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Cambio climtico 2014, Informe de Sntesis

En este artculo presentamos de manera resumida la sntesis de los 3 grupos de trabajo


del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC), que ofrece
un panorama completo del cambio climtico.
Cambios observados y sus causas
La influencia humana en el sistema climtico es clara, y las emisiones antropgenas
recientes de gases de efecto invernadero son las ms altas de la historia. Los cambios
climticos recientes han tenido impactos generalizados en los sistemas humanos y
naturales.
Cambios observados en el sistema climtico
El calentamiento en el sistema climtico es inequvoco, y desde la dcada de 1950
muchos de los cambios observados no han tenido precedentes en los ltimos
decenios a milenios. La atmsfera y el ocano se han calentado, los volmenes de
nieve y hielo han disminuido y el nivel del mar se ha elevado.
Causas del cambio climtico
Las emisiones antropgenas de gases de efecto invernadero han aumentado
desde la era preindustrial, en gran medida como resultado del crecimiento
econmico y demogrfico, y actualmente son mayores que nunca. Como
consecuencia, se han alcanzado unas concentraciones atmosfricas de dixido de
carbono, metano y xido nitroso sin comparacin en por lo menos los ltimos 800
000 aos. Los efectos de las emisiones, as como de otros factores antropgenos,
se han detectado en todo el sistema climtico y es sumamente probable que
hayan sido la causa dominante del calentamiento observado a partir de la segunda
mitad del siglo XX.
Impactos del cambio climtico
En los ltimos decenios, los cambios del clima han causado impactos en los
sistemas naturales y humanos en todos los continentes y ocanos. Los impactos
se deben al cambio climtico observado, independientemente de su causa, lo que
indica la sensibilidad de los sistemas naturales y humanos al cambio del clima.
Episodios extremos
Desde aproximadamente 1950 se han observado cambios en muchos fenmenos
meteorolgicos y climticos extremos. Algunos de estos cambios han sido
asociados con influencias humanas, como por ejemplo la disminucin de las
temperaturas fras extremas, el aumento de las temperaturas clidas extremas, la
elevacin de los niveles mximos del mar y el mayor nmero de precipitaciones
intensas en diversas regiones.
Futuros cambios climticos, riesgos e impactos
La emisin continua de gases de efecto invernadero causar un mayor calentamiento y
cambios duraderos en todos los componentes del sistema climtico, lo que har que
aumente la probabilidad de impactos graves, generalizados e irreversibles para las
personas y los ecosistemas. Para contener el cambio climtico sera necesario reducir de

forma sustancial y sostenida las emisiones de gases de efecto invernadero, lo cual, junto
con la adaptacin, puede limitar los riesgos del cambio climtico.
Impulsores clave del clima futuro
Las emisiones acumuladas de CO2 determinarn en gran medida el calentamiento
medio global en superficie a finales del siglo XXI y posteriormente. Las
proyecciones de las emisiones de gases de efecto invernadero presentan un
amplio margen de variacin, en funcin del desarrollo socioeconmico y la poltica
climtica.
Cambios proyectados en el sistema climtico
En todos los escenarios de emisiones evaluados, las proyecciones sealan que la
temperatura en superficie continuar aumentando a lo largo del siglo XXI. Es muy
probable que las olas de calor ocurran con mayor frecuencia y duren ms, y que
los episodios de precipitacin extrema sean ms intensos y frecuentes en muchas
regiones. El ocano se seguir calentando y acidificando, y el nivel medio global
del mar continuar elevndose.
Futuros riesgos e impactos provocados por un clima cambiante
El cambio climtico agravar los riesgos existentes y crear nuevos riesgos para
los sistemas naturales y humanos. Los riesgos se distribuyen de forma dispar y
son generalmente mayores para las personas y comunidades desfavorecidas de
los pases sea cual sea el nivel de desarrollo de estos.
El cambio climtico despus de 2100, irreversibilidad y cambios abruptos
Muchos aspectos del cambio climtico y los impactos asociados continuarn
durante siglos, incluso si se detienen las emisiones antropgenas de gases de
efecto invernadero. Los riesgos de cambios abruptos o irreversibles aumentan a
medida que aumenta la magnitud del calentamiento.

Futuras trayectorias de adaptacin, mitigacin y desarrollo sostenible


La adaptacin y la mitigacin son estrategias complementarias para reducir y manejar los
riesgos del cambio climtico. Si en los prximos decenios se reducen sustancialmente las
emisiones, se pueden lograr disminuciones en los riesgos climticos a lo largo del siglo
XXI y posteriormente, ampliar las perspectivas de una adaptacin efectiva, reducir los
costos y los retos de mitigacin a largo plazo y contribuir a que las trayectorias de
desarrollo sostenible sean resilientes al clima.
Bases para la toma de decisiones en materia de cambio climtico
La toma de decisiones efectivas para limitar el cambio climtico y sus efectos
puede basarse en una amplia gama de mtodos analticos para evaluar los riesgos
y beneficios esperados, segn se considere la importancia que tienen la
gobernanza, las dimensiones ticas, la equidad, los juicios de valor, las
evaluaciones econmicas y las diversas percepciones y respuestas ante el riesgo
y la incertidumbre.

