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Universidad Nacional de Salta

Facultad de Humanidades
Carrera de Historia
Seminario: Estudios sobre la muerte y el morir en clave cultural
Profesoras: Gabriela Caretta
Isabel Zacca
Alumna: Macarena Pizarro Carrera de Letras

La negacin de la muerte
La muerte como parte de nuestra biologa constituye un hecho
innegable. No solo eso sino que forma parte de nuestra vida social desde
tiempos inmemorables. Si se establece como un hecho biolgicamente
innegable, eso no quiere decir que sus formas, representaciones y prcticas
sean innegables. Quizs en un principio, no lo fue. Pero al llegar al siglo XX y
hasta nuestra contemporaneidad la muerte pas formar parte de la negacin, o
pas, en trminos de Aris, a ser la muerte prohibida.
De este modo, la muerte se volvi tema tab de muchas sociedades. Sus
prcticas en los ritos, sus distintas representaciones fueron silenciadas o
ignoradas. Sin embargo, no se puede hablar de un borramiento total sino de un
ocultamiento o cambio en estas prcticas sociales. De explicitar estos cambios
se ocupan muy bien Phillipe Aris, Michelle Vovelle y Norbert Elas, entre otros
autores que han investigado el tema, quienes atribuyen a dichos cambios
diversos motivos que tiene que ver con las actitudes hacia la muerte, los
imaginarios en torno a ella, los sucesos especficos de cada poca, etc.
Por otro lado, a pesar de este ocultamiento generalizado han habido
formas de superar esta negacin y poco a poco pasa a formar parte otra vez de
lo pblico y a la vista de todos, ya sea a travs de su tratamiento, a veces
transgresor, en distintos discursos sociales como la literatura o la filosofa, ya
sea a travs de nuevas prcticas1 y resignificaciones de los discursos.
En principio, Aris habla de una muerte domesticada, una actitud antigua o
tradicional en el que la muerte se aceptaba apaciblemente, como una espera
1 Quizs el trmino nueva no es tan adecuado, pero con ella quiero
referirme tambin a prcticas que han sido retomadas y resignificadas o
reforzadas que han surgido o resurgido a final del siglo XX, como la festividad
del da de los muertos en Mxico, por ejemplo.
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de lo inevitable. El moribundo yace en su lecho rodeado de personas - entre


ellos sus familiares, mdicos y sacerdotes -: es una ceremonia pblica
organizada por el mismo. En este tiempo la muerte es familiar, cercana y
atenuada (Aris, 2000:28).
Para Norbert Elas, en cambio, si bien la muerte era, para Jvenes y
ancianos, algo menos oculto, ms familiar, omnipresente (Elas, 1982:22),
eso no significaba que la persona mora en paz o sin pena, al contrario siempre
hubo un miedo a la muerte. Por otra parte, el reconfortamiento al moribundo
por parte de las personas presentes en el lecho de muerte dependa de la
actitud que stas tomaran el lecho: podan ser amorosas o despiadadas y
rerse de l.
Por otro lado, cabe destacar que al principio las tumbas de los muertos
se ubicaban fuera de la ciudad, como un imperativo de la separacin de vivos y
muertos. Ms tarde, se superpone la imagen de la buena muerte (Vovelle,
2002:20): los difuntos empiezan a ser enterrados cerca de los santos que eran
sepultados en las iglesias. As, se va configurando un espacio para los muertos
dentro de la ciudad, en el cementerio alrededor de los edificios de las iglesias.
Los cementerios de las iglesias cumplan, adems, otras funciones
pblicas, como la del asilo constituido en un barrio que serva como centro de
reunin y contaban con la presencia de comerciantes, juglares, mimos, etc.,
que sin embargo, fue prohibido tanto por la promiscuidad que generaba como
por cuestiones higinicas e incluso de intolerancia o respeto a los muertos.
Estos son los primeros indicios de rechazo a la muerte.
Luego, Aris habla de la muerte propia, es decir la conciencia
individual que surge de la muerte de cada persona. De este modo, habla de
fenmenos como el Juicio Final que estaba ligada a la biografa individual y al
sentimiento de que esta vida se prolonga hasta el da del fin de los tiempos y
no con la muerte. As, vemos en los cortometrajes Hasta los huesos, La dama y
la muerte, y Semillas del recuerdo que hay una representacin an viva, y no
slo por el cristianismo, acerca de la vida despus de la muerte. Una
continuacin de la existencia, ya sea un poco macabra como en Hasta los
huesos, o ya sea un poco ms esperanzadora y en base a los mejores
recuerdos del fallecido como en Semillas del recuerdo.

