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VI
APOLOGA DEL MINISTERIO I
(2Cor 10,1-11,15)

1. Introduccin
Del Concilio Vaticano II, Presbyterorum Ordinis 15:
Entre las virtudes que mayormente se requieren para el ministerio de los
presbteros hay que contar aquella disposicin de nimo por la que estn siempre
prontos a buscar no su propia voluntad, sino la voluntad de Aquel que los ha
enviado. Porque la obra divina, para cuyo cumplimiento los ha tomado el
Espritu Santo, trasciende todas las fuerzas humanas y toda humana sabidura,
pues Dios escogi lo flaco del mundo para confundir lo fuerte (1Cor 1,27). As,
pues, consciente de su propia flaqueza, el verdadero ministro de Cristo trabaja
con humildad, indagando cul sea el beneplcito de Dios ...
Ahora bien, el ministerio sacerdotal, por el hecho de ser ministerio de la Iglesia
misma, slo puede cumplirse en comunin jerrquica con todo el Cuerpo. As la
caridad pastoral apremia a los presbteros a que, obrando en esta comunin,
consagren por la obediencia su propia voluntad al servicio de Dios y de sus
hermanos, (...) desgastndose a s mismos en cualquier cargo, por humilde y
pobre que sea, que les fuere confiado. De esta manera mantienen y fortalecen la
necesaria unidad con sus hermanos en el ministerio, y sealadamente con los que
el Seor ha constituido rectores visibles de su Iglesia y trabajan en la edificacin
del Cuerpo de Cristo, que crece por toda juntura por donde se nutre ...
Por esta humildad y obediencia, responsable y voluntaria, se conforman los
presbteros a Cristo
En este fragmento, tomado del decreto conciliar sobre el orden de los presbteros, se
hacen algunas consideraciones que se hallan en la misma lnea de la seccin que se
estudia en el presente captulo:
1. El presbtero es consciente de su propia flaqueza, escogida por Dios para
confundir a lo fuerte del mundo.
2. El ministerio sacerdotal se ejerce en comunin entre los presbteros.
3. Los presbteros se configuran con Cristo por la humildad y la obediencia.
4. La aspiracin ltima de la vocacin sacerdotal: buscar la voluntad de Dios,
desgastarse en la tarea que se les confe.
2. Marco contextual

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Casi todos los comentaristas coinciden en que los cuatro ltimos captulos de 2
Corintios, es decir, 10 al 13, constituyen una seccin cuyos rasgos lingsticos,
estilsticos y temticos, forman una unidad. Hay quien opina, incluso, que, aislados del
resto de la carta, pudieran haber sido un escrito independiente, tal vez aquel que el
apstol redact entre lgrimas, al decir de 2Cor 2,4, y existe un amplio consenso entre
los autores al considerar que, respecto a los precedentes (1 al 9), los captulos 10 al 13
pertenecen a otro momento de la vida del apstol, si bien fueron acoplados a los
anteriores muy pronto, pues no existe constancia en ninguna tradicin literaria cristiana
de que hayan circulado separadamente.
El tema fundamental que se plantea en 2Cor 10-13 es el de la autodefensa de Pablo ante
aquellos que impugnan su autoridad apostlica. Y lo hace con vehemencia. La idea de
una prxima visita a la comunidad aparece como trasfondo de la apologa. Ms an, da
la impresin de que el apstol prepara el terreno para encontrarse con una comunidad
que se ha formado un concepto de l que no parece gustarle en absoluto: acta segn la
carne (10,2). O sea: como uno que no ha sido regenerado an plenamente en el Espritu
y que es de comportamiento desdoblado, pues se muestra de una manera cuando est
lejos y de otra cuando est cerca (10,1.10-11). El asunto es que el prestigio personal de
Pablo ha sido socavado entre los corintios a base de habladuras sobre l: Es dbil y su
palabra merece poco aprecio (10,10).
Mas el ttulo de crdito que Pablo exhibe para intervenir en Corinto es el de que
nosotros hemos llegado antes llevndoos el evangelio de Cristo (10,14). El apstol,
como es lgico, espera que la fe predicada aumente y produzca fruto; de ah su modo de
actuar. Y no piensa limitarse slo a Corinto sino evangelizar tambin otros lugares que
no sean territorio de nadie, pues no es costumbre suya continuar lo que otros han
iniciado (Rom 15,20). En realidad, Pablo, en 10,12-18, se defiende atacando y trata de
sobreponerse a las crticas con este argumento: uno no es mejor, ni ha hecho bien su
labor, slo porque lo diga l de s mismo, sino porque as lo reconozca el Seor (10,1218).
En trance de perder el control (11,1), Pablo cambia de tercio en cuanto al estilo y adopta
el lenguaje del amor. La dureza de que hace gala al rebatir a los oponentes se convierte
en reprobacin de los corintios. El esposo no es Pablo, sino Cristo, pero el apstol
comparte los celos de Dios, y como marido suspicaz, temeroso (11,3), les lee le cahier
des dolances, la lista de quejas: se dio de balde, se vali de otros antes que ser gravoso
a nadie ... Y todo por amor (11,11). Los oponentes, en cambio, son calificados, sin
piedad alguna, de falsos, camuflados de apstoles y de servidores de la justicia (11,1315). Por lo dems, Pablo no es en nada inferior a esos que van de superapstoles (11,5).
A tenor de lo dicho, y con el fin de articular el texto de forma que pueda ser
comprendido en su globalidad, cabe proponer la siguiente estructura de 2Cor 10,111,15:
10,1-11: Pablo segn sus oponentes
10,12-18: Pablo aduce razones para justificar su autoridad apostlica
11,1-15: El verdadero apstol

