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1

Los significados del venado-sol en la cosmovisin maya.


Un atisbo a la mitologa e historia oral mayance

Jos Manuel A. Chvez Gmez

Mxico 2012

U tiaal letioob maestroeobo


Otto Schumann Glvez
Alfonso Villa Rojas
Nojoch Chak Yum Bat chaak
Utiaal
In watane Sakilja Bertha Pascacio
Yetel
In Chichan walak lajun tuul aruxoob

ndice

Pgina

Introduccin

Primera Parte

19

Descripcin de la cosmovisin del venado entre los mayas

Captulo I La Cosmovisin, los animales y su simbolismo

21

La Sacralizacin Del Paisaje

22

El Simbolismo De Los Animales

26

Los Animales Y Los Dioses

32

Los animales en Mesoamrica

37

Captulo II Descripcin De Los Venados Cola Blanca Y Temazate. 43


Sakne (Cola Blanca) [Odocoileus Virginianus Yucatanensis]

44

Descripcin General

44

La Madurez Sexual Del Macho

49

El Tallado De Astas

50

El Cortejo

52

Patrones de actividad

55

mbito Hogareo

56

Grupos Sociales

57

Territorialidad

59

Dispersin del mbito hogareo

60

Forrajeo

60

Conducta antidepredador

62

Yuuk (Venado Cabrito, Temazate, Huitzizil) [Mazama Americana


Pandora]

63

Distribucin Geogrfica

63

Descripcin Fsica

64

Caractersticas Taxonmicas

65

Hbitat

66

Captulo III Un atisbo a la cacera del venado entre los lacandones 69


Etimologa De Palabras Mayances Sobre El Venado

71

Palabras En Maya

71

Trminos en Chontal

74

Vocablos en Chort

76

Giros en Chol

77

Palabras En Tenek O Huasteco

78

La Cacera Del Venado Entre Los Lacandones

80

El ritual

81

La cacera

82

Captulo IV El venado, un mito maya del sol

93

Cuento Y Mito

94

Atributos Del Sol En Mitos Relacionados Con El Venado

96

La Ambivalencia Del Sol Y La Luna

99

El Glifo T671

103

El Venado Como Sol Del Poniente

107

El Sol Como Venado Y Su Relacin Con El Zopilote

109

La Importancia De Los Huesos Molidos Del Venado

112

Segunda Parte. Apndice. Anlisis e interpretacin de mitos

117

Chij, Kej, Yuk. Los venados corren en la narrativa mayance


contempornea.

Santo sol y su esposa. Cuento mopan

119

La boda del Sol y la Luna. Cuento keqchi

132

El origen del maz. Cuento Pocomchi

136

El principio del mundo y el hurfano. Narracin mam

143

El origen de los monos. Texto Chuj

151

El origen de los animales domsticos. Cuento jacalteco

159

Narraciones mames.

172

El hueso del venado. Cuento infantil mam

172

El venado Cuento infantil mam

172

El venado y el conejo. Cuento infantil mam

173

Como se ordena un sacerdote

173

Relato sobre el casamiento

178

Ceremonia de la cosecha

188

Espacios de interaccin
El baile del venado

190
191

Consideraciones finales

201

Bibliografa

205

Introduccin

Las investigaciones sobre la religin de los mayas son muy variadas


y de distintas perspectivas. Existen estudios desde la poca prehispnica
hasta la actualidad. En su mayora utilizan todo tipo de fuentes desde las
crnicas espaolas hasta los mismos testimonios indgenas coloniales.
Otros realizan trabajos antropolgicos centrndose en las prcticas rituales;
s acaso hacen referencia a ciertas semejanzas con ritos descritos en las
fuentes histricas, buscando alguna caracterstica prehispnica que an
perviva. Es decir, se ven estos ritos como algo extico y aislado sin
apreciarse dentro de toda una concepcin del mundo, que es la maya;
aunque sta se transform nunca ha dejado de concebirse como parte vital
de la vida cotidiana de los actuales mayas.
La religin y todo lo que ello implica no se modific
substancialmente con la llegada de los espaoles; slo se adapt a su nueva
realidad. Es cierto que desaparecieron varios ritos y templos pero surgieron
otros nuevos basados en los antiguos, aun as, la religin segua siendo
maya.
Hasta nuestros das en varias comunidades los rituales conservan su
sacralidad maya y en ellos participan miembros de la comunidad.
As sta investigacin se propone buscar en fuentes histricas y la
tradicin oral de varias comunidades mayas, datos que reflejen la
conceptualizacin que se tiene del venado entre los grupos mayances. Hay
que resaltar que hasta la fecha se han desarrollado pocos anlisis del
venado como un animal mtico, religioso y cotidiano en la vida de los
hombres de maz; debido a que es un animal muy complejo en su
concepcin. Dicho animal tiene atributos como deidad cazadora (para
propiciar una buena cacera) y para pedir que caigan buenas lluvias, entre
otros.

Para mostrar la importancia que tiene el cuadrpedo entre los mayas


veamos una de las representaciones del venado en material arqueolgico,
que aparece en un vaso muy peculiar. Es del Clsico tardo conocido como
el vaso de Calcehtoc, en cual se reproduce una escena aparentemente de
carcter mtico-religioso. Se aprecia un venado, que sobre su lomo porta
una manta con figuras de huesos, lo que podra entenderse como smbolos
relacionados con la muerte o el inframundo. Atrs del animal hay un
personaje que porta unas lanzas en su mano siniestra y un cuerno o caracol
que pareciera sopla, en la otra. Otro personaje enfrente del venado tambin
sostiene lanzas en sus manos mientras que parece que con la otra coge los
cuernos del venado que se estn desprendiendo o l los arranc. En seguida
aparece un rbol fantstico con una cara humana, podra ser la ceiba.
Aparentemente hay sentados dos sujetos en lo que seran las ramas, bajo de
ellos hay dos personajes antropozoomorfos sentados. Los dos son venados
semihumanos y uno de ellos, el de la derecha est representado como si
fuera un atado de varas. En ambos casos pudieran ser cautivos de la misma
cacera o al menos representacin de la misma. En el tronco del rbol repta
una serpiente. Cerca del mismo hay otro individuo tambin con un caracol
y unas lanzas.1

