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Evolucin histrica

de la Calidad en el contexto
del mundo de la empresa
y del trabajo
Captulo I. Primera parte
1. Orgenes: La Calidad en las civilizaciones primitivas
2. Siglos XII-XVIII: Del desarrollo del comercio a la Revolucin
Industrial

Jos Luis Penacho


Ingeniero Industrial

3. Siglo XIX: La divisin del trabajo. Segunda Revolucin


Industrial

Si el hombre parte
de certezas, acabar
dudando, pero si est
dispuesto a tener dudas,
encontrar certezas
Francis Bacon

4. Siglo XX: Introduccin, consolidacin y declive de la Direccin


cientfica del trabajo. Aparicin del concepto Calidad
4.1.- I Guerra mundial
4.2.- Perodo de entreguerras
4.3.- II Guerra mundial
4.4.- Reconstruccin. Desde el comienzo de la Guerra Fra
hasta principios de los aos 60
4.5.- Japn despus de la II Guerra mundial. La Calidad
como estrategia para conseguir el objetivo
de la supervivencia
4.6.- Dcadas de los 6070. Occidente frente a Japn
4.7.- Desde la dcada de los 80 hasta la actualidad (2000)

5.- Definiciones y anecdotario histrico sobre el trmino Calidad

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1. Orgenes:
La Calidad
en las civilizaciones
primitivas

l concepto de Calidad tal como


hoy lo entendemos surge hacia la
mitad del siglo XX, aunque se observa desde las primeras civilizaciones la
preocupacin de los hombres por el
trabajo bien hecho, por acabar bien
las tareas y por la necesidad de atender algunas normas y de asumir responsabilidades respecto a las actividades necesarias para producir dichas
tareas.
Algunos de los hechos que nos
demuestran esa antigua preocupacin
por la Calidad son los siguientes:
Cuando el hombre comenz a
cazar invent y desarroll la
honda, que fue una de sus
primeras armas ofensivas. Para
no errar la puntera fue necesario
elegir piedras del mismo tamao,
lo que introdujo la funcin de
seleccin, mediante la
comparacin, en la base de las actividades humanas
Cuando el hombre se hizo
nmada sinti la necesidad de contar
y medir el tiempo para fijar la
rotacin de sus cultivos y la
celebracin de sus ceremonias
religiosas, estableciendo normas, en
funcin de la rotacin de los astros,
para poder realizar los clculos
del tiempo. Se crearon
calendarios tales como el egipcio
-en el que se bas posteriormente el
Gregoriano-, el Maya y el Azteca,
en otra parte geogrfica muy
distante y distinta, ambos con una
asombrosa precisin.
Unos 5.000 aos antes de la
Era Cristiana los mercaderes del
vasto Imperio Chino, para poder
efectuar sus transacciones con
arreglo a unas medidas comunes,
solicitaron de los sabios de entonces
la resolucin del problema y
convinieron como lo

ms adecuado para medir, un


cilindro de bamb cortado entre dos
secciones naturales y contiguas, con
lo que se estableci la unidad de
longitud. Despus llenaron la
seccin hueca con arena de la que
obtuvieron las unidades de peso y
volumen.
Las civilizaciones caldeas y
egipcias haban normalizado los
tamaos y formas de los
ladrillos y tejas empleados en la
construccin, con objeto de obtener
unidades de cons-truccin iguales.
Se haba comen-zado a
normalizar los productos
manufacturados.
En los bajorrelieves de los
monu-mentos del Egipto
faranico rela-tivos a
determinados trabajos de
construccin que se realizaban con
cierta frecuencia, aparece una clara
diferenciacin de los trabajadores en
dos tipos, uno de ellos representa a
los que realizaban las diferentes
labores de construccin y el otro
indica los que se dedicaban a medir
y comprobar lo que haban hecho
los anteriores. Estos segundos
pueden ser considerados como los
primeros inspectores de la Calidad
conocidos en la historia.
El Cdigo de Hammurabi
(rey babilonio entre los aos
1700-1800 antes de Jesucristo)
incluye la Ley del Derecho del
Talin. En ella se recogen
partidas referidas a las
caractersticas que se requeran para
los trabajos (especificaciones) y, a
los castigos que reciban los
ejecutantes si no cumplan lo
dispuesto.

