You are on page 1of 10

 

Imperialism and Socialism in the 21st Century 

Part One – The Historical Legacy of the Great October Socialist 
Revolution 

By: Don Currie 
Chair Canadians for Peace and Socialism 
Editor Focus on Socialism 
June 15, 2007 

   

 
www.FocusOnSocialism.ca 
 
 

 “Marxism’s call to revolutionary actions was music to the ears of a freedom fighter. The idea 
that  history  progresses  through  struggle  and  change  occurs  in  revolutionary  jumps  was 
similarly appealing. In my readings of Marxist works, I found a great deal of information that 
bore on the type of problems that face a practical politician. Marxists gave serious attention 
to  the  national  liberation  movements  and  the  Soviet  Union  in  particular  supported  the 
national struggles of many colonial peoples. This was another reason why I amended my view 
of Communists and accepted the ANC position of welcoming Marxists into its ranks.” 

Nelson Mandela, “Long Walk to Freedom” page 105. Little Brown and Company 

 
The 90th Anniversary of the Great October Socialist Revolution will be celebrated around the 
world on November 7th. 2007. Much will be written and said that is both inspiring and bitter. 
The vast imperialist network of ideological and theoretical disinformation is already at work 
on  a  renewed  anti‐communist,  anti‐Soviet,  anti‐socialist  campaign.  The  international 
Communist movement is bracing for the onslaught and preparing its counter‐offensive. The 
work  began  at  the  Lisbon  Conference  of  Communist  and  Workers  Parties  last  November 
that  called  upon  all  Communist  Parties  to  organize  meetings  and  seminars,  to  develop 
contemporary analyses of the revolutionary significance of the October Revolution for the 
struggle for socialism in the 21st Century.  

The  Main  Resolution  and  the  documents  of  the  Lisbon  Conference  of  the  International 
Communist and Workers Parties warn of the resurgence of anti‐communism and the danger 
it  poses  to  democracy  and  human  progress  and  calls  for  a  sharp  struggle  against  it.    Anti‐
communism  is  the  world  view  of  finance  capital  and  the  private  owners  of  the  means 
production. It is the ideology of the exploiters of the labouring masses and as a theory, is the 
method  used  to  emasculate  the  crimes  against  humanity  and  nature,  the  predation  and 
wars, the dehumanizing role and the reactionary essence of the practice of imperialism.  

The  answer  to  anti‐communism  is  the  world  outlook  of  the  working  class,  scientific 
revolutionary  socialism.  The  struggle  between  the  two  world  views  is  irreconcilable,  is 
epochal and resolvable only in the world wide victory of socialism. Consistent partisanship 
for the sum total of the historic experience of the struggle of the working class for socialism 
is the minimum required of each and every Communist. Communists concede nothing to the 
anti‐communist revision of working class history. The working class creates its own history in 

 
www.FocusOnSocialism.ca     Page 2 of 10 
 
 

struggle  and  it  will  decide  what  is  relevant  and  what  is  to  be  learned  from  that  history. 
Imperialist ideologists, theorists and apologists have nothing to teach Marxism.  

Wresting the Great October Socialist Revolution from the Anti‐Communist Detractors 

Since the counter revolutionary undermining and fall of the Soviet Union and the European 
Socialist system of states in 1989‐93, anti‐communist analyses and theories have dominated 
public  discourse  on  those  tragic  events.  The  purpose  is  to  discredit  the  historic 
achievements of the Soviet Union from 1917 to 1990 and the post war achievements of the 
East European Socialist states that arose after the defeat of Hitler fascism in 1945. It is also 
designed to cast doubt on the sacrifices of the hundreds of millions of Communists and pro‐
Soviet forces that stood in international solidarity with the USSR from its founding.   