3. Comentario del texto


El comentario de esta seccin se articula en torno a los tres apartados en que se divide,
segn acaba de indicarse.
Pablo segn sus oponentes (10,1-11)
En los versculos 1 al 10, Pablo plantea tres cuestiones que para l son importantes;
volver sobre alguna de ellas al final de la carta:

En presencia soy humilde entre vosotros, pero ausente me atrevo con vosotros
(v.1); Las cartas, hay quien dice, son graves y fuertes; pero la presencia del
cuerpo es poca cosa y no vale nada (v.10).

Nos consideran como hombres que caminan segn la carne (v.2)

Nuestra potestad la dio el Seor para edificacin y no para destruccin vuestra


(v.8).

Obsrvese que las ltimas palabras de Pablo, antes del saludo protocolario, son stas:
Os escribo en ausencia, a fin de que en presencia no tenga que usar de severidad, segn
la potestad que me dio el Seor, para edificacin y no para destruccin (13,10).
La descalificacin de la persona de Pablo se basa en lo poco que es a juicio de sus
oponentes. Su nombre, Paulus, refuerza la opinin que se han formado sobre l, de
quien la cartas, en las que se muestra severo, no dan una idea cabal de cmo es
realmente el personaje: poca cosa.
Pablo, al escribir ahora, trata de adoptar un tono afable y contradecir, as, lo que se dice
por ah de l (se atreve slo en las cartas), y no tener que mostrarse enrgico, en
cambio, cuando llegue a Corinto (cara a cara es apocado): Os ruego por la
mansedumbre y la blandura de Cristo (v.1).
Qu ha motivado este arranque epistolar? El que hay quien lo tiene por carnal:
camina segn la carne. El uso que Pablo hace del trmino sarx (carne) es muy
complejo. En este pasaje, al igual que en Flp 3,3-4, Gal 6,12 o 1Cor 1,26, se refiere a
aquel sistema de valores humanos que se contrapone al de Dios. Se acusa, pues, al
apstol de que toma decisiones y vive segn tales criterios (vase 2Cor 1,17). l, sin
embargo, lo niega, pues entiende que, aun cuando uno se encuentre inmerso en un
sistema de esas caractersticas, no tiene por qu haberse dejado modelar por l:
caminamos en carne, pero no militamos segn la carne (v.3). Ahora bien, se
comprende que la gente piense as de Pablo, ya que tambin l, en otro tiempo, lo hizo
incluso respecto de Cristo (2Cor 5,16). Pero hay que saber ver ms all de las
apariencias (v.7).
Y aclara: Las armas de nuestra milicia no son carnales (v.4). La metfora militar sirve
al apstol para explicar lo que ha sucedido en l: de prisionero ha pasado a ser soldado.
En efecto, enemigo en otro tiempo de Cristo, Pablo fue incorporado a su cortejo triunfal