2. Siglos XII-XVIII:
del desarrollo
del comercio a la
Revolucin Industrial
Hacia el siglo XII la situacin
econmicalaboral, si es que cabe utilizar este concepto en esta poca con
la ptica actual, es la siguiente: el
artesano es dueo del negocio, fija los
precios y fabrica controlando con sus
conocimientos profesionales las caractersticas de lo que realiza; entrega los
pedidos despus de haber comprobado
que los ha realizado con absoluta fidelidad a las condiciones que le han
impuesto o que el producto que termina cumple exactamente las exigencias
que l mismo se ha fijado.
En los modos precapitalistas de produccin aparece el salario en aquellas
reas de la economa, produccin artesana fundamentalmente, caracterizadas por una incipiente produccin
mercantil.
A medida que el trabajo artesanal se
intensifica surgen en Europa en el
siglo XIII los primeros gremios artesanales y las corporaciones municipales que establecen una serie de reglamentos y legislaciones que vienen a
normalizar y fijar una Calidad en sus
productos. Las reglas de los gremios
regan la Calidad de las materias primas utilizadas, la naturaleza del proceso y la Calidad del producto acabado. Las mercancas acabadas se ins-

peccionaban y frecuentemente eran


selladas por el gremio. La exportacin a otras ciudades se haca bajo un
A travs de estos ejemplos podemos
ver que la Calidad, de acuerdo a
unos requisitos establecidos por prescripciones originadas por las necesidades de la humanidad est, desde las
primeras civilizaciones, en estrecha
relacin con el arte y la artesana y se
concibe como el trabajo bien hecho.

control particularmente estricto, con el


fin de que no se viera perjudicada la
reputacin de todos los miembros del

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gremio por la mediocre Calidad enviada por alguno de ellos.


La evolucin desde esta primera

poca conduce a la conocida primera


Revolucin
Industrial,1733-1870,
en cuyos orgenes las relaciones del
tra-

bajo se orientaban por la denominada


direccin de iniciativa e incentivo
imperando las Reglas del Azar: el
obrero proporcionaba su mejor iniciativa al trabajo, recibiendo a cambio
algn incentivo especial de su patrn,
de forma graciable. Estas Reglas del
Azar imperaban en las primeras pocas del desarrollo industrial, hasta
aproximadamente la primera mitad del
siglo XIX, en el que al socaire de ideologas ms o menos democrticas,
como el liberalismo imperante en la
poca, y bajo el temor de amenazadoras presiones polticas, el factor humano era frecuentemente olvidado y
menospreciado, considerndose la
mano de obra como algo que haba
que explotar como se explotaban las
materias primas, aunque esa explotacin se haca de una manera muy poco
inteligente, incluso desde el punto de
vista del rendimiento industrial.
El espritu derivado de las reglas de
los gremios, que haba ocasionado una
alta cualificacin profesional de los

artesanos-trabajadores, disminuy
durante los siglos XVIII y XIX debido
a la imposicin de las liberales Reglas
del Azar que condujeron inexorablemente a continuos conflictos sociales
y a un agotamiento de la denominada
Primera Revolucin Industrial.
Como resumen, en sentido elemental se puede decir que, con la aparicin de las primeras mquinas y
fbricas bajo la Revolucin Industrial, los trabajadores ya no son artesanos autnomos y su vida ya no
depende de forma directa e inmediata
de la independencia que proporciona
la capacidad de venta de los productos que elaboran y, en consecuencia,
la Calidad de los ahora productos
manufacturados ya no depende del
artesano-obrero, sino del precio y del
beneficio que se persiga que son fijados por el que tiene la capacidad de
su produccin y no tanto de su distribucin: el patrn.

La aparicin del salario se hace


notoria y cobra carta de naturaleza
econmica. El salario est estrechamente vinculado a la existencia de la
produccin mercantil. nicamente
cuando la fuerza del trabajo es comprada y vendida como una mercanca
cualquiera puede aparecer el salario
como tal concepto.

