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NORMALIZACIN DEL CEMENTO: SITUACION Y

PERSPECTIVAS
Ing. Manuel Gonzles de la Cotera S.

Normalizacin Del Cemento: Situacin Y Perspectivas

Presentacin
La Edicin recoge el trabajo presentado
por el Ing. Manuel Gonzles de la Cotera, al 11
Coloquio de Qumica del Cemento, efectuado
en Noviembre de 1987.

Normalizacin Del Cemento: Situacin Y Perspectivas

NORMALIZACION DEL CEMENTO: SITUACION ACTUAL Y PERSPECTIVAS


Por: Ing. Manuel Gonzles de la Cotera S.
Director Ejecutivo - ASOCEM
Resumen
Se efecta un inventario de la orientacin y prctica de la normalizacin del cemento, vigente a
nivel nacional e internacional. Se discuten los criterios que sirven de gua a las
especificaciones, estableciendo las posibilidades de desarrollo en los prximos aos, as como
sus perspectivas en el futuro.
Las normas peruanas del cementohan tomado como referencia las establecidas por la ASTM,
que se mantienen en el marco diseado hace medio siglo. En la actualidad se encuentran en
revisin, a la luz de la experiencia y de las numerosas investigaciones que se han realizado.
La normalizacin internacional deber afirmarse con la ratificacin de las recomendaciones
ISO, que previsiblemente habrn de incorporar las normas del Comit Europeo de
Normalizacin, influenciadas por la creciente produccin de cemento adicionado. Un aporte
significativo es la consolidacin del mtodo de ensayo de resistencia, que permitir la
evaluacin de los cementos a nivel internacional.
Se prevn cambios en la tecnologa del concreto, originados en los pases desarrollados para
contrarrestar la contraccin del mercado y la competencia de otros materiales con un vigoroso
impulso que se reflejar en la produccin del cemento. Es posible, a largo plazo, la aparicin de
una nueva generacin de normas de performance, que inicialmente podrn tener carcter
opcional, que incorporen las nuevas tcnicas de anlisis y ensayo.
Introduccin
La normalizacin del cemento se inicia a fines del siglo pasado, como especificaciones de
fbrica. En los primeros aos del siglo actual, los organismos de normalizacin de los pases
industriales, establecieron desde un inicio normas de ensayo y calidad para los cementos,
teniendo en cuenta las materias primas disponibles y los mtodos de fabricacin.
Posteriormente, la normalizacin se generaliz y muchos pases desarrollaron sus propias
normas o adoptaron las que consideraban de mayor significacin. Es as que en la poca
contempornea predominan las normas ASTM, BS, AFNOR, DIN y otras normas nacionales, lo
que ha hecho imposible comparar los cementos, especialmente en sus categoras resistentes,
por los diferentes mtodos de ensayo. Este problema se ha hecho ms complejo en la ltima
dcada, por la importancia que han tomado los cementos Portland adicionados.
La normalizacin del cemento ha mantenido una posicin conservadora anivel internacional,
introducindose muy pocos cambios en los ltimos 30 aos, pese al desarrollo de la
investigacin cientfica y tecnolgica. Esta situacin tiende a modificarse por la necesidad de
adaptarse a la innovacin y procurar especificaciones uniformes atendiendo a convenios que
facilitan el comercio internacional.
En los pases desarrollados, que experimentan la contraccin de los mercados y la
competencia de otros materiales, se ha reforzado la investigacin de base, lo que permite
afirmar que nos encontramos en los albores de una nueva etapa en la fabricacin y empleo del
cemento, que posibilitar la adopcin de una nueva generacin de normas.
La Normalizacin del Cemento en el Per
La produccin de cemento en el Per se inici en 1926, en la planta de Maravillas de la
Compaa Peruana de Cemento Portland, adoptndose como norma de fbrica las
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especificaciones norteamericanas de la ASTM: C-9-04, reemplazada en 1940 por la C-150.


Varios factores contribuyeron a tomar las normas ASTM como prototipo. En un principio, que la
tecnologa productiva fue adquirida en los Estados Unidos. Las primeras obras de concreto en
el pas estuvieron a cargo de empresas o tcnicos norteamericanos. Luego, el desarrollo de la
construccin de concreto en el perodo 1945-1960, coincidi con la introduccin de la
tecnologa norteamericana y en especial los aportes del ACI, en la formacin de ingenieros.
Al crearse el INANTIC, en la dcada del 60, se dieron la mayora de las normas de cemento
tomando como referencia las especificaciones ASTM. Apoy esta posicin la actividad de los
seminarios panamericanos que sobre el tema desarroll COPANT y las recomendaciones que
edit. Las normas nacionales han sido revisadas peridicamente y se ha incrementado su
nmero por la actividad del ITINTEC. En la actualidad existen 8 normas de cemento y 20
normas de ensayo.
Caractersticas Esenciales de las Normas de Cemento
Al referirnos a las normas nacionales sobre cemento, debemos considerar las normas ASTM
que las inspiran.
Es propsito de toda norma nacional de cemento establecer mnimos de calidad en funcin de
los requerimientos de la construccin, Para este efecto, debe facilitar las transacciones
comerciales, contribuir al proceso de diseo de las edificaciones e informar sobre las
caractersticas esenciales del producto; conjunto de propiedades que dan garanta del buen
desarrollo de las construcciones.
En este anlisis consideraremos los siguientes factores:
a)

Clasificacin de los cementos.

b)

Caractersticas principales :

Composicin de cementos;

Parmetros que inciden en las propiedades del concreto a corto plazo, en estado fresco
y endurecido.

