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Preparacin de cloro e hidrxido de sodio por electrlisis

4 de septiembre de 2013 Publicado por ngeles Mndez


La electrlisis de disoluciones de NaCl, tambin conocidas bajo el nombre de salmueras, es de
las reacciones qumicas ms importantes a nivel industrial. La materia de partida, el cloruro sdico,
puede considerarse sin lmite y se extrae del mar o de depsitos de origen natural, por lo que se
hace necesario realizar operaciones, posteriores a la extraccin, de purificacin siempre previa a la
realizacin de la electrlisis.

La electrlisis de la disolucin de NaCl, da como resultado la formacin de hidrgeno en el ctodo,


y la aparicin de cloro en el nodo:
En el ctodo: 2 H2O (l) + 2 e- H2 (g) + 2OH- (ac)
En el nodo: 2 Cl- (ac) Cl2 (g) + 2eEl ion de sodio no es partcipe de la reaccin de electrlisis, pues resulta ms sencillo llevar a cabo
la reduccin del agua. La reaccin sera:
2 Na+ (ac) + 2 Cl- (ac) + 2 H2O (l) electrlisis H2 (g) + Cl2 (g) + 2 Na+ (ac) + 2 OH- (ac)
Por consiguiente, este proceso tan importante nos permite realizar la transformacin de un
compuesto bastante abundante y econmicamente asequible, como es el cloruro de sodio, en dos
productos bsicos que poseen gran demanda a nivel industrial, como son el cloro y el hidrxido de
sodio, sin olvidar el hidrgeno que tambin se produce y se puede aprovechar.
En el transcurso del procedimiento pueden llevarse a cabo algunas reacciones secundarias no del
todo deseables, como puede ser la combinacin de cloro e hidrgeno que resulta ser explosiva; es
por ello que uno de los tipos de celdas electrolticas que ms de usan es la celda que posee un
diafragma poroso, generalmente de material asbesto, por el cual pueden fluir las disoluciones con
facilidad, pero que evita que entre en contacto con otros gases. En las celdas de diafragma, el

NaCl se electroliza de manera parcial, dando como resultado una disolucin que procede del
ctodo y que contiene en torno a un 11 % de hidrxido de sodio y un 16 % de cloruro de sodio, que
tras ser concentrado por la evaporacin, nos da una disolucin que contiene un 50% de NaOH y un
1% de cloruro de sodio, pues el resto de cloruro de sodio se ve cristalizado al concentrarse la
disolucin.
Existen otros tipos de celdas que se usan de manera frecuente, las celdas de mercurio, las cuales
se caracterizan por usar un ctodo de mercurio. En la parte del nodo se produce tambin cloro,
pero con dicho ctodo la reduccin se hace en el ion sodio formando sodio metlico, el cual se
disuelve en el mercurio en estado lquido, dando lugar a la formacin de una amalgama. Dicha
amalgama, Na/Hg, pasa por bombeo a otro depsito, donde reaccionar con el agua, formndose
unas disoluciones con un contenido del 50 % en hidrxido sdico, mientras que el mercurio
presente, se reciclar y pasa a la celda por electrlisis.
La principal ventaja de este tipo de celdas, es que el NaOH que se obtiene consta de una pureza
mayor, pero se hace difcil conseguir evitar algunas prdidas de mercurio en el desecho de las
aguas, lo que provoca contaminacin no deseada.
Para evitar los vertidos de mercurio, en la industria qumica se est pasando a sustituir poco a poco
este tipo de celdas por celdas de membrana, las cuales contienen unas membranas selectivas que
se encuentran basadas en polmeros fluorados, que son capaces de combinar la pureza que tiene
el hidrxido de sodio conseguido en celdas de mercurio con un menos gasto elctrico de las celdas
de diafragma, lo que permite llegar a alcanzar altas concentraciones de hidrxido sdico y eliminar
el asbesto que ha sido usado. Dicha tecnologa basada en celdas de membrana, en la actualidad
se encuentra desplazando a las celdas de mercurio y diafragma.
Relacionados
o

Qumica industrial

Preparacin del amoniaco y el cido ntrico

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Afino o purificacin de metales

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Hidrxido de sodio

Tipos de Reacciones Qumicas

Tipos de corrosin

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Aplicaciones industriales de la electrlisis