No obstante, se produjeron progresos en la concepcin de los mecanismos y las relaciones de produccin,


tal como una nueva forma de organizar el trabajo sobre la base de lo que
se conoce como divisin del trabajo. Con esta corta frase se designa
el fenmeno de la especializacin de
las unidades productivas, ya sean

El concepto de
Calidad tal como
hoy
lo entendemos surge
hacia la mitad del
siglo XX, aunque se
observa desde las
primeras civilizaciones la preocupacin
de los hombres por el trabajo bien hecho
3. Siglo XIX:
la divisin del trabajo.
Segunda Revolucin
Industrial
En los ltimos aos del siglo XIX
comienza la produccin en series
relativamente grandes, es decir la produccin en masa, donde se imponen
dos principios bsicos, la repetibilidad y la reproducibilidad de los productos. Ahora el obrero, con escasos
medios y una tecnologa precaria, inicia y termina el producto fabricado y
al mismo tiempo comprueba si su trabajo est bien realizado. Todava perduran las Reglas del Azar y los responsables de la Calidad son los propios obreros. De forma coloquial
vena a imperar lo que hoy en da se
conoce vulgarmente con la expresin
buscarse la vida.

stas
trabajadores
indivi duales, empresas o incluso
regiones o pases, en la realizacin
de tareas diferentes para las cuales
estn naturalmente ms dotadas o
tcnicamente ms pre-paradas
El obrero desconoce la mayora
de las veces el destino final del

producto en el que est trabajando y,


en conse-cuencia, pierde inters por
el resulta-do final de su Calidad.
Aparece la necesidad de que
alguien, en una fun-cin posterior a
la suya en la cadena de fabricacin,
compruebe que lo que ha hecho el
obrero-productor
cumple
las

especificaciones (transmitidas de
forma oral) que ya empezaban a
existir.
Esta comprobacin es efectuada por
el patrn, que es el que inspecciona,
por s mismo o delegando en algn
obrero de su confianza, verificando
que el trabajo est realizado conforme
a esas especificaciones.

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Con la aparicin y desarrollo del


modo de produccin capitalista, el
sala-rio llega a ser la categora
dominante entre los elementos propios
de las relaciones laborales; en efecto, el desarrollo del capitalismo presupone la
exten-sin de la produccin de
mercancas a toda la economa,
generalizndose por
consiguiente la utilizacin de la mercanca fuerza del trabajo.

4.- Siglo XX:


introduccin
y consolidacin
de la Direccin
cientfica del trabajo.
Aparicin del concepto
Calidad
En una etapa posterior las
produccio-nes aumentan ya que la
demanda de productos as lo exige,
las fbricas se masifican y para
mejorar su rendimien-to industrial
surge la necesidad de desa-rrollar y
establecer
una
nueva
doctrina
productiva basada en lo que se
conoce como Organizacin Cientfica
del Tra-bajo iniciada por el ingeniero
industrial
americano
Frederick
Winslow Taylor. Esta doctrina se
condensaba en el prin-cipio de que el
rendimiento del obrero no depende del
obrero, sino del patrn. En esta lnea
de aplicacin cientfica, Taylor
impuls la idea optimista sobre las
posibilidades de desarrollar una
ciencia comprensiva y an predictiva
sobre la direccin del trabajo. En el
cmulo de sus trabajos, observaciones
y experiencias, como las de la
Midvale Steel Company (18801898)
y la com-paa Bethlehem Steel de
Pennsylvania (1898), Taylor crey
haber encontrado los principios
rectores
que
posibilitaran
el
establecimiento de una era de cooperacin en la industria. Este
optimismo se basaba en las

acerca del comportamiento humano


en el trabajo dirigido, organizado y
no organizado. Lleg, eso s, a la
conclu-sin de que el rendimiento de
todas las
operaciones del trabajo industrializado
no podan mejorarse utilizando reglas
del azar, sino que era necesario
introdu-cir mtodos racionales de
pensamiento
y de trabajo en cada tarea. El concepto
suposiciones,
en
extre-mo
simplificadas, que llev a cabo

