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RENA

\
Qu'est-ce

qu'une nation ?

ALE cOrus

Postface de

COPIAS:na

Nicolas Tenzer

V' PASTA
C-CreA

adrActi clateir

Illustrations de
Karine Daisay

EDITIONS MILLE ET UNE NUIT4

Sommaire

1

HENAN
n° 178

Ernest Renan
Qu'est-ce qu une nation ?

page 5
Nicolas Tenzer

Double nation ou nation impossible ?
page 37
Texte integral

Vie de Ernest Renan
page 43

Reperes bibliographiques
page 47

Notre adresse Internet: www.1001nuits.corn

© Editions Mille et une nuits, novembre 1997,
pour la presente edition.
ISBN : 2-84205-178-5

11Zet FiA-MeAn1 • .RENAN Qu'est-ce qu'une nation ? 0 0417111.6 CARTE NATE D1DETTIrt t toss" .

— la cite it la fawn d'Athenes et de Sparte. — les reunions de pays divers a la manire de l'Empire carlovingien . Les formes de la societe humaine sont des plus variees. De nos 7 7.. des Arabes . de la plus ancienne Bahvlonie : — la tribu a la facon des Hebreux. — les communautes sans patrie. — voila des modes de groupements qui tous existent. claire en apparence. l'Angleterre et la plupart des modernes autonomies europeennes . — les nations comme la France. mais qui prete aux plus dangereux malentendus. etablit entre les differentes branches de Germains."'We-'"'*41:241SMIPag* . comme sont celles des Israelites. — des parentes comme celles que la race. les differentes branches de Slaves .. de l'Amerique. ou bien ont existe. ou plutOt la langue. et qu'on ne saurait confondre les uns avec les a utres sans les plus serieux inconvenients. Les grandes agglomerations d'hommes it la facou de la Chine. des Parsis. — les confederations a la fawn de la Suisse. A l'epoque de la Revolution francaise. mainienues par le lien religieux. pouvaient s'appliquer a nos grandes nations de trente a quarante millions d'Ames.Qu'es e qu'une nation ? Veleble dl: sca4es 1 petalt de le data d'Inaistion H4054 Je me propose d'analyser avec vous une idee. on croyait que les institutions de petites villes independantes. telles que Sparte et Rome. de l'Egypte.

depuis la dislocation de l'Empire de Charlemagne. Napoleon l er. ont cherche a exercer une hegemonie sur les autres. Tachons d'arriver a quelque precision en ces questions difficiles. la Russie seront encore. et malgre les aventures qu'elles auront courues. a certaines Apoques. des individualites historiques. Ce que nous allons faire est delic. et l'on attribue a des groupes ethnographiques ou plutOt linguistiques une souverainete analogue a celle des peuples reellement existants. l'Europe occidentale nous apparait divisee en nations. mais ne se confondent jamais tout a fait. La France. personne probablement ne le pourra dans l'avenir. sans jamais y reussir d'une maniere durable. Ce que n'ont pu Charles-Quint. ou. oil la moindre confusion sur le sens des mots. Nous y mettrons la froideur. mieux. . les pieces essentielles d'un damier. a l'origine du raisonneinent. dans des centaines d'armees. on comma une erreur plus grave : on confond la race avec la nation. l'Angleterre.at . L'etablissement d'un nouvel Empire romain ou d'un nouvel Empire de Charlemagne est devenu une impossibilite. I Depuis la fin de l'Empire romain. Une sorte d'equilibre est etabli pour longtemps. peut produire a la fin les plus funestes erreurs. dont quelques-unes. l'Allemagne. l'impartialite la plus absolue. Louis XIV.RENAN jours. La division de l'Europe est trop grande pour qu'une tentative de domination universelle ne provoque pas tres vite une coalition qui Passe rentrer la nation ambitieuse dans ses bornes naturelles. dont les cases varient sans cesse d'importance et de grandeur. c'est presque de la vivisection. nous allons traiter les vivants comme d'ordinaire on traite les morts.

La rapide preponderance que prit l'Empire franc refait un moment ('unite de l'Occident.remv. I'Lgypte. Qu'est-ce qui caracterise. Pas une nation ne rattache ses origines a la colossale aventure d'Alexandre. Sidon. chez les Ames elevees.:!--. rien d'analogue a ce que vous trouverez en Turquie. et des lors la France. Dans les derniers temps de l'Empire. une Normandie. l'Armenien. un vrai sentiment de la paix romaine opposee au chaos menacant de la barbaric. C'etaient des !rim peaux menes par un fils du Soleil. la domination romaine. Dans les pays que nous venons d'enumerer.. l'Espagne. C'est l'invasion germanique introduisit dans le monde le principe qui. le traite de. oa le Turc. L'Empire romain fut Bien plus pros d'être une patrie. l'Empire d'Alexandre ne furent pas non plus des patries. chez les eveques eclaires.H•NAN QU'UNE NATION 7 Les nations.. ne saurait former un Etat clans l'accepmoderne. en effet. a leur pleine existence nationale. pas plus qu'il n'y a de citoyens chinois. de paix et de civilisation. En retour de l'immense bienfait de la cessation des guerres. tine Burgondie. telle que nous la voyons s'epanouir aujourd'hui. plus tard. mais cet Empire se !wise irremediablement vers le milieu du ix e siecle . au I!V siecle. l'Allemagne. la Chine. Tyr sont de petits centres d'admirable patriotisme . II n'y eut pas de citoyens egyptiens. l'Angleterre. l'Arabe„ le Syrien. des empires. plus tard. L'Antiquite classique eut des republiques et des royautes municipales.•:-.. le Slave. L'Antiquite ne les comiut pas .. depuis leurs grandes invasions du V e siecle jusqu'aux dernieres conquetes normandes au xe ? Ils changerent peu le fond des races. chez les lettres. Sparta. Verdun trace des divisions immuables en principe. sont qu•hinc chose d'assez nouveau clans 1'Histoire. Mahe. d'abord si dure. fut Bien vite aimee. douze fois grand coimne France act tide. le Kurde sont aussi distincts aujourd'hui qu'au jour de la 10 • szoofr. a servi de base a l'existence des nationalites. l'Italie. ne reussirent pas. Que firent les peuples germaniques. Les essais d'un Empire gaulois. lesquelles pri rent le nom de leurs envahisseurs. L'Empire assyrien. mais ils imposerent des dynasties et une aristocratic militaire a des parties plus ou moins considerabies de l'ancien Empire d'Occident. l'Empire persan. La scission de l'Orient et de l'Occident etait inevitable. it y eut. .. Ce fut une grande association. entendues de cette maniere. mais sans institutions centrales. Athenes. saris dynasties. ou un fils du Ciel. qui fut cependant si riche en consequences pour l'histoire generale de la civilisation. II n'y eut jamais de patriotes assyriens . synonvme d'ordre. Mais un En ipire. De la une France.. tine Lombardie. en effet. l'Empire persan fut une vaste feodalite. l'Espagne s'acheminent. avant leur absorption clans l'Empire romain.-vmdliladr1111. ces differents Etats ? C'est la fusion des populations qui les composent. elle n'eut guere nation au sens ou nous la comprenons. mais ce sont des cites avec un territoire relativement restraint. souvent liguees entre elles. l'atitique Chaldee furent a aucun degre des nations. La Gaule. des confederations de republiques locales. le Grec. etaient des ensembles de peuplades. par des voles souvent detournees et a travers mille aventures.

