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Asteroidea

«Estrella de mar» redirige aquí. Para otras acepciones, véase Estrella de mar
(desambiguación).
No debe confundirse con Asteroideae.

Asteroideos
Rango temporal: Ordovícico-Holoceno
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Sin embargo. cuerpo aplanado formado por un disco pentagonal con cinco brazos o más. 2 El nombre «estrella de mar» se refiere esencialmente a los miembros de la clase Asteroidea. Índico. 1830 ordo Brisingida Forcipulatida Notomyotida Paxillosida Spinulosida Valvatida Velatida1 (Concentricycloidea) (posición incierta) [editar datos en Wikidata] Los asteroideos (Asteroidea) o estrellas de mar son una clase del filo Echinodermata (equinodermos) de simetría pentarradial. y está cubierta con placas superpuestas. La clase Asteroidea se compone de cerca de 1800 especies existentes que se distribuyen en todos los océanos del mundo. Estrellas de mar se producen en un amplio rango de profundidad. Muchas especies son de colores brillantes en varios tonos de rojo o naranja. o marrón.Estrella de mar Taxonomía Dominio: Eukaryota Reino: Animalia Filo: Echinodermata Clase: Asteroidea DE BLAINVILLE. Tienen pies ambulacrales operados por un sistema hidráulico y una boca en el centro de la . La superficie aboral o superior puede ser lisa. mientras que otros son de color azul. granular o espinosa. Por lo general tienen un disco central y cinco brazos. aunque algunas especies pueden tener muchos brazos más. gris. Las estrellas de mar forman uno de los grupos de animales marinos más conocidos del fondo marino. Pacífico. desde la zona intermareal hasta la abisal a profundidades superiores a 6000 m. Ártico y Antártico. en su uso común el nombre es a veces incorrectamente aplicado a los ofiuroideos. incluyendo el Atlántico.

3Sistema nervioso o 3. Tienen varias funciones importantes en la ecología y la biología. Se alimentan de forma oportunista.1Reproducción sexual o 4. incluyendo alimentación por suspensión y adaptaciones para alimentarse de presas específicas. como los miembros de la familia Asterinidae.2Reproducción asexual o 4.6Metabolitos secundarios  4Ciclo vital o 4. depredando sobre todo ainvertebrados bentónicos.superficie oral o inferior. La mayoría tiene la capacidad de regenerar brazos dañados o perdidos.4Locomoción o 3.5Regeneración  5Alimentación  6Distribución .4Longevidad o 4.5Respiración y excreción o 3. La especie tropical Acanthaster planci es un depredador voraz de coral a lo largo de la región del Indo-Pacífico. Varias especies tienen un comportamiento de alimentación especial.3Desarrollo larvario o 4.2Sistema digestivo o 3.1Pared corporal o 3.1Diversidad  2Descripción  3Anatomía interna o 3. Índice [ocultar]  1Taxonomía e historia evolutiva o 1. Especies como Pisaster ochraceus llegaron a ser ampliamente conocidas como ejemplos del concepto de las especies claves en la ecología. se utilizan con frecuencia en la biología del desarrollo. Otra especies de estrellas de mar. Tienen ciclos de vida complejos y pueden reproducirse tanto sexual como asexualmente.