1Chvez Gmez Jos Manuel A. Intencin franciscana de evangelizar entre los


mayas rebeldes Mxico, Conaculta, 2001,

10

De acuerdo con la interpretacin de Mara Montolu2, se destaca la


vinculacin de la prdida de los cuernos del venado, ocurrida en el mes de
marzo, con la poca en que se empiezan a labrar las milpas y preparar las
siembras. Por lo tanto la escena podra ser una representacin del fenmeno
donde se relacionan la fecundidad de la tierra y la renovacin anual de
plantas. As, la prdida de la cornamenta del venado simbolizara la
preparacin de la tierra. Se puede inferir que ms adelante la recobrara o
renacera como la tierra renueva cada ao las cosechas para alimentar al
hombre.
La serpiente enroscada en el tronco del rbol se relaciona con los
dioses terrestres que propician la fertilidad. Y los venados semihumanos
que estn bajo el ramaje pueden referirse al sacrifico del que sern vctimas
como ofrenda para que se den buenas cosechas. Ahora si observamos al
venado cuyo cuerpo est rodeado o formado de varas cruzadas las unas con
las otras podra tener que ver con las trampas para el animal, que constan
de bejucos engarzados.
La representacin del venado que se est quedando sin su
cornamenta, bien puede simbolizar el sometimiento total del animal. A lo
mejor el cuerno del venado tena la fuerza elemental de ste. Aunque puede
ser una analoga con los rboles que con el tiempo renuevan su follaje.
Con estos elementos el venado simbolizara la cacera ritual, llmese
la guerra, donde invoca al inframundo, por su propio carcter terrestre y en
donde sus dos captores guerrearon con l. La representacin de la toma de
su cornamenta se asemeja a aquellas imgenes en estelas donde se aprecia a
un gobernante maya tomando del cabello a otro personaje que muestra una
actitud de sometimiento.

2Mara Montolu Villar. "Algunos aspectos del venado en la religin de los mayas de
Yucatn." en Estudios de cultura Maya. Nm. 10: 149-172. Mxico, UNAM Instituto de
Investigaciones Filolgicas. 1977.

11

En los cdices mayas hay numerosas representaciones de venados


que se relacionan con diversas deidades y otros animales. Aparece en
contextos de lluvia, fertilidad y sequa. La descripcin que hace de ellos
Montolu es que tienen cabeza y orejas largas, cola larga y vertical, en
posicin de huida y carrera, los cuernos inconfundibles y la presencia de
dientes pequeos. En algunas imgenes aparecen con la glndula lagrimal
muy desarrollada, lo que se relaciona con la idea que los mayas tienen al
respecto, de que el venado debe morir llorando, dado que sus lgrimas
atraen las gotas de agua del cielo. Esta visualizacin se asocia con el deseo
de que caigan buenas lluvias para nutrir a la tierra. Montolu identifica dos
tipos de venado en los cdices, el llamado ceh en Yucatn y otro
denominado gamo yucateco.
El venado como ofrenda para los dioses aparece en los cdices
Madrid y Dresden, donde se representa su cabeza y extremidades.
En el Cdice Madrid aparecen imgenes que pueden darnos idea de
cmo se cazaban los venados, ah se encuentra un pequeo venado en una
trampa, sujeto de un cordel que pende de una rama. Se infiere que la
trampa se colocaba en los caminos usuales de los animalillos, sobre todo de
aquellos que estn cerca de algn estanque. En el mismo cdice aparece el
alacrn asociado al venado, tal vez con referencia a la captura y
flechamiento del animal. Est parte ser investigada con base en la
epigrafa y usando los datos histricos y etnogrficos para complementar
las interpretaciones que se hagan del texto.
El venado fue considerado entre los mayas antiguos como un
intermediario entre los hombres y los ancestros o dioses. Hoy en da, en
Guatemala, los mayas consideran que el venado sostiene plticas con los

12

dioses para exponer los pecados y malas acciones de los "hombres de


maz".3
A lo largo del tiempo el venado ha sido y es para los mayas un
emblema de lluvia y fertilidad. Su cuerpo se transforma en un objeto
sagrado con el que invoca, atrae y ejecuta estos fenmenos naturales. Por
ello, como vimos, en los cdices se exponen ofrendas con restos de
venados para pedir a los dioses una buena lluvia que nutra las cosechas. El
llamado dios B, vinculado con la lluvia y la fertilidad aparece en
composiciones pictogrficas donde se ve a un venado descuartizado; en
otras ocasiones este animal le sirve de montura. Segn Montolu la relacin
entre venado y dios B tiene un doble sentido, por un lado se vincula con la
lluvia y por otro es la sequa que se cierne sobre las cosechas.
Entre los mayas contemporneos del norte peninsular se aprecia que
entre los dioses de la lluvia y los patrones y guardianes de los animales no
existen diferencias tajantes, incluso entre ellos hay confusin por los
atributos que tienen. En Yucatn, el protector de los venados se llama Zip,
considerado como wayjel ik', espritu de los vientos, que habita en las
cuevas y ojos de agua. En estos sitios se celebran ritos destinados a pedirle
al cielo que de lluvias. Slo como corolario se dir que en una famosa
ceremonia de los mayas del norte llamada Ch'a Chac, para invocar la cada
de las lluvias, el sacrificio y ofrenda hecha a los cuatro guardianes de la
lluvia es un venado4.
Las caractersticas fsicas de Zip lo describen como a un venado
pequeo, relacionado con los vientos, que entre su gran cornamenta trae un
panal de abejas o avispas, y se cree que cuando gime y brama es para avisar
a sus hermanos que los cazadores estn siguindoles el rastro.

