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SECRETARIA DE AGRICULTURA,

GANADERIA, DESARROLLO RURAL PESCA Y


ALIMENTACION
Subsecretara de Desarrollo Rural
Direccin General de Apoyos para el Desarrollo Rural

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Sistemas silvopastoriles

n sistema silvopastoril es una opcin de produccin pecuaria en la cual las

plantas leosas perennes (rboles y/o arbustos) interactan con los componentes
tradicionales (animales y plantas forrajeras herbceas) bajo un sistema de manejo
integral.

La deforestacin es uno de los principales


problemas ambientales en Mxico.
Actualmente se estima que la tasa de
deforestacin es de 600,000 ha anuales.
Gran parte del rea deforestada ha sido
dedicada a pasturas y el problema
ambiental se ha visto agravado por el hecho
de que aproximadamente el 50% de las
reas de pasturas se encuentran en estado
de degradacin. La causa de esta
degradacin es el uso de prcticas de
manejo no racionales en las tierras
ganaderas, como quemas no controladas,
prcticas de labranza inapropiadas,
ausencia de coberturas vegetales y otros
mtodos de conservacin de suelos, manejo
ineficaz de la fertilidad del suelo y
sobrepastoreo. La deforestacin y la
degradacin de las pasturas tienen
consecuencias como prdida de la
biodiversidad, compactacin y erosin de
los suelos, ruptura del balance en las
cuencas e incremento en la emisin de gases
que contribuyen al calentamiento global.
La bsqueda del desarrollo sustentable, la
liberalizacin de los mercados y la reduccin
de los subsidios en las polticas agrarias
crean un nuevo marco para la ganadera.
Esto significa que los sistemas de produccin
animal no slo debern incrementar su
productividad para responder a las
demandas de seguridad alimentaria, sino
que debern considerar el uso racional de la
base de recursos, as como mejorar su
eficiencia para hacerlos ms competitivos y
lograr que contribuyan al mejoramiento del
nivel de vida de las familias rurales.
En este contexto, la incorporacin de plantas
leosas perennes (rboles y arbustos) en los
sistemas de produccin animal es una
estrategia que responde a la problemtica
planteada, debido a su potencial para:

Sistema de Agronegocios de Traspatio Familiar

Contrarrestar los impactos ambientales


negativos caractersticas de los sistemas
tradicionales,
Diversificar las empresas pecuarias,
generando nuevos productos e ingresos
adicionales,
Reducir la dependencia de insumos externos, e
Intensificar el uso del recurso suelo, sin
menoscabo de su potencial productivo a largo
plazo.

Algunas consideraciones acerca


de los sistemas silvopastoriles
Para que un sistema ganadero sea considerado
como silvopastoril no es un requisito que los
rboles o arbustos cumplan un propsito
forrajero. Las leosas perennes pueden estar
presentes cumpliendo otras funciones y aunque
no constituyan un recurso alimenticio el sistema
seguir siendo silvopastoril. Esos otros beneficios
pueden ser algunos de los siguientes:
Incrementar la productividad del recurso suelo
y el beneficio neto del sistema a largo plazo,
Reducir el riego a travs de la diversificacin de
productos y servicios del sistema, y
Atenuar los efectos detrimentales del estrs
climtico sobre plantas y animales.

Tampoco es necesario que los distintos


componentes del sistema compartan

simultneamente el mismos terreno para


que se considere como silvopastoril. Es
obvio que en praderas de forrajeras
herbceas asociadas con leosas perennes,
las cuales son sometidas al consumo directo
por animales en pastoreo, se presentan
interacciones muy fuertes entre los distintos
componentes. En este caso los animales se
alimentan de las plantas forrajeras, retornan
nutrientes a travs de sus excretas y pueden
ejercer daos fsicos por pisoteo, por lo que
claramente se trata de un sistema
silvopastoril. Por otro lado, si se tiene un
sistema en el que se cosecha el forraje o los
frutos de leosas perennes sembradas en
bloque compacto, y con ellos se suplementa
a animales en otra parte de la propiedad, las
interacciones no sern tan fuertes; sin
embargo, este tambin es un sistema
silvopastoril ya que las interacciones entre la
leosa perenne y otros componentes se
presentan aunque sea medidas por un
terreno.