de Gondebaud. les Normands avaient tres peu de femmes de leur race avec eux. le systeme turc. mais leurs concubines sont latines. au ve siecle. qui sont un miroir si parfait de l'esprit du temps. le latin n'etait plus. quand le vainqueur adopte la religion du vaincu. La meme chose se passa a la suite de presque toutes les conquetes normandes. Il n'en fut pas ainsi en Angleterre . c'est une difference de courage. L'idee d'une difference de races dans la population de la France. le moule meme de la nation. le moule 12 qu'ils imposerent devint. ce systeme est etabli comme un dogme des le mil e siecle. de la part des conquerants. que de tres courtes destinies. en 13 . L'oubli. ou plutOt. les envahisseurs normands ne se distinguaient plus du reste de la population . Quand le vainqueur et le vaincu sont de la meme religion. les Burgondes. Si on efit generalernent parle gaulois dans la Gaule. et. leur influence n'en avait pas moins ete profonde . Ce fait etait lui-meme la confequence d'une autre particularite importante : c'est que les Francs. ou meme. les Lombards. et c'est ainsi que le progres des etudes historiques est souvent pour la nationalite un danger. ne fut jamais dominant dans la Bretagne. malgre l'extreme violence des mceurs des envahisseurs germains. d'habit:Ades et d'education transmise hereditairement. Les petits-fils de Clovis. parlaient deja roman.RI QUEST-CE WOW. la distinction absolue des hommes d'apres la religion. ce qui fit que la lingua francica. la lingua gothica n'eurent. sont un facteur essentiel de la creation d'une nation. ne peut plus se produire. toute la tribu epouse des femmes latines . ils avaient donne an pays conquis une noblesse. NATION ? conquete. Au bout d'une ou deux generations. et je dirai meme Perreur historique. si evidente chez Gregoire de Tours.ciu idles contribuerent A ce resultat. De lA ce resultat capital que. Le faux systeme d'apres lequel la noblesse dut son origine a un privilege confere par le roi pour de grands services rendus a la nation. l'oubli de leur propre langue. d'ailleurs. La seconde circonstance fut. dans les premieres chansons de geste. les nourrices des enfants sont latines . La difference du noble et du vilain est aussi accentuee que possible. Pendant plusieurs generations. si bien que tout noble est un anobli. des habitudes militaires. tous les habitants de la France sont des Francais. D'abord le fait que les peuples germaniques adopterent le christianisme des ( ► l'ils eurent des contacts un peu suivis avec les peuples grecs et latins. mais la difference de l'un a l'autre n'est en rien une difference ethnique . ne se presente a aucun degre chez les ecrivains et les poetes francais posterieurs a Hugues Capet. Clovis et les siens n'eussent pas abandonne le germanique pour le gaulois. les Goths. Deux circonstances . car l'invasion anglo-saxonne avait sans doute des femmes avec elle. Au x e siecle. France devint tres legitimement le nom d'un pays ou it n'etait entre qu'une imperceptible minorite de Francs. depuis l'etablissement des Francs et des Goths en terres romaines. d'Alaric. la population bretonne s'enfuit. L'investigation historique. d'Alboin. l'idee l'origine de tout cela soit une conquete ne vient personne. un patriotisme qu'il n'avait pas auparavant. de Rollon. avec les siecles. les chefs ne se marient qu'avec des femmes germaines .

vu de trop pres. qui est.QU'EST-CE QU'UNE NATION ? HENAN nernet en lumiere les faits de violence qui se sont passes a l'origine de routes les formations politiques. TantOt l'unite a etc realisee par uric dynastic. talfale. Aucun citoyen francais ne sait s'il est burgonde. comme c'est le cas pour la France. C'est la gloire de la France d'avoir. it n'y a que les esprits cultives qui sachent valait et ce qu'il a fait. Prenez ‘ . en pareils cas. chaque victoire perdait la Turquie. L'unite se fait toujours brutalement . les plus hicri isantes. le roi de France. Mais qu'est-ce donc qu'une nation ? Pourquoi la Hollande est15 14 . n'en est pas une. comme c'est le cas pour l'Italie et l'Allemagne. -si j . le roi de France. visigoth. et la Turquie demblie par ses victoires. Nous ne devons pas trouver mauvais qu'on nous imite. les massacres du Midi au xiii e siecle. Le roi de France. a perdu sou prestige: la nation qu'il avait formee l'a maudit. vous y trouyerez c'ii1(1 oti six cornmunautes clout chaculle a ses souvenirs et (1111 11 on 1 ent re elks presque rien en commun. Toujours une profonde raison d'etre a preside a ces formations.il y an. alain. Or l'essence d'une nation est que tons les individus aient beaucoup de choses en commun. le type ideal d'un cristallisateur seculaire. tant81 par un esprit general. comme c'est le cas pourla Hollande. : . par suite de mille croisements inconnus qui penvent deranger tous les systemes des genealogistes. et la Turquie. car l'Italie est une nation. air( illlires. la Belgique. et encore une telle preuve serait-elle essentiellement defectueuse. de celles dons les consequences ont ete. ose le dire. hors de l'Asie Mineure. se font jour par les surprises les plus inattendues. ]'element tcheque et Petemein allemand sont superposes comme l'huile et l'eau (Luis 1111 verre. l'Italie unifiee par ses defaites. la Suisse. tardivement vainqueur des caprices de la feodahte. Loin de lot idre les elements divers de ses domaines. ille comme Salonique ou Smyrne. tantht elle Pa etc par la volonte directe des provinces. et. La politique turque de la separation des natimialites d'apres la religion a en de bien plus graves consequences : elle a cause la ruine de l'Orient. qui a fait la plus parfaite unite natioliale ( i tt . Les principes. Chaque defaite avancait les affaires de l'Italie. Dans Vent reprise que le roi de France. la maison de I lakshourg les a terms distincts et souvent opposes les 1111 . de nos jours. proclame qu'une nation existe par elle-meme. et aussi que tons agent oublie bien des choses. la nett tlicat de la France du Nord et de la France du Midi a ete le resultat d'une extermination et d'une tet-reur contiwal e pendant pros d'un siecle. en partie par sa tyran(11 pantie par sa justice. II n'y a pas en France dix families qui puissent fournir la preuve d'une origine franque. Sous la couronne lc sa i 11 I Etienne. La nation moderne est done un resultat historique amene par une serie de faits convergeant dans le meme sens. les Magyars et les Slaves sont restes aussi (list incts qu'ils l'etaient it y a bait cents ans. cst par le contraste que ces grandes lois de I'histoire th• [Europe occidentale deviennent sensibles. a si admirablement menee ht‘aucoup de pays ont echoue. tout citoyen frangais doit avoir oublie la Saint-Barthelemy. Le principe des nations est le nOtre. aujull y d ' llui. Nous avons vu. par la Revolution francaise. En Boheme.