Riesgos del cambio climtico reducidos mediante la adaptacin y la


mitigacin
Sin nuevos esfuerzos de mitigacin al margen de los que existen en la actualidad,
e incluso llevando a cabo una labor de adaptacin, a finales del siglo XXI el
calentamiento provocar un riesgo alto a muy alto de impactos graves,
generalizados e irreversibles a nivel mundial. La mitigacin implica cierto nivel de
co-beneficios y riesgos debido a los efectos colaterales adversos, pero dichos
riesgos no entraan la misma posibilidad de impactos graves, generalizados e
irreversibles que los riesgos del cambio climtico, lo que hace que aumenten los
beneficios de los esfuerzos de mitigacin a corto plazo.
Caractersticas de las trayectorias de adaptacin
La adaptacin puede hacer que los riesgos de impactos del cambio climtico
disminuyan, pero su eficacia es limitada, especialmente para las mayores
magnitudes y ritmos del cambio climtico. Desde una perspectiva a largo plazo, y
en el contexto del desarrollo sostenible, la probabilidad de que la adopcin de ms
medidas inmediatas de adaptacin redunde tambin en mejores opciones y
preparacin en el futuro es mayor.
Caractersticas de las trayectorias de mitigacin
Hay muchas trayectorias de mitigacin que es probable que limiten el
calentamiento por debajo de los 2 C en relacin con los niveles preindustriales.
Esas trayectorias requeriran reducciones notables de las emisiones durante los
prximos decenios y emisiones prximas a cero de CO2 y otros gases de efecto
invernadero de larga vida para finales de siglo. La realizacin de dichas
reducciones plantea retos tecnolgicos, econmicos, sociales e institucionales de
consideracin, que aumentan con los retrasos en la mitigacin adicional y si no
estn disponibles las tecnologas esenciales. Limitar el calentamiento a niveles
ms bajos o ms altos conlleva retos similares pero en distintas escalas
temporales.
Adaptacin y mitigacin
Muchas opciones de adaptacin y mitigacin pueden contribuir a afrontar el cambio
climtico, pero ninguna de ellas basta por s sola. Para que la implementacin de las
opciones sea efectiva, se necesitan polticas y cooperacin en todas las escalas; y para
fortalecerla, se requieren respuestas integradas que vinculen la adaptacin y la mitigacin
con otros objetivos sociales.

Factores propicios y limitaciones comunes de las respuestas de


adaptacin y mitigacin
Las respuestas de adaptacin y mitigacin requieren factores propicios comunes,
tales como la eficacia de las instituciones y de la gobernanza, la innovacin y las
inversiones en tecnologas e infraestructura ambientalmente racionales, as como
medios de subsistencia, y opciones de comportamientos y estilos de vida
sostenibles.

Opciones de respuesta de la adaptacin

Existen opciones de adaptacin en todos los sectores, pero su contexto de


aplicacin y potencial para disminuir los riesgos relacionados con el clima es
diferente entre los distintos sectores y regiones. Algunas respuestas de adaptacin
conllevan importantes cobeneficios, sinergias y contrapartidas. Cuanto mayor sea
la magnitud del cambio climtico mayores sern los desafos para muchas de las
opciones de adaptacin.
Opciones de respuesta de la mitigacin
Para todos los sectores principales existen opciones de mitigacin. La mitigacin
puede ser ms costo-efectiva si se utiliza un enfoque integrado que combine
medidas dirigidas a reducir en los sectores de uso final el empleo de la energa y la
intensidad de los gases de efecto invernadero, descarbonizar el suministro de
energa, reducir las emisiones netas e impulsar los sumideros de carbono en los
sectores basados en tierra.

Enfoques de polticas para la adaptacin y la mitigacin, la tecnologa y la


financiacin
La eficacia de las respuestas de adaptacin y mitigacin depender de las
polticas y medidas que se apliquen en diversas escalas: internacionales,
regionales, nacionales y subnacionales. Las polticas que apoyen en todas las
escalas el desarrollo, la difusin y la transferencia de tecnologa, as como el
financiamiento a las respuestas al cambio climtico, pueden complementar y
potenciar la eficacia de las polticas que promueven de forma directa la adaptacin
y la mitigacin.
Contrapartidas, sinergias e interacciones con el desarrollo sostenible
El cambio climtico es una amenaza para el desarrollo sostenible. A pesar de ello,
existen muchas posibilidades para vincular la mitigacin, la adaptacin y la
consecucin de otros objetivos sociales mediante el empleo de respuestas
integradas. Para que la implementacin sea satisfactoria es preciso contar con
herramientas adecuadas, estructuras de gobernanza apropiadas y una capacidad
mejorada de respuesta

Referencias.
Cambio climtico 2014. Informe de sntesis. Resumen para responsables de polticas.