Diferentes interacciones en sistemas


silvopastoriles

Tipos de sistemas
silvopastoriles
Hay muchas posibles combinaciones de

plantas leosas perennes con pasturas


herbceas y animales, lo que da lugar a
diferentes tipos de sistemas silvopastoriles. El
diseo de estos sistemas est orientado a obtener
un beneficio econmico, social o ecolgico de
las interacciones entre todos los componentes.
Entre las opciones silvopastoriles que se pueden
encontrar en sistemas de produccin ganadera,
se pueden citar las siguientes:

Cercas vivas
Esta es una de las prcticas ms utilizadas en las
reas tropicales. Consiste en el establecimiento
de rboles o arbustos para la delimitacin de
potreros o propiedades. Su establecimiento es
hasta un 50% ms barato que el de las cercas
convencionales.
Por otro lado, las cercas
reducen la presin que existe sobre el bosque
para la obtencin de postes y lea.

Los bancos forrajeros son reas en las cuales las


especies forrajeras se cultivan en bloque
compacto y a alta densidad. Si la especie
empleada es un arbusto o rbol el banco
forrajero se constituye en una opcin
silvopastoril. El objetivo del banco es maximizar
la produccin de biomasa de alta nutritiva. Si el
forraje de la especie utilizada contiene ms del
15% de protenas cruda, el sistema se denomina
banco de protena y si adems presenta altos
Sistemas silvopastoriles

niveles de energa digerible, recibe el


nombre de banco energtico-protenico.

Plantas leosas perennes en


callejones
El cultivo en callejones es un sistema
agroforestal en el cual se establecen hileras
de plantas leosas perennes con cultivos
anuales sembrados en los espacios entre las
hileras. Lo ms comn es utilizar
leguminosas de rpido crecimiento. Esta
pocin se considera silvopastoril cuando las
plantas leosas son sometidas regularmente
a podas con propsitos forrajeros, o bien
cuando el cultivo entre las hileras de leosas
es alguna especie forrajera.
Arboles y arbustos dispersos en
potreros
Este sistema puede ocurrir de manera
natural a que la vegetacin clmax de un sitio
est constituida por la combinacin de
rboles y arbustos con pasturas como en el
caso de los matorrales o las sabanas, o
como resultado de proceso de sucesin
vegetal tendientes a una vegetacin clmax,
como es el caso de los acahuales. Los
rboles y arbustos dispersos en los potreros
tambin pueden ser el resultado de la
intervencin del hombre, a travs del

Sistema de Agronegocios de Traspatio Familiar

manejo selectivo de la vegetacin remanente o


bien por la introduccin de rboles arbustos en
praderas ya existentes.

Pastoreo en plantaciones de maderable


o frutales
En el trpico mexicano es frecuente el pastoreo
en plantaciones de mangos, ctricos y otros
frutales. En la zona templada es muy comn el
pastoreo en rodales de pinos. En los aos
prximos se espera que estos sistemas tomen
ms relevancia, ya que la reforestacin se est
incrementando en muchas de las reas cubiertas
por praderas degradadas. En estos sistemas, la
actividad ganadera sirve para obtener ingresos
durante el perodo transcurrido para que los
rboles alcancen una condicin rentable.

Barreras vivas
Una forma de cultivo en callejones son las
barreras vivas con plantas leosas perennes.
El objetivo de las barreras vivas es proteger
al suelo la erosin y son consideradas como
sistemas silvopastoriles cuando el follaje de
las leosas es utilizado para la alimentacin
animal en sistemas de corte y acarreo o
cuando entre las barreras se tienen pastos en
lugar de cultivos de grano. Debido a que
este es un sistema propio de terrenos con
pendiente pronunciada es preferible que las
forrajeras sean de corte y si el objetivo es
utilizarlas bajo pastoreo, al menos en los
primeros aos de establecidas, las especies
deben ser utilizadas bajo corte.

Cortinas rompevientos
Las cortinas rompevientos se consideran
silvopastoriles cuando rodean reas de
pastoreo o de corte. Estos sistemas
favorecen el bienestar de los animales por su
proteccin contra el viento y la lluvia, pero
tambin ayudan a contrarrestar el efecto del
viento sobre los forrajes. Esto es importante
en zonas con sequa estacional pues la
presencia de las cortinas pueden prologar la
estacin de crecimiento de las plantas
forrajeras. Adems, en pasturas
degradadas, las cortinas rompevientos
pueden reducir la erosin elica. Aparte de

su accin protectora, las cortinas pueden


funcionar como cercas vivas y proporcionar
productos alternativos como forraje, lea,
madera, frutos, postes, entre otros.

