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Indicador biolgico

Syringodium filiforme
(Yerba manat)

2001 - 2015
Playa Carrucho
Baha Salina del Sur
Vieques, Puerto Rico

VIEQUES
Plomo, yerba manat y el rcord histrico de la zona
Los anlisis se realizan desde el 2001 a Syringodium filiforme -especie centinela- en una estacin de
monitora permanente localizada en Baha Salina del Sur, justo frente al canal de descarga de Laguna
Anones en Vieques. Como lugar de referencia se utiliz Playa Tamarindo en el Bosque Seco de Ganica (la
misma especie, zona sur de la Isla de cara al Mar Caribe). Estas observaciones permiten documentar y
evaluar el progreso ecolgico de un lugar. Los indicadores biolgicos pueden sugerir condiciones de estrs
ambiental, progreso o empobrecimiento. Esa mirada permite examinar el efecto de actividades de manejo
sobre la zona.
En el 2004, el antiguo polgono militar se incluy en el National Priority List del programa Superfund de la
Agencia de Proteccin Ambiental, que junto al Departamento de Defensa y el Servicio Federal de Pesca y
Vida Silvestre, son los responsables primarios de las actividades de manejo ambiental. Agencias locales
como la Junta de Calidad Ambiental y el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales son tambin
responsables directos de las acciones correctivas.

Apuntes metodolgicos
Las muestras Syringodium filiforme fueron recolectadas entre el 2001 y 2015 en la Estacin de Monitora
Permanente de Playa Carrucho (Baha Salina del Sur, Vieques). Se incluyeron blancos de viaje y blancos de
campo para propsitos de QA/QC. Previo al procesamiento, los especmenes se lavaron en repetidas
ocasiones (3 a 5 veces) con agua destilada y desionizada para remover sedimentos y otros componentes
externos. El anlisis de las muestras se bas en la metodologa descrita por Thompson (1969), siguiendo
mtodos estndares de anlisis de metales pesados. Tambin se analizaron Spikes de plomo y muestras de
referencia (Playa Tamarindo, Bosque Seco de Gunica). En general, se maceraron cuidadosamente unos cuatro
(4) gramos de cada muestra. Una vez homogeneizadas, el contenido de humedad se determin midiendo la
muestra pre-pesada en un horno por 24 horas a 70C. El contenido de agua se calcul mediante la diferencia
de peso antes y despus del secado. Entonces, la muestra se carboniz en un horno tipo mufla a 525C por 2
horas. Las cenizas fras se trataron con 15 ml de una solucin al 20% de HCl hasta disolver todo el material. El
extracto se filtr utilizando papel Whatman #40 previamente enjuagado con la solucin cida. Finalmente, los
residuos se enjuagaron en tres ocasiones con agua desionizada y se diluyeron segn fuera necesario. La lectura
de plomo se realiz utilizando espectrofotmetros de absorcin atmica modelos 2380 y AA100 de Perkin
Elmer. El instrumento se calibr rutinariamente con soluciones estndares preparadas individualmente
mediante la dilucin apropiada de una solucin Grado ICP/ICP-MS (Fisher Comp.). Las muestras se procesaron
en rplicas de dos hasta 12 segn se indica. En este informe se reporta el promedio y la desviacin estndar de
cada anlisis en base al peso seco de cada muestra.

Resultados

BIO INDICADOR
La acumulacin de plomo en Syringodium filiforme es indicador del posible trnsito
de otros contaminantes en la zona. En lugar de mejora ambiental, en este
Superfund site las estrategias de manejo van en ruta contraria a lograr
restauracin ecolgica.

[2015]: Tras el cese permanente de los ejercicios militares, se observ una disminucin
de plomo en el tejido de la planta centinela Syringodium filiforme en Baha Salina del Sur.
En el 2001 se observaron concentraciones 300% por encima de lo considerado como
nivel excesivo o txico. Sin embargo, en aos subsiguientes, las concentraciones
detectadas disminuyeron a niveles comparables con lugares de referencia. Estas
observaciones representan menos exposicin a plomo en el ecosistema marino. Sin
embargo, las muestras ms recientes de vegetacin evidencian una tendencia en alzada
de acumulacin de plomo. Qu pudiera explicar este repunte de mayor exposicin a
plomo?

LAGUNA ANONES

es el punto ms bajo en el centro de la antigua zona de


bombardeos. All se encuentran miles de bombas enterradas y en proceso de corrosin
acelerada. Adems, la laguna es zona receptora de escorrentas de lomas adyacentes
altamente contaminadas. En el 2005, fuerzas mecnicas o naturales abrieron un canal de
cerca de 100 metros de distancia a Playa Carrucho en Baha Salina del Sur. Desde entonces,
descargas ocasionales por el canal o infiltracin a travs de la arena permiten una
conectividad directa y permanente al ecosistema marino. La entrada y salida de agua de mar
(flushing) puede ser prevenida con buenas prcticas de contencin como se encontraba el
lugar previo a la reapertura del canal. En aquel entonces se notific al director del Servicio
Federal de Pesca y Vida Silvestre. Nada hicieron. En el 2013, se denunci nuevamente ante los
hallazgos de mermas de 90% en la pesca viequense. Tras la denuncia, las agencias locales y
federales se movilizaron a la laguna para comprometerse a un anlisis expedito del lugar. Los
estudios cientficos son importantes pero nuestra postura siempre ha sido que no hay
necesidad de anlisis como requisito para tomar acciones de contencin. Primero contencin,
es decir, reducir descargas al ecosistema abierto con buenas prcticas de manejo, luego se
estudia la magnitud del problema. Tres aos despus, an no completan los 'estudios', no
informan ni han tomado accin alguna en el lugar.

Hay conectividad la laguna y el


mar por la matriz de arena
permeable. Decir que la laguna
llena representa una presin
hidrulica que provoca el
desplazamiento de contaminantes
bajo el suelo con ms intensidad
que mantener abierta la laguna y
facilitar la entrada y salida -ms lo
que ocurre en el subsuelo- parece
un argumento absurdo para
justificar no hacer nada. El canal
aproxima la conectividad bajo la
arena. O sea, la distancia del mar
al canal es mucho ms corta (4X
veces ms cerca; flecha negra)
que la distancia retirada de la
laguna (flecha rojo). Esa distancia
puede retrasar cualquier
transporte por un factor de
tiempo significativo.

Segn datos del DRNA, se ha documentado una reduccin de 90% en la pesca en Vieques tras el
cierre del polgono militar.
Tras el cierre del polgono military, cunto contribuye este point source of pollution a la merma de
pesca en Vieques? Cambio climtico, blanqueamiento de corales, la falta de apoyo a los
pescadores y otros factores tienen su cuota para explicar esta observacin. Pero bombas sin
detonar bajo el mar y otras descargas de contaminacin por el mal manejo del antiguo polgono
muy bien pueden contribuir significativamente.

Agradecimientos: A Casa Pueblo de Adjuntas, al Departamento de Qumica de


la UPR-Mayagez, a Lizbeth Dvila, Edwin Velzquez, Katia La Santa y a
Cacimar Indio Zenn por el apoyo recibido para este trabajo.