Esto nos lleva al tema de la memoria, es decir, los espacios o prcticas u


objetos que representan la memoria, identidad y recuerdo de ese difunto
fallecido. El arte funerario se va destacando por una personalizacin de la
representacin del difunto ya sea con placas de yacimiento, placas de
fundacin, esculturas, retratos, etc. Estas formas de recuerdo persisten hasta
nuestros das.
En Semillas del recuerdo, la memoria del difunto se presenta en la flor
de la nia que fue un regalo de su abuelo. Del mismo modo el retrato del
amado anciano para la seora en La dama y la muerte, es su consuelo de que
la muerte no es mala y de que ver a ese hombre ms all.
Por otra parte, se destaca el horror hacia la muerte fsica y la
descomposicin. Los gusanos pasan a ser manifestacin de la putrefaccin de
lo natural. En Hasta los huesos, vemos el miedo del difunto a ser devorado por
su gusano personal, en ese mundo de personas esqueletos cuya carne ya no
est y se presume devorada por gusanos. La descomposicin, segn Aris
estara vinculada al fracaso del hombre, como una amenaza constante, la
conciencia constante que afectaba sus objetivos, ambiciones y placeres. Es
decir tena conciencia de su propia muerte y por ello se apegaba a las cosas de
la vida.
Este horror ante la muerte tambin se ve en el corto El msico y la
muerte, donde el msico trata de huir de la muerte: este joven concentrado en
sus ambiciones se ve amenazado y trata de escapara por la ventana pero no
sin antes llevar sus instrumentos que son la esencia de su existencia. Al final
no puede huir y acepta la muerte en cierto sentido y como una ceremonia toca
por ltima vez sus instrumentos, lo que l no sabe es que la muerte no le
quitar la vida.
Luego, Aris habla de la muerte del otro, a partir del siglo XVII, cuando
la preocupacin se centra en la muerte del ser amado. La ceremonia del
moribundo que yace en el lecho adquiere una nueva caracterstica: las
personas alrededor de l se lamentan y lloran. Eso es algo que podemos ver en
sobre todo en Semilla del recuerdo, ya que la nia encuentra a su abuelo que
estaba enfermo muerto, y se lamentara ms all de la estada del difunto en el
lecho, ser un momento doloroso.

Por otra parte, la muerte se carga de un sentido ertico. Sobre todo esto
se ve en el arte y la literatura: en el amor asociado a la muerte y el sufrimiento
con complacencia. De este modo, la muerte se acerca lo mrbido, lo urticante,
lo transgresor. Esta asociacin entre Eros y Thanatos se va incrementando en
el arte hasta llegar a la actualidad. As, en Hasta los huesos, el erotismo y
sensualidad se ve en la dama esqueleto vestida con de sobrero de flores y
abrigo de serpiente, que seduce al difunto y lo convence de beber la botella
donde encerr a su gusano.
En esta poca, surge la preocupacin de las ubicaciones de las
sepulturas, ya no agrada que las tumbas estn alrededor de las iglesias, lo que
comprometa la salud de los ciudadanos por las pestilencias y adems afectaba
la dignidad de los muertos. Es entonces cuando se toma el hbito de visitar la
tumba de los difuntos, relacionado tambin por el rechazo de la muerte del ser
querido. Adems los personajes ilustres y heroicos sern dignos de veneracin
y se constituirn luego monumentos a su memoria aunque no haya un cuerpo.
De este modo, llegamos a lo que Aris llama la muerte prohibida. Esta
caracterizada por el ocultamiento de la verdad. Mentir al difunto acerca de su
infortunio, ocultar a la sociedad el dolor de la muerte. La felicidad es
imperativa y mostrar la agona de la prdida es de mala educacin mrbida.
Empiezan los duelos solitarios, se deja de visitar a los muertos. La cremacin
constituira

la

manera

de

no

dejar

rastros

del

cuerpo,

mientras

el

embalsamamiento sera entrevera que el difunto est medio vivo, se rechaza


la muerte. En los discursos sociales se censura el tema.
Norbert Elas da cuenta de una gran preocupacin por el ocultamiento
del tema a los nios, a quienes no se les comunica por temor a daarlos, pero
que si no se les da a conocer puede provocar un efecto traumtico si pierden a
un pariente. Para la nia de Semilla del recuerdo constituye efectivamente un
efecto poco comprensivo y traumtico que provoca enojo y tristeza. En Hasta
los huesos un nio recorre en su triciclo el cementerio como lugar de juego,
asiste a un entierro, juega y mutila a un gusano, pero ya se ve en este
cortometraje que hay una iniciativa de romper el tab, ya que el nio acta con
toda naturalidad y tranquilidad ante esos hechos mortuorios, interacta con la
muerte. Incluso se convierte como aquel que tambin tiene el poder de traer la
muerte. Es al gusano al que mata y que mayor comprensin o primer
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acercamiento de los nios que a travs de la visin de la muerte de un