3Ibidem
4Ibidem

13

Los dioses L, M y Q parecen relacionarse con el venado, la cacera y


la salvaguarda de los animales. El dios L parecera una manifestacin
terrestre de la deidad Venus, y se asocia con el monte y la fauna de los
bosques.5
El dios de la guerra, el M, se vincula con el ciervo y la cacera en una
imagen mostrada en el Cdice Madrid donde porta atavos de cazador y un
tocado en forma de venado. Segn Montolu esto se explica gracias a la
afinidad encontrada en Mesoamrica en que las acciones guerreras se
entrelazaban con las venatorias y algunas veces entre los mismos dioses
patronos de cada actividad compartiendo sus atributos.
El dios de los sacrificios o dios Q se asocia con el venado, porque en
los sacrificios del animal aparece continuamente en su ejecucin.6
Esta sera una caracterizacin general de los atributos del venado,
que nos muestra la importancia del animal entre los mayas, y nos indica
que debemos iniciar un estudio ms detallado de tales creencias y su
vinculacin con los venados.
Resulta pertinente aclarar que no se pretendi realizar una
monografa del animal, sino por medio de su actuacin, idealizacin y
conceptualizacin ver cul fue su interaccin con la cotidianeidad de los
mayas. Trat de hacer un estudio mucho ms amplio que el realizado por
Mara Montolu aunque con un enfoque parecido.
La investigacin se bas en fuentes orales de algunas comunidades
mayas de Campeche, Quintana Roo y Tabasco en Mxico y de los Altos y
Oriente de Guatemala. La informacin obtenida se acrecent con datos

5Ibidem
6Ibid: 169. La investigadora resume: "el venado en la cultura maya se ha convertido en
el smbolo de las actividades sagradas de la cacera, el sacrificio y la muerte ritual y en
la representacin del espritu del viento que habita las montaas y transporta la lluvia.
Su cuerpo se considera desde tiempos remotos un objeto para propiciar la fertilidad y
la abundancia y su imagen benvola evoca la figura de los dioses del monte, dueos
de los animales y patronos de la cacera."

14

etnogrficos, zoolgicos y sobre todo de fuentes coloniales, ya que son las


que ms describen ritos considerados infieles para los espaoles.
Por ello el objetivo principal de la investigacin fue el de
comprender la religiosidad de los pueblos mayances y la relacin que existe
entre la vida cotidiana y el venado. Los resultado decidieron dividirse en
dos parte siendo est publicacin la primera de ellas cuyos objetivos ms
especficos fueron el analizar los textos mayances donde aparezca el
venado como protagonista principal o como un personaje secundario
destacando sus acciones y sus posibles semejanzas con imgenes
aparecidas en la iconografa maya. Todo esto para entender si el venado es
considerado por los mayas yucatecos, chortis y otros grupos mayances
como un animal sagrado.

Del mismo modo se delinearon tres hiptesis de trabajo que fueron


las siguientes:
a) Si el venado es una epifana del sol, se ver al animal cmo el
movimiento del astro, desde el amanecer hasta el crepsculo; adems se
relacionara con la luna como su esposa, y en menor grado con la lluvia, a
la que permite caer sobre las milpas, entonces tanto para el maya
prehispnico como para el contemporneo tiene una significacin sagrada,
que se manifestara en algunos aspectos especficos del ciclo agrcola,
como la siembra y la peticin de lluvias, y cinegtico tal como la relacin
que existe entre la deprecacin al dios de la cacera y una buena batida.
Ambos aspectos seran representados de manera antropomorfa en los mitos
e iconografa para explicar las actividades de la milpa y las de la cacera.

b) Si el venado es considerado por los mayas de la pennsula y otras


comunidades mayances como un protector y guardin del monte entonces

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este atributo lo vuelve sobrenatural para los indgenas porque sera un


viento que puede perder, enfermar de "susto" y hasta llegar a matar al
hombre, que en horas "prohibidas" transgreda la selva.

c) Si para los mayas prehispnicos el venado era considerado como un


smbolo de poder, ligado a elementos del campo y su dependencia con el
sol, la luna y la lluvia entonces estos atributos eran encarnados por los
gobernantes tanto en posiciones gestuales, vestimentas como en
representaciones plsticas para justificar su presencia en el poder poltico y
religioso de la comunidad.

Con todos estos datos y premisas me dispuse a usar la heurstica ms


idnea para abordar el estudio del venado en la cosmovisin maya. Por
ello, los cuentos y leyendas recabados fueron trabajados entendiendo como
se comportaba su estructura sobre todo en las frases donde apareca el
venado.

Despus

los

cuentos,

mitos

leyendas

se

analizaron

simblicamente comparndolos entre ellos para ver sus semejanzas y


diferencias. Esto fue para tratar de comprender la cosmovisin maya,
aunque fuera de manera fragmentaria. Cabe aclarar que se tom en cuenta
el grupo mayance que emiti los cuentos, el contexto, si era posible
recuperarlo, en el que fue narrado el cuento y las diferencias lingsticas.
Ahora bien, si

nos desplazamos en la narrativa indgena

contempornea, en el caso particular de los mayas yucatecos, veremos la


manera en que relatan sus historias variando la temtica, los personajes y
los hroes, que van formndose conforme el relator va describiendo los
sucesos. Cabe resaltar que entre los mayas, aunque el narrador sea el
protagonista principal de su historia, se abstrae y lo cuenta como si fuese
otra persona, a la vez que muchas cosas las da por ciertas o supuestas.

16

A esta informacin se sumaron algunos los datos obtenidos en las


fuentes mastozoolgicas, etnogrficas, histricas y arqueolgicas para que
ver qu datos aportaban ms acerca del exceso de visin de los mayas.
Al entender algunos aspectos de la cosmovisin y religiosidad
mayance se intent interpretar aquellos puntos faltantes que por el proceso
histrico de los mayas han cambiado o desaparecido desde la conquista.
Con esto la investigacin pretendi aproximarse a la mentalidad
indgena a travs de sus propios testimonios y algunas referencias
coloniales funcionaron complementar los aspectos que no se encontraron
en cada una de las fuentes actuales.
De la misma manera trat de ver la cotidianeidad de los grupos
mayas de Mxico y Guatemala, la forma en que su religin permea sus
costumbres as como la forma en que el venado incide en todo este crculo
de relaciones tradicionales.
Desde la antropologa bosquej el papel del venado cmo un
emblema de poder sea usado por los curanderos mayas actuales y por los
gobernantes mayas prehispnicos. Para ello se defini al crvido como un
emblema de poder, que describe la relacin habida entre poltica y lo
sagrado, con lo que la religin y el elemento sagrado son parte de la
estructura del poder. Ante lo cual lo sagrado tiene que ver con todas la
ideas dadas e implcitas que son aceptadas como verdades, relacionadas
con una realidad intangible. Con los que los elementos mgicos,
trascendentes y sobrenaturales detrs del poder poltico conforman el
elemento sagrado del mismo. Este elemento tiene que ver con el ejercicio
del poder como legitimacin. Aqu entran en juego otros componentes tales
como los mitos, creencias, ideologas, la cosmovisin y teogonas se
mezclan para atender a cuestiones prcticas y tangibles. Con los que