17 géneros. Sin embargo. generalmente simetría pentaradial. Los primeros asteroides conocidos se remontan al Ordovícico. Otra razón puede ser que la mayoría de los Asteroidea vive en sustratos duros donde las condiciones para la fosilización no son favorables. En los dos principales eventos de extinción masiva durante el Devónico Tardíoy el Pérmico Tardío. 5 Los Asteroidea están escasamente representados en el registro fósil. pero otros lograron sobrevivir. Los osículos que forman el elemento duro de la estructura esquelética se extienden desde el disco sobre los brazos en una disposición continua que forman una amplia base para los brazos. 4 En cambio. en los ofiuroideos el disco se distingue claramente de los brazos largos y delgados. que se compone de un gran número de especies. Estos se diversificaron rápidamente en un plazo de 60 millones de años durante el Jurásico Temprano y la primera parte del Jurásico Medio. típicamente cinco. durante sus primeras fases de desarrollo. Asteroidea es una clase dentro del filo Echinodermata. muchas especies se extinguieron. Al igual que otras clases de ese grupo. las larvas tienen simetría bilateral.Riedaster reicheli. sus miembros se caracterizan por tener simetría radial como adultos. 7Amenazas  8Referencias  9Lecturas complementarias  10Galería  11Enlaces externos Taxonomía e historia evolutiva[editar] Fósil de una estrella de mar. Otras características de los adultos incluyen un sistema vascular acuífero. 111 especies) 7 .3 Asteroides se caracterizan por un disco central con un número de brazos radiantes.4 Diversidad[editar] La clase de los asteroideos se compone de los siguientes órdenes:6  Orden Brisingida (2 familias. y esqueletos calcáreos que consisten en placas planas conectadas por una malla de colágeno mutable. parcialmente porque las partes duras del esqueleto se separan cuando el animal se descompone o porque los tejidos blandos se descomponen en restos distorsionados e irreconocibles.

una columna ambulacral que se parece a un carrete. 8 géneros.10 "Asteroidea" de Kunstformen der Natur (1904) por Ernst Haeckel. 63 géneros. los pies ambulacrales carecen de ventosas. y varias series de espinas largas en los brazos.13  Orden Paxillosida (7 familias. 48 géneros. placas abactinales reducidas.12 Tienen pies ambulacrales y ventosas con puntas planas.15 Poseen placas marginales. La superficie dorso-lateral interior de los brazos contiene bandas musculares longitudinales características17 En algunas especies. No desarrollan la etapa brachiolaria durante la fase de su desarrollo larval. así como especies de aguas frías y abisales. 19 . 121 especies) 18 La mayoría de las especies de este orden carecen de pedicelarios. los pies ambulacrales tienen extremidades redondeadas y sin ventosas. Viven casi exclusivamente en hábitats de aguas profundas. aunque algunas habitan en aguas someras de la Antártida. un anillo de placas de disco fusionado. y todos tienen una disposición esqueletal delicada con pequeñas placas marginales en el disco y los brazos. 8 géneros. Tienen una sola serie de placas marginales. Tienen numerosos grupos de espinas bajas en la superficie aboral (superior). y tienen pedicelarios sésiles. pedicelarios cruzados.  Orden Forcipulatida (6 familias. 372 especies) 14 Las especies de este orden carecen de un ano y no tienen ventosas en sus pies ambulacrales.10 El orden incluye especies bien conocidas. comunes de las regiones templadas. 269 especies)11 Las especies de este orden tienen pedicelarios distintivos que constan de un tallo corto con tres huesecillos esqueléticos. En su mayoría habitan en las zonas de fondos blandos de arena o barro. 12  Orden Notomyotida (1 familia.10  Orden Spinulosida (1 familia. sin placas actinales. Tienden a tener cuerpos robustos. 75 especies) 16 Estos asteroideos habitan en aguas profundas y tienen brazos flexibles.8 9 En algunas especies.Las especies de este orden tienen un pequeño disco inflexible y entre seis y 20 brazos largos y delgados que utilizan para la alimentación por suspensión.