Propiedades que influyen a largo plazo (durabilidad).

En lo que concierne a la clasificacin del cemento, la norma distingue cinco tipos de cemento
Portland que llamaremos tradicionales y que corresponden a los especificados por ASTM, C
150. Son definidos segn el empleo a que estn destinados. Los denominados cementos
adicionados (blended) en la norma ASTM C-595 se definen de acuerdo a la proporcin de
sus constituyentes secundarios: Puzolanas, escorias de alto horno y finos calizos (filler).
Las normas nacionales tratan independientemente cada uno de estos tipos de cemento, para
simplificar su revisin y facilitar la consulta por el usuario, a diferencia de la norma ASTM que
los agrupa en dos normas.
La verificacin de la composicin de los cementos, en el caso de los Portland sin adiciones se
realiza por ensayos qumicos, como el residuo insoluble y la prdida por calcinacin, que
permiten detectar la presencia de adiciones no autorizadas. Para los cementos con adiciones,
se prescriben ensayos mecnicos para evaluar el ndice de actividad de las escorias y
puzolanas.
Las normas consideran determinadas caractersticas, en niveles mnimos que aseguran el buen
comportamiento del concreto, las mismas que se determinan mediante ensayos, cuyos
resultados constituyen indicadores indirectos de la actividad del cemento en el concreto.

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La resistencia a la compresin es la propiedad ms apreciada por el usuario del cemento. Se


establece a los tres y siete das y en forma opcional, a los veintiocho. La resistencia mnima
que registra la norma ITINTEC es la misma que la norma ASTM, esta ltima no ha tenido
mayor variacin desde su adopcin. Las modificaciones ocurridas en los valores de resistencia
se deben bsicamente a cambios introducidos en los rntodos de ensayo.
Como se sabe, la resistencia normalizada del cemento no es aplicable directamente en la
estimacin de la resistencia del concreto, tanto por el mtodo de ensayo que se utiliza (y en
especial el tipo de arena), como por otros factores, propios de la heterogeneidad del concreto.
La finura del cemento, estimada como un indicador de resistencias tempranas, a perdido
validez en la especificacin, por la introduccin devalores resistentes a los tres das. Por otra
parte, el valor global de superficie especfica no informa a cabalidad sobre el comportamiento
del cemento. Sin embargo, el ensayo peridico puede ser til para apreciar variaciones en la
calidad. Estapropiedad incide en menor medida en la plasticidad de las mezclas frescas y la
contraccin del concreto.
El inicio y el trmino de la fragua pueden permitir la evaluacin del comportamiento del estado
fresco. Sin embargo, su carcter puntual no hace de este ensayo una referencia til en el
proceso de concretado. La variacin de la fragua en diferentes lotes de tina misma obra,
permitira adoptar previsiones en el empleo del concreto.
El porcentaje de aire incorporado limita la excesiva introduccin de aire al concreto, con
modificacin de su resistencia; caso que puede ocurrir cuando se emplean ayudas de molienda
en la molturacin del clinker. El aire incorporado al concreto reduce su resistencia mecnica.
En salvaguarda de la durabilidad del concreto en todos los tipos de cemento se procura evitar
los desarreglos que producen a largo plazo, la hidratacin de la magnesia en estado cristalino
(MgO), la cal libre (Ca0) y porcentajes excesivos de yeso que causan la eventual formacin de
etringita. A este efecto se evala el cemento por la conocida prueba de expansin en
autoclave. Adicionalmente, se dan prescripciones de tipo qumico limitando la presencia de
xido de magnesio al 6%. Tambin se indica el mximo de yeso que puede adicionarse al
clinker para evitar la formacin de solfoaluminatos de calcio con carcter expansivo.
En los cementos especiales, como el de alta resistencia inicial, se limita el aluminato triclcico.
En los tipos resistentes a la accin de los sulfatos se asegura su comportamiento en
condiciones de servicio, estableciendo lmites al aluminato
triclcico, al silicato triclcico y al ferroaluminato tetraclcico. Estas regulaciones tienen carcter
indirecto y su incorporacin en la norma se basa en la experiencia obtenida en medios
agresivos con cementos de similar composicin.
Las Normas Internacionales: ISO
Al trmino de la Segunda Guerra Mundial, se cre en el ao de 1946 la International
Standardization Organization (ISO), con el concurso de 25 pases. Su principal objetivo es
promocionar la normalizacin mundial y establecer recomendaciones para facilitar el comercio
internacional y los servicios entre pases. En la actualidad renea 71 Comits Miembros
Nacionales y 16 Miembros Correspondientes,
Las normas ISO se elaboran a travs de comits tcnicos, sub-comits y grupos de trabajo y
no tienen carcter obligatorio. El comit T-64 Cementos y Cales ha adoptado las siguientes
normas, en la dcada del 60:
-