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APLICACIONES
La sosa custica tiene muchas aplicaciones en la industria qumica, principalmente en forma de
leja de sosa, que se prepara donde ha de usarse y en cualquier concentracin deseada por
disolucin en agua de la sosa slida. Como campos principales
de empleo citaremos: industrias de algodn, seda artificial, plsticos, textiles y de jabn, en la
fabricacin de diversos productos qumicos, etc.
ALMACENAJE Y TRANSPORTE
Como la sosa custica slida es fuertemente higroscpica y reacciona rpidamente con el Dixido
de Carbono del aire, formando Carbonato de Sodio:
2 NaOH + CO2 Na2CO3 + H2O
Se envasa hermticamente en tambores y as se la amacena y distribuye. Como material
de construccin para envases y depsitos es adecuado el hierro. El aluminio no puede emplearse,
porque la leja de sosa la disuelve formando aluminato, pero es posible emplear plsticos para el
recubrimiento de vasijas. En el trabajo con sosa o con leja es necesario utilizar gafas protectoras,
porque tanto trocitos de slido como gotas de solucin atacan rpidamente los ojos.
MTODOS DE OBTENCIN
ELECTRLISIS CLORO-LCALI:
Los productos principales de la electrlisis de Cloruro de Sodio, Cloro y sosa custica ya estaban
asociados con anterioridad, pues ambos estn en relacin con la fabricacin de sosa por el mtodo

Le Blanc. El Cloro se obtena del cido Clorhdrico, producto secundario del mtodo Le Blanc, la
sosa custica a partir del producto principal, la sosa misma.

MTODO LE BLANC:

1- A partir de Cloruro de Sodio y cido Sulfrico se obtienen Sulfato de Sodio y Cloruro


de Hidrgeno.
2 NaCl + H2SO4 Na2SO4 + 2 HCl
2- El Sulfato de Sodio se reduce con coque y se calcina con caliza, as se obtiene Carbonato de
Sodio, Sulfuro de Calcio y Dixido de Carbono.
Na2SO4 + CaCO3 + 2 C Na2CO3 + CaS + 2 CO2
3- Por extraccin con agua pueden separarse el Carbonato de Sodio (soluble) y el Sulfuro de
Calcio (insoluble).
4- El Carbonato de Sodio puede tratarse con cal apagada para obtener una solucin de Hidrxido
de Sodio.
Na2CO3 + Ca(OH )2 CaCO3 + 2 NaOH
Al pasar al mtodo de Solvay fue preciso obtener Cloro a partir de otras fuentes de cido
Clorhdrico, sin que se alterase el cuadro en lo que se refiere a la sosa custica.

MTODO SOLVAY:

1- Haciendo pasar Amonaco y Dixido de Carbono (gaseosos) por una solucin saturada de
Coluro de Sodio se forma Carbonato cido de Sodio y Cloruro de Amonio (ambos insolubles).
NaCl + NH3 + CO2 + H2O NaHCO3 + NH4Cl
2- El Carbonato cido de Sodio se separa de la solucin por filtracin y se transforma en Carbonato
de Sodio por calcinacin:
2 NaHCO3 Na2CO3 + H2O + CO2
3- El Cloruro de Amonio obtenido se hace reaccionar con Hidrxido de Calcio y se recupera
Amonaco.
2 NH4Cl + Ca(OH)2 2 NH3 + 2 H2O + CaCl2
4- El Hidrxido de Calcio se produce en la misma fbrica por calcinacin de Carbonato de Calcio
(piedra caliza) y as se produce el Dixido de Carbona necesario en la ecuacin 1.
CaCO3 CaO + CO2

