You are on page 1of 6

El biodiésel

Sin embargo, los precios del biocombustible están muy por encima para
reemplazar a los combustibles fósiles, pues requieren un procesamiento más
complejo de refinación y por lo tanto es más costoso.

Sin embargo no hay consenso acerca del impacto medioambiental del Biodiésel,
pues en la combustión dentro de los motores es más eficiente, no obstante, en el
proceso de producción y refinamiento del aceite de la palma, no lo es como
se pensaría.

Por otra parte, la creciente atención al aumento de las emisiones de gases de
efecto invernadero y el calentamiento global, combinado con la inestabilidad y el
aumento de los precios del petróleo desde hace algunos años, promueven los
biocombustibles como energía alternativa en el transporte.

Se puede hacer biocombustibles con maderas o cañas, con semillas o con
estiércol; se hace con remolachas, frutas, arroz y hasta con el aceite usado de las
papas fritas. Provienen de la biomasa, es decir, de toda la materia orgánica que se
encuentra en la tierra, constituyen una fuente de energía renovable y, como sus
propiedades son similares a los combustibles originados del petróleo, se pueden
Actualmente en Colombia hay una producción de 430.000 toneladas de aceite
para generar biodiésel, el cual es producido para suplir el 9% que por ley se
estipuló que debe estar mezclado en el combustible automotor, más no como el
reemplazo de los combustibles fósiles, por lo menos no en Colombia.
La palma africana, componente principal del biodiésel, tiene la característica de
ser una siembra de rendimiento tardío, es decir, para obtener los beneficios de
esta, se
necesitan
aproximadamente
3
años.
La plantación de una de las materias primas del biodiésel no era natural en
Colombia pues la planta se introdujo al país hace más de 60 años, traída desde

pollo). Su combustión genera. En Colombia. Alfonso Santos. ni mucho menos con los aceites vegetales. Puede usarse puro o mezclado con gasoil. Sin embargo.África. de acuerdo a los componentes que incluya la preparación. la implementación de los biocombustibles al menos en Colombia. no fue con el propósito de reemplazar a los combustibles fósiles. los precios de los biocombustibles no son competitivos con los combustibles tradicionales. se empezó la utilización del biodiésel a raíz de la ley 939 del 2004 pues en el 2001. . Por tal motivo. sino más bien para ser una mezcla y reducir el impacto ambiental. luego de las propuestas de sustitución de los combustibles tradicionales en Estados Unidos y Europa por temas medioambientales y por la preocupación de la escasez de los combustibles fósiles. en la combustión. los medioambientalistas están en contra de su plantación por el efecto que genera en el medio ambiente. pescado. un olor similar a las galletitas dulces recién horneadas o al de las frituras. búfalo. colza. Los biocombustibles más usados son el biodiesel y el bioetanol. para consumo humano. mezclar ambos en cualquier proporción sin problemas. De acuerdo con el trabajo de investigación de “A global analysis of deforestation due to biofuel development” la relación entre los biocombustibles y la deforestación ha sido un tema crítico sobre todo luego de que Estados Unidos y Europa promoviera la implementación de estos combustibles. se aprobó la obligatoriedad de la mezcla de la diésel con el biodiésel. De acuerdo con el vocero de la Fedebiocombustibles. con el propósito de producir Biodiésel. girasol. y es altamente común su plantación en Asia. palma) nuevo o usado. o de lasgrasas animalesque descartan los frigoríficos tras la faena (sebo de vaca. El primero se obtiene del aceite vegetal (puede ser de soja.

el año pasado. combustible de mayor octanaje que utiliza la aviación. o en celulosa (pastos. principal motivo de la lluvia ácida. melaza. sorgo). Así es que el biocombustible aparece como la mejor posibilidad de sustituir al petróleo. maderas. Además. de precio alto y escaso. especialmente. según los especialistas. y algunos residuos agrícolas). la sensación de transitar en vehículos que funcionan a base de biocombustible alivia. los precios del barril. pajas. el combustible utilizado por la . con la que se elabora la cachaça. su extracción y el traslado. la comparación con el petróleo es inevitable: costosos estudios para encontrarlo. la Fuerza Aérea Argentina realizó una prueba en un avión Pucará A-561: se le agregó un 20 por ciento de biocombustible en base a aceite de soja al JP1. la caña de azúcar. es biodegradable y duplica la vida útil de los motores por la óptima lubricidad que. maquinarias. Incluso. tiene el biodiesel. El biocombustible tiene sus ventajas: reduce al 80 por ciento las emisiones de C02. como sustituto del combustible fósil. trigo. la contaminación y guerras desatadas en su nombre. papa). a un precio un 40 por ciento más barato en relación con los combustibles tradicionales. en almidón (granos de maíz. Se lo puede combinar con naftas o utilizarlo puro. Consciente de la simpleza que encierra el proceso para su fabricación.Por su parte. América Latina tiene el potencial para cubrir una buena parte de la demanda mundial futura y la producción de biocombustibles crece año tras año. el bioetanol se alcanza a través de la fermentación de las materias primas ricas en sacarosa(caña de azúcar. camiones.sirve para producir casi la mitad del combustible que utilizan los autos. cebada. Los resultados fueron óptimos. A partir de este año. causantes del efecto invernadero. En principio. en Brasil. Todos los vehículos están en condiciones de utilizarlo: autos. En la actualidad. disminuye las emisiones de azufre.