17

algunos acontecimientos dan pauta a que las normas, tradiciones y mitos se


acomoden y acoplen a la realidad imperante.7
Con estos elementos Classen indica que el hombre no slo obedece
por inercia o rutina sino que hay algo ms, un valor o ideologa. De la cual
los lderes se dan cabal cuenta de ello utilizndolo para sus fines. Por eso
utilizan los mitos, rituales, temores, creencias, tradiciones y elementos
emotivos para fortalecerlos y ampliarlos, en Mesoamrica debieron de
reactualizarse y cambiar de acuerdo a las necesidades del gobernante.8
La mayora de datos obtenidos son de narraciones orales tanto
cuentos como leyendas y recuerdos de viejitos, que formaron parte
primordial del anlisis simblico de la religiosidad maya con respecto al
cuadrpedo. Para la interpretacin de los datos se utilizaron trabajos
elaborados por distintas disciplinas cmo la historia, la lingstica,
arqueologa y etnologa; los que servirn para tener una visin ms
completa de la vida y devenir histrico del pueblo maya. A estas disciplinas
la historia les dar un hilo conductor para la investigacin. La tradicin oral
fue la fuente esencial de la investigacin, que resulta muy vvida sobre todo
en narraciones relacionadas con cuestiones onricas. Las que nos muestran
un aspecto ms humano y ms sobrenatural de la vida maya, los que han
sido muy poco trabajados en el mundo indgena.
Los estudios lingsticos sirvieron para ver las etimologas y ciertos
significados del venado en las diferentes lenguas mayances; mientras que la
perspectiva arqueolgica trat de rastrear y aportar datos sobre
representaciones plsticas, es decir, algunas estelas, pintura mural,
cermica pintada y cdices del Postclsico tardo.
7Henri Claessen. Antropologa Poltica. Estudio preliminar Rolando Tamayo. Mxico,
UNAM Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1983.
8Ibidem tambin vase Johanna Broda. Relaciones polticas ritualizadas. El ritual
como expresin de una ideologa en Economa poltica e ideologa en el Mxico
prehispnico. Pedro Carrasco y Johanna Broda eds. Mxico, Nueva ImagenCIS/INAH, 1978: 219-255

18

Las crnicas coloniales resultaron fuente obligada, porque nos


muestran distintos aspectos tanto religiosos como civiles de los mayas bajo
el domino espaol. Por ello las relaciones ms importantes son las de fray
Diego de Landa, fray Diego Lpez de Cogolludo, fray Andrs de
Avendao, slo por nombrar algunos autores que describen a los mayas de
la Colonia, ya que exponen el ambiente de la poca, la relacin con los
indgenas, sus antiguos ritos y sus apostasas.
Este trabajo slo es el primer pas para entender el papel del venado
en la cosmovisin maya y en un trabajo posterior mostrar como los
antiguos mayas aplicaban estos conceptos en su religin, ritos, guerras y
tumbas.
Esta investigacin pudo realizarse gracias a la beca CONACYT para
estudios de posgrado y al proyecto CONACYT (400358-525062H) Estudio
nter y multidisciplinario de los itzes, chontales y grupos circunvecinos
coordinado por el maestro Otto Schumann y con la participacin del doctor
Tsubasa Okoshi y el doctor Ernesto Vargas

AGRADECIMIENTOS
A mi esposa Bertha, mi adorable compaera y amiga mi agradecimiento
inmenso. A mis maestros, Otto Schumann, Ernesto Vargas y Tsubasa
Okoshi de quienes entend lo que es ser un estudioso de los mayas, mi ms
infinita gratitud. A mi compadre Roberto Caamal y su familia Caamal Uitz
por su amistad y sabidura maya milenaria mil gracias. A Cecilio Luis por
su amistad y gran conocimiento mi eterna gratitud. Y a mi familia, Gabriel,
mi mam Mara de Jess por su cario, y Erndira, gracias por las
enseanzas cotidianas.

19

Primera Parte
Descripcin de la cosmovisin del venado entre los mayas

20

21

Captulo I

La Cosmovisin, los animales y su simbolismo

22

LA SACRALIZACIN DEL PAISAJE


En diversos pueblos tradicionales el medio ambiente que las
circundaba jug un papel primordial debido a la simbiosis que exista.
Utilizaron su hbitat para proveerse de refugio, vestido y alimento.
Una forma de explicar los fenmenos naturales, que ocurran en
derredor de los hombres, y al mismo tiempo agradecer los productos
extrados y consumidos de la naturaleza, se reflejaron en una idealizacin
de la misma. Con el tiempo surgieron ritos, cultos y hasta una burocracia
que eran los que "explicaban" y atendan el aspecto religioso de la
naturaleza.
Por ende las localidades donde residan los hombres se planearon
conforme a su lugar en la geografa natural e idealizada. Varias ciudades de
la Antigua China se orientaron siguiendo un eje norte-sur con accesos en
los cuatro costados. Asimismo las casas fueron una encarnacin del plano
csmico dividido en cuadrantes, y vinculadas con las cuatro direcciones del
universo, los colores, los animales, los elementos del paisaje y la anatoma
humana. (Heyden 1983: 54).9
En las comunidades antiguas la ciudad se visualiz con un
microcosmos, replica exacta del macrocosmos. Claro ejemplo son los
asentamientos de Angkor Vat y Angkor Thom de los Khmer en Camboya.
Tambin en las sociedades mesoamericanas se observa lo mismo tanto en
Teotihuacan como en Tikal.
En comunidades tradicionales del planeta, que se transmiten
conceptos de una generacin a otra y donde el ser humano es consciente de
su lugar en naturaleza, la coexistencia del espacio con el tiempo es comn.
Lo cual se refleja en la consideracin de que su derredor, "su mundo" es el

