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El motor electrosttico de Franklin

Los motores electrostticos estn basados en las fuerzas de atraccin entre


cargas elctricas de distinto signo y las de repulsin entre cargas del mismo
signo.
El motor electrosttico de Franklin consiste esencialmente en una rueda sin
llanta que gira en el plano horizontal sobre cojinetes con un bajo coeficiente
de rozamiento. Cada radio de la rueda consiste en una varilla de vidrio con un
dedal de bronce en su extremo.
Para accionar el motor se guardaba una carga electrosttica en una botella de
Leyden, que es una versin primitiva de un condensador moderno de alta
tensin. Franklin cargaba las botellas con un generador electrosttico. Los
terminales de dos botellas de Leyden que posean cargas de polaridad opuesta,
se situaban de manera que fuesen rozados por los dedales situados en lados
opuestos de la rueda giratoria.
Desde cada terminal de la botella de Leyden saltaba una chispa al dedal que
pasaba a la distancia mnima y le trasmita una carga de la misma polaridad
que la del terminal. La fuerza de repulsin entre cargas del mismo signo
contribua a proporcionar momento a la rueda. Pero tambin los dedales antes
de cambiar de polaridad eran atrados por el terminal de la botella de Leyden.
El momento total es la suma de los momentos correspondientes a las fuerzas
atractivas y repulsivas.
Existen numerosas variaciones del motor electrosttico de Franklin, as como
otros modelos mucho ms elaborados como la mquina de Wimshurst.

La energa del campo elctrico terrestre


El campo elctrico de la Tierra suministra una corriente continua de intensidad
relativamente pequea a alta tensin, esta corriente puede usarse, en principio,
para hacer funcionar los motores electrostticos similares al inventado por
Franklin.
Si atamos un cable a una antena situada en un globo y lo soltamos, la
diferencia de potencial entre la antena y tierra aumenta a razn de 100 voltios
por metro de elevacin. Por qu no explotar este campo para complementar
las fuentes de energa tradicionales?.
Una antena situada a 20 metros suministrara alrededor de un microamperio a
2000 voltios, lo que equivale a una potencia de 0.002 vatios. Si subimos la

antena, a unos 200 m la diferencia de potencial respecto de tierra del orden de


20.000 volts, pero el aire ya conduce bastante bien a esta diferencia de
potencial.
Esta baja potencia es la que explica que los motores electrostticos solamente
sean un juguete para la exhibicin en los museos de las ciencias.
Los motores ordinarios se basan en la fuerza que ejerce un campo magntico
sobre una corriente elctrica.

Descripcin
Nuestro motor est formado por 12 radios de 20 cm de longitud, de modo que
el ngulo entre los radios es de 30.
En el extremo de cada radio hay una carga puntual de valor q. Los terminales
de las dos botellas de Leyden los representamos por dos cargas iguales y
opuestas de valor Q.
Al girar el motor, el dedal de carga +q, roza el terminal de la botella de
Leyden de carga Q, el dedal adquiere la misma cantidad de carga pero de
signo opuesto. Un proceso anlogo ocurre cuando un dedal de carga q roza el
terminal de la botella de Leyden de carga +Q.
El resultado, es un cambio en el sentido de la interaccin entre ambas cargas,
la fuerza pasa de ser atractiva a repulsiva, lo que contribuye al momento neto
respecto del eje del motor.

Cuando los radios del motor electrosttico de Franklin han girado un


ngulo , respecto de la posicin de mnima separacin con los terminales de
las botellas de Leyden. La fuerza repulsiva entre la carga +Q y la carga
+q vale
Fr=140Qqx2+y2Fr=140Qqx2+y2

siendo x2+y2 el cuadrado de la distancia entre las dos cargas q y Q.


y=rsin
x=r+d-rcos
Siendo d la mnima distancia entre las cargas puntuales q y Q, que hemos
tomado como 5 cm.
tan=xytan=xy

El momento de la fuerza Fr respecto al eje del motor es


Mr=rFrcos( - )
El clculo del momento Ma de la fuerza atractiva Fa es similar al de la fuerza
repulsiva, solamente hay que sustituir el ngulo , por 30-
El momento total de las dos fuerzas atractivas y las dos repulsivas es
M=2Ma+2Mr
Como podemos apreciar, sin realizar clculo alguno, el momento ser mnimo
cuando las cargas q y Q estn una enfrente de la otra, y ser mximo
cuando =15.

En la figura, se representa el momento de las fuerzas en funcin del ngulo de


giro del radio.
La ecuacin de la dinmica de rotacin es
I =M
Donde I es el momento de inercia del dispositivo respecto del eje de rotacin,
y es la aceleracin angular. Dado que el momento M no es constante es
necesario realizar una integracin numrica de la ecuacin diferencial de
segundo orden.
Ejemplo:
En la simulacin se han fijado los siguientes valores de:
la longitud de los radios r=0.2
la distancia mnima entre los dedales de carga q y las botellas de Leyden
de carga Q. d=0.05
Las cargas q y Q son tales que
qQ40=1qQ40=1

1. Calculamos el momento para el ngulo =5


Momento de la fuerza de repulsin entre cargas del mismo signo

Calculamos la distancia entre las dos cargas


y=rsin
x=r+d-rcos

y=0.2sin5=0.02
x=0.25-0.2cos5=0.05

La fuerza Fr de repulsin entre cargas del mismo signo vale


Fr=1x2+y2=347.1Fr=1x2+y2=347.1

tan=x/y =71
El momento de la fuerza de repulsin Fr respecto del origen O es
la suma de los momentos de sus componentes rectangulares

(Frcos71)rcos5+ (Frsin71) rsin5=Frrcos(71-5)=28.2


Momento de la fuerza de atraccin entre cargas de distinto signo

Calculamos la distancia entre las dos cargas


y=rsin
x=r+d-rcos

y=0.2sin25=0.08
x=0.25-0.2cos25=0.07

La fuerza Fa de atraccin entre cargas de distinto signo vale


Fa=1x2+y2=84.2Fa=1x2+y2=84.2

tan=x/y =39
El momento de la fuerza de atraccin Fa respecto del origen O es
la suma de los momentos de sus componentes rectangulares
(Facos39) rcos25+ (Fasin 39) rsin25=Farcos(39-25)=16.3
El momento total es M=2(28.2+16.3)=89.1
El factor 2 se debe a que el motor consta de dos botellas de
Leyden dispuestas simtricamente, los valores de los momentos
calculados hay que multiplicarlos por dos.
2. El momento mximo se produce para =15
El momento de la fuerza de atraccin es igual al momento de la
la fuerza de repulsin
y=rsin
x=r+d-rcos

y=0.2sin15=0.05
x=0.25-0.2cos15=0.06

La fuerza Fa de atraccin entre cargas de distinto signo vale


Fa=1x2+y2=169.3Fa=1x2+y2=169.3

El momento de la fuerza de atraccin Fa respecto del origen O es


la suma de los momentos de sus componentes rectangulares
Facos rcos15+ Fasin rsin15=Farcos(-15)=28.5
donde tan=x/y =48

El momento total es M=2(28.5+28.5)=114.0