ISO/R 597: Definiciones y terminologa de cementos.


lSO/R 679: Mtodo de ensayo mecnico de cementos. Resistencia a lacompresin y la
flexin del mortero plstico.

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ISO/R 680: Anlisis qumico de cementos. Componentes principales

del cemento Portland.


ISO/R 681:

Anlisis qumico de cementos. Componentes menores del cemento Portland.

lSO/R 682:

Anlisis qumico de cementos. Determinacin de azufre en estado de sulfuro.

ISO/R 683:

Ensayo de puzolanicidad para el control de los cementos puzolnicos.

La recomendacin del mtodo de ensayos mecnicos, signific un proceso de elaboracin de


20 aos, recibiendo la colaboracin del CEMBUREAU y la RILEM. Habindose adoptado como
norma propia en treinta pases, y en Per como norma alternativa. La ISO no realiz ningn
trabajo relativo a las normas de calidad de cementos y prescripciones de control. Luego de un
perodo de inactividad, en 1974, el Secretariado del Comit propuso reiniciar los trabajos sin
encontrar acogida, debido en parte a que los pases de la Comunidad Europea se encontraban
preparando su propia norma.
Sin embargo, por solicitud del Japn, Canad y Sudfrica, se reactiv el Comit y revis la
norma Ensayos Mecnicos de Cemento, editndose los siguientes documentos:
74 N 229:
mecnicas.

Mtodos de ensayo de cementos. Determinacin de las resistencias

74 N 230:
Mtodos de ensayo de cementos. Determinacin del tiempo de fraguado y de
la estabilidad.
La Actividad del CEN
La comunidad Econmica Europea acord en 1969 una Directiva para suprimir las trabas en el
comercio entre los estados miembros, considerando al cemento entre los productos
concernientes a esta directiva. Si bien no se encontraron dificultades en el comercio del
cemento, en 1974 el Comit Europeo de Normalizacin cre el Comit Tcnico TC-51
Cementos, que luego de 14 aos de actividad est en vas de aprobar un conjunto de
proyectos de normas, que seguramente estarn vigentes en la prxima dcada y constituirn la
base de las normas internacionales ISO. Los documentos elaborados son los siguientes: (1)
-

EN-196: Mtodos de Ensayos de Cemento. Comprende las siguientes partes:


Resistencia mecnica; anlisis qumico; fragua y estabilidad; contenido de
constituyentes; puzolanicidad; fineza y muestreo.

EN-197: Definiciones y especificaciones de cemento Comprende


las
siguientes
partes: Definiciones y composicin; especificaciones; procedimientos de conformidad.

De las normas citadas, la primera se encuentra en la etapa de voto definitivo, mientras que la
otra se encuentra en la etapa preliminar.
En lo que respecta a los ensayos de cemento, corresponden fundamentalmente a los ensayos
ISO, salvo lo relativo al contenido de constituyentes, muestreo y aceptacin que son materia de
estudio original.
En las especificaciones de cemento, se refleja la creciente importancia que tiene en Europa la
produccin de cementos adicionados. En efecto se consideran cuatro familias de cemento a
saber:
a)

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El Portland tradicional que admite hasta 5% de adiciones.


b)

El Portland compuesto, constituido por 2/3 de clinker y adiciones de

escoria, puzolanas y fillers.


e)
d)

El cemento de alto horno, con un contenido de 20 a 64% de clinker.


Cementos puzolnicos, con 60% o ms de contenido de clinker.