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(thriambeuonti hemas) (vanse 2Cor 2,14 y Col 2,15), no en calidad de vencedor sino
de vencido, exhibido como si fuera el lote de un botn, pues fue enemigo y perseguidor;
ahora bien, el triunfo de Dios en Cristo no es brutalidad sino gracia, y Pablo, al ser
constituido apstol, ha sido invitado a participar en el combate, con palabra de verdad,
con fuerza de Dios; manejando las armas de la justicia (2Cor 6,7), para hacer que
Cristo sea obedecido. El poder de Dios, que de Pablo ha hecho fortaleza allanada,
sofisma desbaratado, altivez abajada, inteligencia sojuzgada, le ha dado autoridad para
que tambin l milite en favor de esa causa y haga con otros lo que se ha hecho con l.
El apstol lo refiere con palabras de Prov 21,22: El sabio asaltar la ciudad de los
fuertes y derribar el bastin en que confiaban. Se aprecia, en el fondo, una vez ms, la
asociacin paulina de sabidura-debilidad frente a fortaleza-seguridad y de la verdadera
sabidura frente al que se cree que es alguien y confa nicamente en sus propias
fuerzas.
Pero el poder de Dios es para edificacin, no para destruccin (v.8). Pablo emplea el
trmino exousa y es para l motivo de gloria. Por el contexto, de confrontacin con los
denominados superapstoles, ese poder se da, no como fuerza extrnseca, sino por ser
de Cristo (v.7), y Pablo lo es. Est, por tanto, revestido de aquella misma autoridad de
que hacen gala poseer otros y le niegan, en cambio, a l. El Seor Jess se la dio (2Cor
13,10). Las dos nicas veces que aparece este trmino, en 2Cor, es en 10,8 y 13,10.
Tambin en 13,10 trae a colacin las palabras que evocan las del profeta Jeremas: a
edificar, no a destruir (vase Jer 1,10), con lo cual se pone de manifiesto la relacin
existente entre apostolado y profeca. Esta conciencia paulina de estar en posesin de
exousia logra estremecer al que se percata de que es la misma que los evangelistas
predican de Jess (Mt 7,29; 9,6; 10,1; 21,23; 28,18).
Y junto a la exousia, la astheneia: la debilidad (v.10). En la versin griega de LXX y en
algunos escritos del Nuevo Testamento, este trmino puede ser traducido por
enfermedad o impotencia. En Pablo, sin embargo, tiene unas connotaciones
teolgicas, especialmente en 1-2 Corintios y Romanos. Es, en 1-2 Corintios, y sobre
todo en 2Cor 10-13, en donde Pablo redarguye lo que dicen sus oponentes, que se
precian de sus conocimientos y habilidad frente a las manifiestas deficiencias del
apstol. ste, en vez de achicarse, recoge sus acusaciones de que es dbil y le valen
para defender su ministerio (vase, ms adelante, el comentario a 2Cor 13,1-10).
Pablo aduce razones para justificar su autoridad apostlica (10,12-18)
En Corinto, desde hace tiempo, hay un debate sobre la apostolicidad de Pablo. De ah
que pregunte: No soy apstol?Es que no he visto a Jess, nuestro Seor? ... Si para
otros no soy apstol, para vosotros ciertamente lo soy (1Cor 9,1-2). Ha visto al Seor,
en efecto, pero el modo particular que tiene de ejercer el ministerio induce a dudas: no
acepta dinero. Las sospechas, al cabo de meses, se convierten en oposicin, debido a la
presencia de falsos apstoles (2Cor 11,13) que tratan de desplazar a Pablo del lugar
eminente que le corresponde en la comunidad de Corinto.
Por lo visto, se jactaban de s mismos al comparase con Pablo (2Cor 10,12), pero ste,
que ha hecho valer el dato de que es apstol por voluntad de Dios y que el Seor le ha
dado exousia para edificar la Iglesia (2Cor 1,1; 10,8), omite ahora la experiencia de
haber visto al Seor, pues, ante las visiones y revelaciones extraordinarias que los
oponentes afirmaban haber tenido, el argumento ya no tena la fuerza de un principio.