con muy bajo nivel de instruccin,


el que elega su propio trabajo y lo
aprenda en la forma en que buena o
malamente poda.
3.Cooperar grandemente con el
personal para asegurar que el trabajo
que se est realizando se efecta de
acuerdo con la ciencia que se ha
desarrollado. Aqu aparece el
autnticamente revolucionario que
introdujo Taylor se refiere a la
contro-versia que estableci entre
mtodos de direccin del trabajo, la
que denomin direccin de iniciativa
e incentivo, en contraposicin con la
que inici y pre-coniz como
direccin cientfica del trabajo .
En la Direccin Cientfica, el
obrero proporciona su iniciativa con
absoluta uniformidad y en mayor
grado que con el sistema anterior,
sobre la base de percibir unos
salarios ms regulares, definidos y
ms elevados, a cambio de realizar el
trabajo mediante operacio-nes ms
simples, detalladas y estudia-das lo
que origina una racionalizacin
mecanicista de los movimientos y actividades propias de las tareas a efectuar
(se separan las tareas de concepcin y
de ejecucin del trabajo, dando lugar
a un reforzamiento de la divisin
social del trabajo) y, adems, la
direccin asume nuevos quehaceres,
deberes y responsabilidades no
contemplados en los anteriores
sistemas
de
asignacin
de
responsabilidades.
Puntos fundamentales de la filosofa
de Taylor
Taylor agrup estos nuevos deberes
en cuatro puntos:
1.Desarrollar una ciencia para cada
elemento del trabajo de un hombre,
que reemplazaba los viejos mtodos
de las reglas del azar.
2.Seleccionar, ensear, entrenar
y desarrollar cientficamente
las habilidades y destrezas del
obrero, contrariamente a lo que se

haca en el pasado, cuando era el


trabajador

germen del autocontrol que, una vez


desarrollada la doctrina, ser un
instrumento fundamental para
permitir el desarrollo de las mejoras
de la Calidad.
4.Debe existir una divisin casi igual
del trabajo y la responsabilidad
entre la direccin y el personal.
Aqulla carga sobre sus espaldas
todo el trabajo para el que se
encuentra ms preparada que el
obrero, mientras que anteriormente
el propio trabajo mecnico y casi
toda la responsabilidad de su realizacin y Calidad en la terminacin
dependan del empleado.
Es en este siglo XX cuando realmente se gesta el concepto de Calidad
tal y como lo entendemos hoy da.
En este contexto se conforman
nuevas apreciaciones sobre el salario.

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Si bien el trmino salario se emplea


por lo general para designar la
retribucin a cualquier tipo de trabajo,
ms especficamente se utiliza para
referirse al trabajo manual o fsico y
se distingue del trmino sueldo
referido
al
trabajo
intelectual.
Aparecie-ron dos corrientes bsicas,
la de los fisicratas y la de los
marxistas.
En la primera, liderada por Turgot,
se consideraba el salario como un
coste de produccin ms cuya
determinacin vena dada por el
conjunto de bienes precisos para la
subsistencia del trabaja-dor y de su
familia, La teora del salario como un
coste de produccin fue adop-tada por
los economistas clsicos ingle-ses y
constituy, con diversas variantes, la
doctrina ortodoxa hasta la aparicin
del marginalismo. Para Ricardo y los

clsicos, si los salarios aumentaban


por encima del nivel de subsistencia,
este incremento provocara un
exceso de oferta de trabajo que dara
lugar a una cada de salarios hasta ese
nivel.
En la corriente marxista, Marx recogi la teora clsica y la reelabor de
forma cientfica. As el salario constituye el precio que se paga a la fuerza
de trabajo, precio que equivale al
valor de las mercancas precisas para
reproducir aquella y depende de circunstancias histrico-sociales.

4.1. I Guerra Mundial


Los grandes fallos y prdidas de
material que ocurrieron cuando se
requiri para ser utilizado en combate
durante la I Guerra Mundial (1914-18)
hizo que las naciones se dedicaran a
investigar la efectividad del armamento y las causas que diferenciaban
dicha efectividad. Se comprob que el
armamento alemn tena mucha ms

uniformidad que el del ejrcito aliado.