En 1888 se descubri el mtodo del diafragma y se realiz la primera electrlisis tcnica Clorolcali. El mtodo de Griesheim se extendi triunfalmente por todo el mundo y fue piedra
fundamental para nuevos desarrollos tcnicos de procesos electroqumicos (obtencin de Aluminio,
Magnesio, Sodio, etc.).
Desde entonces, Cloro y sosa custica estn ntimamente unidos, y el aumento en consumo de
uno de ellos se traduce en exceso de produccin del otro. Por ejemplo, cuando despus de la
primera guerra mundial, aument abruptamente el consumo de sosa custica para la industria de la
seda artificial, el empleo del Cloro producido result un problema insoluble e hizo necesario la
bsqueda de nuevos campos de aplicacin para el Cloro. Esta bsqueda fue coronada con
tal xito que, desde hace unos treinta aos, la situacin ha cambiado por completo y el
ulterior desarrollo de la electrlisis Cloro-lcalis est hoy subordinado a las necesidades de Cloro.
ELECTRLISIS EN FASE FUNDIDA POR EL MTODO DE DOW:
En la clula , revestida con ladrillos de chamota, (1) el nodo de grafito (A) penetra por la parte
inferior, mientras el ctodo de hierro (B) rodea al nodo anularmente.
El espacio catdico est separado por ambos lados del resto de la clula mediante una tela
metlica.
Sobre el nodo hay una campana (C), que capta el Cloro gaseoso, depositado en el nodo (A)
para que no se ponga en contacto con el Sodio fundido. As se puede obtener separadamente
Sodio fundido y Cloro gaseoso. El Sodio flota sobre el Cloruro de Sodio fundido, sobre el ctodo
(B), de dnde se extrae y se pasa a un depsito colector (D).
La produccin del fundido tiene lugar en el depsito superior (E), por encima de la campana, dnde
se va cargando continuamente Cloruro de Sodio slido.
2 NaCl 2 Na + Cl2

MTODO DEL DIAFRAGMA:


La clula horizontal en el mtodo del diafragma, la clula Billiter (2) est separada por el diafragma
(A) , que frecuentemente es formado por varias capas de asbesto, en un espacio andico (B) y otro
espacio catdico (C). Tambin aqu se emplean como nodos electrodos de grafito y como ctodo
parrillas de Hierro. El electrolito es una solucin purificada y saturada de Cloruro de Sodio (3) que
entra continuamente por la parte superior.
Mediante la aplicacin de una corriente contnua de unos cuatro voltios los iones Cloruro van al
nodo, se descargan, se unen para dar molculas y abandonan en forma de gas el espacio

andico por (F). De los iones Na+ y H+ presentes en el ctodo se descargan solamente los ltimos
por su potencial de separacin ms positivo. El Hidrgeno se recoge por debajo del diafragma y se
extrae por (D). En el espacio catdico queda una solucin de leja de sosa que contiene Cloruro de
Sodio; unos 120 g de Hidrxido de Sodio y unos 140 g de Cloruro de Sodio. La disolucin se extrae
por (E). Unas 50 a 100 clulas se unen para constituir una batera.
2 NaCl + 2 H2O 2 NaOH + Cl2 + H2
ELECTRLISIS CLORO LCALI

2 NaCl 2 Nao + Cl2

MTODO DE DIAFRAGMA

2 NaCl + 2 H2O 2 NaOH + Cl2 + H2


MTODO DE LA AMALGAMA:
En la clula, algo inclinada hacia un lado (4), el nodo consta tambin de varios electrodos de
grafito (A) mientras el ctodo lo constituye el Mercurio (B) que cubre el suelo y que fluye en l

lentamente. La clula no tiene diafragma. El electrolito es tambin aqu una solucin purificada y
saturada de Cloruro de Sodio que entra continuamente por (C). Se trabaja con corriente contnua
con 4,6 voltios y el Cloro formado en el nodo sale en forma gaseosa (D). Los iones Sodio se
descargan en el ctodo de Mercurio y rpidamente forman con l la amalgama de Sodio que fluye
fuera de la clula con un contenido en Sodio de alrededor de 0,2 % (E). Por medio de una bomba
(F) se hace pasar la amalgama a un depsito (G), una torre rellena con grafito en la que se
produce la descomposicin de la amalgama con agua, con produccin de Mercurio, leja de sosa
(H) e Hidrgeno (I). El Mercurio puro se recoge en el fondo de la torre y se bombea (J) de nuevo a
la clula de electrlisis.
2 Na + Hg2 + 2 H2O 2 NaOH + Hg2 + H2

TRATAMIENTO DE LOS PRODUCTOS DE ELECTRLISIS:


El Hidrgeno producido en los mtodos de diafragma y de la amalgama es de 95 %. La mayor
parte de las veces se saca con cido Sulfrico concentrado y mediante compresores (5) se le
almacena en botellas de acero (6) si no se tiene para l la aplicacin en fbricas propias.
La leja de Sosa del mtodo de diafragma es solamente del 12 % y contiene mucho Cloruro de
Sodio. Se la concentra fuertemente en evaporadores de mltiple efecto (7), con lo que la mayor
parte de Cloruro de Sodio precipita y se separa por centrifugacin (no dibujado). La leja de Sosa
purificada de sta manera es de 50 % y contiene todava 2 % de Cloruro de Sodio. Si se requiere
de mayor pureza debe recurrirse a un tratamiento de cristalizacin, el cul es muy laborioso.
En el mtodo de la amalgama se obtiene una leja de sosa muy pura, completamente exenta de
Cloruro de Sodio y otras impurezas, con una concentracin de 50 %, que se puede aumentar
fcilmente hasta un 75 %.
La leja de sosa de 50 % se vende como tal (8) o se evapora hasta obtenerla slida y se envasa en
barriles (9).
El Cloro se liquida y se expende en vagones tanques a presin (10) o en botellas de acero.

El Sodio metlico, procedente de la electrlisis en fase fundida, no necesita ms purificacin y se


envasa en latas (11) o barriles hermticos para su distribucin al comercio.
MTODO DE LA AMALGAMA
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2 NaCl + 2 Hgo Cl2 + 2 Hgo + 2 Nao
2 Hgo + 2 Nao + 2 H2O 2 Hgo + 2 NaOH + H2
PRODUCTOS TERMINADOS
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HIDRGENO NaOH 50% NaOH 75% CLORO lquido SODIO
CARACTERSTICAS DE LOS SUBPRODUCTOS OBTENIDOS

CLORO

Es un gas verde amarillento de olor picante y muy venenoso. Es dos veces ms pesado que el
agua y su punto de fusin es 100,9 oC . Se disuelve moderadamente en agua y es uno de los
elementos ms reactivos. Debido a su gran reactividad no existe en estado elemental en
la naturaleza. Los metales no nobles, son atacados formando Cloruros. Mezclado con Hidrgeno
forma una mezcla detonante.
El Cloro tiene muchas aplicaciones en la industria qumica, para la fabricacin de disolventes,
aditivos de la gasolina, plsticos, fibras qumicas, lquidos refrigerantes, etc.

HIDRGENO

Elemento gaseoso reactivo, inspido, incoloro e inodoro.


Sus puntos de ebullicin y fusin son los ms bajos de todas las sustancias, a excepcin del Helio.
El Hidrgeno lquido, obtenido por primera vez por el qumico britnico James Dewar en 1898 , es
incoloro (excepto en capas gruesas, que tienen un aspecto azul plido). Si se deja evaporar
rpidamente bajo poca presin se congela transformndose en un slido incoloro. El Hidrgeno en
estado libre slo se encuentra en muy pequeas cantidades en la atmsfera. El hidrgeno
reacciona con una gran variedad de elementos no metlicos. Tambin se combina con ciertos
metales como Sodio y Litio, formando hidruros. Acta como agente reductor de xidos metlicos
como el xido de Cobre, extrayendo el Oxgeno y dejando el metal en estado puro. Industrialmente
se producen grandes cantidades de Hidrgeno a partir de los combustibles gaseosos. El Hidrgeno
se separa del vapor de agua, del gas natural y del gas de hulla, bien por licuacin de los dems
componentes del gas, o bien por conversin cataltica del Monxido de Carbono en Dixido de
Carbono, que resulta fcilmente extrable. El Hidrgeno es un producto derivado importante en
muchas reacciones de electrlisis. Se emplean grandes cantidades de Hidrgeno en la elaboracin

del Amonaco y en la sntesis de Alcohol Metlico. La hidrogenacin de aceites para


producir grasas comestibles, la de la hulla para producir petrleo sinttico, y la que tiene lugar en el
refinado delpetrleo, requieren grandes cantidades de Hidrgeno. Es el gas menos pesado que
existe y se ha utilizado para inflar globos y dirigibles. Sin embargo, arde fcilmente y varios
dirigibles, como el Hindenburg, acabaron destruidos por incendios de Hidrgeno. El Helio, que
tiene un 92% de la capacidad de elevacin del Hidrgeno, y adems no es inflamable, se emplea
en su lugar siempre que es posible. Tambin se usa el Hidrgeno en sopletes para corte, fusin
y soldadura de metales.