Today,  the  democratic  left  is  virtually  unanimous  in  identifying  the  reactionary  role  of  US 
imperialism  spanning  the  period  of  WW1  to  the  present.  However,  there  is  no  such 
unanimity  in  according  to  the  Soviet  Union  the  leading  progressive  role  during  the  same 
period.  The political sanctuary for all those who either reject or evade identifying with the 
historically  progressive  role  of  the  Soviet  Union  is  the  two  superpower  theory.  The  two 
superpower  theory  rejects  the  Leninist  definition  of  imperialism  as  the  final  stage  of 
capitalism.  It  also  rejects  the  class  struggle,  the  law  governed  revolutionary  historical 
response of the international working class and its allies destined to replace imperialism with 
a new stage in human development, revolutionary socialism.  

The two superpower theory defines imperialism as a policy not a system. This centrist theory 
is  the  excuse  used  by  all  anti‐Sovietism  to  gloss  over  and  in  the  final  analysis  absolve 
imperialism  of  its  primary  responsibility  for  fomenting  the  major  wars,  aggressions, 
occupations, regime changes and counter revolutionary atrocities of the epoch.  And more 
deplorable  than  that,  it  trivializes  the  enormous  sacrifices  of  the  Soviet  people  and  their 
Government  that  for  seven  decades  provided  selfless  and  steadfast  support  to  the  anti‐
imperialist struggles of the people of the world.  

Anti‐Sovietism – Prototype for Modern Anti‐Socialism 

Imperialist  hostility  to  the  Soviet  Union  is  the  prototype  for  the  hostility  that  continues 
today  against  the  remaining  and  newly  emerging  socialist  states  and  with  the  same  aim, 
their undermining and fall and the restoration of capitalism. The attack on the Soviet form of 
socialism  was  from  its  inception  and  continues  to  be,  an  attack  on  revolutionary  socialism 
wherever  it  arises,  in  all  of  its  forms  and  in  all  of  its  stages  of  development.  From  that 
 
www.FocusOnSocialism.ca     Page 3 of 10 
 
 

standpoint,  it  is  impossible  to  be  anti‐Soviet  and  a  consistent  internationalist  and 
revolutionary socialist.  

The reactionary attack on the legacy of the Soviet form of socialism is comprehensive having 
as  its  main  goal  the  separation  of  the  Russian  working  class  from  its  own  creation,  the 
Communist  Party  of  the  Soviet  Union,  the  Soviet  state,  the  Union  of  Soviet  Socialist 
Republics and the socialist form of government. The reactionary attack on Soviet experience 
is  designed  to  dissuade  and  intimidate  the  labouring  masses  everywhere  from  embracing 
the idea of political independence from capitalism in any form.  

The Significance of the Emergence of the Soviet Union  

The  left  abounds  with  critiques  and  exposures  of  capitalism,  but  breaks  up  in  confusion, 
when it comes to the question of how to replace it. The Bolshevik Revolution answered in 
practice the question of how to replace capitalism confirmed by all subsequent revolutions, 
i.e. the necessity of the establishment of working class power. The Soviet Union was the first 
decisive break of the international working class, allied with the peasant masses, from the 
capitalist system and is the historical genesis of all subsequent revolutionary advances in the 
imperialist  era.  Soviet  power  marked  the  beginning  of  the  world‐wide  process  of  socialist 
revolution  that  has  not  stopped  and  continues  into  the  21st  Century.  Soviet  power  was 
neither a failed experiment, nor an historical anomaly. It was and remains the decisive and 
fatal  blow  of  the  international  working  class  directed  at  imperialism.  The  Soviet  Union 
haunts  imperialism  and  all  of  its  supporters  with  the  realization  of  their  historical 
redundancy. Soviet socialist power towers over history as no other state in the modern era.  

Soviet  power  lives  in  the  hearts  and  minds  of  socialist  revolutionaries  because  from  its 
inception it defended all of global humanity by defying imperialism and absorbing the brunt 
of  its  counter‐revolutionary  onslaught  in  all  of  its  forms  ranging  from  civil  war,  terrorism, 
sabotage,  economic  boycott,  and  finally  outright  imperialist  war  in  the  form  of  Hitler 
fascism.  