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Recurre entonces a un criterio de autoridad apostlica que, en este momento, es ms
conveniente ante las pretensiones de los que vienen recomendados probablemente por la
comunidad de Jerusaln: la territorialidad.
Los limites de la autoridad paulina fueron acordados, en su da, con las columnas de la
Iglesia de Jerusaln: Pablo ira a los gentiles; Santiago, Pedro y Juan, a los judos (Gal
2,9). Los confines establecidos, en ese momento, fueron de carcter tnico. Por ello,
Pablo se autodenomina, con toda propiedad, apstol de los gentiles (Rom 1,5; 15,1516; Gal 1,16). De todos modos, el campo poda ampliarse en aras de un mejor
rendimiento misionero, y, as, Pablo, estratgicamente, frecuenta las sinagogas cuando
visita una ciudad, tal y como refiere el libro de Hechos de los Apstoles (Hch 13,5.14;
14,1; 17,2.10; 18,4; 19,8).
En 2Cor 10,13-16, Pablo introduce la idea del territorio. Cuando alude a la norma de la
medida que Dios nos ha asignado (2Cor 10,13) es para subrayar que esa medida ha
sido violada en Corinto por algunos intrusos que han intentado expulsarle del mbito
que legtimamente le corresponde. Las comunidades de Laodicea y Colosas, fundadas
por colaboradores suyos, pertenecan igualmente a la circunscripcin paulina, pues era
una prctica habitual en l la de asentarse en ciudades grandes para, desde ellas,
extender su autoridad a otros lugares (ta hyperekeina: 2Cor 10,16) con la ayuda de sus
colaboradores (Hch 19,1-7; Col 1,3-8). Y Corinto era campo de accin paulino, no
porque sus habitantes fueran gentiles, sino porque l lleg primero (2Cor 10,14).
Pablo predica el evangelio en reas que an no han sido exploradas por misioneros
cristianos con el fin de no construir sobre el fundamento puesto por otro (Rom 15,1820). As hizo en Corinto. Pablo acepta la colaboracin apostlica, que compara con la
labor realizada en un campo: uno planta, otro riega ... (1Cor 3,5-6). Lo mismo sucede
con lo de poner los fundamentos: Puse los cimientos como sabio arquitecto, y otro
edifica encima (1Cor 3,5-6). Pero, en Corinto, parece que, sobre las bases establecidas
por Pablo, otros tratan de construir apartndose del proyecto inicial. Cabe, pues, esperar
que el edificio se venga abajo (1Cor 3,10-12).
Pablo no se niega a compartir la tarea apostlica. De hecho, ha tenido colaboradores. Es
ms, parece importarle poco que otros prediquen el evangelio, sean cuales fueren los
motivos que los impulsan a ello: Algunos, es verdad, predican a Cristo tambin por
envidia y rivalidad, pero otros tambin con buena voluntad ... Los ambiciosos egostas
anuncian a Cristo por motivos no limpios, creyendo causarme una tribulacin ... Y
qu? Lo importante es que de todas formas, sea por motivos falsos o verdaderos, Cristo
es anunciado, y de esto me alegro; ms an, me seguir alegrando (Flp 1,15-18; vase
1Cor 15,11).
Lo que Pablo no acepta es la co-autoridad, pues entiende la autoridad apostlica como
una forma de relacin padre e hijo que se origina al mismo tiempo que se crea una
iglesia. Por eso, al ser el primero en llegar a Corinto, puede llamar a los miembros de la
comunidad, con todo derecho, hijos (1Cor 4,15; 2Cor 6,13; 12,14) y a invitarlos a que
lo imiten (1Cor 11,1). Por lo mismo, evita por todos los medios entrometerse en el
campo de otro y as se explica lo respetuoso que se muestra en Jerusaln, que es el
territorio confiado a Santiago (Hch 21,20-26).