9 Heyden, Doris. "Lo sagrado en el paisaje" en Revista Mexicana de Estudios


Antropolgicos t. XXIX, 1983: 53-65

23

centro del universo. Doris Heyden le llama visin csmica. 10(Ibid: 55) Por
lo que esta rea geogrfica definida se piensa como un axis mundi, que es
una rplica reducida del cosmos. Dicha concepcin es afn a la humanidad
entera. Es el eje donde se agrupa la vitalidad del universo. Tambin es el
sitio idneo para establecer contacto con otras realidades y mundos. En este
lugar emana el dominio sagrado distribuido en la totalidad del territorio, y
que se reparte en las cuatro direcciones del mundo. (Idem)
En Mesoamrica, el oriente juega un papel primordial en la relacin
existente entre la naturaleza y la actuacin del hombre. Claro ejemplo son
las pirmides, que estaban orientadas hacia los cuerpos celestes como el sol
y las constelaciones. (Idem) De igual forma los rasgos geogrficos jugaron
un papel muy importante en su cosmovisin: (Ibid: 56)

a) La cueva.- Simbolizaba la creacin. Considerada como el tero


de la tierra donde surgieron los dioses y los hombres. Por ejemplo
el famoso Chicomztoc, o lugar de las siete cuevas de donde
salieron los mexicas. La cueva tiene connotaciones de fertilidad
donde se realizan ceremonias. En la actualidad se considera que
las cavidades terrestres son accesos al inframundo y el lugar de
vnculo entre deidades y humanos.

b) La

Montaa.-

Eran

lugares

sacralizados

con

atributos

humanizados. Emplazamientos de donde brotaba el agua de la


cual nacan los ros. En nuestros das, en comunidades tzotziles
como Zinacantn, Chiapas, la montaa es considerada una gran
casa donde viven las almas zoomorfas, los antepasados y algunas
deidades como el dueo de los animales. Conciben a su mundo
10 Segn Heyden la etimologa de Cosmos se deriva del griego, que significa orden y
armona, o sea el universo concebido como un sistema ordenado y armonioso.

24

como un cuadriltero con un centro y cuatro esquinas. Aqu las


montaas sirven como referentes geogrficos y sagrados.

c) La tierra.- Es una entidad muy importante y sagrada. En algunos


pueblos contemporneos el agricultor solicita permiso para
sembrar. Se le considera como una madre que escucha, siente,
huele y da vida a las plantas y animales.

d) El agua.- Es un elemento divino. Las lagunas, manantiales y


depsitos de agua se consideran de naturaleza femenina. En
contraste, el agua de lluvia se le adjudicaba un carcter
masculino. El agua es un elemento vital al que se asocian en la
imaginera la abundancia de plantas y animales en un contexto
acutico. Dice Heyden que "la importancia del agua y de los
cerros (donde hay vegetacin, madera, y animales de caza) se
vislumbra en el nombre dado a una poblacin del Mxico
antiguo: altpetl" cuya traduccin es cerro del agua. (Ibid: 58)

e) El rbol.- Es un principio sacro de la naturaleza. Funge como axis


mundi, el punto central que une al cielo con la tierra. En la
antigedad se crea que en cada posicin de los cuatro rumbos
haba un rbol csmico relacionado con una deidad y un ave.
Desde el punto de vista sociopoltico, el rbol fue una metfora de
la soberana, el gobernante y el gran maestro de un conocimiento
sagrado.

f) La flora.- No slo el rbol tena un papel importante en a


cosmovisin mesoamericana. Plantas como el maguey y el maz
eran venerados por sus caractersticas comestibles y artefactuales.

25

El tabaco y otras plantas era venerado por sus propiedades


psicotrpicas y curativas, que permita el enlace con los dioses. El
tule se usaba como emblema de poder en las esteras de los reyes
tenochcas y mayas. La flor se asociaba la creacin y al tero.

g) Las deidades.- En el panten mesoamericano la mayora de las


deidades estn relacionadas con elementos de la naturaleza. Se les
puede representar jvenes y hermosos con relacin al
renacimiento y la fertilidad. Pueden aparecer ancianos en su papel
de dioses creadores, e incluso como personajes muertos y
descarnados asociados a lo oscuro, la escasez y la muerte.

h) Las fiestas.- El calendario jugaba un papel importan y era el


medio por el cual se poda festejar a las deidades, comunicarse
con ellas; y al mismo tiempo, que se ocuparan de ayudar y
proteger la agricultura y la cacera. Esto se entremezclaba con las
ofrendas sacrificiales humanas y animales. Lo anterior sirvi de
fundamento para llevar a cabo ritos en honor de gobernantes, ya
fuera de entronizamiento, conmemoracin o muerte. De la misma
forma se hacan festividades para la guerra y los guerreros.
Tambin hubo para diversos oficios y ocupaciones como el de los
comerciantes.

Los anteriores elementos de la naturaleza formaron parte del hbitat


de los pueblos mesoamericanos. Procuraron los satisfactores necesarios
para su alimentacin y cobijo, manifestados en la prosperidad de la
colectividad. Al tiempo que, el individuo que pudo controlar los medios de
subsistencia se erigi como el gobernante, y pudo regir el bienestar del
pueblo. (Ibid: 62)

26

Si bien, la naturaleza provea de cierta seguridad al grupo, se deba


de cuidar y procurar con ofrendas y ceremonias. Transformaba su estado
natural a uno sagrado. El agua, las plantas y los animales, as como los
cerros, guardianes de la comunidad, fueron los ingredientes necesarios para
idealizar al mundo. Lo que se tradujo en una conceptualizacin identificada
con un lugar mtico y sagrado donde convivan entidades faunsticas y
humanas. Esto sirvi para que los hombres pudieran relacionarse con los
dioses y sus manifestaciones tangibles en la flora y fauna. (Idem)

EL SIMBOLISMO DE LOS ANIMALES

En la perspectiva mtica, los animales no son una mera aparicin


instintiva y repetida. En ellos bullen energas sutiles, naturales y poderosas.
En ocasiones el hombre es una criatura de mscaras y disfraces; empero el
animal muestra comportamientos unvocos y constantes. Por ende, el
simbolismo de esa accin animal se mantiene continuo.
Los

orgenes

del

simbolismo

animal

estn

relacionados

estrechamente con el totemismo y la zoolatra. As tenemos, que la


ubicacin del animal en el espacio o campo simblico, junto con la
situacin y actitud en que se muestra, son esenciales para la discriminacin
de los matices simblicos. Por ejemplo, el animal domado es muy
representativo y su significacin correspondera a la transposicin, que
tiene al aparecer en estado salvaje. (Cirlot 1991: 69)
El combate entre el caballero y el animal salvaje o fabuloso es un
tema muy frecuente en el simbolismo universal; la victoria del hombre
puede darse con la muerte o la domesticacin y sumisin de la bestia. Por
ejemplo, en la novela El caballero del len, del autor medieval Chrtien de