The Significance of the Soviet Defeat of Nazism 

The  contribution  of  the  Soviet  Union  to  the  defeat  of  Hitler  fascism  altered  the  course  of 
history.  The  Soviet  exploit  in  defeating  Hitler  is  imperishable  because  it  was  the  decisive 
factor  in  preventing  imperialism  from  imposing  a  dark  age  of  open  dictatorial  rule  of  the 
most aggressive sections of finance capital in all developed capitalist states. The defeat of 
Hitler  fascism  and  its  allies  opened  up  the  possibility  of  more  people  taking  the  socialist 
 
www.FocusOnSocialism.ca     Page 4 of 10 
 
 

path,  of  weakening  neo‐colonialism  and  enabling  the  working  class  of  the  advanced 
capitalist  countries  to  retain  those  aspects  of  bourgeois  democracy  that  has  enabled  it  to 
win concessions from the capitalist classes and state.  

The  Soviet  Union  and  the  People’s  Democracies  together  with  the  international  peace 
movement  were  decisive  in  forcing  the  imperialist  states  to  accept  the  idea  and  its 
embodiment  in  the  United  Nations  Charter  of  the  possibility  of  international  cooperation 
between states of differing social systems to ban world war and in particular nuclear war. All 
imperialist  efforts  to  expunge  the  hopes  of  humanity  for  world  peace  and  international 
cooperation  from  the  community  of  nations  have  thus  far  failed.  Soviet  exploits  in  the 
defeat of fascism continues to influence many non‐belligerent capitalist states including the 
current  Russian  regime  compelled to  confront  US  imperialism  and  its  attempts  to  rekindle 
the nuclear arms race. 

The Soviet defeat of Hitler will outlive all of the current attempts to distort and obscure its 
progressive  impact  on  world  history.  The  legacy  of  the  Soviet  foreign  policy  of  peace,  
internationalism and revolutionary partisanship, lives on in the socialist states of today that 
are  evolving  new  and  original  forms  of  socialist  cooperation  and  anti‐imperialist  solidarity 
with  people’s  everywhere  who  struggle  for  world  peace,  the  health  of  the  planet  and  the 
emancipation of humankind from imperialism.  

The Cold War and Soviet Power 

The  emergence  of  the  European  system  of  socialist  states,  following  the  defeat  of  Hitler 
widened and deepened the break with the imperialist system and compelled the imperialist 
states to reconsider the forms of its attack on socialism. The period of the post‐war struggle 
of  two  systems,  the  socialist  headed  by  the  Soviet  Union  and  imperialist  led  by  the  USA, 
dubbed  the  cold  war,  imposed  a  debilitating  nuclear  arms  race  on  socialism  and  a  heavy 
burden  of  political,  economic  and  military  responsibility  to  defend  socialism  while  at  the 
same time avoiding nuclear war. 

The  Soviet  Union  was  called  upon  to  politically,  economically  and  militarily  support  anti‐
imperialist struggles and provide economic support to newly emerging independent former 
colonial  states.  In  addition  to  its  internationalist  duties,  Soviet  and  European  socialism 
confronted the daunting task of overcoming the devastating human and economic setbacks 
of WW2 and to fulfill the rising expectations of their own working people who had sacrificed 
so much to defeat fascism and maintain their socialist gains.  

 
www.FocusOnSocialism.ca     Page 5 of 10 
 
 

US Imperialist Power, NATO and the Struggle for Peace 

The leading imperialist state the United States emerged from WW2 at the peak of its power, 
possessing enormous military and economic power. It proceeded to indoctrinate its people 
and  the  non‐socialist  world  in  the  spirit  of  what  it  believed  was  its  imperial  prerogative  to 
dictate  global  developments.  The  United  States  from  the  moment  of  the  launching  of  the 
cold war by Winston Churchill in 1947 at Fulton Missouri, gave full scope to what had been 
during the war a covert form of anti‐communist treachery.  

