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Funcionalismo estructuralista

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El estructural-funcionalismo (tambin llamado funcionalismo


estructural o estructuralista) es un enfoque empleado en ciertas
ciencias sociales, especialmente en la antropologa y la sociologa.
Supone que los elementos de una determinada estructura social son
interdependientes entre s. Una variacin de alguno de ellos, repercute
en los dems. Los orgenes de esta corriente se remontan a los trabajos
de mile Durkheim. Fue desarrollado en la antropologa social britnica
por Bronislaw Malinowski y Alfred Reginald Radcliffe-Brown. En
sociologa, el estadounidense Talcott Parsons es uno de sus mayores
exponentes, y sus aplicaciones principales tienen lugar en el campo de
la sociologa de la cultura
Conceptos del funcionalismo estructuralista en la sociologa [editar]

El sistema general de accin contiene en su estructura cuatro


subsistemas: el biolgico u orgnico conductual, el cultural, el social y el
de personalidad. Los sistemas son un conjunto ordenado de los
elementos, interdependientes, que permanecen abiertos a la percepcin
de variables que pueden modificarlos. Para mantener el equilibrio,
realizan diferentes funciones:

El biolgico es la especie tipo organizada, la adaptacin es la funcin


que realiza, y es realizada por el sistema econmico.

El cultural es el conjunto de normas, valores, lenguaje y smbolos


compartidos, aceptados por la sociedad. Su funcin es el mantenimiento
de las pautas, para que los individuos se ajusten a las expectativas del
rol e internalicen los valores. En la sociedad estas funciones son
cumplidas por diversas instituciones, entre ellas podemos nombrar al
sistema educativo y los medios masivos de comunicacin, quienes son
los encargados de la difusin de esas normas, valores, smbolos, etc, que
componen la esfera cultural.

El social est compuesto por las formas en que los individuos


interactan recprocamente. La funcin primordial es la integracin y

supone la aceptacin de las metas y las expectativas sociales. Las


entidades jurdicas tienen a su cargo esta funcin.

El de personalidad es el conjunto de motivaciones y orientaciones de la


accin de los individuos. Su funcin es el logro de metas o fines. Intenta
coordinar las motivaciones para alcanzar objetivos sociales. Las
unidades que pueden canalizar las aspiraciones de los individuos son las
instituciones polticas.

Los individuos participan en el sistema de acuerdo con su posicin en


relacin con los otros actores. Esto se conoce como estatus. Los actores
tambin participan de acuerdo con lo que hacen en sus relaciones con
otros, y esto es lo que se llama rol, es el actor cuando se orienta a los
dems. El individuo pertenece a un grupo social, porque desempea
determinados roles. Parsons se apoya en el concepto de conciencia
social de Durkheim. Una sociedad puede recurrir a la coercin si los
individuos no realizan sus acciones sociales de acuerdo con las normas
vigentes (expectativas del rol).
Parsons concepta las instituciones, como entidades que aseguran que
las acciones que se ejercen dentro de ese marco estn socialmente
aceptadas. Emplea tambin el concepto de anomia (desequilibrio y
posibilidad de desintegracin por falta de normativas), como nocin
opuesta a la de institucionalizacin plena

Hacia una Teora General de las Ciencias


Sociales [editar]
Un grupo interdisciplinario, compuesto por nueve cientficos sociales, se
rene entre 1949 y 1950, en la Universidad de Harvard, para establecer
una Teora General de la Accin, con la esperanza de fundamentar
adecuadamente el conocimiento social existente.
El grupo estaba compuesto por tres socilogos, cuatro psiclogos y dos
antroplogos sociales. Estaba dirigido por Talcott Parsons y Edward A.
Shils, siendo sus colaboradores Edward C. Tolman, Gordon W. Allport,
Clyde Kluckhohn, Henry A. Murray, Robert R. Sears, Richard C. Sheldon y
Samuel A. Stouffer.
Funciones a cumplir por la teora:

1) Ayudar a la codificacin del conocimiento concreto existente, y esto


puede hacerse suministrando hiptesis generalizadas para la
reformulacin sistemtica de hechos e ideas.
2) Deber ser una gua para la investigacin. Por medio de la
codificacin podremos localizar y definir ms exactamente las fronteras
de nuestro conocimiento y de nuestra ignorancia.
3) Facilitar el control de las distorsiones de observacin e
interpretacin, que son fomentadas por la departamentalizacin de la
educacin e investigacin en ciencias sociales.[1]

Variables relevantes

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La teora general de la accin considera bsicas las siguientes variables:


Personalidad: proviene de los atributos individuales
motivaciones psicolgicas para la accin social.