mais les hommes appliques veulent porter en ces matieres quelque raison et demeler les confusions s'embrouillent les esprits superficiels.HENAN elk une nation. par ses mariages. quand la Toscane. de I'lrlande et de l'Ecosse fut de meme un fait dynastique. qui a trois langues. ajoutee l'etroite lisiere du traits de Verdun fut biers l'acquisitiori personnelle de cette maison. La reunion de l'Angleterre. le groupement de provinces effectue par une dynastic. A entendre certains theoriciens politiques. qui est si homogene. n'en est pas une ? Pourquoi I'Autriche est-elle un Etat et non pas une nation ? En quoi le principe des nationalites differe-t-il du principe des races ? Voila des points sur lesquels un esprit reflechi tient a titre fixe. puis oubliee par la masse du peuple. aucune. La large zone que la maison capetienne avail. Selon les politiques dont je parle. tandis que le Hanovre ou le grand-duche de Parme n'en sont pas une ? Comment la France persiste-t-elle a titre une nation. II est tres vrai que la plupart des nations modernes ont etc faites par une famille d'origine feodale. qui a contracts mariage avec le sol et qui a cite en quelque sorte un noyau de centralisation. pour se mettre d'accord avec lui-meme. par exemple. ne se fit le 17 . par ses guerres. finit avec la dvnastie qui l'a forme. representant une ancienne conquete. avant notre siecle. deux religions. Les affaires du monde ne se reglent guere par ces sortes de raisonnements . ni du droit des nations. une nation est avant tout une d y nastic. quand le principe qui l'a creee a disparu ? Comment la Suisse. A l'epoque ou furent faites les annexions. L'Italie n'a tarde si longtemps a titre une nation que parce que. ni de la volonte des provinces. on n'avait l'idee ni des limites naturelles. trois ou quatre races. est-elle une nation. par ses traites. conquete acceptee d'abord. parmi ses nornbreuses maisons regnantes. Les limites de la France en 1789 n'avaient rien de naturel ni de necessaire.

Ce qui reste ferme et fixe. qui s'est creee elle-meme. la nation a pu tenir sans elle. Je ne discuterai pas la question en ce qui concerne la France. II en etait de meme chez les Beni-Israel. a l'esprit antique. transportons-nous dans l'Empire romain. Formee d'abord par la violence. disent plusieurs avec assurai ice. est-elle absolue ? Non. ( F n. n'ont tincture base dynastique. Le droit du germattistne sur telle province est plus fort que le droit des habitants de cette province sur eux-memes. On cree ainsi tine sorte de droit primordial analogue a celui des rois de droit divin . tine telle loi. la tentative de faire vivre en son identite premiere un corps a qui l'on aurait enleve le cerveau et le comr. sur 18 Qu'EsT-cr vt \P. si elle devenait dominame. cependant. de la tribu israelite. a bides de ses droits. apres des siecles d'abaissement. au respect de lui-merne. sont caduques. La tribu et la cite antiques n'etaient qu'une extension de la farnille. 11 faut done admettre qu'une nation peut exister sans principe dynastique. resultant de la feoda I tie. a Athenes. Ainsi a pu s'accomplir I . A Sparte.operation la plus hardie qui ait etc pratiquee dans l'Histoire. Chose strange. Et puis le XVI11c siecle avait change toute chose. le lendemain de sa chute. a neanmoins contracts un mariage intime avec la maison d'Orange.. que. des con ► res de diplomates. c'est a l'obscure ile de Sardaigne. qu'elle a psis un titre royal. operation que l'on peut comparer cc que serait.RENAN centre de runite. sans doute. La Hollande. cette grande agglomeration de villes. Autant le principe des nations est juste et legitime. perdrait la civilisation europeenne. it en est encore ainsi clans les tribus arabes. it y a le droit national. Le vieux principe qui ne tient compte que du droit des princes ne saurait plus titre maintenu outre le droit dynastique. nous le recormaissons. II faudrait avoir le secret de l'aivenir. terre a peine italienne. le fait de la race avait. qui se sont formes comme des conglomerats d'additions successives. Les mots de patrie et de citoyen avaient repris leur sens. Disons seulement que cette grande royaute francaise avait etc si hautement nationals. C'est la tine tres grande erreur. L'homme etait revenu. autant celui du droit primordial des races est etroit et plts in de danger pour le veritable progres. Ce droit national. de Sparte. et Mellle que des nations qui ont etc formees par des dynasties peuvent se separer de cette dynastic sans pour cela censer d'exister. par un acte d'heroique resolution. par exemple. a le droit de reprendre les menthres spars du germanisme. Voila ce qui constitue un droit. scion In theorie que j'expose. de 19 . D'Athenes. uric legitimite. une importance de premier ordre. et elle courrait de vrais dangers le jour ou cette union serait compromise. La sit Elation est tout autre. en physiologic. puis maintenue par l'interet. c'est is race des populations. Les divisions artificielles. tous les citoyens etaient parents a des degres plus ou moins rapproches. La Suisse et les Etats-Unis. des mariages princiers. meme quand ces meinbres ne demandent pas A se rejoindre. NATIo quel criterium le fonder ? a (pie] signs le commit re ? de quel fait tangible le faire deriver ? I. La famille germanique. — Dc la race . all principe des nations on substitue celui de lethnographie. Dans la tribu et la cite antiques.

les auteurs du traits de Verdun. Le Dauphine. dans leur ensemble. Caulois. sont ceux ou le sang est le plus mole. travaille plus efficacement encore dam le merne sens. La consideration e tlinographique n'a done CIO pour rien dans la constitution des nations modernes. n'eurent pas le moindre souci de la race des gees qui se trouvaient a droite ou a gauche. 21 20 . sans parlor de bien d'autres elements. la Provence. L'Allemagne est germanique. Pour les anthropologistes. en tracant imperturbableme nt leurs deux grandes lignes du nord au sud. la Franche-Comte ne se souvenaient plus d'une origine commune. et ce n'est que par une vue d'erudition que. Et les parties que l'on pretend reellement pures le sont-elles en effet ? Nous touchons ici a un des problemes sur lesquels it importe le plus de se faire des idees claires et de prevenir les malentendus.--=-7 ilimimmoujimmidinismi ••n••••--- 7:-• . Les decoupures de royaumes barbares n'ont rien d'ethnographique. avec son caractere universel et absolu. L'Italie est le pays l'ethnographie est la plus embarrasses. on a retrouve retrospectivement l'individualite du caractere gaulois. La race des populations qu'ils subordonnaient etait pour eux la chose le plus indifferente. Tout l'Est. La verite est n'y a pas de race pure et que faire reposer la politique sur l'analyse ethnographique. l'Angleterre. iberique. Les plus nobles pays. elle indique une descen* Ce point a ete developpe clans une conference dont on peut lire l'analyse dans le bulletin de l'Association scientifique de France. Toute conscience gauloise avait peri des le 11 e siecle de notre ere. la Bresse. celtique et slave. Charlemagne refit a sa maniere ce que Rome avait deja fait : un Empire unique compose des races les plus diverses . ce n'est pas la un effet de la tendance qu'auraient eue ces pays a se rejoindre a leurs congeneres. les territoires de l'ancienne Gaule. malgre Ies apparences. Pelasges. Si la politique suivie de la maison capetienne est arrivee a grouper a peu pros. c'est la faire porter sur une chimere. germanique. Les discussions sur les races sont interminables. Le christianisme. L'invasion des barbares fut. par l'effet de ces deux incomparables agents &unification. La France est celtique. est slave. parce que le mot race est pris par les historiens philologues et par les anthropologistes physiologistes dans deux sens tout a fait differents*. Grecs. Etrusques. elles sont reglees par la force ou le caprice des envahisseurs. porte a l'idee de race le coup le plus grave. l'Italie. sous le nom de France. s'y croisent dans un indechiffrable melange. Les lies Britanniques.CE OE'liNE NATION ? RENAN provinces absolument differentes. la raison ethnographique est ecartee du gouvernemen t des choses humaines pour des siecles. 11 contracte avec l'Empire romain une alliance intime. de nos jours. la France. la race a le meme sens qu'en zoologie . offrent un melange de sang celtique et germain dont les proportions sont singulierement difficiles a definir. Les mouvements de frontiere qui s'opererent dans la suite du Moyen Age furent aussi en dehors de toute tendance ethnographique. 10 mars 1878 : Des services rendus aux sciences historiques par to philologie. et. L'Allemagne fait-elle a cet egard une exception ? Est-elle un pays germanique pur ? Quelle illusion ! Tout le Sud a ete gaulois. un pas de plus dans cette voie. a partir de 1'Elbe.