Ve n t a j a s d e l o s s i s t e m a s
silvopastoriles
La introduccin de rboles y arbustos en los
potreros tiene mltiples beneficios para los
animales, entre los que se pueden mencionar los
siguientes:
Regulacin del estrs climtico
La temperatura bajo los rboles en condiciones
tropicales es de 2 a 3 C por debajo de la de
zonas abiertas, y en ocasiones puede ser hasta
casi 10 C menos. Esta reduccin en la
temperatura favorece la eliminacin de calor por
evaporacin y reduce la carga calrica de los
animales, con lo que se incrementa la
productividad animal. La sombra tambin tiene
implicaciones directas sobre el comportamiento,
la reproduccin y la sobrevivencia de los
animales, como las siguientes:
Mayor tiempo dedicado a pastorear y rumiar y
mayor consumo de alimentos,
Disminucin en los requerimientos de agua,
Incremento en la eficiencia de conversin
alimenticia,
Mejora en ganancia de peso y produccin de
leche,
Pubertad ms temprana, mayor fertilidad,
regularidad en los ciclos estrales,
Alargamiento de la vida reproductiva til, y
Reduccin de la tasa de mortalidad de
animales jvenes.
En reas fras, las plantas leosas perennes son
importantes por la proteccin que ofrecen contra
el viento.

Sistemas silvopastoriles

Suministro de alimento
Muchos rboles y arbustos son ampliamente
utilizados como forraje para los animales. La
contribucin de las plantas leosas perennes
a la dieta de los animales es muy alta en los
ecosistemas semiridos y en los
subhmedos, sobre todo durante el periodo
seco. La biomasa comestible de las plantas
perennes, en especial de las leguminosas, es
rica en protena cruda, vitaminas y la
mayora de los minerales. La
suplementacin con follajes de leosas en la
poca seca puede evitar la prdida de peso
o incluso lograr ganancias de peso. Tambin
se pueden obtener niveles aceptables de
produccin de leche sin que los animales
hagan uso de sus reservas corporales.
Los animales tambin tienen benficos para
las plantas leosas:
Los animales actan como dispersos de
semillas, las que al pasar por el aparato
digestivo, de aquellos son escarificadas y su
germinacin se ve favorecida
El consumo de la vegetacin herbcea
elimina un material potencialmente
combustible
Se reducen los costos de establecimiento y
manejo de rboles ya que el control de la
vegetacin competidora se lleva a cabo
mediante el pastoreo y los animales
permiten obtener ingresos mientras los
rboles alcanzan su condicin explotable.
Los efectos positivos de las plantas leosas
sobre las pasturas son:
Regulacin de estrs trmico e incremento
de la humedad relativa, aunque de poca
relevancia una reduccin de 2 a 3 C no es
significativa para el crecimiento de

Sistema de Agronegocios de Traspatio Familiar

gramneas y leguminosas herbceas.


Ms importante es el amortiguamiento del
estrs hdrico y la proteccin contra el viento. Las
pasturas bajo rboles tienen menores prdidas
de agua por transpiracin y el suelo presenta una
menor evaporacin. El retraso en la incidencia
del estrs hdrico adelanta el inicio del perodo
de crecimiento.
Las plantas benefician al suelo de la siguiente
forma:
Los rboles y los arbustos pueden contribuir a
mejorar la productividad del suelo y con ello
favorecer el desarrollo del estrato herbceo. Este
mejoramiento en la productividad del suelo
puede compensar el efecto detrimental de la
sombra que producen. Algunos de los
mecanismos que inciden en el mejoramiento de
la productividad del suelo son:
Fijacin de nitrgeno
Dentro de las especies ms conocidas por su
capacidad de asociarse con microorganismos
fijadores de nitrgeno atmosfrico, sobresalen el
cocote (Gliricidia sepium), el guaje (Leucaena
leucocephala), la casuaria (Casuarina spp.) y el
aile (Alnus spp.).Se ha determinado que la
cantidad de nitrgeno fijado por leguminosas
arbreas puede ser hasta de 300 kg de
N /ha/ao, mientras que en leguminosas
herbceas es de 100 a 150 kg de N /ha/ao.
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Materia orgnica y reciclaje de


nutrimentos
El material vegetal que es podado y dejado en el
campo y las excretas de los animales constituyen
la principal va para el reciclaje de nutrimentos
en los sistemas silvopastoriles. En sistemas de
bajo productividad y en aquellos sometidos a
defoliacin directa por los animales, la
extraccin de nutrimentos es baja, por lo que el
reciclaje es un mecanismo eficaz para mantener

la productividad del sistema. En cambio, en


sistemas intensivos como los de corte y
acarreo, slo se podr mantener la
productividad con adiciones de abonos.

previenen el impacto directo de las gotas.


Adems, con la incorporacin de la materia
orgnica, el suelo mejora su estabilidad y su
capacidad para retener agua.

