
1970 durante el rectorado del Dr. Rafael Cuevas del Cid, y la Editorial del
Estado Jos de Pineda Ibarra, de la cual es heredera en la actualidad la Editorial
Cultura, adscrita al Ministerio de Cultura de ese pas. En El Salvador debe
mencionarse la Editorial de la Universidad de El Salvador y la de la privada
Universidad Centroamericana (UCA), y en Honduras y Nicaragua tambin las de
sus respectivas universidades pblicas. En este ltimo pas, existi en la
dcada del 80 la Editorial Nueva Nicaragua y en Honduras Guaymuras, que
sigue funcionando hasta nuestros das.

En la actualidad, el panorama editorial centroamericano se ha hecho ms


variado ante la aparicin de pequeas editoriales privadas, algunas de las
cuales han mejorado ostensiblemente el tema de la distribucin, que es el gran
taln de Aquiles de las editoriales pblicas, como es la guatemalteca F&G
Editores, que utiliza la red Internet para ello. A pesar de estos esfuerzos, las
editoriales de la regin no logran trascender las fronteras nacionales,
coadyuvando a la mutua ignorancia que los centroamericanos tienen de lo que
se hace en los pases vecinos. Llegan, eso s, los textos que las grandes
transnacionales del libro colocan en las estanteras de las dos o tres libreras de
moda en cada pas: la Internacional en Costa Rica o Sophos en Guatemala, por

ejemplo. Algunos escritores centroamericanos acceden a ser publicados por


esas mismas transnacionales del libro en su expresin local: Alfaguara,
Santillana o Norma, pero ni siquiera eso permite que la distribucin fuera de
fronteras mejore mucho. Es este, por lo tanto, un problema importante que
agobia a los escritores centroamericanos, y del cual se quejan reiteradamente
cada vez que acceden a alguna tribuna.
El teatro
cuya ms resaltante caracterstica en esos
ltimos veinte aos es la aparicin y
proliferacin de un teatro comercial[22] de
escasa calidad, que atrae a un pblico sin
criterio formado que busca divertirse a
costas del chiste fcil y chabacano. Esto,
ciertamente, le ha permitido a alguna gente
no solo vivir sino vivir bien de la actividad
teatral. Se identifica a esta como la caracterstica resaltante del teatro en
Centroamrica hoy no porque solamente este tipo de teatro exista en la regin,
ni porque no hayan existido proyectos, programas e iniciativas de otro tipo,
sino porque, como fenmeno socio-cultural, marca un antes y un despus en la
actividad teatral de la regin. En un pas como Costa Rica, en donde existi un
verdadero boom del teatro en los aos 70, cuando se cre adems una serie de
instituciones estatales y de programas docentes de formacin actoral en las
universidades pblicas, el campo teatral se contiene dos esferas claramente
diferenciadas: el comercial y el estatal. Esta divisin ha llevado a que el teatro
comercial haya instituido, paralelo a los premios nacionales de teatro, su propia
batera de reconocimientos, es decir, sus propias instancias de legitimacin ya
que, por la baja calidad que impera en su seno, le es muy difcil aspirar a los
reconocimientos oficiales. Pero en otros pases de Centroamrica, en donde el
apoyo estatal ha sido prcticamente nulo, el comercial es el teatro que
literalmente se ha apoderado de la escena con todas las implicaciones que
esto tiene.
Se constata, por otra parte, un crecimiento positivo de la infraestructura
dedicada a las artes en toda la regin. Costa Rica ha conocido una sostenida
atencin en este aspecto desde la dcada de los 80, cuando existieron algunas
galeras estatales en el centro de la capital, San Jos: la Galera Jorge
Debravo, la Enrique Echandi, la Jos Figueres del Banco Popular, a las que
se aadan las instalaciones del Museo de Arte Costarricense y del Museo
Nacional, que siempre ha tenido una sala cntrica dispuesta para las
exposiciones temporales, y ms tarde las de la Galera Nacional con varias
salas.