Se determin sobre la base de estudios
estadsticos y de observaciones analticas de las muestras obtenidas y de la
valoracin objetiva de los hechos ocurridos, que los fallos ocurridos fueron
debidos a que las tolerancias de fabricacin eran mucho ms estrictas que
las que se establecan en las especificaciones para las fbricas de los ejrcitos aliados.
Esto condujo inexorablemente a la
necesidad de introducir la normalizacin como instrumento bsico para
con-seguir
una
seguridad
de
funcionamiento o de utilizacin de los
productos bli-cos, establecindose
dicha normaliza-cin como un
elemento fundamental de la Calidad,
ya que para garantizar la seguridad
aludida se comenz a obser-var que
era necesario introducir ms ciencia
en los procedimientos de fabri-cacin.
En esa ciencia se empezaba a
vislumbrar lo que posteriormente se

Paralelamente,
el creciente tamao
de las empresas
con el aumento
de plantillas,
actividades y
complejidad en la
comunicacin hizo
ver la necesidad de
recoger las
Especificaciones de
Calidad por escrito

una mayor intervencin de los


estados para garantizar la seguridad de
los
pro-ductos
e
instalaciones
industriales y la salud pblica,
mediante la promulga-cin de
reglamentos tcnicos de seguri-dad,
as como a la presin ejercida por las
organizaciones obreras y sindicales
frente a aspectos bsicos como la
segu-ridad en el trabajo y la
remuneracin de ese trabajo, oblig a
los
Estados
a
esta-blecer
disposiciones
legislativas
que
regularon, por una parte, las
relaciones laborales y, por otra, las
caractersticas de seguridad de los
productos
industria-les
y
las
instalaciones que incluan este tipo de
productos.
Esto,
obviamente,
condujo a un aumento de los costes
laborales de produccin y marc las
pautas para obtener unos productos
de Calidad sobre la base de que
sta garantizase los requerimientos de
segu-ridad.
Este encarecimiento unido a la
demanda creciente de mano de obra
especializada y, en muchas ocasiones
inexistente, oblig en algunos

4.2. Perodo de entreguerras

conocera como la Calidad.

Como ha sido tradicional en la evolucin de la humanidad en cada gran guerra se consigue un aumento del acervo
de los conocimientos y un incremento
del grado de innovacin tecnolgica
que se trasvasan del mbito militar al
civil, en sentido contrario al que satisfizo el esfuerzo blico, que circula del
mbito civil al militar. Este fenmeno
origin que finalizada la I Guerra Mundial, las empresas con, todava,
sistemas de gestin incipientes y de
corte perso-nalista tuvieran que hacer
frente a las nuevas demandas de
garantas de fun-cionamiento de sus
productos ya fabri-cados en serie,
como era el caso de los vehculos
automviles fabricados por Henry
Ford, trasladando los resultados
obtenidos en la campaa blica a sus

sistemas de fabricacin. Esto, unido a

momentos a una utilizacin de


mano de obra poco cualificada. Estas
prcti-cas estuvieron en algunos
casos liga-das a la Calidad moral de
los patrones, que en ocasiones
estaban dispuestos a burlar los
tenues controles existentes en los
mercados incipientes.
Todo
lo
anteriormente
expuesto, junto con la creciente
presin ejercida por la gran cantidad
de trabajo deman-dada, en volumen y
en plazos, hicieron aumentar el

riesgo de defectos en los productos.


En consecuencia, aparecie-ron los
inspectores como elementos de una
nueva funcin en la organizacin
cientfica del trabajo. stos inspectores, por tanto, surgieron ya con
una funcin claramente diferenciada
de la funcin de la mano de obra
directa. Se inspecciona el 100 por
100 de los pro-ductos terminados, no
siendo as en la fabricacin en curso
ni en las materias primas, donde se
hacan muestreos con escaso rigor
estadstico.