se cree que los ancestros evolutivos de los equinodermos tenían una simetría bilateral. Sin embargo. Tienen una forma de estrella o pentagonal. 16 géneros. varios grupos de asteroideos. Estos forman el endoesqueleto. y su arquitectura. tales como la familia Solasteridae. tales como Labidiaster annulatus de la Antártida. tienen 10 a 15 brazos. externamente expresadas como una variedad de estructuras tales como espinas y gránulos. Sin embargo. 695 especies) 20 La mayoría de las especies de este orden tienen cinco brazos y pies ambulacrales. con cinco hasta quince brazos. Las estrellas de mar suelen tener una apariencia radialmente simétrica y por lo general tienen una simetría pentarradial en la edad adulta. pueden tener hasta 50 brazos. La superficie inferior suele denominarse como la superficie oral o .25 La superficie de las estrellas de mar tiene componentes que se parecen a placas de carbonato de calcio conocidos como osículos. formas individuales y ubicaciones se utilizan para clasificar los diferentes grupos dentro de la clase Asteroidea. La terminología que se refiere a la ubicación de los componentes corporales de las estrellas de mar se basa generalmente en referencia a la boca.21  Orden Velatida (4 familias. Estos pueden ser dispuestos en patrones o series características. En la actualidad.23 Descripción[editar] Protoreaster linckii del océano Índico. tengan seis o más brazos debido a anomalías en su desarrollo.24 La mayoría de las estrellas de mar tiene cinco brazos que irradian desde un disco central. para evitar suposiciones incorrectas de homología con las superficies dorsales y ventrales de animales bilaterales. a menudo con una distribución global. mientras que algunas especies. La mayoría tienen esqueletos poco desarrollados. Tienen placas marginales notables en el disco y los brazos. 172 géneros. y los principales pedicelarios se parecen a pinzas. las estrellas de mar. que puede tener varias formas. No es inusual que las especies que típicamente solo tienen cinco brazos. así como otros equinodermos. Orden Valvatida (16 familias. solo exhiben simetría bilateral en sus formas larvales. 138 especies) 22 Este orden de asteroideos se compone principalmente de estrellas de mar de aguas profundas y de aguas frías.

Aunque no se conoce todas las funciones de estas estructuras. poseen pequeñas estructuras conocidas como pedicelarios. En los asteroideos del orden Forcipulatida. a través de un canal calcificado. los pedicelarios se producen en mechones parecidas a pompones en la base de cada espina.26 Varios grupos de asteroideos. cerca de la placa madreporita. Su función es. los pedicelarios se distribuyen de forma más dispersa sobre la superficie del cuerpo. incluyendo el agua de relleno para el sistema vascular acuífero.26 La especie Labidiaster annulatus de Antártica tiene grandes pedicelarios que utiliza para capturar presas activas .actinal. mientras que en especies de la familia Goniasteridae. mientras que otras ayudan en la alimentación o en la eliminación de organismos que intentan establecerse en la superficie de la estrella de mar. La superficie corporal de estrellas de mar tiene varias estructuras que comprenden la anatomía básica del animal. La placa madreporita puede fácilmente ser identificada por el círculo claro que se encuentra ligeramente fuera del centro del disco central.26 Primer plano de la superficie aboral de una estrella de mar.26 El ano se encuentra también un poco fuera del centro del disco. tales como los del género Asterias y Pisaster. En la superficie oral. incluyendo los órdenes Valvatida y Forcipulatida. al menos en parte. Los pies ambulacrales se extienden en estos a través de muescas y son internamente conectados al sistema vascular acuífero. al sistema vascular hidráulica en el disco. un surco ambulacral corre por cada brazo. a cada lado del cual se extiende una doble fila de osículos no fusionados. mientras que la superficie superior se conoce como el lado aboral o abactinal. se piensa que algunas ayudan en la defensa del animal. Estos ocurren ampliamente sobre la superficie del cuerpo. Esta placa porosa está conectada. que tienen alguna semejanza con válvulas. y a veces puede ayudar en su identificación. de proporcionar agua adicional para las necesidades del animal. tales como Hippasteria phrygiana.