US  imperialism  assigned  enormous  military,  economic,  political  and  ideological  assets  to 
undermine Soviet power and the European Socialist system of states. To achieve the defeat 
of Soviet power the US contrary to all of the post‐war agreements reached at Potsdam and 
Yalta  re‐armed  Germany.  US  imperialism  and  its  allies,  began  the  projection  of  its  military 
power through a world wide network of foreign military bases. The bases, remote from US 
territory, surrounded the Soviet Union and the Socialist states with nuclear weapons and a 
variety of means of long range delivery. That system of military bases continues to this day 
and constitutes the main cause of international instability, tension and war.  

The organization of NATO had a two‐fold purpose, to position overwhelming military forces 
capable of destroying the Soviet Union and the Socialist states, and to intimidate the masses 
of the capitalist states attracted to the ideas and achievements of socialism. The threat of 
nuclear  war  in  Europe  dominated  international  politics  for  decades  and  it  was  only  due  to 
the presence of the Warsaw Pact and the rise of a powerful international peace movement 
that prevented nuclear war and compelled the imperialist powers to engage in negotiations 
and  agreements  to  limit  the  testing,  development  and  deployment  of  strategic  nuclear 
weapons.  

World wide demands for peace and nuclear disarmament did not deter US imperialism from 
its  impulse  to  destroy  socialism.  Even  as  it  claimed  to  support  détente  US  imperialism 
continued its policy of mobilizing anti‐communist forces to undermine socialism. With Nazi 
atrocities  fresh  in  the  minds  of  all  Europeans,  the  US  sanctioned  the  recruitment  of  Nazi 
collaborators to its scientific and technological military industrial complex, installed many of 
the  defeated  pro‐fascist  forces  to  European  governments,  recruited  Hitlerite  Generals  to 
NATO posts, and incited the pro‐fascist nationalist, racist, feudal and latent capitalist forces 
still living with hostility and hope inside the Soviet Union and European socialist states.  

   

 
www.FocusOnSocialism.ca     Page 6 of 10 
 
 

The Forces of Counter Revolution 

It is becoming clearer as time goes on that imperialism’s reach during the cold war extended 
into the ranks of the ruling Communist Parties and the socialist states. It is not relevant to 
speculate if such elements were imperialist agents or the weak and disenchanted, declassed 
and  corrupted,  ambitious  for  personal  wealth  and  power.  Such  revelations  wait  another 
time.  

The hard fact is that those forces were the indispensable fifth column that over an extended 
period, abused positions of trust that disarmed the socialist masses ideologically, spiritually 
and politically and corrupted socialist governance into its opposite, a system infected with 
nepotism  and  elitist  privilege.  Even  more  culpable  are  those  who  held  political  power 
claiming to be Communists, who lapsed into states of tolerance and benign neglect of the 
obvious  signs  of  stagnation  and  deviation  from  the  laws  and  norms  of  socialist  economic 
development.  These  are  the  forces  responsible  for  the  loss  of  a  dynamic  revolutionary 
engagement of the socialist masses in the affairs of economic planning and the building of a 
socialist society.  

There were other forces, such as the brief period of the leadership of Yuri Andropov and his 
supporters,  who  were  conscious  of  the  urgent  need  to  overcome  manifestations  of 
parasitism and to rekindle the revolutionary spirit of the masses in building socialism. Why 
they  did  not  prevail  and  become  dominant  is  not  possible  to  know  but  does  illustrate  the 
absolute  vital  role  that  Marxist  Leninist  revolutionary  vigilance  accompanied  by  vigorous 
Communist  polemics  plays  in  reaching  the  best  of  all  decisions  as  to  how  to  mobilize  the 
creative power of the people to move forward. Above it illustrates the absolute necessity of 
the  Communist  Parties,  once  in  power,  to  trust  the  labouring  masses,  rely  on  them,  learn 
from  them,  give  full  scope  to  their  revolutionary  ardor  and  to  combat  with  all  energy  all 
manifestations of notions of leadership infallibility.   