D'insignifiantes circonstances font que Philippe-Auguste ne prend pas ces Iles avec le reste de la Normandie. du langage. Les mots de brachyeeph ► le. Avant cela. Dans le groupe humain qui crea les langues et la discipline aryennes. assurement. !le. comme nous l'entendons. Or le type de ce qu'on appelle tres improprement la race anglosaxonne n'est ni le Breton du temps de Cesar. Un habitant de Jersey on de Guernesey ne differe en rien. Un Anglais est bien un type dans ]'ensemble de l'humanite. le plus penetrant n'efit pas saisi des deux elites du canal la plus Legere difference. rnettons it v a quinze ou vingt mille ans. L'apparition de l'individualite germanique dans l'histoire ne se fait que tres pen de siecles avant Jesus-Christ. Les groupes aryen primitif. est done quelque chose qui se fait et se defait. Ce qu'on appelle philologiquement et historiquement la race germanique est sfirement une famille been distincte dans l'espece humaine. fondus avec Les Slaves dans la grande masse indistincte des Scythes. touranien primitif n'avaient aucune unite physiologique. de la population normande de la cote voisine. les deux populations sont devenues non settlement etrangeres les unes aux autres. c'est la resultante de lout cela. Tu es notre sang. et on n'a pas le droit d'aller par le monde titer le crane des gens. de la civilisation. La race n'y est pas tout. ni le Normand de Guillaume le Conquerant. semitique primitif. pour les origines.s historiques qui ont eu lieu a une certaine epoque. et les premieres nations de ]'Europe sont des nations de sang essentiellernent melange. to nous appartiens ! » En dehors des caracteres anthropologiques. le beau. comme chez les rongeurs on les felins. it y a la raison. tandis que l'origine zoologique de l'humanite se perd dans des tenebres incalculables. ni un 13urgonde. En d'autres termes. ni le Danois de Knut. . la justice. Mlle parente par le sang. 1iumanite sont enormement anterieures aux origines de la culture. L'histoire humaine differe essentiellement de la zoologie. ont fermente ensemble les elements les plus divers. qui . historiens.11istoire ne sions que la physiologic. Separees les tines des autres depuis pres de sept cents ans. mais tout a fait disseroblables. Le Francais n'est ni un Gaulois. La conscience instinctive qui a preside a la confection de la carte d'Europe n'a term aucun compte de la race. ni un Franc. Elle n'a pas d'application en politique. L'etude de la race est capitale pour le savant qui s'occupe de l'histoire de l'humanite. le vrai.IIENAN QU'EST-CE QU'UNE NATION ? dance recite.. ni l'AngloSaxon de Hengist. 11 en faut dire awn In du groupe primitif qui crea les langues et ]'institution Mites sentiliques. les origines zoologiques de 1 . Or I s etud. II est cc qui est sorti de la grande chaudiere oil. Le fait de la race.. puis les prendre a la gorge en leur disant : . Au XIC siecle. de dolichocephales it'ont pas de place en hisioire lei eti philologie. . va done toujours perdant de son importance. La race. pas aux mismte langues et de 1 . nous autres. capital a l'origine. sous la presidence du roi de France. Apparemment les Germains ne sont pas sortis de terre a cette epoque. Mais est-ce la une famille au sens anthropologique ? Non. it v avail déjà des braeliv4phales et des dolichocephales. ils n'avaient pas leur individualite a part. Ces groupements sons des fa .

QLi'EST-CE 011'UNE NATION ? HENAN sont les mettles pour toils. non„ vous etes germain. Laissons a ces interessantes etudes l'entiere liberte de leurs discussions. Rien de plus faux. si on la charge de fournir des elements a la diplomatic. it s'y trouvait des esclaves. rechercher les traces des Wiltzes ou des Obotrites. je la veux sans application politique. les systemes changent . la Suisse. elle n'y force pas. — Ce que nous venons de dire de la race. Les Etats-Unis et l'Angleterre. est un fait bien plus important qu'une similitude souvent obtenue par des vexations. ne les melons pas a ce qui en altererait la serenite. Soyez sfirs que. En ethnographie. Tenez. dix ans apres. comme je la veux libre. Timis . le pays de Galles parle anglais . II n'y en aurait pas moins a la faire dependre de la philologie comparee. comme clans toutes les etudes. c'est qu'elle n'a jamais cherche a obtenir l'unite de la langue par des mesures de coercition. Au contraire. Un fait honorable pour la France.:. les exemples sont innombrables. 1'Egypte parle arabe . qui parlaient la meme langue que leurs maitres . vous croyiez etre celte . it faut le dire de la langue. J'aime beaucoup l'ethnographie . c'est la condition du progres. ne verront pas les Slaves venir analyser. On viendrait dire au patriote : Vous vous trompiez. c'est une science d'un rare interet . L'importance politique qu'on attache aux langues vient de ce qu'on les regarde comme des signes de race. Elle a mieux a faire : demanClonslui tout simplement la verite. II. » Puis. a leur tour. or l'esclave etait alors 25 24 ••=t. Mettle aux origines. les noins des villages de la Saxe et de la Lusace. on la surprendra bien des fois en flagrant delis de complaisance. malgre la variete de ses idiomes. Est-il certain que les Allemands. dispensons-la de donner un avis dans ces problemes. antler les memes choses en des langages differents ? Nous parlioits tout a I'heure de l'inconvenient qu'il y aurait a faire di. parlait slave it y a quelques siecles. La volonte de la Suisse d'etre unie. l'Amerique espagnole et l'Espagne parlent la mettle langue et ne forment pas une seule nation. si bien faite. Pour ne pas fausser la science. Vous l'exploitez aujourd'hui contre les autres pins vous la voyez se tourner contre vous-memes. cette politique ethnographique n'est pas mire. Le patriotisme dependrait d'une dissertation plus ou mains paradoxale. et demander compte des massacres et des ventes en masse que les Othons firent de leurs a-ieux ? Pour taus it est bon de savoir oublier. on viendra vous dire que vous etes slave. la similitude de langue n'entrainait pas la similitude de race. ou l'on ne parle plus qu'allemand. vous versiez votre sang pour telle cause. Xs . qui ont eleve si haut le drapeau de l'ethnographie. y a dans l'homme quelque chose de superieur a la langue : c'est la volonte.. Prenons la tribu proto-aryenne ou proto-semite. . puisqu'elle a etc faite par l'assentiment de ses differentes parties. Les limites des Etats suivraient les fluctuations de la science. compte trois ou quatre langues. La langue invite a se reunir . ou sont engages tant d'interets. Ne peut-on pas avoir les memes sentiments et les memes pensees. La Prusse.peildre la politique internationale de l'ethnographie. la Gaule et l'Espagne parlent l'idiome primitif d'Albe la Longue.