sólo en la Argentina. El uso de estos combustibles es visto como una posibilidad cierta para atenuar el cambio climático y reducir la vulneralidad de sociedades que dependen del petróleo.000 hectáreas por año. Para ello se necesitan suelos adecuados. La soja es el cultivo de mayor expansión en la región y. Durante la década del 80. como los Estados Unidos. ya que las materias primas de los biocombustibles son a la vez fuente de proteínas de la población. A su vez. Brasil o Paraguay. El otro punto de discusión —quizás el dilema central— tiene que ver con el incremento del precio de los alimentos. tractores y autos brasileños debe tener por lo menos un pos un dos por ciento de biodiesel. La expansión de la frontera agropecuaria para incrementar las plantaciones de soja.600. Por ejemplo. y sus proyecciones de siembra están creciendo de manera exponencial.000 toneladas de Biodiésel para mezclar con gasoil y 160. hay ocho plantas (y cinco más en ejecución) para exportar millones de toneladas con destino a la fabricación de biocombustibles. algo así como ¡quince veces! la superficie de la Ciudad de Buenos Aires.000 toneladas de etanol para agregar a las naftas. la ley establece que en 2010 el oil y la nafta deberán incluir al menos un cinco por ciento de combustibles verdes. ya que poseen extensiones aptas. Las consecuencias: se perderán especies y se verá afectada la diversidad. una condición que hoy garantizan países como la Argentina. climas favorables y buena topografía. si al total del combustible consumido en el . Sin embargo. resulta sorprendente. En la Argentina.totalidad de los camiones. Uno de los problemas más serios de la producción masiva de biocombustible es el costo ambiental que significará atender a la creciente demanda mundial. por lo que la producción de oleaginosas en la pampa húmeda sobraría para abastecer al mercado local. El impacto en los precios dependerá de la materia prima que se utilice para producir biocombustible. había un promedio de deforestación anual cercano al 300 por ciento. el fenómeno de los combustibles es complejo y también entraña riesgos si se piensa en una producción desbocada. En la Argentina. en 2013 será un cinco por ciento. hasta el año pasado cuando se aprobó la ley que regula el desmonte. Brasil produjo la tala de 800. Por otra parte. éstos ya han tomado la decisión de no detener la intensificación de la agricultura. cultivo más que rendidor. la agricultura es tina de las actividades humanas que modifica la cobertura y la calidad de los suelos. Para ese año el país necesitará .

En ambos casos. y si baja tendrá la opción de vender su grano y comprar gasoil. El consenso debería ser posible dada la variedad de fuentes orgánicas que permiten la elaboración del biodiesel y aquí la intervención de los Estados para defender el interés común será fundamental frente a la lógica de mercado que tradicionalmente no ha tenido en cuenta las variables ambientales. la cantidad es enorme. social y energética ante el desafío que impone el agotamiento de los recursos naturales. Es indiscutible la necesidad de buscar el equilibrio entre el volumen de consumo y las posibilidades de generación que nos ofrece el planeta. se necesitan unos 200 kilos de maíz. El relator especial de la ONU Jean Ziegler. De este modo el pequeño productor tendría la posibilidad de elegir de acuerdo a su conveniencia si sube el precio del gasoil fósil. optará por elaborar biodiesel a menor costo.com/biocombustible1/ . aseguró recientemente que “para llenar el tanque de un auto (50 litros) con biocombustible.1 1 http://historiaybiografias. Es central la comunión de decisiones estratégicas que permitan elegir el tipo de cultivos más adecuados para que ocupen la menor extensión de tierra posible logrando el mayor rendimiento para la obtención de combustibles. Un agricultor que labore unas 50 hectáreas puede cubrir sus necesidades de combustible con solo dedicar un 2 por ciento de su terreno para biodiesel.mundo se le agregara un diez por ciento de bioetanol harían falta 20 millones de hectáreas cultivadas con caña de azúcar o unos 220 millones con maíz o trigo. cantidad suficiente para alimentar a una persona durante un año’ Una de las claves para garantizar los recursos naturales en el futuro podría ser la elaboración de biocombustibles en el ámbito local con insumos de fácil obtención. Las necesidades locales deberían tener prioridades sobre el comercio global. tomando en cuenta que la destrucción de ecosistemas originales afectará a todos por igual. Algo así como tener “el pozo de petróleo” en el campo. sin que esto produzca una merma en la oferta alimentaria. Conviene no dejar de lado la dimensión ambiental.