Ciego pilórico 8 .Intestino y ano 3 . se cree que generan corrientes en las madrigueras hechas por estas estrellas de mar. Los pies ambulacrales emergen a través de aberturas en el endoesqueleto y se expresan externamente mediante surcos abiertos que se encuentran a lo largo de la superficie oral de cada brazo.de krill.28 Anatomía interna[editar] Disección de Asterias rubens 1 . situados entre las series de placas laterales.Surco ambulacral 11 .27 También existen otros tipos de estructuras cuya ocurrencia varía por taxón. que parecen a tamices. Por ejemplo. Stylasterias forreri del Pacífico Norte ha sido observado capturando pequeños peces con su pedicelarios.Conducto pétreo 5 . 30 La cavidad del cuerpo también contiene un sistema circulatorio. conocido como el sistema hemal. en los brazos de la estrella de mar.Glándula rectal 4 . los miembros de la familia Porcellanasteridaeposeen órganos adicionales. las estrellas de mar poseen un sistema vascular acuífero hidráulico que ayuda en la locomoción.Ampolla del pie ambulacral Como equinodermos.Gónadas 10 . estas sirven para la locomoción y la alimentación.Madreporito 6 .Canal pilórico 7 .Estómago pilórico 2 . Canales hemales forman anillos alrededor de la boca (el anillo hemal oral).Estómago cardíaco 9 . conocidas como pies ambulacrales.29 Este sistema incluye muchas proyecciones. más cerca de la .

conecta los tres anillos. que forman largos tubos de ramificación del estómago pilórico hacia el exterior. 32 En el extremo de cada brazo se encuentra un pequeño ojo simple (u ocelo). Cada brazo también tiene canales hemales corriendo al lado de las gónadas. Algunos tienen gránulos externos. en un estómago cardíaco en primera instancia. lo que sirve para la detección de objetos en movimiento. como el rápido inicio de la rigidez necesaria para las acciones realizadas bajo presión.32 Estas estructuras son soportadas por fibras colágenasorientadas perpendicularmente entre sí y dispuestos en una red tridimensional con los osículos y las pápulas en los intersticios. La pared corporal se compone de una epidermis exterior delgada. sin córnea o iris.26 También puede incluir pápulas. y un peritoneo interior delgado que contiene músculos circulares y longitudinales.superficie aboral. el seno axial. que permite percibir la diferencia entre luz y oscuridad.31Una porción de la cavidad del cuerpo. La dermis contiene osículos (placas óseas) libremente organizados. se extienden hacia el agua circundante.31 Estos canales tienen extremos ciegos sin circulación continua de la sangre. a través de un esófago corto. Cada brazo también contiene dos ciegos pilóricos. que secretan enzimas digestivas y absorben los nutrientes de los . y algunos son especializados como pedicelarios. y luego en un estómago pilórico en segunda instancia.35 Sistema digestivo[editar] La boca de una estrella de mar se encuentra en el centro de la superficie oral y se abre.34 Pared corporal[editar] Radiografía del endoesqueleto de una estrella de mar. tubérculos y espinas. una dermis espesa formada detejido conectivo. Cada ciego pilórico está recubierto por una serie de glándulas digestivas. Esta disposición permite tanto la flexión de los brazos de la estrella de mar.33 Solo una parte de cada célula del ocelo es pigmentado (por lo tanto un color rojo o negro). y alrededor del sistema digestivo (el anillo hemal gástrico). a veces organizados en patrones definidos. y que tienen una función respiratoria. protuberancias con paredes finas que pasan a través de la pared coporal.