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Lo que convierte a un ministro en falso es el concepto equivocado de la apostolicidad
y, por tanto, de la autoridad. Pablo define como falsos aquellos que se arrogan una
actividad misionera que no les compete (2Cor 10,15-16), que predican un evangelio
distinto (2Cor 11,4; Gal 1,8) y que se entrometen en campo ajeno (2Cor 10,12-14). Su
intencin no es colaborar, sino desplazar y reemplazar, basndose en la pretensin de
que poseen mejores credenciales: llevan cartas de recomendacin (2Cor 3,1-3), se
gloran de pertenecer a una descendencia superior de la de Pablo (2Cor 11,21-22) y
presumen de tener un conocimiento de las realidades superiores que deja corto al del
apstol (visiones y revelaciones: 2Cor 12,1; signos, prodigios y milagros: 2Cor
12,12); su intento no es predicar el evangelio, sino extraviar de la simplicidad y pureza
en lo referente a Cristo (2Cor 11,2; vase Gal 1,8); su motivacin es la ganancia (2Cor
2,17; 11,20) y el deseo de dominio (reducir a esclavitud, golpear en la cara: 2Cor
11,20); se enmascaran de ministros de justicia, pero son, en realidad, siervos de Satans
(2Cor 11,14-15) y no de Cristo (2Cor 11,13).
La situacin en Corinto muestra que la autoridad apostlica no exime de juicio al que
est dotado de ella: Todos debemos comparecer ante el tribunal de Cristo, afirma
Pablo, cada uno para recibir la recompensa de las obras que realiz mientras estaba en
el cuerpo, tanto para bien como para mal (2Cor 5,10; vase 1Cor 3,13-15). La
condicin de apstol no marca aqu ninguna diferencia, puesto que Dios no juzga sobre
la funcin preeminente que se ocupe en la Iglesia (Gal 2,6), por eso, en la confrontacin
entre Pablo y Pedro, en Antioqua, el primero hizo frente al segundo porque estaba
equivocado cuando evit sentarse a la mesa con los gentiles (Gal 2,11-14).
Algunos han considerado que Pablo era demasiado severo al juzgar a estos apstoles
como rivales suyos. Pero es que, cuando est en discusin el evangelio y la causa de
Cristo, como en Corinto, no cabe otra cosa que actuar con la misma contundencia de las
escrituras antiguas al enjuiciar los falsos profetas (vanse Dt 18,20; Jer 28,15-18). Y es
que la etiqueta de oponente no se asigna a quienes responden a Pablo en un plano
personal, sino a los que lo hacen de menos al enjuiciarle en su competencia para
desempear el encargo que ha recibido del Seor: predicar el evangelio y ensearlo,
como maestro, en las comunidades fundadas por l.
El verdadero apstol (11,1-15)
El objetivo fundamental del ministerio de Pablo es predicar el evangelio (1Cor 1,17) y
reconoce que se es precisamente el medio que Dios ha elegido para ser conocido de los
hombres (1Cor 1,21). Siente que tiene el deber de predicarlo y prev consecuencias
terribles si no lo hace (1Cor 9,16-17). Lo anuncia, adems, dando pruebas de que es un
verdadero apstol: puede presentar signos, prodigios y milagros (2Cor 12,12). Pero su
tarea no concluye con la rendicin de los gentiles a la obediencia de la fe, sino que tiene
la obligacin de ensearles, exhortarles, amonestarlos, para que maduren en la vida
cristiana (Col 1,28). De ah que el cuidado de las comunidades produzcan en l una viva
inquietud, especialmente cuando ve a sus miembros tropezar en el camino del
seguimiento de Cristo (2Cor 11,28-29). En una metfora sorprendente, Pablo se
describe a s mismo como uno que desposa a otros con Cristo: Celoso estoy de
vosotros con celos de Dios, pues os despos con un solo varn, para presentaros como
casta virgen a Cristo (2Cor 11,2). El apstol, por medio de su predicacin evanglica,
promete a otros con Cristo; por eso, tiene la responsabilidad de hacer cuanto est en su
poder para asegurar la permanencia de la entrega a Cristo de cuantos han sido