Las normas del CEN consideran para todos los tipos de cemento dos clases de resis tencia y
para ambas, dos sub-clases : la normal, y la de rpida resistencia inicial. Las clases de
resistencia se consideran por los valores obtenidos a los veintiocho das y se establece entre
un valor mnimo que las define y un valor mximo.
De esta manera, la clase de resistencia de 325 kg/cm'tiene como mnimo este valor y como
mximo 525 kg/ cm2. La que sigue en magnitud es de 425 kg/ cm2 con este valor como mnimo
y de 625 kg/cm2 como valor mximo. Lademayor resistencia es de un mnimo de 525 kg/cm2
La prescripcin de valores mximos, muy expandida en el continente europeo, tiende a
garantizar al usuario la regularidad de los cementos en el mercado. El establecimiento de tres
valores de resistencia se ha adoptado teniendo en cuenta su aplicacin y su correspondencia a
las que se especifican en las diferentes normas nacionales; que mantienen las otras que le son
propias, como por ejemplo, las de menor nivel, para concretos corrientes y las de mayor
resistencia, utilizadas en concreto pretensado.
Por otra parte, es conveniente sealar que los valores lmite de resistencia prescritos, son
aplicables a todos los cementos, es decir que cualquier categora de cemento puede ubicarse
en cualquier clase de resistencia. Situacin admisible tericamente y que por otra parte se
presenta en el mercado europeo.
En cuanto a los requisitos fsicos y qumicos, las prescripciones corresponden a los lmites
usuales.
En las caractersticas fsicas se considera el inicio de fragua por el mtodo de Vicat y de
estabilidad por la aguja de Le Chatelier.
Las caractersticas qumicas consideran como mximo un 5% para la prdida del fuego y el
residuo insoluble en el caso de los cementos Portland y los Portland de escoria. Esta
prescripcin no es aplicable a otros cementos adicionados.
Tambin se incluye un lmite al porcentaje de cloruros, que debe ser menor o igual al 0.1%.
Esta disposicin responde a la poltica de la industria cementera europea, de propugnar que
especificaciones y reglamentos consideren la proteccin contra la corrosin, como procura esta
exigente autolimitacin.
La puzolanicidad del cemento se comprueba por procedimientos qumicos, en base a la antigua
norma lSO. No se norma la puzolanicidad de las adiciones.
La trascendencia de las normas CEN reside en que el voto aprobatorio por un pas significa su
adopcin automtica como norma nacional. Adems, por acuerdo de la comunidad europea,
estas normas pueden ser obligatorias para todos los Estados miembros.
Si consideramos la importante presencia que tienen los pases europeos en la ISO, es posible
afirmar que las normas CEN sern la base de las normas internacionales. Existe la tendencia
de adoptar las normas ISO, como nacionales en las antiguas colonias y protectorados
europeos.

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Es posible estimar que en los primeros aos del prximo siglo coexistan a nivel internacional
las normas ISO y ASTM, con un rol preponderante. La vigencia de estas ltimas responde a
que el pas del norte es exportador de tecnologa e importador de cemento. Mantendrn la
norma pases del continente como Canad, Mxico, Colombia, Venezuela, Centro Amrica,
Per, Ecuador y en Asia Japn, Indonesia, Tailandia, Corea, Taiwn.
Las Normas Frente a los Nuevos Productos
Al establecer las perspectivas de la normalizacin es necesario considerar la influencia de los
nuevos productos de cemento, impulsados por el desarrollo tecnolgico y los nuevos
requerimientos de la construccin en concreto. La amplia gama de patentes y tecnologas que
se registra en la actualidad, con tendencia a su crecimiento, puede predecir una mayor
complejidad de las normas. Sin embargo, tanto los organismos internacionales de
normalizacin como las instituciones nacionales que tienen liderazgo en sta rea, adoptan
como poltica la aparicin de normas sobre productos cuya fabricacin y empleo se efecta de
manera econmica y que puedan ofrecer un nmero de experiencias significativas en diversos
campos de aplicacin.
La secuencia en la formulacin de la norma ASTM, generalmente admitida como buena
prctica por las organizaciones de normalizacin, implica un largo perodo de trabajos, que
sirven para decantarlas normas necesarias eliminando las inconvenientes.
Como ejemplo ilustrativo, se puede sealar el caso de los denominados cementos de fraguado
regulado, (de fragua rpida y resistencia acelerada), que pese a producirse econmicamente
no han sido normalizados, seguramente por su reducido campo de aplicacin en los Estados
Unidos y porque sus caractersticas no han justificado su elevado costo dentro de la
construccin.
Otro ejemplo interesante es el relativo a la formacin de la norma ASTM C-84580 Expansive
Hydraulic Cement. Este tipo de cemento fue desarrollado inicialmente por Lossier en Francia,
que dio cuenta de sus alcances en una memoria publicada en 1936. El propsito del nuevo
producto deba ser la autocompresin del concreto para su empleo estructural. En Europa, la
empresa Poliet A Chausson lo tuvo en el mercado en el ao 50. En los Estados Unidos de
Norteamrica, Klein y Troxell de la Universidad de Berkeley, publicaron en 1958 un trabajo
titulado Estudio de lngredientes de Sulfoaluminatos de Calcio para Cementos Expansivos,
que dio origen a estudios de otros investigadores de la misma Universidad como Polivka, Lin,
Bertero, y otros.
El cemento se bas en el uso de un alumino sulfato de calcio anhidro, obteniendo licencia para
su produccin la Chemically Prestresses Concrete Corp. (CPC) en 1963. Esta licencia fue
otorgada a varias compaas: La Medusa Cement Co., la Southwestern Cement Co., Texas
Industries, y Penn Dixie Cement Corp., conocindosele como cemento tipo K.
Posteriormente la Portland Cement Association desarroll un cemento expansivo en base a
sulfato de calcio y aluminato triclcico. Paralelamente la compaa Universal Atlas present
otro en base a sulfato de calcio y aluminato de calcio. Estos cementos expansivos recibieron
las denominaciones S y M, respectivamente.
En 1967, el sub-comit de cementos mezclados del ASTM inici estudios para desarrollar una
especificacin para cementos expansivos. Una de las primeras decisiones fue descartarla
posibilidad de una norma para cementos autotensados aplicables en concreto pretensado.
Los trabajos f fueron orientados a cementos de contraccin compensada, pues los propuestos
no haban demostrado su factibilidad econmica ni la posibilidad de su empleo extensivo. En
1977 se aprob la norma C-845, 10 aos despus del inicio de los trabajos de normalizacin
sobre cementos de contraccin regulada.