27

Troyes, el personaje principal es auxiliado por un len. En la leyenda de


san Jorge, el dragn subyugado sirve a su sojuzgador. (Ibid: 70)

En Occidente, el simbolismo animalstico podra inscribirse con


Aristteles y Plinio; aunque se observa con especificidad en el libro
Kysiologus, escrito en la Alejandra del siglo II despus de Jesucristo. Otra
importante contribucin, una o dos centurias despus, fue la de Horus
Apollo con sus dos libros de Hyerogliphica, que fue la aplicacin del
simbolismo egipcio. De las obras mencionadas surge la tendencia medieval
de los bestiarios, que se desarroll en diversos libros como en los
Bestiarios de Filipo de Thaun (1121), Pedro de Picardia, Guillermo de
Normanda (siglo XIII); asimismo en De animalibus, atribuido a Alberto
Magno; el Libre de les Bsties, de Ramon Llull; y el Bestiaire d'Amour, de
Fournival (siglo XIV). Estos textos coinciden con la perspectiva de los
hombres primitivos sobre los animales, expuesto por Schneider; en tanto
que el ser humano es un individuo equvoco (enmascarado), el animal es
unvoco, posee cualidades positivas o negativas constantes, que permiten
asignarlo a una forma inmanente de manifestacin csmica. (Ibid: 71)

De manera general los animales, en la categora de complejidad y


evolucin biolgica, expresan la jerarqua de los instintos, desde el insecto
pasando por el reptil hasta el mamfero. En algunos relieves asirios y persas
se aprecia el triunfo de un animal dominante sobre otro inferior, lo que
corresponde invariablemente a un simbolismo anlogo. De la misma forma
aparece en la Amrica precolombina, por ejemplo la lucha del guila contra
la serpiente. En otras representaciones, la sujecin del len sobre el toro
suele establecer la del da sobre la noche; y por ende, el de la luz sobre las
tinieblas y la victoria del bien sobre el mal. (Idem)

28

DISTRIBUCIN SIMBLICA
La clasificacin simblica de los animales se refiere con frecuencia a
la de los cuatro elementos. Ciertas criaturas como la rana, el pato y el pez,
pese a sus disimilitudes, se hayan relacionadas con las aguas
primordiales, que los sealara como smbolos del origen y de las fuerzas
del renacimiento. Determinados animales, como los dragones y las
serpientes se asignan a distintos elementos, desde el agua y la tierra hasta el
fuego. Sin embargo, la atribucin ms usual establece que los seres
acuticos y anfibios corresponden al agua; los mamferos, por su sangre
caliente, al fuego; los reptiles, a la tierra; y las aves, al aire. (Ibid: 73)

Los animales, desde un enfoque del arte simblico, se separan en:


i) naturales
- con frecuencia diferenciados de manera dual en parejas opuestas; el
sapo es la anttesis de la rana y la lechuza, del guila.
j) fabulosos
- estn colocados en un orden intermedio dentro del cosmos, entre los
seres concretos y el mundo de lo informe. Probablemente se asociaron a los
hallazgos de esqueletos de animales prehistricos; y por el aspecto de seres
equvocos. A otras criaturas naturales como las plantas carnvoras, los
erizos de mar, el pez volador y el murcilago; que son smbolos de una
permanencia desordenada, de transformismo, tambin de un anhelo de
superacin de las formas establecidas; y constituyen a la vez, poderosos
sistemas de proyeccin mental. (Idem)

Algunos de los animales fabulosos ms importantes son: la quimera, la


esfinge, lamia, el minotauro, la sirena, el tritn, la hidra, el unicornio, el
grifo, la harpa, el pegaso, el hipogrifo, el dragn, etc. La transformacin en

29

estos seres es simple y posee un carcter claramente reafirmador, como las


alas de Pegaso (espiritualizacin de una fuerza inferior); aunque la mayora
de las veces el smbolo exhibe una perturbacin imaginativa configurada.
No obstante, una enraizada creencia humana en los altos poderes de dichos
seres, como en todo lo anormal y grotesco, les confiere una considerable
ambivalencia. (Idem)

Asimismo existen animales cuya apariencia no es nada perfecta; aunque


se les atribuyen facultades irreales, por proyeccin simblica; o
sobrenaturales como el pelcano, el fnix y la salamandra. Calmaco
describe en un fragmento de su obra, alusivo a la edad de Saturno, que
los animales hablaban; lo que se entiende como una alegora de la edad
de oro, anterior al intelecto hombre, en el que las fuerzas de la
naturaleza, sin estar sometidas al razonamiento, posean condiciones
extraordinarias y sublimes. Las tradiciones hebrea e islmica tambin se
refieren a estos animales parlantes. (Ibid: 73)

Del mismo modo, existen otras clasificaciones zoolgicas interesantes,


como la de los animales lunares, propuesta para los que muestran cierta
variacin con su vida, en apariciones y desapariciones peridicas. En cuyo
caso, el animal independientemente del simbolismo especfico al que este
asociado, integra el de la esfera lunar. Schneider cita una curiosa atribucin
primitiva, en la que los animales que pueden simbolizar el cielo, tienen la
voz aguda si son de gran tamao, por ejemplo los elefantes; y grave si son
pequeos, como las abejas. Las criaturas terrestres se comportan de manera
inversa.

Algunos animales, por sus atributos especiales, sobre todo por su


agresividad y belleza como el guila y el len, han desempeado un papel

30

predominante en el alegorismo mundial. Los animales emblemticos de los


signum romanos eran: guila, lobo, toro, caballo y jabal. (Ibid: 72)

ORDEN YJERARQUIZACIN
En el simbolismo, en el que los animales u otros elementos se
relacionan, el orden tiene una importancia preponderante e implica dos
cosas;
- Una gradacin jerrquica
- Una distribucin espacial.
En la alquimia, la jerarqua se coloca de arriba hacia abajo, por
medio de los animales: fnix, es el punto culminante del opus, mientras que
el unicornio y el len son las cualidades esenciales; y el dragn es la
materia prima.
Las agrupaciones de animales suelen fundamentarse en sistemas de
correspondencias y ordenacin numrica; como el caso del famoso
tetramorfo bblico y de los evangelistas; otro ejemplo, es el de los cuatro
animales benvolos chinos: el dragn, el unicornio, el fnix y la tortuga.
(Idem)

En el arte romnico aparecen con frecuencia el pavo real, el buey, el


guila, la liebre, el len, el gallo, la grulla, la langosta y la perdiz. Su
significacin simblica se suele derivar de las Sagradas Escrituras o de los
escritos

patrsticos;

no

obstante,

en

ciertas

ocasiones

se

dan

simbolizaciones evidentes como la relacin entre el leopardo y la crueldad.