SODIO:

Es un elemento metlico blanco plateado, extremamente blando y muy reactivo. Es uno de los
metales alcalinos de la tabla peridica. El sodio elemental es un metal tan blando que puede
cortarse con un cuchillo. Tiene una dureza de 0,4. Se oxida con rapidez al exponerlo al aire y
reacciona violentamente con agua formando hidrxido de sodio e hidrgeno. Tiene un punto de
fusin de 98 C, un punto de ebullicin de 883 C y una densidad relativa de 0,97. Su masa
atmica es 22,9898.
Slo se presenta en la naturaleza en estado combinado. Se encuentra en el mar y en los lagos
salinos como Cloruro de Sodio. El Sodio ocupa el sptimo lugar en abundancia entre los elementos
de la corteza terrestre. Es un componente esencial del tejido vegetal y animal.
IMPORTANCIA DE LA CONTAMINACIN POR MERCURIO
Este tema es de mayor importancia debido a su peligrosidad y se encuentra en relacin con un
mtodo de obtencin de Hidrxido de Sodio. ste es el mtodo de la Amalgama descripto
anteriormente.
El vapor de mercurio y sus sales solubles en agua corroen las membranas del organismo. El
envenenamiento progresivo, que se da al ingerir durante largos periodos pequeas cantidades del
metal o de sus sales liposolubles, en especial el metilmercurio, llega a provocar daos irreversibles
en el cerebro, hgado y rin. A causa del aumento de la contaminacin del agua, se han
encontrado cantidades significativas de mercurio en ciertas especies de peces, creciendo la
preocupacin por los vertidos incontrolados del metal a las aguas.
Una posibilidad que da lugar a la movilizacin del Hg es a travs de su metilacin, que corresponde
a la formacin de un compuesto organometlico. En el caso concreto del mercurio, se forma el
metil-mercurio, CH3Hg+, el cual, al igual que otros compuestos organometlicos, es liposoluble. En
consecuencia, estos compuestos presentan una elevada toxicidad, puesto que pueden atravesar
fcilmente las membranas biolgicas y, en particular, la piel, y a partir de aqu, la incorporacin del
metal en la cadena trfica est asegurada. La metilacin de metales inorgnicos por bacterias es
un fenmeno geoqumico relativamente importante. El metilmercurio es un compuesto mucho ms
txico que el mercurio.
El vapor de mercurio elemental liberado en la atmsfera, es oxidado a Hg++ mediante ozono,
energa solar y vapor de agua. Una vez formado, el mercurio inico Hg++ es arrastrado de la
atmsfera por las lluvias y depositado sobre ambientes terrestres y acuticos donde es convertido

en metil mercurio en el suelo. El metil mercurio puede ser fcilmente transportado del suelo al
medio acutico. Tambin se pierde Mercurio durante todo el proceso y dicho Mercurio termina en
los ros, en donde es fcilmente tomado por los peces y es al menos 100 veces ms txico que el
Hg metlico.
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Como ejemplo podemos citar la baha de Minamata, en el sur del Japn, se produjo una
enfermedad denominada "Enfermedad de Minamata", provocada por el consumo de pescado y
mariscos contaminados con metil mercurio, debido al paso de Hg++ a metilmercurio
por accin bacteriana. La produccin de metil-Hg por bacterias y su liberacin en el medio acutico
es un mecanismo de defensa que protege los microbios del envenenamiento de Hg. La metilacin
bacteriana moviliz el Hg almacenado en los sedimentos de la baha. Este mercurio proceda de
una fbrica de plsticos que utilizaba Hg como catalizador y verta los residuos en la Baha.
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Por todo esto, cuando se trabaja con Mercurio debe tenerse el cuidado de que todo resto de
amalgama sea recuperada y almacenada en recipientes cerrados e inmersos en solucin fijadora
de pelcula radiogrfica evitando la liberacin de vapores de Mercurio.
BIBLIOGRAFA
Enciclopedia Ullman
Qumica Industrial. Tegeder - Mayer
AUTORA
PALOMA MORENO
TCNICA QUMICA (TTULO DE NIVEL MEDIO)
TCNICA UNIVERSITARIA EN QUMICA (TTULO DE NIVEL UNIVERSITARIO)
CURSANDO EL PROFESORADO EN QUMICA (TTULO DE NIVEL UNIVERSITARIO)
CATEGORA: QUMICA INORGNICA
Comentarios
Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos15/hidroxido-sodio/hidroxidosodio.shtml#ixzz45O0bQMhf

Cloruro de sodio, cloro. Hidrxido de sodio.