The Economic Basis of Counter Revolution 

Counter revolution in its broadest definition is reaction of the old defeated classes against 
the power of the new ascendant and victorious revolutionary classes. It is a phenomenon of 
all  revolutionary  experience.  How  it  is  dealt  with  by  the  victorious  revolutionary  classes 
merits serious study to discover the laws that govern its development and that enable the 
socialist forces to defeat attempts to restore the old order. 

 
www.FocusOnSocialism.ca     Page 7 of 10 
 
 

Counter  revolution  is  not  limited  to  the  immediate  hostile  reaction  of  the  deposed  and 
overthrown classes supported by their external imperialist allies. Counter revolution can also 
assume  the  form  of  a  long  political  process  evolving  and  extending  over  time.  It  includes 
careerism, political ambition and the creation of self serving forms of non‐socialist economic 
systems that live parasitically on the host socialist system. In the Soviet Union these forces 
were culpable for having used a moral malaise of their own making, an underground market 
economy, to discredit socialism and lay the basis for the counter revolutionary restoration of 
capitalism.  

Elitist  privilege  and  moral  degradation  is  not  yet  capitalism.  What  the  corrupt  social  strata 
could not do, as an act of will, was to restore the public, socialist ownership of the means of 
production to private ownership and control. For that to happen they had to first appear as 
socialist reformers to justify the use of counter revolutionary force, and then, after seizing 
key  levers  of  power  and  surrounding  themselves  with  their  corrupt  and  corruptible 
supporters, reveal their real program of capitalist restoration. While the gestation period of 
counter‐revolution  was  long,  the  seizure  of  public  assets  was  swift  and  ruthless  as  the 
oligarchs protected their theft with armed criminal gangs.  

Throughout  this  counter‐revolutionary  process,  the  Leninist  forces  were  marginalized  by 
neo‐Marxist  revisionist  theories  that  accused  them  of  orthodoxy,  of  being  inflexible  and 
intolerant  of  social  democratic  ideology,  not  fully  appreciating  the  benefits  of  capitalist 
democracy  and  the  cornucopia  of  what  a  reformed  socialist  market  economy  was  sure  to 
provide  to  all.  One  need  only  go  back  to  the  period  of  Glasnost  and  Perestroika  and  read 
Soviet  journals  of  that  time  to  see  so‐called  communist  reformers  militantly  carrying  the 
banner  of  “renewal”  straight  into  the  arms  of  capitalism.  The  neo‐Marxist  reformers 
deemed the ideological struggle itself obsolete as socialist theory evolved into a capitalist‐
socialist  hybrid  where  theoretical  choice  superseded  theoretical  partisanship,  where 
individual wealth appropriation by any means other than collective socialist labour was given 
the  aura  of  a  supreme  human  right  as  the  collective  rights  of  the  Soviet  people  were 
systematically undermined.  

The counter revolution with the support and encouragement of the economic and political 
power  of  foreign  imperialism  moved  swiftly.  The  Communist  Party  was  outlawed  and  its 
assets  seized.  The  USSR  was  dissolved  in  spite  of  nearly  70%  popular  support  for  its 
retention.  Latent  nationalist  and  corrupted  political  forces  began  to  plunder  and  illegally 
privatize  and  re‐distribute  public  wealth  into  private  hands  and  the  once  mighty  Soviet 
commonwealth  broke  up  and  foreign  imperialist  financiers  moved  in.  Capitalist  anarchy 
 
www.FocusOnSocialism.ca     Page 8 of 10 
 
 

prevailed.  The  content  of  Russian  politics  since  the  fall  of  Soviet  power  has  been  the 
struggle between anarchic mafia capitalism and state capitalist forces that are attempting to 
establish a legal framework for the exploitation of the Russian working class and to fend off 
the  attempts  of  foreign  mainly  US  finance  capital  competitors  to  appropriate  the  energy 
resources and dominate the markets of the former Soviet Union.  