Eficiencia en el uso de nutrimentos


La sombra moderada estimula la absorcin
de nitrgeno en las gramneas y la inhible en
las leguminosas, por lo que el crecimiento
de las gramneas es menos afectado en
condiciones de baja radiacin solar. Las
plantas cultivadas bajo sombra tienen un
mayor contenido de protena cruda. La
temperatura del suelo puede ser 10 C
menor bajo sombra que en condiciones
abiertas. Esto provoca una disminucin en la
tasa de mineralizacin de la materia
orgnica pero no en la cantidad total de
materia orgnica mineralizada. Debido a
que la tasa de liberacin de los elementos
ms mviles, como el nitrgeno y el potasio,
es ms lenta, hay una mayor eficiencia en el
uso de tales nutrimentos, ya que su
liberacin es ms compatible con la
capacidad de absorcin de la planta.

Desventajas de los sistemas


silvopastoriles

Control de la erosin
En sistemas ganaderos los problemas de
erosin, escorrenta y lavado de
nutrimentos, regularmente estn asociados
a praderas degradadas, es decir, con pobre
cobertura y poca productividad. Las
pasturas de crecimiento rastrero bien
manejadas hacen una buena cobertura del
suelo, previniendo prdidas de suelo por
erosin. Las especies leosas tambin
pueden contribuir a reducir la erosin. Las
cortinas rompevientos, por ejemplo, son
eficaces para contrarrestar la erosin por
viento. En general, plantas leosas prevenir
la erosin hdrica porque su copa, si no es
muy alta, atena el impacto de las gotas de
lluvia que caen sobre el suelo, y porque el
mantillo de hojas y ramas en el suelo

Las interacciones entre las plantas leosas, las


pasturas, los animales y el suelo tambin pueden
ser desventajosas como las siguientes:
Produccin de biomasa y calidad
nutritiva de las pasturas
En general, el crecimiento de las pasturas es
menor cuando stas crecen bajo la copa de los
rboles, aunque las gramneas tropicales son
ms efectadas que las gramneas templadas y las
leguminosas. Las especies forrajeras que crecen
bajo sombra presentan una actividad
fotosinttica menor que las que crecen a pleno
sol. Adems, se presentan cambios
morfolgicos, por el mayor desarrollo foliar. Esto
provoca una menor habilidad para tolerar la
sequa y para captar nutrimentos, as como un
anclaje ms dbil. Por ello, el manejo del
pastoreo o corte en sistemas silvopastoriles debe
ser muy cuidadoso para evitar la degradacin de
las pasturas.
Alelopatia
La alelopatia resulta de la liberacin de
compuestos qumicos de una especie que
afectan la germinacin, el crecimiento o la
sobrevivencia de otras especies. Varias especies
forrajeras y arbreas presentan este tipo de
actividad, lo que debe ser tomado en cuenta al
momento de disear sistemas silvopastoriles.
Presencia de metabolitos secundarios
La disponibilidad energtica del follaje de
muchos rboles y arbustos es similar o superior a
la observada en gramneas tropicales, pero
debido a la presencia de taninos son menos
Sistemas silvopastoriles

digestibles menor.
Ramoneo
En los sistemas en que los animales tienen acceso directo a las reas donde se encuentran las
plantas leosas, stas pueden presentar daos por la actividad animal. Si los rboles son
forrajeros, es conveniente manejar el intervalo entre ciclos de uso para permitir el rebrote. En
rboles maderables y frutales debe igualmente manejarse el pastoreo pero adems pueden
usarse repelentes o proteccin mecnica.

Bibliografa de apoyo
Benavides, J.E. (ed). 1994. rboles y
arbustos forrajeros en Amrica
Central. CATIE. Serie Tcnica.
Informe Tcnico No. 236.
Pezo, D. y M. Ibrahim. 1996. Sistemas
silvopastoriles: una opcin para
el uso sostenible de la tierra en
sistemas ganaderos In: FIRA. 1er
Foro Internacional sobre
Pastoreo Intensivo en Zonas
Tropicales. Veracruz, Mxico.
Pezo, D. y M. Ibrahim. 1998. Sistemas
silvopastoriles. Mdulo de
Enseanza Agroforestal No. 2.
Coleccin Mdulos de
Enseanza Agroforestal. CATIE.
Turrialba, Costa Rica. 258 p.

Sistema de Agronegocios de Traspatio Familiar

Responsable de la ficha
M.C. Tangaxuhan Llanderal Ocampo
Especialidad Forestal
Colegio de Postgraduados
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