tenue pour nationale . Cette religion etait. 27 . ereees avec une si admirable sagacite par la philo-logie comparee. C'etait declarer qu'on n'etait pas athenien. et ils s'y devouaient corps et ame. N'abandonnons pas ce P rincipe fondamental. 11 en fut de meme dans quelques petites republiques du 114oyen Age. ni italiens. on se claquemure. c'etait preter le sennent de mourir pour la patrie. on n'etait pas bon Amalfitain si l'on ne metjtait pas saint Andre au-dessus de tous les autres saints du iparadis. on se limite. on se renferme dans une culture de'ierminee. ses ineonvenients. et qui. La religion d'Athenes. etait legitime et tirait aussi peu A iconsequence que le fait chez nous de souhaiter la fete an pore de famille et de lui adresser des veeux all premier jour de l'an. la religion tenait a l'existenee meme di groupe social. Repetons-le : ces divisions de langues indo-europeennes. comme ('attention trop forte donnee a la race. Its avaient retrouve. les rites etaient des rites de famine. ne coincident pas avec les divisions de l'anthropologie. qui indiquent peu de chosen sur le sang de ceux qui les parlent. C'etait au fond le culte de l'Acropole personnifiee. en tout cas. que l'homme est un etre raisonliable et moral. ni allemands. D'un autre cote. Cette religion etait l'equivalent de ce qu'est chez nous l'acte de tirer au sort. de ses lois. les esclaves d'Athenes ne le pratiquaient pas. ses dangers. dans toute la force du terme. aussi n'exercait-on aucun proselytisme pour forcer des strangers a l'accepter. c'etait le culte d'Athenes mettle. hirer sur l'autel d'Aglaure. y a la culture humaine. Refuser de participer a un tel culte etait comme serait dans nos societes modernes refuser le service militaire. La religion. par leur commerce avee l'Antiquite. Elk n'impliquait aucune theologie dogmatique. le secret de l'education veritable de l'esprit humain. tyrannie. avant d'être un membre de telle ou telle race.UENAN ► ien souvent d'une race differente de celle de son maitre. Cette consideration exclusive de la langue a. la culture allemande. it est clair qu'un tel culte n'avait pas de sens pour celui qui n'etait pas d'Athenes. Rien de plus mauvais pour l'esprit. — La religion ne saurait non plus offrir tine base suffisante a l'etablissement d'une nationalite moderne. la culture italienne. sernitiques et autres.'EST-CF QUTNE NATION Ill. une religion d'Etat. Dans ces petites societes. de ses usages. On n'etait pas athenien si on refusait de la pratiquer. Les langues sont des formations historiques. A l'origine. ne sauraient enchainer la liberte humaine quand it s'agit de determiner la famille avec laquelle on s'unit pour la vie et pour la mort. avant d'être parque dans telle ou telle langue. ce qui a ete plus tard !persecution. ou le culte du draneau. ils n'etaient ni francais. On quitte le grand air qu'on respire dans le vaste champ de l'humanite pour s'enfermer dans des conventicules de compaI notes. un adherent de telle ou telle culture. Avant la culture francaise. de ses fondateurs mythiques. Quand on y met de l'exageration. rien de plus fileheux pour la civilisation. Voyez les Brands hommes de la Renaissance. On n'etait pas bon Venitien si l on ne jurait point par saint Marc. Le groupe social etait une extension de la famine. Comme ils firent hien ! 26 Ql.

protestant. mais elk est sortie presque entierement des raisons qui tracent les limites des peuples. Autrement. elle regarde la conscience de chacun. De nos jours. d'abord. 29 . tout le monde reclamera ses convenances militaires. ne l'etait deja plus dans les royaumes sortis de la conquete d'Alexandre. a laquelle on prete une sorte de faculte limitante a priori? Je ne connais pas de doctrine plus arbitraire ni plus funeste. ce qu'il peut. — La communaute des interets est assurement un lien puissant entre les hommes. n'existe plus. la Loire. La geographie est un des factcurs 28 Qti'UNE NATION ? essentiels de i'histoire. on justifie toutes les violences. it est Clair que bien des concessions doivent titre faites a la necessite. israelite. ce qu'on appelle les frontieres naturelles. en ne pratiquant aucun culte. l'hoirune fournit l'ame. Les rivieres ont conduit 1es races. cependant. suffisent-ils a faire une nation ? Je ne le crois pas. 11 n'y a plus de masses croyant d'une maniere uniforme. garde toute son importance dans le for interieur de chacun . Quelles sont celles qui separent et relies qui ne separent pas ? De Biarritz a Tornea.• RENAN Ce qui etait vrai a Sparte. l'Oder auraient. I'Elbe. un Zollverein n'est pas une patrie. La religion. autant que le Rhin. Les premieres ont favorise. la Meuse. anglais. II y a dans la nationalite un cote de sentiment. un crime. en etant catholique. elle est acne et corps a la fois. Non. pour atteindre telle montagne. mais les fleuves reu it issent ph.-tot. Mais it ne faut pas que ces concessions aillent trop loin. Chacun croit et pratique a sa guise. mettre tant d'infractions au droit fondamental. et cc sera la guerre sans fin. Si l'Histoire l'avait voulu. a certainement une part considerable dans la division des nations. it y a cinquante-deux ans. La division des nations en catholiques. La terre fournit le substratum. La communaute des interets fait les traites de commerce. ne l'etait surtout plus dans l'Empire romain. la Seine. etait un element si considerable dans la formation de la Belgique. une veritable absurdite. Rien n'est absolu . les montagnes les ont arretees. les secondes ont limite les mouvements historiques. comme le croient certains partis. Petit-on dire cependant. Avec cela. telle riviere. ce caractere de frontiere naturelle qui a fait corn. ce n'est pas la terre plus que la race qui fait une nation. allemand. Et puis toutes les montagnes ne sauraient decouper des Etats. Il n'y a plus de religion d'Etat . comme it veut. on petit titre francais. protestantes. La religion est devenue chose individuelle. qui est la volonte des hommes. a Athenes. celles de l'Empire romain pour maintenir une pretendue religion d'Etat furent une faute. On parle de raisons strategiques. Les persecutions d'Antiochus Epiphane pour amener l'Orient au culte de Jupiter Olympien. sont-ce les montagnes ou bien sont-ce les rivieres qui forment ces pretendues frontieres naturelles ? II est incontestable que les montagnes separent. Les interets. Et. qui. la situation est parfaitement claire. it n'y a pas une embouchure de fleuve qui ait plus qu'une attire un caractere bornal. que les limites d'une nation sont ecrites stir la carte et que cette nation a le droit de s'adjuger ce qui est necessaire pour arrondir certains contours. le champ de la lutte et du travail. — La geographic.