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Las Normas de Comportamiento


Las normas de comportamiento garantizan al usuario un producto compatible con sus
requerimientos en el corto y largo plazo. Si la elaboracin de este tipo de normas reviste gran
complejidad, como se ha dicho, en caso de materiales nuevos, se hace necesario un programa
especial de investigacin.
La ASTM ha planteado el siguiente esquema para un proceso de investigacin previo a la
propuesta de norma.
1.

Definir requerimientos de performance.

2.

Desarrollar ensayos de performance.

3.

Establecer criterios de performance.

4.

Establecer especificaciones de performance.

5.

Caracterizar los materiales en armona con las especificaciones


de performance.

6.

Determinar la sensibilidad de las caractersticas de performance.

7.

Seleccionar los criterios prescriptivos para la especificacin.

S.

Seleccin y uso del material especificado.

9.

Observacin en servicio de la performance de los materiales.

Evaluacin de las Normas en el Corto Plazo


Es factible prever los tpicos que puedan ser materia de modificacin en las normas, teniendo
en cuenta los numerosos e importantes trabajos de investigacin que se han efectuado en las
ltimas dcadas y los estudios en curso en organismos como la ASTM, el CEN y la ISO.
En lo que respecta a la orientacin de las normas, es posible que las ASTM adopten un criterio
de performance, Al efecto, se est procesando una norma alternativa, dentro de esta lnea,
para los cementos adicionados en el sub-comit respectivo (2). Adems la norma C-150 es en
gran parte una norma de performance.
Con relacin a la clasificacin de los cementos se mantendr la actual, que responde a las
aplicaciones del cemento, pese a que el cemento tipo 1 significa alrededor del 95% de los
despachos en los pases desarrollados y un porcentaje menor en los que se encuentran en
proceso de desarrollo.
En la composicin de los cementos normalizados, habr de tener repercusin la especificacin
adoptada por el CEN, que permite hasta un 5% de adiciones en lo que denomina cementos
Portland tradicionales . Es predecible la modificacin de la norma ASTM C-150 con una
disposicin similar. En pases como japn, Canad, yotros, quetienencomo antecedente
lanorma americana, ya se ha introducido esta modificacin en la norma.

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Considerando la posicin conservadora que se mantiene en ASTM sobre la especificacin de