De suyo es conocido es el simbolismo mayor del palomo, el cordero y el
pez, en el cristianismo. (Ibid: 71)

La actitud de los animales caracterizados en una representacin


simblica puede explicarse casi de manera literal; sobre todo en la

31

confrontacin de pares iguales o diferentes, tan comn en la herldica. Lo


que correspondera a la clara alusin del equilibrio, la justicia, y el orden,
tal como lo simbolizan las dos serpientes del caduceo.
En la alquimia, la contraposicin de dos animales de la misma
especie, pero de distinto gnero, como el len y la leona, el perro y la perra,
ejemplifican la oposicin bsica de azufre y mercurio, de fijo y voltil. Un
animal alado y otro sin alas muestran la misma situacin. (Idem)

IDENTIDAD DEL ANIMAL


El antiguo inters del ser humano por el animal, como portador de
manifestaciones csmicas, y como forma natural de la creacin, que
tiene un sentido distintivo, se verifica desde tiempos neolticos hasta
obras como la Jubile van den Lleyligen Macarius (1767), donde se
narran procesiones en las que cada carroza lleva un animal como el pavo,
el fnix, el pelicano y muchos otros. Todos estos animales constituyen el
ncleo principal de las marcas de papel, cuyo origen espiritual y
simblico est fuera de duda, lo cuales se difunden en Occidente a
finales del siglo XIII. (Ibid: 73)

De manera general, los animales se vinculan con elementos de montura,


ya sea un vehculo o un medio, de sacrificio y existencia inferior. Su
aparicin en sueos o visiones, expresa una fuerza no identificada, sin
racionalizarse ni someterse al imperio de la voluntad; entendida sta
como la que se encausa contra los instintos. Segn Jung, el animal
representa la psique no humana, lo infrahumano instintivo, as como el
lado psquico inconsciente. Lo salvaje del animal indica la profundidad
del estrato. La multiplicidad, como en todos los casos, empeora y
primitiviza ms el smbolo. (Idem)

32

La identificacin con los animales encarna una integracin del


inconsciente; y, suele ser como el hundimiento en las aguas primordiales, o
sea un bao de renovacin en las fuentes de la vida. Resulta claro que, para
el hombre anterior al cristianismo y otras religiones muy vinculadas al
culto de la naturaleza, sin ninguna carga moral, el animal representa ms
bien un enaltecimiento del ser, que una oposicin negativa. Este es el
sentido de los signum romanos, de las guilas y lobos triunfantes,
simblicamente colocados sobre cubos, emblemas de la tierra, y esferas,
que son una alusin a la totalidad; y que unidos expresan la idea de un
concepto ambivalente de fuerza e instinto triunfante y dominador. (Idem)

LOS ANIMALES Y LOS DIOSES

En el mundo contemporneo, el animal representa los valores


contrarios a los de la conciencia y la libertad humana. Aunque los actuales
movimientos ecolgicos defiendan la integridad de la fauna; los animales
siguen percibindose como entes "inferiores" al hombre. Incapaces de
convivir de manera cercana con el ser humano, el espacio y de una "verdad
objetiva". Por el contrario, en las culturas pretritas al animal se le
consider como "superior" a lo humano; en tanto que era capaz de
relacionarse con las deidades o llegar a ser la manifestacin y/o
encarnacin de la divinidad misma. (Saunders 1996: 36)

El conjunto de las culturas del mundo antiguo asociaron a los


animales con las fuerzas sobrenaturales, que controlaban el mundo
circundante junto con el destino de los humanos. Por lo que, a menudo se

33

les veneraba como representantes y compaeros de divinidades; incluso por


derecho propio se convirtieron en objeto de veneracin como deidades
independientes. (Ibid: 45)

En la mayora de las mitologas se describen entidades reales y


fantsticas convertidas en emblemas sagrados de los dioses, y por lo
regular, reproducen ciertas cualidades atribuidas a las divinidades. Por
ejemplo, los antiguos griegos relacionaron el toro, smbolo de la fuerza
bruta e impredecible, con el dios del mar Poseidn, cuya existencia ms
antigua fue la del dios de las tormentas. El cisne, distintivo de la diosa
del amor Afrodita, se emparent con el arcaico tema del falo alado, en el
papel de deidad que preside la sexualidad humana; y de su excepcional
nacimiento a partir de los genitales seccionados al dios Cronos, los que
cayeron del mbito celeste al mar. (Idem)
Gran cantidad de divinidades cuentan con auxiliares y allegados
animales. Por ejemplo, los zorros son los mensajeros de Inari, dios japons
del arroz, y dos ejemplares de dicho mamfero se encuentran flanqueando
la entrada de los santuarios consagrados a la divinidad. Es probable que la
relacin animal-deidad ms conocida del hinduismo pertenezca al diosmono Hanuman, distinguido discpulo del dios Rama. La prdiga
dedicacin de Hanuman a Rama es considerada como el paradigma de la
intimidad, espiritualidad y afecto existente entre la deidad y el devoto.
(Ibid: 78) Otros animales asociados a diversos dioses hindes tambin
poseen un gran simbolismo. El ganso celestial Hamsa, cabalgadura del dios
creador Brahma, representa el espritu de la creacin. Makara, monstruo
hbrido, que se apresta como vehculo del dios Varuna, es el espritu de las
aguas. Garuda, cuya mitad es guila y la otra humana, es la montura de
Visn; y tambin es el destructor del mal, en su personificacin serpentina.
(Idem)