la orientación y el estado de las aguas circundantes. Algunas estrellas de mar no son totalmente carnívoro.28 El esófago también está rodeado por un anillo nervioso central. la temperatura. Los residuos se excretan a través del ano en la superficie aboral del cuerpo. Todos ellos se conectan para formar un cerebro. Algunas de estas especies pastan. En estas especies. artrópodos.39 Los pies ambulacrales. las espinas y los pedicelarios de las estrellas de mar son sensibles al tacto. tales como alimentos. un gran número de especies tienen la capacidad de evertir el estómago cardíaco hacia afuera para engullir y digerir los alimentos. y pueden complementar su dieta con algas o detritus orgánico. y luego la pasa al estómago pilórico que siempre permanece interna. y esta sensibilidad se utiliza en la localización de las fuentes de olor. Se alimenta de almejas. permite a la estrella de mar de cazar presas mucho más grandes que el tamaño de su boca.36 Sin embargo. Muchas estrellas de mar también poseen células fotorreceptoras individuales distribuidas sobre sus . pequeños peces y moluscos gastrópodos. especialmente aquellas que se encuentran en las puntas de los brazos. ostras. la luz. a menudo en paralelo con las ramas del sistema vascular acuífero.37 sus cuerpos tienen sistemas nerviosos complejos bajo la coordinación de lo que podría denominarse un cerebro distribuido.36 Muchas estrellas de mar.36 Sistema nervioso[editar] Aunque las estrellas de mar carecen de un cerebro centralizado.31 Esta capacidad de digerir alimentos fuera de su cuerpo. mientras que los ocelos en los extremos de los brazos son sensibles a la luz.40 Los ocelos constan de una masa compuesta de células epiteliales pigmentadas que responden a la luz.alimentos. tragan su presa entera y empiezan a digerirlas en el estómago antes de pasarla al ciego pilórico. y células sensoriales estrechas situadas entre ellas. que envía los nervios radiales en cada uno de los brazos.38 Los pies ambulacrales. como las del género Astropecten y Luidia. Cada ocelo está cubierto por una gruesa cutícula transparente que da protección y que actúa como una lente. son sensibles al tacto. el estómago cardíaco recupera la presa. un plexo nervioso. Tienen una red de nervios entrelazados. Un intestino corto se extiende desde la superficie superior del estómago pilórico hasta la apertura del ano cerca del centro de la parte superior del cuerpo. pero otros atrapan partículas de alimentos del agua en pegajosas hebras mucosas que pueden ser arrastradas hacia la boca a lo largo de ranuras ciliosas.32 Aunque las estrellas de mar no tienen muchas entradas sensoriales bien definidas. también son sensibles a sustancias químicas. Los nervios del anillo nervioso central y los nervios radiales son responsables de la coordinación del equilibrio de la estrella de mar y de sus sistemas de dirección. que se encuentra dentro así como por debajo de la piel.

Otros químicos y la contracción podial permiten que se libera del sustrato. que se expande hasta hacer contacto con el substrato.33 42 Los pies ambulacrales se adhieren a la superficie y se mueven en una onda. la excreción de desechos nitrogenados se realiza a través de los pies . la acción de agarre se lleva a cabo con la secreción de químicos adhesivos en lugar de aspiración. como otros soltándola. por ejemplo.33 Cada pie está formado por una ampolla interna y un podio externo. Luego circula desde el conducto pétreo hacia el canal anular y los canales radiales. o «pie».36 Locomoción[editar] Superficie oral: El recuadro muestra una vista ampliada de los pies ambulacrales. forman un sistema de tracción. Dermasterias imbricatasólo puede desplazarse sobre 15 cm en un minuto. Cuando la ampolla se comprime. y son capaces de responder a la luz. incluso cuando sus ocelos están cubiertos.36 Como no tiene órganos excretores distintos. El agua ambiental entra en el sistema a través de la placa madreporita. La mayoría de las estrellas de mar no puede moverse con mucha velocidad. Luidia foliolata por ejemplo puede desplazarse a una velocidad de 2. el sistema hemal también puede tener un papel menor. Las estrellas de mar se mueven utilizando un sistema vascular acuífero. fuerza el agua en el podio.43 Algunas especies de los géneros excavadores Astropecten y Luidia tienen puntos en lugar de ventosas en sus largos pies ambulacrales y son capaces de desplazarse con una velocidad mucho más alta sobre el fondo marino.44 Respiración y excreción[editar] La respiración ocurre principalmente a través de los pies ambulacrales y a través de las pápulas que salpican la superficie del cuerpo.41 Aunque el podio se asemeja a una ventosa.8 m por minuto.cuerpos. los pies ambulacrales parecen funcionar como palancas. El oxígeno del agua se distribuye por el cuerpo principalmente por el fluido de la cavidad corporal principal. En algunas circunstancias. Los canales radiales llevan el agua a la ampolla (depósito) en los pies ambulacrales. pero cuando se mueve sobre superficies verticales. con una sección del cuerpo conectándose a la superficie.