resistencia a la compresin, que no se modifica sensiblemente desde 1940, habr presin para
incrementar el valor especificado, en especial por los nuevos concretos de alta resistencia.
En los pases donde la construccin ha alcanzado un alto nivel de desarrollo, habindose
extendido las tcnicas de pre-fabricacin y el empleo de concreto pretensado, resulta
conveniente establecer por lo menos dos niveles de resistencia normalizada para facilitar las
especificaciones de obra y las adquisiciones del usuario, posibilitando el intercambio de marcas
en la produccin de cemento. Este no es nuestro caso, en que puede estimarse que no ms
del 5% del cemento se aplica en concretos de resistencia superior a los 210 kg/cm2 y que son
excepcionales los diseados para resistencias de 350 kg /cm2 0 Ms
En el tratamiento de la resistencia a la compresin, seguramente la mayora de los pases
adoptar el mtodo de ensayo ISO, con excepcin de los que continen con la norma ASTM,
sin perjuicio de adaptar ambos mtodos con carcter alternativo, como lo ha hecho el Per.
Como se ha expresado anteriormente la gran mayora de los pases incorpora a sus normas
este mtodo deensayo, lo que permite utilizar un lenguaje comn a nivel internacional para
caracterizar a los cementos de acuerdo a su resistencia, evitando la imposibilidad actual de
comparar la calidad resistente de los cementos.
Adems son reconocidas las ventajas que ofrece este mtodo con relacin a la menor
dispersin de resultados de ensayo y la mejor correlacin que se encuentra con las resistencias
obtenidas en concreto, dado que el mortero tiene la composicin granulomtrica de un microconcreto.
Las especificaciones de tipo prescriptivo, debern tener un claro sustento tcnico y no
presentar alternativa para mantenerse dentro de normas que se sustentan en criterios de
performance. En un breve anlisis enunciaremos algunas ideas al respecto.
En la normalizacin internacional, nicamente la ASTM determina el lmite mximo, de 12%,
para el aire que puede contener la pasta de cemento. Esta prescripcin se debe a los valores
excesivos que se presentaron con el empleo inicial de ayudas de molienda en la molturacin
del clinker. Como se sabe, en concreto 1% de aire incorporado equivale a reducir la resistencia
en 2%. Sin embargo, en la actualidad, los valores que se encuentran en el cemento estn por
debajo de esta limitacin normalizada. Tampoco existe relacin entre el porcentaje de aire en el
cemento y el que se encuentra en concreto.
La especificacin sobre la finura del cemento, con un lmite mnimo definido por el mtodo del
permeabilmetro Blaine, permanecer en la medida que los usuarios lo demanden. Los
procedimientos modernos de molienda, que eliminan las partculas gruesas y la adopcin de
resistencias tempranas en la norma, hacen innecesaria esta prescripcin. Adems, la expresin
de la finura como superficie especfica, es un indicador global, que no indica sobre el
comportamiento del cemento, que es gobernado por el porcentaje de las diferentes fracciones
granulomtricas.
La especificacin concemiente a la estabilidad de las pastas, determinada por el mtodo de
expansin en autoclave ser seriamente cuestionada. El ensayo fue objeto de profunda
discusin en el momento de su adopcin. En la actualidad se admite que no existe justificacin
para el lmite especificado. Se ha demostrado una pobre correlacin entre los resultados de los
ensayos y el comportamiento de los concretos. Finalmente, la prueba de expansin no permite
evaluarla estabilidad delos concretos, que tambin esinfluenciadapor otros factores.
Enlas especificaciones prescriptivas enelcampode las caractersticas qumicas, debemos de
considerar las siguientes:
La evaluacin del residuo insoluble es inaplicable en los cementos adicionados. Tampoco se
puede considerar en los Portland con 5% de adicin.
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Normalizacin Del Cemento: Situacin Y Perspectivas

Las especificaciones impuestas a los cementos especiales, para garantizar su comportamiento


en las condiciones de aplicacin, mediante la limitacin del contenido de aluminatos y silicatos
clcicos, se basa en la aplicacin del mtodo de composicin potencial de Bogue. Este mtodo
por propia definicin es aproximado, por las mismas bases tericas que lo sustentan. No
considera elementos secundarios en la composicin del cemento como el Fsforo, Titanio y el
Zinc, que se incluyen con el aluminio en el clculo del aluminato triclcico.
Esto influye tambin en el clculo del silicato triclcico, que adems se ve afectado por la no
inclusin de la cal libre.
Con el propsito de permitir la utilizacin de yacimientos calizos con alto contenido de
materiales dolomticos y en consecuencia, el mejor aprovechamiento de los recursos naturales,
es factible el incremento de los niveles actuales de magnesio. Como se sabe el Mg0
nicamente produce desarreglos cuando se presenta en forma de periclasa, transformndose
en brucita de carcter expansivo luego de varios aos. Las especificaciones ASTM y de otros
pases incluyendo Per han subido en un punto el porcentaje permisible, colocndolo en 6%.
Colombia y Brasil lo mantienen en 7%. De acuerdo a las investigaciones realizadas, este nivel
ofrece conveniente seguridad.
La limitacin opcional de los lcalis en el cemento para evitar los desarreglos debidos a la
relacin lcali-agregados, deber ser objeto de una modificacin a la luz de criterios ms
racionales.
En la ltima dcada se ha cuestionado el lmite fijado para los cementos de bajo contenido de
lcalis, que se considera arbitrario. No todos los lcalis contenidos en el cemento son
igualmente disponibles para la reaccin. Existe influencia de la forma en que se encuentran los
lcalis, sea sal neutra o bsica, en la magnitud de la reaccin.
A nivel internacional, con excepcin de los pases que siguen la norma ASTM, no se trata de
los lcalis dentro de las normas de cemento, salvo casos puntuales. La tendencia actual tiende
a modificar el rigor de la especificacin y dar ms responsabilidad al diseo de mezclas, para la
seleccin del cemento, teniendo en cuenta la reactividad del agregado y el contenido de lcalis
por unidad de volumen del concreto.
El Horizonte de una Nueva Generacin de Normas
Razn de Ser
La competencia en el mercado de la construccin con el desarrollo de nuevos materiales, en
especial los compuestos y la renovacin de materiales tradicionales - que origina la contraccin
del mercado del concreto en los pases industriales deber acelerar la anunciada revolucin de
la tecnologa del concreto.
En efecto, hasta la fecha el desarrollo del concreto se ha efectuado dentro de la lnea del
mejoramiento progresivo de todas las caractersticas del producto. Sin embargo, se han hecho
avances considerables en la investigacin aplicada y de base en la denominada ciencia de los
materiales, que se ocupa cada vez ms de
los slice calcreos. Ser as posible incorporar importantes aportes de conocimiento a la
produccin de nuevos concretos con aplicaciones determinadas, de caractersticas y
propiedades revolucionarias. De esta manera, los cementos debern evolucionar ofreciendo
propiedades que permitan la fabricacin de concretos con cualidades especficas, lo que ser
posible por un mayor dominio en la calidad del clinker y la utilizacin de otros constituyentes.