The  popular  version  of  the  causes  leading  to  the  undermining  of  socialist  state  power  in 
Europe is based on the fiction that it was due exclusively to internal problems and mistakes 
by  the  Communist  parties  and  not  primarily  the  result  of  an  epoch  of  imperialist  counter‐
revolutionary  wars,  capitalist  economic  boycotts  and  finance  capitalist  animosity  towards 
socialism  in  collaboration  with  internal  counter  revolutionary  forces.  The  work  of  anti‐
communist  revisionist  theorists  is  to  attempt  to  create  a  new  context  for  history  that 
absolves imperialism of its reactionary role, to render it blameless for its anti‐socialist crimes 
and  its  blind  hatred  of  the  attempt  of  Soviet  and  European  Socialist  power  to  build  non‐
capitalist societies.   

The Purpose of Counter‐Revolutionary Theory   

The  purpose  of  the  counter‐revolutionary  ideological  and  theoretical  assault  on  the 
experience  of  real  socialism  is  to  perpetuate  an  uncritical  mass  acceptance  of  anti‐
communism including its most violent forms of physical, psychological and legalistic terror. 
Anti‐communism  has  not  been  replaced  by  the  war  on  terrorism  as  the  world  outlook  of 
imperialism.  Terrorism  does  not  threaten  the  capitalist  system.  Socialism  does.  The 
imperialist attack on real socialism in all of its various forms and stages of development as 
exemplified today by the People’s Republic of China, the Socialist Republic of Viet Nam, the 
Democratic People’s Republic of North Korea, the Republic of Cuba and the Venezuelan and 
Bolivian Bolivarian revolutions is a continuation of the anti‐Soviet onslaught during all of the 
various stages of its development from 1917 to 1990.  

The  imperialist  attack  on  21st  Century  socialism  cannot  be  successfully  combated  by 
emphasizing  what  the  Soviet  form  of  socialism  failed  to  achieve,  as  though  the  form  of 
socialism  was  the  cause  of  its  demise.  One  might  just  as  well  talk  endlessly  about  the 
shortcomings of all of the current forms of socialism as the cause of its many difficulties and 
shortcomings. We are invited to do that everyday by the capitalist media.  

The centre‐piece of the falsification of the experience of the working people of the Soviet 
and European socialist states is to cast doubt on working class support for the leading role 

 
www.FocusOnSocialism.ca     Page 9 of 10 
 
 

of  the  Communist  Parties  of  Europe  and  the  science  of  Marxism  Leninism,  Dialectical  and 
Historical  Materialism  and  in  particular  Lenin’s  thesis  on  Imperialism  on  which  the 
Communists  relied  as  a  guide  in  rallying  all  working  people  in  the  development  of  the 
domestic economic, social and international foreign policies of socialism.  

The Continuing Influence of Soviet Power on Modern Politics  

The  power  and  example  of  the  Soviet  form  of  socialism  continues  to  strike  fear  in  the 
exploiters  and  ruling  elites  of  all  continents.  The  imperialists  have  tasked  their  theoretical 
and ideological minions to explain to workers, the exploited and the poor, why it was all a 
mistake for the Soviet and the Eastern European people to have dreamed of and attempted 
to build their own societies free of fascist, feudal and capitalist domination and control.  

Precisely because it was the first socialist state, and its pioneer builders earnestly searched 
for and began to discover the objective laws governing the development of socialism, it is 
vital  that  anyone  claiming  to  be  a  revolutionary  socialist  study  with  the  utmost  objectivity 
and rigour, the Soviet and East European Socialist experience.  

Part Two – Imperialism Defined 

 
www.FocusOnSocialism.ca     Page 10 of 10