1.15 Obtencin de Cloruro de sodio: La sal se suele obtener mediante diferentes medios, en
general se separa por:
1.15.1 Evaporacin
de
una salmuera Se
fundamenta
en
una evaporacin de
una disolucin salina cada vez ms concentrada hasta que la sal precipita al fondo. Para lograr la
evaporacin se suelen emplear medios naturales como laevaporacin solar, o bien artificiales como
puede ser la coccin en sartenes especiales (como en el caso delbriquetage). El agua marina es
una fuente inagotable de sal ya que aproximadamente 2,7% (en peso) es NaCl, o dicho de otra
forma 78 millones de toneladas mtricas por kilmetro cbico de agua marina, lo que proporciona a
este mtodo una forma barata e inagotable de sal. El proceso mecanizado de explotacin de la sal
marina comprende las siguientes fases: concentracin, cristalizacin, recoleccin, transporte y el
proceso de lavado y arrume.

Figura 14. Mina de sal Manaure. Tomado de http://www.imagine.com.co/fotos/ver_foto.php?


id_imagen=104
1.15.2 Pulverizacin de un mineral - La sal se obtiene de minerales extrados de salares o minas
de poca o mediana profundidad. A dicho mineral se le denomina halita y se suele extraerse en dos

formas: lodo salino o en forma de roca-mineral. Algunos de los minerales pueden extraerse
directamente de antiguos lagos salinos desecados, o salares, que estn en la superficie, las rocas
extradas se suelen pulverizar por medios mecnicos. La sal de roca es cristalizada al vaco en un
proceso conocido como Vacuum Pann, se forma una salmuera que luego se purifica.

Figura
15. Extraccin
de
sal,
mina
de
Nemocn. Tomado
de http://bersoaturismo.blogspot.com/2010/11/la-mina-de-sal-de-nemocon-un-lugar.html
1.16 Produccin de cloro e hidrxido de sodio
La industria cloro alcali produce cloro Cl2 e hidrxido de sodio a partir de la electrlisis de una
solucin salina de NaCl. Se da un rompimiento de las molculas de Cloruro de Sodio (sal) para
obtener Cloro gaseoso y Soda custica, las cuales a su vez son materia prima para la fabricacin
de los dems derivados como son: el cido Clorhdrico, Hipoclorito de Sodio y el Cloruro de Calcio.
La reaccin general es :
NaCl + H2O Cl2 + NaOH + H2
En la electrlisis, se forma hidrgeno en el ctodo y cloro en el nodo.
Existen diferentes tipos de celdas.
Electrolisis con celda de amalgama de mercurio
Fue el primer mtodo empleado para producir cloro a escala industrial.
Se emplea un ctodo de mercurio y un nodo de titanio recubierto de platino u xido de platino. El
ctodo est depositado en el fondo de la celda de electrolisis y el nodo sobre ste, a poca
distancia.

Figura 16 Mtodo de amalgama de mercurio. Tomado de www.textoscientficos.com

El cloro se produce en el nodo que se puede ajustar en altura. La amalgama de Na que se


obtiene se transfiere a un reactor donde se descompone, mediante hidrlisis con H 2O, en Hg,
NaOH (50%) e H2.
Na(Hg) + H2O NaOH + H2 + Hg
Durante la electrlisis se dan las siguientes reacciones:
Reaccin en el nodo: Cl Cl2 +1e.............................E = 1.24 V
Reaccin en el ctodo: xHg + Na+ + 1e NaHgx...........E = -1.66 V
Reacciones colaterales:
Cl2 + NaOH NaOCl + NaCl + H2O (nodo)
Cl2 +2e 2Cl (ctodo)
ClO + 2H+ + 2e H2O + Cl (ctodo)
La celda se alimenta con cloruro de sodio y, con la diferencia de potencial adecuada, se produce la
electrolisis:
2Cl- - 2e- Cl2
Hg + 2Na+ + 2e- NaHg

A continuacin se procede a la descomposicin de la amalgama formada para recuperar el


mercurio. La base sobre la que est la amalgama est ligeramente inclinada y de esta forma va
saliendo de la celda de electrolisis y se pasa a una torre en donde se aade agua a
contracorriente, producindose las reacciones:

H2O + 1e- 1/2H2 + OHNaHg - 1e- Na+ + Hg

De esta forma el mercurio se reutiliza.