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Paralelamente, el creciente tamao


de las empresas con el aumento de
plantillas, actividades y complejidad
en la comunicacin hizo ver la necesidad de recoger las Especificaciones de
Calidad por escrito. Esto supuso un
gran avance en la forma de perfilar la
solucin de los problemas del trabajo
a realizar, permitiendo crear las bases
de la definicin de funciones y asignacin de responsabilidades y, en consecuencia, explotar los beneficios derivados de la aplicacin de la Organizacin Cientfica del Trabajo, ocasionando un gran avance en el desarrollo
de la ciencia de la racionalizacin del
trabajo.
Por otra parte, en el mundo capitalista se impone y se aplican los principios de la teora salarial de los conocidos como marginalistas. Para estos el
salario est determinado por la utilidad y la productividad; su cuanta
vena dada por el valor del producto
marginal y esa desigualdad poda
obtenerse merced a la existencia de
los mecanismos que originaban los
rendimientos marginales decrecientes,
la competencia y la maximizacin del
beneficio. Por ello, el salario quedaba
fijado rgidamente dado un determinado volumen de capital fijo y una
determinada productividad.
Se observa que la Calidad no se
contemplaba explcitamente en las
teoras de la composicin del salario,
aunque indirectamente es sabido que
es una importante componente de la
productividad y en consecuencia del
salario sea cual sea la teora que se
aplique.

4 3.- II Guerra Mundial


Durante la II Guerra Mundial, las
naciones en guerra necesitaron mejorar sus procedimientos de fabricacin
y, sobre todo, la Calidad de sus
pro-ductos para atender la demanda
indus-

la par unos requisitos mnimos de


seguridad y uniformidad. Esto origin
un fuerte aumento de las tcnicas
comunes a la gestin de la produccin
industrial, tales como la normalizacin, la inspeccin de productos,
la elaboracin de especificaciones
tcni-cas, el control de pedidos y, en
gene-ral,
procedimientos
y
procesos que permitieran realizar
notables aumen-tos de productividad
en la mayora de los sectores
industriales, tales como el naval con
la fabricacin modular de los
Lyberties, el aeronutico con la
fabricacin en serie por, primera vez,
de aviones como el Messershmidt, las
superfortalezas, etc., por no aludir
al del automvil o, incluso, a la
notable normalizacin de los
procesos
de
fabricacin
de
rodamientos en la Ale-mania del Eje,
tal como se desprende de la lectura
del libro Memorias de Albert
Speer, a la sazn Ministro de la
Produccin del Fhrer.

Se puede decir
que una
consecuencia
de la II Guerra fue
la aparicin
del concepto
de Calidad
como Conformidad
a unas

Especificaciones

Hacia la mitad del primer lustro de


los aos 40 la produccin en masa
haba aumentado tanto que haca
inviable la anterior organizacin productiva, en la que se inspeccionaban
los productos al 100 por 100 En esa
poca W. Shewhart difundi en los
Estados Unidos la aplicacin de los
mtodos estadsticos al campo de la
Calidad, extendindose el Control
Estadstico de la Calidad, base
cientfica del control de la Calidad, a
todas las grandes empresas importantes. A partir de esta poca las
fuerzas armadas norteamericanas
comenzaron a publicar su hoy famotrial del esfuerzo blico garantizando a

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sa serie de normas Military Standard para controlar la recepcin de


sus compras, as como para poder
especificar caractersticas y parmetros comunes a los equipos adquiridos o bien, los mtodos de pruebas y
ensayos a realizar.
A los servicios de inspeccin se les
dota de herramientas estadsticas,
tales como las tcnicas de muestreo
que permiten reducir drsticamente el
coste de inspeccin (vase la MILSTD-105 D), teniendo acotado
el nivel de error en el que se
puede incurrir e introduciendo
criterios tales como el del NCA
(nivel de Calidad aceptable). Al

principio, este control de tipo


estadstico era aplicado nica-mente
para determinar la concordan-cia
entre el producto o subproductos
terminados y sus especificaciones.
No obstante se observ una grave
deficiencia en el resultado de estas
tcnicas, es decir el sistema todava
presentaba ciertas limitaciones puesto
que, si las especificaciones no estaban relacionadas y ajustadas al producto, aunque fueran coincidentes
con ellas, los productos resultaban
defectuosos.
Se puede decir que una consecuencia de la II Guerra fue la aparicin del
concepto de Calidad como Conformidad a unas Especificaciones.
q