de

las

Sistema social: est asociado a la estructura en la cual se desarrollan


las acciones humanas.
Sistema cultural: formado por las ideas y creencias vigentes en la
sociedad, los smbolos expresivos y las orientaciones de valor.
Sistema orgnico: Encargado de brindar energa a los restantes
sistemas.
As como el individuo mantiene ideas y creencias que promueven
determinadas acciones, en la sociedad existen conocimientos e
informacin que conforman el sistema cultural promoviendo a su vez las
distintas acciones individuales.[2]
La cultura y el sistema social influyen sobre las actitudes individuales,
mientras que los individuos influyen sobre el sistema social y sobre la
cultura. Para Parsons, la accin es la unidad elemental de la cual se
ocupa la Sociologa e involucra los siguientes elementos:
El actor que cumple la accin.
Una finalidad hacia la cual se orienta la accin.
Una situacin inicial de la cual se desarrollan nuevas lneas de accin,
en las cuales tenemos las condiciones ambientales sobre las cuales el
3

actor no tiene posibilidad de control y los medios sobre los cuales tiene
posibilidad de control.
Una orientacin normativa de la accin que lleva al actor a preferir
ciertos medios en lugar de otros, basndose en el sistema moral vigente
en la sociedad. Tambin puede haber orientaciones valorativas que
conducen la orientacin dependiendo de una escala de valores
subjetivos.

Fundamentos psicolgicos

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El modelo psicolgico que sustenta la teora de la accin es descrito por


Edward C. Tolman y emplea las siguientes variables:
Variables independientes:
1) La situacin de estmulo (E) que pueden ser fsicas, sociales y
tambin objetos y procesos culturales.
2) Estados correspondientes al despertar del impulso o al de la saciedad
del mismo o a ambos.
3) Diferencias individuales producidas por variables tales como la
herencia, la edad, el sexo y condiciones fisiolgicas, tales como las
ocasionadas por las drogas, las perturbaciones endocrinas y otras
causas semejantes.
Variable dependiente:
La conducta (accin), se concibe como formada por respuestas (R) que
definen sus significados de accin. En otras palabras, una accin o una
conducta dadas tienen que ser identificadas y definidas slo segn las
formas en que tienden a manipular o reordenar los objetos culturales,
sociales o fsicos que se hallan en relacin con un actor determinado. [3]

Interpretacin

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Mientras que a veces se habla de la conducta de animales y hombres,


considerando los aspectos biolgicos, empleamos la palabra accin
para designar la conducta humana asociada tanto con aspectos
biolgicos como culturales.
Para interpretar en una forma simple el modelo psicolgico propuesto,
podemos decir que la Respuesta (accin) es proporcional tanto a la
Actitud como al Estmulo
4

La accin racional es aquella en la que el actor social obra de acuerdo


con la relacin medio-fin, o causa-efecto; buscando lograr fines o
valores, ms all de que los logre, o no. La accin tradicional es aquella
en la que el actor obra conforme a los preceptos o a lo esperado por la
tradicin vigente, mientras que la accin afectiva, es aquella en que
obra movido por un sentimiento o afecto determinado. Todas ellas
forman parte de la accin social.
El modelo propuesto por Talcott Parsons y
justamente, a ser una teora general de la
general pueda ajustarse a cada caso
seguramente, a que el proceso asociado
coincidente para todos los casos.

sus colaboradores apunta,


accin, de ah que la idea
particular. Ello se debe,
a cada tipo de accin es

Todo parece indicar que la teora general puede muy bien constituirse en
el fundamento bsico y concreto de todas las ciencias sociales. Como,
incluso, provee de un modelo psicolgico concreto, es posible que, en el
futuro, pueda establecerse algn tipo de conexin con las conclusiones
provenientes de las investigaciones en neurociencias.

La causalidad como requisito de la accin


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El hombre acta porque es capaz de descubrir relaciones causales que
provocan cambios y mutaciones en el universo. El actuar implica y
presupone la categora de causalidad. Slo quien contemple el mundo a
la luz de la causalidad puede actuar. Cabe, en tal sentido, decir que la
causalidad es una categora de la accin. La categora medios y fines
presupone la categora causa y efecto o estmulo y respuesta.
Sin causalidad ni regularidad fenomenolgica no cabra ni el raciocinio ni
la accin humana. Tal mundo sera un caos, en el cual vanamente el
individuo se esforzara por hallar orientacin y gua. El ser humano
incluso es incapaz de representarse semejante desorden universal. [4]

Aspectos histricos

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Las doctrinas de la accin ms antiguas y generales son el marxismo y


el pragmatismo, y a ambos se los denomin filosofa de la praxis. En
realidad ninguno de los dos es una teora (sistema hipottico-deductivo)
de la accin. Se trata nicamente de doctrinas que destacan la
importancia de la prctica en la vida social.
Sostienen que la bondad de una teora depende de sus frutos prcticos.
As, Friedrich Engels identificaba la verdad con el xito y William James la
5

reemplaz por el valor en efectivo. En realidad, la verdad (o la


falsedad) es una propiedad de las proposiciones, o del conjunto de stas,
en tanto que la eficiencia slo puede predicarse de las acciones
humanas, las cosas artificiales o los procesos controlados por el hombre.
[5