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Normalizacin Del Cemento: Situacin Y Perspectivas

Los avances que se produzcan en el mayor conocimiento de los concretos y su


comportamiento llevar a establecer nuevas normas de performance en el cemento, que
dejarn al productor la libre eleccin en la composicin del
cemento.
Caractersticas de las Nuevas Normas
Las nuevas normas, superarn el actual carcter prescriptivo, que define al producto en
trminos de sus constituyentes, adoptando criterios de performance, que lo caracteriza desde
el punto de vista de las funciones que debe desempear
Las normas vigentes tienen un carcter mixto, sin embargo, la mayor significacin se encuentra
en aspectos prescriptivos. En el debate que se ha iniciado aos atrs, sobre el tipo de norma,
se ha planteado inicialmente el viejo argumento del peligro que puede significar una norma
prescriptiva para la innovacin y el desarrollo de nuevos productos. En especial por la dificultad
de obtener a breve plazo ensayos y experiencias que informan sobre la performance de
cementos y concretos,
El cemento es un material que no se utiliza directamente sino en forma de morteros y
concretos, lo que hace difcil establecerla incidencia en la durabilidad de los distintos
parmetros que intervienen en un aglomerado. Por otra parte, los ensayos de durabilidad son
diversos segn el agente agresor. No existe consenso sobre mtodos de ensayo y la mayora
de ellos no reflejan directamente una caracterstica de comportamiento, por lo que sus
resultados no guardan correlacin con los datos obtenidos en la observacin de las estructuras
en condiciones de servicio.
Desde otra vertiente, la tecnologa de la construccin se ha dirigido a racionalizar la inversin,
con el criterio de la performance. Luego del primer coloquio organizado por la ASTM el CIB y la
RILEM en 1972 sobre la performance en la construccin, se han efectuado reuniones
peridicas donde se ha examinado el tema desde diferentes niveles. Si bien las reas son
muchas, se ha planteado que las exigencias de performance deben incidir en las normas que
sirven de base para la seleccin de un producto. Sin embargo, lo avanzado en la prctica es
hasta ahora muy poco, sea porque los mtodos de ensayo son demasiado sofisticados,
resultan poco precisos o requieren larga elaboracin. Adems, las tcnicas de observacin de
las construcciones an no permiten obtener resultados vlidos que lleven a un nivel de
generalizacin. Finalmente, debe considerarse que la mayora de los esfuerzos realizados se
dirigen a la situacin de los pases desarrollados del Norte, que no siempre son extrapolables a
las condiciones que se presentan en el hemisferio Sur.
En los pases industriales se han desarrollado programas que utilizan las computadoras para
pronosticar la performance de los cementos en los concretos mediante modelos matemticos,
con el propsito de apoyar la toma de decisiones cuando se requiere seleccionar los materiales
del concreto. Un caso especfico es el sistema prctico denominado DURCON para disear
concretos en razn de la durabilidad. Este sistema ha sido elaborado en comn por el Comit
201 de Durabilidad del ACI y personal de la NBS,basados en la prctica recomendada del ACI
para concretos durables. En estos trabajos se advierte la necesidad de mayor informacin
sobre los materiales constituyentes. En opinin de ex-pertos del NBS podran constituir
informacin opcional y comprender los siguientes tems:
-

Resistencia a determinadas edades


Contraccin
Desarrollo de calor de hidratacin
Resistencia a los sulfatos
Proteccin contra la corrosin del acero
Uniformidad de la performance
Resistencia al ataque de productos qumicos
Permeabilidad a los fluidos
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Normalizacin Del Cemento: Situacin Y Perspectivas

Parmetros reolgicos de las pastas frescas


Constitucin del clinker y/o de componentes secundarios del
cemento
Granulometra
Evolucin del fraguado
Resistencia a la accin del agua