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convertidos gracias a su labor misionera, con el fin de que, en el da en que el Seor
vuelva, pueda presentarle una Iglesia pura.
Sobre la ayuda econmica a los ministros y la recogida de fondos, las cartas del corpus
paulinum son ms explcitas que otros escritos del Nuevo Testamento. Ya lo haba
planteado en 1Cor 9, pero lo expone de nuevo en 2Cor 11-12. Lo ms llamativo en
Pablo es el rechazo a recibir ayuda de la comunidad de Corinto, lo que ha llegado a
provocar una situacin anmala: Pablo no se comporta como alguien que est investido
de autoridad apostlica, pues no acepta la retribucin habitual que le es debida como
apstol.
Este modo de pensar en la comunidad cristiana de Corinto deja traslucir una cuestin
planteada en el mundo antiguo acerca de la retribucin de los maestros y de los
filsofos, quienes bien exigan que se les compensase econmicamente bien se ponan
bajo el patrocinio de protectores acaudalados. Esta ltima modalidad presentaba una
dificultad seria, especialmente para los filsofos, y era que el pensamiento y la
enseanza quedaban supeditados al parecer del sponsor, lo que pona en grave riesgo la
libertad y el servicio a la verdad.
Por otra parte, el rechazo de la ayuda proveniente de particulares poda ser interpretado
como un gesto poco amistoso en una sociedad que se complaca en el evergetismo, es
decir, en la colaboracin con todo aquello que redundase a favor del bien comn. Pero
el beneficiario se cea un yugo que rebajaba el grado de libertad personal y docente a
que aspiraba. Slo caba, por tanto, mendigar o trabajar. Ahora bien, un grupo humano
que no asegura el sustento mnimo a sus pensadores, maestros, lderes o servidores, que
tienen que buscarse la vida como puedan qu crdito puede tener a los ojos de nadie?
Se comprende, pues, que la comunidad cristiana de Corinto, al igual que cualquier
asociacin deseosa de mostrarse digna de prestigio y de aprecio, asumiese con gusto y
con honor el deber de financiar a su apstol, primero, y a los apstoles que vinieron a
continuacin, despus. No es extrao que se sorprendieran de la actitud de Pablo, que
no slo recusaba recibir dinero de ellos sino que prefera trabajar con sus propias manos
para ganarse la vida, y que se sintieran en cierto modo humillados al ver a su apstol
ocupado en tareas vergonzantes. Deseaban otorgarle un puesto de honor en la sociedad a
la vez que ser partcipes, en cuanto les era posible, de su ministerio. Pero, ante este
comportamiento, se preguntan si merece ser tenido y respetado como apstol aquel que,
al contrario de otros, que, con tanto o ms brillo ministerial, aceptan ayuda financiera,
rompe el molde de lo que ha de ser un apstol, en lo que va incluido recibir una
retribucin econmica.
Pablo considera que la verdadera recompensa es anunciar el evangelio y que, al hacerlo
de balde, se manifiesta de modo ms elocuente el carcter gratuito del ofrecimiento
hecho por Dios a todos en Cristo. Al intentar descalificarle, Pablo se ve en la necesidad
de, para defenderse, desenmascarar a los falsos apstoles (2Cor 11,10-18): no estn al
servicio del verdadero evangelio y se aprovechan de los corintios. No pueden ser
considerados, por tanto, apstoles en el sentido pleno del trmino.
Pero los cristianos de Corinto tambin merecen que se les haga una aclaracin con el fin
de que cambien de manera de pensar. Ellos consideran que si uno acepta una
compensacin econmica demuestra que es un apstol autntico. Pablo reacciona ante