Un passe herolque. La nation. la volonte de continuer a faire valoir ]'heritage qu'on a recu indivis. L'homme. de sacrifices et de devouements. avoir fait de grandes choses ensemble. On aime en proportion des sacrifices qu'on a consen31 . n'en font qu'une. non un groupe determine par la configuration du sol. des grands hommes. l'autre dans le present. le desir de vivre ensemble. comme l'individu. une famine spirituelle.\ [if • III Une nation est une arne„ un principe spirituel. tine nation est un principe spirituel. ce principe spirituel. de la gloire (j'entends de la veritable). Que faut-il done en plus ? Par suite de ce qui a etc dit anterieurement. voila le capital social sur lequel on assied une idee nationale. QtrliST-CE \ \. je n'aurai pas desormais a retenir bien longtemps votre attention. les ancetres nou n ont faits ce que nous sommes. est l'aboutissant d'un long passe d'efforts. Deux choses qui. L'une est la possession en cornmun d'un riche legs de souvenirs . constituent cette Arne. a vrai dire. ne s'improvise pas.HENAN L'homme est tout clans la formation de cette chose sacree qu'on appelle un peuple. L'une est dans le passe. messieurs. Le culte des ancetres est de tous le plus legitime . vouloir en faire encore. Nous venons de voir ce qui ne suffit pas a creer un tel principe spirituel : la race. resultant des complications profondes de l'histoire. la geographic. Avoir des gloires communes dans le passe. la langue. les n•cessites militaires. les interets. une volonte commune dans le present . l'autre est le consentement actuel. Men de materiel n'y suffit. l'affinite religieuse. voila les conditions essentielles pour titre un peuple.

qui. necessaire meme. toutes apportent une note a ce grand concert de l'humanite. celui auquel it faut toujours en revenir. et. elle se resume pourtant dans le present par un fait tangible : le consentement. qui serait perdue si le monde n'avait qu'une loi et qu'un maitre. » Une province. A l'heure presente. mais qu'est-ce qui ne change pas ici-bas ? Les nations ne sont pas quelque chose d'eternel. le desir clairement exprime de continuer la vie commune. comme l'existence de l'individu est une affirmation perpetuelle de vie. le settl criterium legitime. Les verites de cet ordre ne sont applicables que dans leur ensemble et dune fawn tres generale. On aime la mais(al qu'on a biltie et qu'on transmet. elks finiront. Elle suppose un passe. en somme. les nations servent a l'ceuvre commune de la civilisation. 11 est Clair qu'en pareille matiere aucun Principe ne dolt titre pousse a l'exces. avoir souffert. constituee par le sentiment des sacrifices qu'on a faits et de crux qu'on est dispose a faire encore. Elles ont commence. Une nation est done une grande solidarite. ses desirs. Le chant spartiate : Nous sommes ce que vous kites . espere ensemble. Dans l'ordre d'idees que je vous soumets. la souffrance en commun unit plus que la joie. Leur existence est la garantie de la liberte. Je disais tout a l'heure : . voilh ce que fort cornprend malgre les diversites de race et de langue. nous serous ce que vous 'cites » est dans sa simplicite l'hymne abr6ge de toute patrie. apres cela ? II reste l'homme. en definitive. Je me dis souvent qu'un individu qui aurait 33 . La secession. joui. des maux qu'on a sonlTerts. c'est l'habitant. les deuils valent mieux que les triomphes.QU'EST-CE QU'UNE NATION ? tis. Isolees. je to prends. Nous avons Chasse de la politique les abstractions metaphysiques et theologiques. Une nation n'a jarnais un veritable interet a s'annexer ou h retenir un pays malgre lui. ils commandent ('effort en commun. a la longue. est la plus haute realite ideale que nous atteignions. avoir souffert ensemble » . tine nation n'a pas plus qu'un roi le droit de dire a une province : < Tu tn'appartiens. Oh ! je le sais. oui. voilh ce qui vaut mieux que des douanes communes et des frontieres conformes aux idees strategiques. dans l'avenir un meme programme a realiser. L'existence dune nation est (pardonnez-moi cette metaphore) un plebiscite de tons les jours. Dans le passé. La confederation europeenne. soul ses habitants . ses besoins. souvent opposees. un hk-itage de gloire et de regrets a partager. En fait de souvenirs nationaux. l'emiettement des nations sont la consequence d'un systeme qui met ces vieux organismes a la merci de volontes souvent peu eclairees. moins brutal que le droit pretendu historique. Le vceu des nations est. elles ont leurs parties faibles. Mais telle n'est pas la loi du siecle ou nous vivons. me direz-vous. pour nous. Que reste-t-il. Les volontes humaines changent . les remplacera. 32 cc. l'existende des nations est bonne. probablement. cela est moins metaphysique que le droit divin. Par leurs facult6s diverses. si quelqu'un en cette affaire a droit d'etre consulte. car ils imposent des devoirs.

Voila qui fera sourire les transcendants de la politique. apres bien des titonnements infructueux. > — Attendons. que to as souffert ! que d'epretives t'attendent encore ! Puisse l'esprit de sagesse te guider pour te preserver des innombrables dangers dont to route est setnee ! . Peut34 titre. fi done ! quelle naivete ! Voila bien ces chetives idees francaises qui pretendent remplacer la diplomatie et la guerre par des moyens d'une simplicite enfantine. ni du cours des fleuves.:QU•I•NE NATION ? les defauts tenus chcz les nations pour de. sachons subir le dedain des forts. messieurs. du haut de leurs principes superieurs. Tant que cette conscience morale prouve sa force par les sacrifices qu'exige l'abdication de l'individu au profit d'une communaute. messieurs. Si des doutes s'elevent sur ses frontieres. elle est legitime. Le moyen d'avoir raison dans l'avenir est. Une grande agregation d'hommes. ni de sa langue. consultez les populations disputees. . Mais toutes ces dissonances de detail disparaissent dans l'ensemble. « Consulter les populations. same d'esprit et chaude de cceur. a certaines heures. le plus insupportable des hommes. cree une conscience morale ( i lli s'appelle une nation.QU'EST-C1.. ni de la direction des chaines de montagnes. serail. qui serail A ce point jaloux.le me resume. laissons passer le regne des transcendants.f l ualites. de savoir se resigner A titre demode. Pauvre humanize. qui se nourrirait de vaine gloire . ces infaillibles qui passent leur vie a se tromper et qui. ni de sa religion. elle a le droit d'exister. reviendra-t-on A nos modestes solutions empiriques. Elles ont bien le droit d'avoir un avis dans la question. L'homme West esclave ni de sa race. prennent en pitie notre terre a terre. egoiste. querelleur . qui ne pou •rait rien supporter sans degainer..