es decir que existen machos y hembras. ya que no se puede ver las gónadas. Estas células engullen materiales residuales. . la falta de un sistema de osmorregulación probablemente explica porqué las estrellas de mar no se encuentran en agua dulce. Reproducción sexual[editar] Coscinasterias calamaria enNueva Zelanda La mayoría de las especies de estrellas de mar son dioicas.36 Estrellas de mar no parecen tener un mecanismo para la osmorregulación. y mantienen sus fluidos corporales en la misma concentración de sal que el agua circundante.ambulacrales y las pápulas. ni incluso en ambientes estuarinos. El fluido corporal contiene célulasfagocíticas. La investigación sobre la eficacia de estos compuestos para su posible uso farmacológico o industrial se lleva a cabo en muchos países. celomocitos. que también se encuentran dentro del sistema hemal y sistema vascular acuífero.45 Ciclo vital[editar] Las estrellas de mar tienen la capacidad de reproducirse sexual y asexualmente. Aunque algunas especies pueden tolerar una salinidad relativamente baja. que eventualmente se trasladan hacia las puntas de las pápulas donde son expulsadas en el agua circundante. Por lo general no es posible distinguirlos externamente.36 Metabolitos secundarios[editar] Se extayeron varias toxinas y metabolitos secundarios de un número de especies de estrellas de mar. Una parte de los desechos puede ser excretada por las glándulas pilóricas con losheces.

En algunos de ellos.51 También existe una especie que incuba una parte de sus crías y emite los huevos restantes que no caben en la bolsa.46 se desarrollan directamente en una pequeña estrella de mar. los huevos se desarrollan pegados a la parte inferior de rocas. sin pasar por una etapa larval. que viven en ambientes menos favorables para el desarrollo larvario. y por lo general. de las cuales algunas sonprotándricas. Estas estructuras incluyen cámaras en la superficie aboral. la misma gónada. Para aumentar las posibilidades de que sus óvulos sean fecundados. las hembras incuban sus huevos.pero su sexo es aparente durante el desove. Las crías en desarrollo se denominan «lecitotróficas». asumiendo una postura encorvada. los individuos menores que produce se convierten en machos. las crías obtienen su nutrición alimentándose de otros huevos y embriones en la bolsa de incubación gonadal. Cuando crezcan lo suficientemente.46 produce tanto huevos como esperma. Es decir. aunque no siempre. 48 o sosteniéndolos en estructuras especiales. Otros son protóginos y se convierten de hembras en machos al envejecer. aunque algunas especies conocen fecundación interna. el amanecer o el . reunidos en grupos. cubriéndolos con su cuerpo. suelen elevar su disco central. ubicadas en el disco central entre los brazos.46 Las estrellas de mar que incuban sus huevos cubriéndolos con su cuerpo.49 En estas especies incubadoras.49 el estómago pilórico (Leptasterias tenera)50 o incluso las propias gónadas. Las estrellas de mar pueden utilizar señales del medio ambiente para coordinar el momento del desove (la duración del día para indicar la hora correcta del año.52 La incubación es particularmente común en las especies polares y de aguas profundas.53 La reproducción tiene lugar en diferentes momentos del año según la especie. Algunas especies sonhermafroditas simultáneas (producen óvulos y espermatozoides al mismo tiempo). colocando sus brazos entre los suyos. como ocurre en la especie Asterina gibbosa por ejemplo. Otras estrellas de mar son hermafroditas secuenciales.54 Este último comportamiento se denomina pseudo-cópula 55 y el macho se sube encima de la hembra.47 Cada brazo tiene dos gónadas que liberan gametos a través de aberturas. y emite esperma al agua. En algunas especies. ya que obtienen su nutrición de la yema del huevo.36 50 y en las especies más pequeñas que producen pocos huevos. los juveniles son inicialmente machos pero se convierten en hembras a medida que envejecen. En la mayoría de las especies. cuando una hembra grande se reproduce por división. los huevos son relativamente grandes y provistos de yema. cambian de nuevo en hembras.48 o formando parejas. llamadaovotestis. En la mayoría de las especies la fecundación es externa.48 En ciertas especies. a diferencia de las larvas que se alimentan de manera planctotrófica. En otras especies. En una especie incubadora intragonadal. estrellas de mar pueden sincronizar el desove. se emite los huevos y el esperma en el agua (desove libre) y los embriones y larvas que resultan de la fecundación externa forman parte del plancton. llamadas gonoductos. Esto estimula la emisión de los huevos.