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este modo de discurrir y trata de hacerles comprender que es la predicacin del
evangelio lo que confiere autoridad apostlica. El hecho de que no acepte dinero antes
que ser un obstculo para reconocerle como apstol es ms bien una garanta de
autenticidad, y es la prueba de hasta qu punto se ha entregado apasionadamente a
anunciar el evangelio.
Con los de Tesalnica se comport de la misma manera (1Tes 2,9), pero Pablo dice
tambin que, estando en Corinto, recibi ayuda de los de Macedonia (2Cor 11,9). La
verdad es que la comunidad de Filipos se sinti muy vinculada al apstol ya desde los
comienzos de su ministerio, y la esplendidez de sus miembros ha sido sobradamente
reconocida y agradecida en la carta que les dirigi (Flp 4,10-20), aunque parece que no
fue la nica iglesia que vino en ayuda de Pablo (2Cor 11,8).
La pregunta que cabe hacerse es la siguiente: por qu Pablo acept la ayuda de los
filipenses y no la de los tesalonicenses y corintios? Lo cierto es que no existe constancia
de que Pablo haya aceptado ayuda de los filipenses cuando se encontraba entre ellos,
sino despus que parti de all para fundar otras iglesias, pues parece claro que no
acept ayuda de ninguna comunidad mientras trabajaba en ella. Despus, por lo visto,
s. Era un modo de mantener la comunin, en lo material, con quien les hizo partcipes
de los bienes espirituales, y colaborar con l en la causa de la proclamacin del
evangelio. As tambin, despus, los de Corinto, de quien Pablo esperaba ayuda, no para
l, sino para los santos de Jerusaln, en cuyo favor haba organizado una colecta.
Todo este discurso a propsito de la financiacin apostlica surge en el marco de la
polmica con los oponentes de Pablo. Los estudiosos del tema han dedicado grandes
esfuerzos para tratar de poner en claro quines son. Los dos trminos clave para
referirse a ellos son: superapstoles (hyperlian apostoloi: 2Cor 11,5; 12,11) y falsos
apstoles (pseudoapostoloi: 2Cor 11,13). Pablo los retrata as: Esos tales son
pseudoapstoles, obreros tramposos, que se transfiguran en apstoles de Cristo. Y no es
maravilla, ya que el mismo Satans se transfigura en ngel de luz. No es mucho, pues,
que tambin sus ministros se transfiguren cual ministros de justicia, cuyo remate ser
conforme a sus obras (2Cor 11,13-15).
Los oponentes se presentan a s mismos como apstoles de Cristo, obreros y
ministros, usando el mismo lenguaje de Pablo cuando l habla de s mismo (2Cor
11,12). Su engao, su enmascaramiento consiste en el hecho de que presumen de
ser ministros de justicia (diakonoi dikaiosynes). Ya anteriormente, Pablo haba
contrapuesto los dos ministerios (diakoniai), el de Moiss y el de Cristo (2Cor 3,4-18).
El primero es letra que mata; el segundo, una nueva alianza ... de Espritu ... que da
la vida (2Cor 3,6). El primero es un ministerio (diakonia) de condena; el segundo,
un ministerio (diakonia) de justicia (diakaiosynes) (2Cor 3,9).
De qu manera este ministerio, que Pablo dice tener (2Cor 4,1), transmite vida y
justicia? En la muerte, declara Pablo, Dios ha tratado a Cristo de pecado para que
pudisemos llegar a ser, por medio de l, justicia (dikaiosyne) de Dios (2Cor 5,21).
Este es el ministerio (diakonia) de reconciliacin; (...) el mensaje de reconciliacin
que Dios ha confiado a Pablo (2Cor 5,18-19).
Pablo, por tanto, es un diakonos en la diakonia de justicia mediante la cruz de Cristo,
mientras que los oponentes son diakonoi de la diakonia de la justicia de Moiss

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mediante la letra que, sin embargo, no conlleva la justicia, sino la condena (2Cor
3,7). El engao de los oponentes consiste en predicar a los corintios un mensaje
segn el cual Dios atribuye la justicia merced a la letra y no por medio de la cruz, y, al
proponer a los corintios una alternativa a la muerte de Cristo, por la que acta la
justicia de Dios, devienen ministros de Satans (2Cor 11,15).
La frase ministros de justicia es, pues, determinante para identificar a los oponentes
de Pablo en Corinto. Siendo ministros de la letra, es decir, de Moiss (2Cor 3,6-7),
cabe pensar que sean cristianos judaizantes, cuya interpretacin de la justicia de Dios
por la letra constituyese el ncleo de su mensaje y fuese el punto discordante con
Pablo en lo referente a la cuestin de los gentiles.