Con este mtodo se consigue una sosa (NaOH) muy concentrada y un cloro muy puro, sin
embargo consume ms energa que otros mtodos y existe el problema de contaminacin por
mercurio.

Figura 17. Obtencin de NaOH Tomado de www.textoscientficos.com


1.16.1 Proceso de Diafragma: En este proceso se emplean disoluciones acuosas de NaCl. Las
celdas industriales de diafragma consisten en un depsito en el cual los nodos se montan
verticalmente y paralelos unos a otros. Los ctodos se sitan entre los nodos, son planos y de
acero, recubiertos por fibras de asbesto impregnados con resinas flor-orgnicas.

Figura 18. Celda del proceso de diafragma. Tomado de www.textoscientficos.com


La disolucin salina entra en la celda, pasa a travs del diafragma de asbesto y entra en la cmara
catdica. El Cl2 que se produce en el nodo sale por la parte superior mientras que el H 2, NaOH y
NaCl residual se producen en el ctodo y salen de la celda por el lateral. El diafragma de asbestos
cumple dos funciones:
a) Evitar la mezcla de H2 y Cl2.La estructura tan fina del material permite el paso de lquidos a
travs del mismo, pero impide el paso de las burbujas de gas. Un 4% del cloro (disuelto en la
disolucin) s pasa a travs del diafragma y se pierde en reacciones colaterales, disminuyendo el
rendimiento b) Impedir la difusin de los iones OH formados del ctodo al nodo. La disolucin

que sale de la celda contiene un 12% de NaOH y un 15% de NaCl (en peso). La capacidad de una
planta puede ser de hasta 360x103 ton de Cl2/ao, y de hasta 410x103 ton de NaOH/ao. Estas
plantas consumen un 20% menos de energa que las plantas basadas en celdas de mercurio.
1.16. 2 Proceso de Membrana: En este proceso el ctodo y el nodo se encuentran separados por
una membrana conductora inica que es impermeable al agua, pero es permeable al paso de
iones. El desarrollo de membranas que son estables bajo las condiciones de electrlisis (altas
concentraciones de sales, alto pH, presencia de oxidantes fuertes como el Cl 2 y el ClO-) ha
supuesto muchos problemas. Un gran nmero de compaas como Du Pont, Asahi Chemical, Asahi
Glass, entre otras, han conseguido preparar membranas consistentes en un esqueleto de
poli(perfluoroetano) con cadenas laterales que contienen grupos polares (sulfatos, carboxilatos).

Figura
19.
Proceso
de
membrana.
Tomado
de www.textoscientficos.com

Figura 20 Proceso de
membrana.

Los procesos que se producen en el ctodo o en el nodo son los mismos que los que se dan en
el proceso de diafragma. Se emplean nodos de Titanio activado y ctodos de acero inoxidable o
de Niquel. En este proceso la sal debe ser ms pura que en el proceso de diafragma.

Proceso del Mercurio

Proceso de Diafragma

Proceso de Membrana

Ventajas

NaOH 50%-Cl2 puro

Utiliza sales menos puras- NaOH puro (20-25 %)Utiliza menos energa que Consume slo el 77% de
el proceso de mercurio.
la energa que se
consume en el proceso de
Hg-No utiliza Hg o
asbestos

Desventajas

Hg txico-Ms energa
consumida (ms del 10-

NaOH de pureza media-El El Cl2 contiene O2 -Se


Cl2 contiene O2-Los
necesita sal de alta

15% que el proceso de


diafragma)

asbestos son txicos

Tabla 1. Comparacin de los tres mtodos de obtencin de NaOH

pureza.-Alto coste de las


Membranas