56 Reproducción asexual[editar] "Estrella cometa".58 La división de la estrella de mar.62 Aunque esto le cuesta tiempo y energía. Estos incluyen el uso de tejidos que se pierde durante la metamorfosis. Linckia guildingi Orthasterias koehleri se regenera a partir de un brazo. o la presencia de depredadores que cazan las larvas más grandes. ya sea por fisión57 de sus discos centrales o por la autotomía de sus brazos. las larvas favorecen la reproducción asexual en lugar de desarrollarse directamente. . Varias otras razones desencadenan fenómenos similares en las larvas de otros equinodermos. estrellas de mar conocen un desarrollo (embrionario) deuterostómico. Algunas especies de estrellas de mar también se reproducen asexualmente como adultos. una característica que comparten con los cordados (incluyendo los vertebrados). EE. incluso a partir de fragmentos de tan sólo 1 cm de largo.56 En algunas especies. suele ser acompañada de cambios que facilitan la partición.63 Desarrollo larvario[editar] Al igual que los demás equinodermos.60 Pueden hacerlo mediante la autotomía de algunas partes de sus cuerpos o por gemación. algunos pueden hacerlo. bahía de Carmel. hembras adultas producen sustancias químicas para atraer a los espermatozoides en el agua de mar. El tipo de reproducción depende del género. Entre las estrellas de mar que regeneran un cuerpo completo a partir de brazos cortados. o bien a través de sus discos o en sus brazos. permitirá que una sola larva se reproduzca en varios adultos si las condiciones son buenas.59 Las larvas de varias especies de estrellas de mar también tienen la capacidad de reproducirse asexualmente.UU.atardecer para indicar la hora correcta del día). y señales químicas para indicar su disposición a los demás.61 Cuando existe una abundancia de alimentos.

experimentan una metamorfosis completa. 32 Longevidad[editar] La esperanza de vida de estrellas de mar varía considerablemente entre las especies. Los huevos fecundados se convierten en organismos bipinarios y más tarde (en la mayoría de los casos) en larvas brachiolarias que. Algunas especies también tienen la capacidad de volver a crecer un nuevo disco central a partir de un solo brazo. un lado de su cuerpo crece más que el otro. se instalan en el fondo del mar. que nadan libremente. y eventualmente absorbe el lado más pequeño. lo que parece reflejar su probable ascendencia común con los cordados.36 Regeneración[editar] Pycnopodia helianthoides. el cuerpo se forma en cinco partes alrededor de un eje central hasta que la estrella de mar tenga su simetría radial. o bien crecen alimentándose de la yema del huevo. Después de eso. Con el tiempo. Leptasterias hexactis. Sus embriones desarrollan inicialmente una simetría bilateral.58 64 Las estrellas de mar son . y es por lo general más largo en las especies mayores. el desarrollo posterior toma un camino muy diferente. cuyo peso adulto es 80 g. mientras que Pisaster ochraceus. Algunas58 especies de estrellas de mar tienen la capacidad de regenerar brazos perdidos y pueden crecer nuevos miembros. 64 mientras que otras necesitan que por lo menos una porción del disco central esté conectado a la parte separada. A medida que el organismo crece.32 Las larvas de estrellas de mar son organismos ciliados. o atrapando y comiendo otro plancton.64 La regeneración puede tomar varios meses o años. Sin embargo. Las larvas son bilateralmente simétricas y tienen un lado izquierdo y derecho distinto. suspendidas en el agua y nadan batiendo los cilios. alcanza la madurez sexual en dos años y tiene una esperanza de vida de unos 10 años.pero no con la mayoría de otros invertebrados. cuyo peso como adulto es 20 g. En ambos casos. alcanza la madurez en cinco años y puede vivir hasta 34 años. y se convierten en adultos. Por ejemplo. cuando la larva se asienta fuera del zooplancton y desarrolla la característica simetría radial. viven como plancton. regenerando brazos perdidos por depredadores.