4. Actualizacin
La reflexin sobre esta seccin de 2 Corintios puede centrarse en los tres puntos que se
sealan a continuacin:
1. Las apariencias y el rendimiento a largo plazo
Las acusaciones de los oponentes de Pablo son en realidad descalificaciones personales.
Al leer 2Cor 10-13 se tiene la impresin de que el autor se sobrepone a los argumentos
ad hominem en la medida en que avanza en la redaccin de la carta. Se entrev en ello
un reflejo del modo de ser de Pablo: se despabila paulatinamente mientras escribe. Los
oponentes han captado este rasgo de su personalidad, pero se lo retuercen y as se lo
cuentan a los de Corinto. No es extrao que Pablo quedara aturdido al or de l esta
descripcin:

Es poca cosa
Es carnal
Es cobarde

Apocado y ninguneado. El juicio no puede estar ms ajustado a lo que significa su


nombre latino: paulus (pequeo, poco considerable, dbil). Lo grave es que esto no lo
dicen los de fuera, sino los de casa. Son apstoles quienes hablan as. Y de los que
cosechan notables xitos en la misin. Se han encargado de hacer coincidir palabra y
realidad. Nomen est omen. Sin embargo, a la larga, quien ha dejado huella y fruto ha
sido Pablo, no los que se consideraban superiores y eran aclamados como tales por los
cristianos corintios. Segn el apstol, la raz de este planteamiento errneo se halla en
una percepcin distorsionada de la realidad humana, y tambin de la divina: No miris
sino la apariencia (2Cor 10,7).
2. La colaboracin apostlica
La sinergia que se requiere en la realizacin de cualquier tarea, incluida la apostlica,
puede convertirse en ocasin de conflictos si no quedan claramente establecidas las
competencias de cada cual. Por otra parte, la nocin de territorialidad en Pablo
sorprender a quienes, a da de hoy, lean sus cartas con la aspiracin de que la accin

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pastoral de la Iglesia supere el principio de jurisdiccin meramente geogrfica y, sin
renunciar a sta, se extienda a otras formas de agrupacin que estn ms en sintona con
el espritu de los tiempos.
Cuando Pablo justifica sus derechos diciendo aquello de yo llegu primero muestra,
una vez ms, el pronto que le caracteriza, pero poco le conoce quien piense que, por su
mente, pase la idea de que la obra de la evangelizacin tenga lmites. De-limitar el
evangelio? Eso es como tratar de asir el viento. Con-finarlo? Menos. La labor
apostlica no entiende de lmites ni de confines. Pero s le conviene, en cambio, de-finir
cometidos a tenor de la finalidad hacia la que tiende. Para conjurar el intrusismo, que
tantas suspicacias levanta y que acaba por paralizar cualquier atisbo de colaboracin,
nada mejor que claridad en los objetivos, eficiencia en los mtodos, amplitud en la
perspectiva general. Y amar la misin y lo que de ella nace con la misma intensidad que
al fruto de las entraas.
3. Evangelio y libertad
El servicio a la verdad y la libertad han ido siempre de la mano. Al sacrificar una se ha
acabado tambin con la otra. Por lo general, si la segunda se ha dejado corromper de
cualquier manera, la primera se ha visto igualmente inficionada. Dado que esto tambin
poda suceder entre los cristianos, los apstoles de la primitiva Iglesia hallaron, en la
financiacin por parte de la comunidad, una forma de no deber nada a nadie sino slo a
aquellos a quienes ellos mismos se deban ya.
En efecto, la costumbre antigua, despus convertida en norma eclesistica, de poner los
bienes a los pies de los apstoles (Hch 4,35) confera un carcter eclesial a la prctica
de la caridad, ya que lo que el individuo aportaba se sumaba a lo de otros y la
financiacin de una causa era obra de la comunidad. Como la colecta sola hacerse en
las asambleas litrgicas, lo que se reciba, tomado de la llamada arca, era en realidad
un don de la providencia divina. De ah que, en ltimo trmino, a quien haba que dar
las gracias era a Dios.
Pablo tuvo claro desde el primer momento que l no recibira nada de nadie, a no ser lo
que fuese destinado a los santos de Jerusaln. No es algo que haya hecho nicamente
cuando estaba en Corinto, sino tambin en otros lugares. Afortunadamente, ahora puede
presumir, entre otras cosas, de no haber sido carga para nadie y de no haber percibido
ayuda econmica, pero cuando tom inicialmente la decisin fue para mostrar la gracia
del evangelio. Al predicarlo de balde realiza una accin proftica, como las que se leen
en el Antiguo Testamento. Un apstol, al igual que los profetas, encontrar modos de
comportarse que expresen de manera significativa cuanto anuncian de palabra. Y, en el
caso del evangelio, han de quedar patentes la gracia y la libertad.