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Universidad Católica Santa María La Antigua

Facultad de Humanidades y Ciencias Religiosas
Dirección de Formación Integral
ÉTICA Y MORAL
LA NATURALEZA HUMANA:
PRESUPUESTOS
La naturaleza de todo ser viviente consiste en preservar y afirmar su propia existencia.
Por eso, si la Ética, como la venimos definiendo en este Curso, es el conjunto de normas
para poder vivir con la dignidad propia del ser humano. Sus principios fundamentales
deberán brotar de las exigencias de la vida en general y de la existencia humana en
particular.
La tarea pues es descubrir cuáles son las leyes inherentes a la naturaleza del ser humano
y las metas propias de su desarrollo. ¿Es posible llegar a conocer la naturaleza del ser
humano?
Es evidente que para poder responder a esta pregunta, la Ética se debe fundamentar en
los conocimientos provenientes de las demás ciencias del ser humano: la filosofía, la
psicología, la antropología, la sociología, que nos ayudan a descubrir la naturaleza del ser
humano.
En este capítulo veremos, pues, las características esenciales del ser humano, aquello
por que el ser humano es ser humano.
En primer lugar, expondremos nuestra postura ante la pregunta de si el ser humano es
por naturaleza bueno a malo.
Luego presentaremos algunas consideraciones generales sobre la naturaleza humana
antes de analizar sus características esenciales. Por último, explicaremos aquellos
aspectos que condicionan el comportamiento humano.
¿El ser humano, es bueno o malo?
A lo largo de la historia se pueden encontrar diferentes respuestas a esta inquietud, desde
las que afirman radicalmente que el ser humano es esencialmente malo hasta aquellos
que creen en la bondad natural del ser humano.
1. El ser humano para algunos es intrínsecamente malo.
Esta idea de la maldad inherente al ser humano fue propagada principalmente por Calvino
y Lutero. Para ellos el gran obstáculo para la salvación es el orgullo y la única forma de
vencerlo es mediante la sumisión incondicional a Dios y la fe absoluta en él. El ser
humano, según Calvino, no puede apreciarse o amarse a sí mismo, pues esto le impediría
amar a los demás. Por eso enfatiza que el ser humano no es nada, es pura maldad.
La Biblia, afirma Calvino, da base a esta creencia. Al ir creando la luz, los astros, las
aguas y los continentes, durante los seis días de la creación, termina siempre diciendo: "y
vio Dios que era bueno lo que había creado", menos cuando crea al ser humano: ahí no
dice nada. La interpretación luterano-calvinista de tal silencio es que el ser humano no es
bueno.

el mal es la ausencia del bien. requiere de ciertas condiciones. 3. el fracaso del desarrollo del impulso a la vida. b) El desarrollo de las capacidades humanas. Es decir se produce un estancamiento o un desvío en su crecimiento. el impulso a la vida y el impulso a la destrucción son capacidades innatas en el ser humano e igualmente poderosas. y por consiguiente. Este concepto de la naturaleza humana se ve claro en los instintos fundamentales de la teoría psicoanalítica de Freud: el instinto de vida y el instinto de muerte o de destrucción. Pero para comprender mejor la naturaleza humana podemos considerar en el ser humano tres niveles distintos de funcionamiento que consideraremos por separado. como veremos más adelante. Según este dualismo. Como todo ser viviente tiene la tendencia a crecer y desarrollar sus potencialidades. ya no se admite hoy día la interpretación literal de este pasaje. y en un esfuerzo por sobrevivir. sino que es movido por dos fuerzas contradictorias. La separación en el ser humano de cuerpo y alma o espíritu. el ser humano se vuelve lo que llamamos "malo". la existencia de los géneros literarios en la Biblia. en el ser humano están presentes ambas tendencias: la tendencia al bien y la tendencia al mal.Más bien. sin embargo. Consecuentemente. Las consecuencias serían el mal funcionamiento como ser humano y la infelicidad: no puede lograr su integración y armonía. 2 . es porque el ser humano es un ser inacabado que tiene que irse haciendo. 2. Para otros. Al conocer. no puede menos de querer vivir. El ser humano debe actualizar las potencialidades de cada nivel para poder desarrollarse en sentido positivo. Si las condiciones son adversas. Cada generación nace con la maldición del pecado original y sólo la gracia de Dios puede salvarle. por lo menos. y contraria a la visión científica. 3. se divide o escapa de sí mismo.2 Niveles de funcionamiento del ser humano Partimos del hecho de que el ser humano es una unidad. gracias al avance de la ciencia. la única manera de frenar la tendencia destructiva es mediante el castigo y el temor a la autoridad. o no se dan. y a veces hasta una regresión. es un concepto extraño a la mentalidad hebrea de la Biblia. En este sentido. En esta teoría no se ve al ser humano como esencialmente bueno o esencialmente malo. Lo vemos así en las plantas y en los animales. Nuestra postura. Nosotros pensamos que ambas creencias están superadas después de los avances de la ciencia de la psicología en los últimos años. se desvía. la razón de que Dios no viera que el ser humano es bueno. Otra de las razones de la creencia en la maldad intrínseca del ser humano se basa en la narración bíblica de la caída de Adán y Eva. Nos basamos fundamentalmente en las siguientes razones: a) El impulso de vivir es inherente en el ser humano. Se cree en la dignidad del ser humano y en sus capacidades pero. es que el ser humano es esencialmente bueno. al mismo tiempo se cree en la maldad inherente al ser humano.

que tener en cuenta dos aspectos importantes de estos niveles: a) El que el ser humano pertenezca a un nivel superior. además. 3 . 3. ya que. nos encontramos el nivel humano. b) Un individuo puede permanecer en cualquier esfera inferior. Podríamos decir que es lo que comparte con la naturaleza animal. En ambos casos. no aprende. Para poder vivir es necesario que se satisfagan las necesidades que brotan de esta esfera. no elimina los niveles inferiores – el bio-fisiológico y el animal – sino que los supera. que manifiesta la tendencia del ser humano hacia Dios. o sólo a nivel animal. funciona sólo a nivel bio-fisiológico. El segundo nivel es el psicológico. el individuo no funciona como ser humano. Y si. Los seres humanos comparten también sus cualidades psíquicas fundamentales. 4. aparte de sus preocupaciones egocéntricas. En general. no está abierto a la realidad que le rodea. el ser humano. Lo que Erich Fromm considera como nivel psico-social y transpersonal. ocasionalmente. El ser humano. por último. como cuando duerme. al que corresponde el desarrollo orgánico y biológico. si sólo se alimenta de sí mismo no crece. Es lo que tiene el ser humano de común con las plantas. Este nivel contiene lo específicamente humano: la tendencia a las relaciones interpersonales. o el Ser Supremo. y Viktor E. Tendencia profundamente enraizada en el ser humano en cuanto tal. Y. como cuando tiene relaciones sexuales sin que se dé una relación personal. Frankl llama "espiritual". la necesidad de una relación significativa y personal con el universo del "otro". el nivel teológico. Todavía podríamos añadir un nivel más. El primer nivel es el bio-fisiológico. 2. las leyes que dirigen sus funciones mentales y emocionales. para ser creativo debe salir de sí mismo. Hay. a diferencia de los animales.1.