Para que el . la división del cuerpo puede ocurrir accidentalmente tras el desprendimiento por un depredador. La mayoría de los equinodermos cuenta con este tipo de tejido.58 Una extremidad separada vive de nutrientes almacenados hasta que vuelve a crecer un disco central y una boca y es capaz de alimentarse de nuevo. que se alimentan de moluscos. agotando su músculo aductor. un proceso conocido como autotomía. Acanthaster planci consume pólipos de corales. como almejas. Aparte de la fragmentación que se lleva a cabo para fines de reproducción. ostras. Otros.vulnerables a infecciones durante las primeras etapas tras la pérdida de un brazo. o de láminas orgánicas adheridas a sustratos.67 Algunas estrellas de mar cuentan con órganos especiales que facilitan la captura de presas y la alimentación. ocurren brotes explosivos de estas estrellas que pueden causar graves daños a los ecosistemas de los arrecifes de coral. puede utilizar un conjunto de pies ambulacrales especializados para cavar profundamente en los sustratos blandos y extraer sus presas (generalmente almejas). Pisaster brevispinus. otros equinodermos o peces casi muertos).68 Agarrando el marisco. como los miembros del orden Brisingida.caracoles. De vez en cuando. Algunas especies son detritívoros. La mayoría de las especies de estrellas de mar son depredadores generalistas.65 66 Alimentación[editar] Pisaster ochraceus consumiendo un mejillón en la costa de California. de la costa del Pacífico de los Estados Unidos. y es parte de la cadena alimenticia en los arrecifes de coral. se alimentan de esponjas o de plancton y partículas orgánicas en suspensión. La pérdida de partes del cuerpo se logra mediante el ablandamiento rápido de un tipo de tejido conectivo especial en respuesta a señales nerviosas. la estrella de mar abre lentamente la cáscara de la presa. o cualquier otro animal demasiado lento para evadir su ataque (por ejemplo. y luego inserta su estómago evertido hacia una apertura para devorar los tejidos blandos. y se alimentan de animales y materia vegetal en estado de descomposición. o el brazo puede ser activamente expulsado durante una respuesta de escape.

lo que las permite dispersarse a nuevas ubicaciones. praderas marinas y el fondo oscuro de aguas profundas. pero sus larvas son planctonicas. Esto significa que las estrellas de mar se producen en todos los océanos de la Tierra. y esto sólo es posible en un ambiente marino. y arena. barro. Todas las estrellas de mar viven en el fondo del mar.33 Distribución[editar] Astropecten articulatus en la playa. pero no se encuentran en cualquier hábitat de agua dulce.69 Equinodermos mantienen un delicado equilibrio electrólito interno en sus cuerpos. Los hábitats varían desde arrecifes de coral tropicales. grava. el Pacífico oriental tropical y el agua frío-templado del Pacífico Norte (desde California hasta Alaska).estómago evertido pueda ganar entrada. hasta bosques de algas marinas.70 . rocas.33 La mayor variedad de especies se encuentra en la zona tropical del IndoPacífico. Otras regiones conocidas por su gran diversidad incluyen las zonas tropicales y templadas de Australia. la brecha entre las válvulas sólo necesita ser una fracción de un milímetro de ancho. En la actualidad se conoce más de 1800 especies de estrellas de mar existentes.