Una de las caractersticas de las nuevas normas nacionales ser el utilizar mtodos de ensayo
y anlisis similares, variando nicamente las exigencias en los niveles caractersticos, lo que
har ms fcil la adopcin de las normas internacionales.
Finalmente los mtodos de ensayo normalizados incorporarn muchos de los que hoy se
utilizan en la investigacin, entre ellos puede preverse:
Mtodos avanzados de base cientfica para establecer las fases del cemento.
Las tcnicas del lser, para definir la curva granulomtrica.
El viscosmetro, para determinar las constantes reolgicas de las pastas.
El calormetro adiabtico para conocer la generacin del calor de hidratacin.
Mtodos ms exactos para definir el comportamiento del cemento y el concreto frente al ataque
del sulfato.
Ensayos acelerados de resistencia a la compresin del cemento.
El Trmino de la Nueva Normalizacin
Hemos expuesto anteriormente algunas ideas sobre las lneas generales de desarrollo de la
normalizacin del cemento. Sin embargo, es difcil pronosticar su ritmo y la velocidad de la
innovacin, que depende fundamentalmente del conocimiento de base cientfica de la
performance del concreto frente a las diferentes variables que lo afectan. En base a este
conocimiento se pueden proyectar los aspectos esenciales de performance que se esperan del
producto, los niveles adecuados para cada caso y los mtodos de ensayo correspondientes a
los requisitos que se determinan.
Otro factor importante en la previsin de la velocidad de cambio de las normas de cemento a
largo plazo, se encuentra en el carcter de la normalizacin, los procedimientos generalmente
aceptados en la generacin de normas y los antecedentes histricos.
La experiencia de los ltimos aos, es una confirmacin de los presupuestos anteriores. Los
cambios en la normalizacin tienen un largo proceso de maduracin. Podemos sealar algunos
antecedentes:
-

El procesamiento del mtodo de ensayo de resistencia a la compresin ISO signific un


perodo de 20 aos.

Las especificaciones de cemento del CEN habrn requerido 15 aos de anlisis y


discusin para su adopcin definitiva.

Los mtodos de ensayo de finura y estabilidad, vigentes en Europa - por los


procedimientos de tamizado y de la aguja de Le Chatelier - se emplean desde fines del
siglo pasado.

12

Normalizacin Del Cemento: Situacin Y Perspectivas

La verificacin de la estabilidad del cemento en las normas ASTM, por el discutido


ensayo de autoclave se fij en 1940 y an contina vigente, tuvo como base estudios
iniciados en la dcada de 1910.

La especificacin de resistencia del cemento Portland tipo 1 se mantiene prcticamente sin


variacin desde 1940.
Como se sabe, la normalizacin es fruto de un compromiso que comprende a los usuarios, los
productores, y a quienes manejan la tecnologa y la reglamentacin de la construccin. El
propsito de la norma, entre otros, es impulsar el desarrollo industrial, facilitar la actividad de
los usuarios y propender el mejoramiento de los productos finales, sin limitar el progreso de los
cementos y la produccin de nuevos tipos. Estos criterios restringen la velocidad de cambio,
tanto por el requisito de armonizar a las partes como la necesidad de evitar la dacin de
disposiciones que no tengan un sustento cabal.
La aparicin de la norma y/o su modificacin, implica no solamente la comprobacin de su
necesidad sino tambin un proceso de evaluacin del proyecto y el consentimiento de los
interesados.
El carcter tripartito de los organismos que proyectan y aprueban las normas, implica que el
inters por el desarrollo tecnolgico comn, sea apreciado con diferentes intensidades, que se
requiere concertar. Por otra parte, los cambios en el comercio internacional y la constitucin de
bloques econmicos, es un factor importante en los cambios de la normalizacin.
Conclusiones
Es conveniente, incentivar la informacin, recogiendo los trabajos y experiencia que se realizan
a nivel internacional. Fomentar el conocimiento de la perfor mance de nuestros concretos y
reforzar la investigacin bsica y aplicada, con el propsito de mantener a la industria de
cemento en sus altos niveles tecnolgicos, potenciando la normalizacin nacional en el rea.

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Normalizacin Del Cemento: Situacin Y Perspectivas

REPERTORIO DE SIGLAS

ACI

AMERICAN CONCRETE INSTITUTE

AFNORASSOCIATION FRANCAISE DE NORMALISATION


ASTM AMERICAN SOCIETY FOR TESTING AND MATERIAL
BSI

BRITISH STANDARDS INSTITUTION

CEN

EUROPEAN COMMITTEE FOR STANDARDIZATION


CEMBUREAU THE EUROPEAN CEMENT ASSOCIATION

CIB

INTERNATIONALCOUNCILFORBUIDINGRESEARCF
STUDY AND DOCUMENTATION

COPANT COMITE PANAMERICANO DE NORMAS TECNICAS


DIN

DEUTSCHES INSTITUT FUR NORMUNG


BURGGRAFENTRASSE

INANTIC INSTITUTO NACIONAL DE NORMAS TECNICAS Y


CERTIFICACION
ISO

INTERNATIONAL ORGANIZATION FOR


STANDARDIZATION

ITINTEC INSTITUTO DE INVESTIGACION TECNOLOGICA INDUSTRIAL Y DE NORMAS TECNICAS


NBS

NATIONAL BUREAU OF STANDARDS

RILEM THE INTERNATIONAL UNION OF TESTING AND


RESEARCH LABORATORIES FOR MATERIALS AND
STRUCTURES

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Normalizacin Del Cemento: Situacin Y Perspectivas

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