pequeo ser como un insecto.
Otro rechazo de la muerte es el relegamiento a los hospitales de los
ltimos cuidados del difunto enfermo. Ya no es la muerte en el lecho sino en el
hospital. Del mismo modo, ya no es el acompaamiento de los seres queridos
sino la muerte en la soledad. A su vez, la muerte es una cuestin tcnica: surge
la discusin acerca de la muerte por decisin de los mdicos o de los propios
familiares, adems de la incertidumbre de saber si aquellos enfermos
inconscientes estn ya muertos o no.
Por otra parte, el hospital como ese lugar de suspensin de los cuidados,
pero tambin, a mi parecer es tambin lugar donde se lucha contra la muerte,
por la preservacin y extensin de la vida. As lo vemos en La dama y la
muerte donde la anciana es objeto de disputa entre el mdico profesional y la
muerte. La anciana no quiere ya vivir, se haba acostado en su lecho aceptando
la muerte y esperanzada de volverse a encontrar con su ser amado. Pero el
mdico logra reanimarla y ella, cansada, no tiene otra opcin ms que
suicidarse.
De este modo, llegamos a la actualidad aunque los autores no hablan d
ello, quisiera terminar con unas palabras con respecto al rechazo, no ya de la
muerte sino de la muerte como tab que en los ltimos tiempos, incluso desde
principios del siglo XX se hace notar cada vez con ms frecuencia. Tomemos
como ejemplo la literatura, sobre todo para nios, donde la muerte ha ido
recuperando su lugar.

Incluso ahora si se representa la muerte se ven

dibujados de maneras graciosas como recuperando ese rasgo antiguo de la


muerte como espectculo. El crneo o el esqueleto es tomado desde el
principio hasta el da de hoy como representacin de la muerte, tanto en los
osarios como en los imaginarios, el arte, etc. Se ha constituido en smbolo de la
muerte como aquello nico que queda del cuerpo. As por ejemplo en los
cortometrajes mencionados se ve a la muerte representada con el esqueleto y
la guadaa a veces.
La calavera tambin se adopta como distintivo de la festividad mexicana
del da los muertos muy bien representada por ejemplo en el corto Viva
Calaca!!. Donde la muerte es tema de celebracin, no de llanto. No es tab
vuelve a ser pblico, vuelve a ser familiar.
5

De

esta

manera,

vimos

que

la

muerte

ha

tenido

practicas,

representaciones y ha formado imaginarios diversos, pero que ha pasado por


un procesos de socializacin cambiante, de larga duracin. Desde el punto de
vista de Elas, en el proceso de civilizacin cambiaron las actitudes ante la
muerte incluso las maneras de morir. Todo esto se dio pasando a travs de un
lento transcurrir en el que la muerte parece irse ocultando de a poco. Sin
embargo continuara a travs de los siglos algunas prcticas o imaginarios
como la muerte en el lecho, la muerte asociada al erotismo, entre otras cosas.
Al final cuando parece la muerte censurada, sigue persistiendo y renace en
nuevas prcticas con nuevos significados.
Macarena Pizarro

Bibliografa
Aris, Phillipe (2000) Morir en Occidente desde la Edad Media hasta nuestros
das. Rosario: Adriana Hidalgo.
Bens, Lubomir (dcada del 70) El msico y la muerte, cortometraje. Republica
Checa. En: http://www.youtube.com/watch?v=CmwhSps0T5o&feature=related.
Castillo Rivera, Ren (2001) Hasta los huesos, cortometraje. Mxico. En:
http://www.youtube.com/watch?v=9XDnxA4LvZE&feature=related.
Elas, Norbert (1982) La soledad de los moribundos. Mxico: FCE.
6

Ostriz,

Ritxi

(2008)

Viva

Calaca!!

Parte

I,

cortometraje.

En:

http://www.youtube.com/watch?v=ek3p8F-es7c&feture=related.
Recio, Javier (2010) La dama y la muerte, cortometraje. Espaa. En:
http://www.youtube.com/watch?v=KK1jjxka40c&feture=related.
Roldn,

Renato

(2004)

Semilla

del

recuerdo,

cortometraje.

En:

http://www.youtube.com/watch?v=ddJ3YTO-V70&feature=related.
Vovelle, Michelle (2002) Historia de la muerte en Cuadernos de Historia 22:
Universidad de Chile.