Qui ne connait le 4( plebiscite permanent m. probablement. et d'en retirer quelques formules. on se prive des moyens de les comprendre dans ce qui est souvent leur ambiguite originelle. du reste apparemment contradictoires. Its ne sont quasiment pas lus. periodiquement anonnees. le texte de Renan ne se laisse pas circonscrire par quelques formules. sans saisir les elements de contexte qui les ont motivees. Des lors. ou le « principe spirituel qui lui est pourtant virtuellement antinomique ? Et les amateurs de propheties se plairont a citer la fameuse sentence : Les nations ne sont pas quelque chose d'eternel.Double nation ou nation impossible Certains grands textes ont des destins singuliers. prononce en Sorbonne en 1882. partiellement. a la source de la theorie dite elective . elles finiront. Son propos est revolutionnaire. Le plus celebre texte de Renan — avec la Vie de Jesus —. La confederation europeerme. Elles ont commence. n'echappe pas a cette regle. les remplacera Or. meme s'il reste etonnamment silencieux sur ce qui donne corps a cette 37 . II s'inscrit dans un contexte epistemologique — Renan est historien et philologue — qui sert de soubassement a un projet phisophique. de la nation. mais cela n'empeche pas de les citer.

langue). elk ne resulte pas d'interets commons. curieusement. semble admettre — nous y reviendrons — un necessaire oubli des pages noires de l'histoire afin de ne conserver que ce qui est susceptible d'alimenter la communaute des souvenirs glorieux.Ce texte concis realite vague de nation. Pour autant. Bien plus. pour Renan. II faut donc reintroduire l'action des hommes des siecles passes darts la manifestation de la volonte des citoyens 38 du present. it n'v a pas de reunion possible des hommes en une nation. D'oit le traitement du brillant probleme de 39 . et non une substance qu i s'imposerait. Sans la memoire. n'est pas nationale. les inter 3 s et la geographie — avant Penonce de la sienne. puisque la volonte ne peut surgir en l'absence de passe. francaise de la nation. La nation est mortelle. car elle est tout entiere historique et politique. une nation n'est as le simple produit de volontes sans profondeur Instorique. et en particulier de faits et d'oeuvres memorables. rien ne pourra faire tenir la nation. Chez Renan. et la nation disparaitra. memoire qui est d'abord celle d'actions. Les choses physiques (geographie. et sans elle. langues) ne pourront jamais dessiner les contours d'une apparte!lance a cette entite singuliere qu'on nomine nation. lui qui ecrivait dans sa preface aux Discours et conferences (1887) qu'il en avait « pese chaque mot avec le plus grand soin » et que c'etait sa profession de foi en ce qui touche les choses humaines D. Le texte de Renan en fait le composite de deux elements : 1) la memoire d'un passe commun. Reste donc a etablir la definition de la nation. La nation ne pourra jamais titre du put déP-lh independamment d'une intervention humaine. on ne doit pas la maintenir contre la volonte des hommes. 2) la reaffirmation reguliere d'une volume de vivre ensemble. soit presente. Ce relativisme aboutit logiquement a un principe politique : c'est. dont la posterite retient qu'il definit la conception dite . mais raciale). representes comme naturels ou lies a un destin culturel contre lequel les hommes sont censes ne rien pouvoir (religion. contre une vision qui. exprime publiquement pour la premiere fois avec les deux lettres a DavidFrederic Strauss de septembre 1870 et 1871 et dans son article « La guerre entre la France et l'Allemagne (Revue des deux rnondes. au peuple de decider A quelle nation it appartient. La definition positive que Renan donne de la nation ne peut titre comprise sans Pelimination premiere de ses autres acceplions possibles — la race. soit passee (sous forme dune action notamment ayant servi a une prise de conscience remarquable). Ils sont independants d'une volonte des hommes. en derniere instance. En meme temps. races apparentes l ) ou sociales (religions. Renan tenait sa conference pour son texte politique le plus abouti. Mais si cette volonte n'existe pas aussi dans le present. Que le 'souvenir s'efface en tant que souvenir commun. 15 septembre 1870). plus exactement. la religion. figure la plus eclatante reconnaissance du principe de nationalite (y compris de l'Allemagne. Quatre des cinq elements exclus — si Pon excepte les interets — sont d'ordre « naturel » ou. la langue. a savoir est le fruit d'un long milrissement.

Cette definition double de la nation s'apparente a celle qu'on peut donner de la politique et du droit. La politique. d'un usage pertinent ? I1 est ainsi un mot que Renan n'utilise quasiment pas : celui d'Etat2 . celui-ci aussi requiert le sentiment d'une communaute d'appartenance. elle est ainsi doublement politique : c'est la politique du passe qui la porte et son actualisation dans le present qui la maintient. la realite de la citoyennete. Mais en deltors d un Etat. notamment a l'egard de Vichy — parait peu corn41 . Cette reconnaissance du fait national s'accompagne du refus de l'universalisme qui a servi parfois la demesure des pretentions francaises — ainsi sous l'Empire. n'est ni lo peuple. decision politique transformee en regles solennelles. tant passee que presente . car pas de nationalite en dehors d'une forme juridique precise. elk surgit darts l'action. selon Hannah Arendt. que la souverainete reside essentiellement dans la nation ».l'Alsace-Lorraine : elle n'est ni francaise ni allemande par nature. et qu'il s'agissait de dedoubler afin de maintenir la fiction d'une entite legitime 3 ). (le roi. de la politiser et de la dualiser. langage qt. critique de l'histoire passee. C'est aujourd'hui a cet Etat que chacun doit construire son. on utilise ce terme non pas positivement. meme les elements de legs que Renan rattache a ame et a l'o esprit (ce qui la distingue de la conception allemande). non a une nation. du souvenir qu'on en garde ou qu'on recree. qui en est le depositaire. mais une reprsentation d'une communaute par un mot de. lui aussi. ni ell droit international. phase necessaire. Certes. et le concept de nation est-il.:atirement. ni un conglomerat de citoyens. nait d'un « agir ensemble ». C'est pourquoi la volonte propre a Renan d'eliminer de notre conscience historique les pages noires de notre histoire — ce debat se maintient dans notre present. qui ne connait pas de nation. i n'a aucune portee juridique. vers la forme politique moderne de l'Etat. par refus des autres. appurtenance. a 1'origine d'un corps de citoyens procedant a la designation d'un 40 4 pouvoir qui pew agir et contraindre. La nation selon Renan se rapproche de la definition qu'on peut donner du droit qui est. en meme temps que reconnaissance de ce qu'elle nous a apporte. c'est d'abord celle de l'Etat que garantit le droit international. Celle-ci. en effet. Lorsqu'il est dit. que la politique au present doit approuver implicitement et peut toujours transformer et abolir. bien sir. De meme. Rien n'est infra-politique en elle. et logiquement l'Etat. it n'est pas de nation. tel quel. Lmitairement dans le present. ni en droit interne. mais' peut-titre transitoire. en 1789. la nation est composee de part en part d'action. chez Renan. Peut-on toutefois se satisfaire d'une telle definition. pour preparer l'avenement de Ia notion moderne d'Etat. seule a meme d'incarner. Cette adhesion — nous nous eloignons ici de Renan — doit titre aussi critique. mais francaise parce que les Alsaciens veulent titre francais. mais nO. Toute nation a donc une existence relative et contingente. mais aussi le peuple. et d'une volonte de le perpetuer comme unite valant dans le present. C'est ainsi Ia ruse du texte de Renan que d'operer le detour fecond par une notion inutile. dependante a la fois du passe. Quanta l'integrite territoriale.

