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Cultivo de sanda

El cultivo de sanda, meln de agua o patilla, cuyo nombre cientfico es Citrullus


vulgaris, se desarrolla de muy buena forma en los climas mediterrneos. Las
condiciones climticas ideales para el cultivo de la sanda son temperaturas
que oscilan entre los 15 y los 28 grados Celsius durante el da y por sobre los 8
grados Celsius, por la noche .
La sanda requiere de un riego abundante, sobre todo en la etapa de desarrollo
del fruto, alcanzando incluso a necesitar 5 litros de agua por metro cuadrado al
da. El riego constituye uno de los manejos ms importantes que debemos
realizar durante el cultivo de esta planta.
La planta de la sanda es trepadora, por lo que necesitaremos proveerle de una
estructura a la cual pueda sujetarse para crecer de buena forma.
La sanda se reproduce a partir de semillas, es aconsejable iniciar la siembra de
las semillas durante las ltimas semanas del invierno. Para esto es necesario
tener invernadero o un lugar donde podamos brindarle proteccin del fro y de
las lluvias a las plantas pequeas.
ASPECTOS TAXONMICOS, MORFOLGICOS Y PRINCIPALES USOS DEL CULTIVO
- I PARTE

La patilla o sanda se ha cultivado por miles de aos, especialmente en frica y el


Oriente Medio. Existen reportes del cultivo en China que datan del ao 900 d.C. La
regin rida del sur de frica es considerada como el centro de origen de esta
especie. Desde el frica, la patilla fue trada al continente americano por esclavos;
aunque tambin se sabe que los colonizadores europeos la trajeron con ellos. La
especie se ha extendido por todo el mundo y se le cultiva en las regiones
tropicales y subtropicales del planeta. Aunque el uso predominante de la patilla es
para consumir su fruto suculento, en China y otras regiones del Medio Oriente se
cultivan y mejoran variedades para consumir las semillas.
La patilla (Citrullus lanatus), trmino que se refiere para designar tanto a la planta
como a la fruta, es una cucurbitcea herbcea rastrera cuyo fruto es de tamao
considerable, con un alto contenido de agua. Es muy apreciada comercialmente
debido a lo refrescante que es al gusto.
Es una planta de clima clido por lo que no debe cultivarse si existe riesgo de
heladas o si las temperaturas se encuentran por debajo de los 10 C. Las plantas
tardan entre 75 y 100 das en dar fruto desde que se planta la semilla. Debe
tambin saberse cuando estn maduras las patillas, lo cual se hace evidente pues
el punto donde la patilla se une con la planta se pone caf y la patilla se torna un
poco amarilla en su punto de contacto con el medio de cultivo. Tambin se puede
notar pues la patilla se hace resistente a ser cortada con la ua del pulgar.