1841-1843. Ecrit l'Essai psychologique sur Jesus-Christ. 3. loc. Perd In foi et rompt avec la carriere ecclesiastique. 1848. Rev' premier a ragregation de philosophic. constituc ill] groupe hurnain en une societe de citovens. Frequente la jeunesse liberale de La liberte de penser. celui-ci nous constituera toujours. mane negativement. mais pourvu qu'on apprenne aussi a en operer la reprise toujours critique. (le cc qui. Seminaire de Saint-Sulpice a Paris.prehensible. 1843-1845. capitaine de barque au sabotage. Allons jusqu'au bout de la vision politique qu'il avait de noire passe historique.. Sauf pour souligner que l'Autriche est un Etat et non tin y nation. Elle peut ineine con I rarier un mo(I(• &apprehension politique. grace a une bourse obtenue par sa sour Henriette. N ICOLAS T ENZER Si Renan est ambigu quanta la definition qu'il donne du ierna• race n. 43 . Naissance a Treguier. et Henriette. Ecole ecclesiastique de Treguier on Renan termine premier clans toutes les disciplines. Di flicultes financieres graves de sa famine qui part pour 1. voilA pourquoi le concept de volonte actuelle rend le texte Renan indepassable. Ce langage exprime aussi une mefiance du « conservateur Renan l'egard du concept de souverainete populaire. Etudes de lettres. Licencie es lettres. la force de son propos est remarquable : it n'est jamais de race pure. revue philosopliique. Ce n'est que dans l'absence de veneration que le passe peut subsister dans une democratie.annion. 1845. 1847. Notre attachement politique I'Etat sera toujours clans la distance de la reflexion . La guerre entre la France et I'Allernagne n.. Prix de l'Institut pour son memoire Essai historique et theorique sur les langues senzitiques. Voila qui n'eclaire pas de qui. Etudes au petit seminairc de Saint-Nicolas-du-Ghardonnet A Paris. concretement.). Mais l'Autriche etait alors un reste d'empirc. 1846. 1828. Membre de la Societe asiatique. [. et done chaqur nation. Grand seminaire d'Issy-les-Moulineaux. cit. resultat des bons instincts du peuple savarnment interpretes par des pensees reWellies (. Ain& : Alain. encore moins originelle. sont faitcs de constants mélanges. 1832-1838. c'est-A-dire conscient.] le regne de la volonte nationale. Chaque population. Il oppose ainsi a In chimere democratique du regne de la volonte populaire avec tons ses caprices. L'identification mane d'une race est quasi impossible. Mort de son pore. nee en 1811. emane cette volonte dite naii()nale IN otice bio-bibliographique 1823. 1838-1841. ne en 1809.

Marc Aurele. 1870. 1856. Nomme professeur au College de France. Ma sceur Henriette (sa sceur ainee fut la personne qui compta le plus dans sa. Souvenirs d'enfance et de jeunesse. Vie de Jesus. Antioche. Grece. Reintegre au College de France par Jules Simon. qui l'accompagnait en mission au Proche-Orient. L'Antechrist.rice. 1853. Y apprend en Norvege la declaration de guerre de la France a la Prusse. President de la Societe asiatique. Palestine. Tyr. Naissance de Noemi Renan.E Ernest Renan prononce en Sorbonne la confrere. sous pretexte d'avoir expose des doctrines inju- rieuses pour la foi chretienne. 1851. 1852. 45 . Poste a la Bibliotheque nationale (departement des manuscrits). Mission archeologique en Phenicie qui dure un an et lui permet de visiter l'Orient (Beyrouth. 44 y 1863. qu'il a commence a ecrire en 1871) 1877. Ecrit L'Eau de jouvence. L'Eglise chretienne. Second voyage en Orient (Egypte. 1869. 1858. Saint Paul. Asie mineure). Naissance de Ai. Echec. Mission en Italie. La Reforme intellectuelle et morale. 1862. Galilee). 1871. 1876. 1862. Election a l'Academie francaise. 1859. 1855. Etudes d'histoire religieuse. Epouse Comelie Scheffer 1857. Commence a ecrire les Souvenirs d'enja rice. Se presente sous l'etiquette d'independant a la deputation. Questions contemporaines. Avait etê applaudi par le camp liberal. 1883. 1861. Debut de la collaboration a la Revue des deux Illondes. . 1885. Debut de la collaboration an Journal des Debats./ Renan. vie). Saida. Travaille a L'avenir de la science. 1881. Traduction du Cantique des cantiques. Parution du Pretre de Nemi. Mort a Amschit d'Henriette. Les Apiitres. 1 11 mars 1882. These de doctorat : Averroes et l'averroisme et these latine De philosophia peripatetica apud Syros. 1866. 1873. tome 2 des Origines christianisme.1849. dernier volume des Origines christianisme. 1884. Suspendu quatre jours apres sa lecon d'ouverture sur De la part des peuples semitiques dans l'histoire de la civilisation. 1860. 1864-1865. Elu membre de l'Academie des inscriptions. Nouvelles etudes d'histoire religieuse. 1868. Administrateur du College de France. Voyage en mer du Nord avec le prince JerOme Napoleon. Essais de morale et de critique. Dialogues philosophiques (inspires par la defaite de 1870 et la Commune.« Qu'est-ce qu'une nation ? . puis destitue en 1864. 1879. Traduction du Livre de Job. Les Evangiles. Damas. Histoire des langues sêmitiques. 1878.

posthumes. 1892. Premier volume de l'Histoire du people &Israel (deuxieme en 1889. 1983. LGF. Un temps pour tout. Arica. Renan : tout compie fail. Dialogues philosophiques. 47 rx . Goyim:it (I kiwi). 1996. Imprimerie nationale. 1992. Scdes. 1890. Vrin. Klincksieck. 1962. coil I3ouguins. 1997. Religion et imagination religieuse : leurs formes et leer rappont. Averroes et Faverroisme. Ouvrages sur Ernest RENAN dramatique. 1995. Obseques organisees par I'Etat. dons l'iruvre d'Ernest Renan. Qu'est-ce qu'une nation et attires ecrits politiques (presentation Raoul Girardet).1. Ernest Renan. Laffont. 1993. Bibiothêque nationale de France. G UISAN (Gilbert). 1990. 1984. Complexe. Arica. Nlaisonneuve. troisieme en 1891 et. ed. Reperes bibliographiques (Euvres d'Ernest RENAN Vie de Jesus. Soiwi. Ernest Renan : documents sur sa vie et son ceuvre. Ernest Renan el Part d'ecrire. Le systilne historique de Renan. 13i1A1. 1996. les deux derniers. du CNRS. 1984. Universite de Lausatim. 1977. Pensees pour moi-miime (sur Marc Aurae). La Reforme intellectuelle et morale de la France. Arl6a. 1997. Armand Collin (Revue d'histoire litteraire de In France). (Georges). en 1893). 1993. 1971. Souvenirs d'enfatice et de jeunesse.1887. 1995. Flainmarion. souvenirs d'enfance et de jeunesse. 1888. Meurt le 2 octobre 1892. L'Avenir de is science. 1995. Renan.:SE (I filbert de). Memorial Renan. Nizet. Slatkine. Gallintard. 1992. 1994. Feuilles detaches. 1972. catalogue d'exposition. Frames philosophiques. L'avenir de la science (ecrit en 1848-1849 et inspir6 par les evenements de 1848). Le Livre de Job.. Renan. Arlen. llonore Champion. (Euvres diverses. 1962. Ilistoire des origines du Christianisme : Marc Aurele et la fin du Monde Antique.