34

LAS APARIENCIA ANIMAL DE LOS DIOSES


Muchas veces las divinidades gozaban de la facultad de manifestarse
con apariencia animal. Verbi gracia, en la mitologa irlandesa las diosas de
la guerra como Badhbh y Morrigan sobrevolaban los campos de batalla en
forma de cuervo o de aguilucho, que se posaban sobre los cuerpos de los
guerreros sacrificados. Estas aves carroeras, eran consideradas por
muchas culturas como seal de la muerte y portadoras de malos presagios.
(Ibid: 49) Las civilizaciones precolombinas de Mesoamrica y el rea
Andina invistieron a sus dioses con la piel del jaguar, considerado un
ropaje sagrado; por lo tanto los gobernantes mayas, aztecas e incas
veneraron al felino como protector divino de los soberanos. Como ejemplo
baste mencionar al dios Tezcatlipoca, el seor del espejo ahumado, que
tena un lter ego con forma de gran jaguar, el cual moraba en las cumbres
de las montaas y en la entrada de las cuevas. (Ibidem) Otros ejemplos
aparecen en la mitologa hind, donde las tres primeras avatara o
encarnaciones de Visn fueron Kurma, la tortuga, Varaha, el jabal y
Narasimha, el hombre-len. En la mitologa griega, el dios supremo Zeus
se transform en animal para realizar algunas de sus seducciones y raptos
ms notables. Asimismo se volvi toro con el fin de secuestrar a la bella
princesa Europa; tambin sedujo a Leda, la reina de Esparta, transmutado
en cisne y se convirti en guila para capturar al prncipe Ganmedes, y as
trasladarlo al Monte Olimpo. El simbolismo animal de estas narraciones no
es casual, el toro es la representacin de la virilidad y el poder masculino;
el cisne es de carcter flico y el guila encarna la apoteosis y el poder
celeste; porque los antiguos griegos crean que un guila portaba los rayos,
principal arma de Zeus. (Idem)

35

Diversas deidades egipcias fueron asociadas de manera parcial o


total a una forma animal; si bien, generalmente la esencia de la criatura
reflejaba la identidad de la divinidad. As, tenemos que en algunas
ocasiones representaron a Nut, la diosa del cielo, como una lechona. Esto
corresponde a la forma en que algunas cochinas devoran a sus cras; por lo
que los antiguos egipcios asociaron tal actitud con la noche, momento del
da en el que Nut se coma al sol. Asimismo, representaban a un hombre
con cabeza de chacal, que es un cuadrpedo carroero. Su nombre fue
Anubis, dios de los cadveres. Era el encargado de trasladar las almas de
los difuntos hasta el valle de los muertos. Se crea que recorra las
necrpolis. (Ibid: 53)
En Norteamrica, las comunidades de los distintos grupos indios
consideran a los hroes culturales y los tramposos divinos de sus
tradiciones orales como seres de apariencia antropomrfica; los que pueden
transformarse, sin ningn impedimento, de la forma humana a la animal y
viceversa. En un relato se describe a un cuervo con atributos humanos, que
resulta ser el hroe-timador. Este individu se asocia a la capacidad de
hablar, que tiene al ave graceja, mientras que su aspecto humano muestra la
codicia; en los mitos, por lo regular es difcil discernir a cul de los dos se
alude.
Dichas deidades animales y humanas son consideradas como
fundadoras de los clanes, en tanto que son espritus que presiden los
aspectos perentorios del ceremonial de los indios norteamericanos. Es este
papel aparece el Coyote, deidad protectora del rito de curacin de los
navajos llamada en ingles Coyote way (camino del coyote), que se practica
para sanar a los que sufren la "enfermedad del Coyote". Los navajos
mencionan que la enfermedad aparece cuando un individuo perturb la
relacin armoniosa que sostena con la divinidad, lo que pudo ocurrir si
este mat un coyote. Durante la ceremonia, otro integrante de la tribu

36

personifica al Coyote y ayuda a restablecer el equilibrio entre el enfermo y


el animal, De esta podr recuperarse el convaleciente. (Ibid: 56)
Los espritus clnicos de los indios norteamericanos forman parte de
una manifestacin universal, que recibe el nombre de totemismo. Este es un
elemento de la naturaleza, como un animal o una planta, que se relaciona
con un individuo y/o un grupo de personas convirtindose en el emblema
de la comunidad o del individuo. El trmino "ttem" procede de la lengua
de los algonquinos-ojibwas, que habitan la regin de los Grandes lagos de
Amrica del Norte. En 1791 fue incorporada al ingls, para referirse
errneamente a un espritu guardin; el vocablo original ototeman, significa
"su pariente hermano-hermana". Segn los ojibwas, el Gran Espritu
reparti varios ttems entre los clanes como un recordatorio de que los
miembros de la comunidad o grupo estaban emparentados y no podan
casarse entre s. (Idem)
Aunque el totemismo tiene formas distintas, de acuerdo a la regin
en la que se encuentre, el tema del incesto es un motivo compartido por
casi todos. Por lo general, se considera a los animales totmicos como los
antepasados del grupo, ante lo cual no deben de cazarse, herir ni comerlos;
y de acuerdo al grupo correspondiente, el ttem se hereda por la rama
familiar del padre o la madre. (Ibid: 57)
En 1912, el socilogo Emile Durkheim dijo haber descubierto los
orgenes del totemismo a travs de la sacralizacin de las emociones, que
configuran la base de las interacciones sociales. Otros autores negaron la
existencia del totemismo como una religin sugiriendo que tan slo era un
sistema arbitrario de divisin social. (Idem)
Sin embargo es muy difcil hablar de totemismo en otras culturas,
como la Mesoamericana. Tan slo pueden existir algunas coincidencias o
semejanzas con dicha designacin, sin que la cosmovisin de estas

37

sociedades se encasille en ese trmino, dado que tiene sus propias


particularidades.

LOS ANIMALES EN MESOAMRICA


Si bien hay determinadas caractersticas del simbolismo universal de
los animales, que comparte Mesoamrica, existen otras que slo estn
circunscritas a dicha rea cultural. Esto depende del lugar que el hombre
ocupa en su medio ambiente, como lo idealiza e interpreta, definindose as
mismo con relacin a los otros seres vivos. Desde tiempos muy antiguos el
hombre estableci distintos tipos de relaciones, tanto sicolgicas como
emocionales, con los animales y los fenmenos naturales. Esto se debi a la
coexistencia diaria que tena con los animales salvajes cazados para su
beneficio o que eran un peligro para su vida. Por ello tuvo que observar,
conocer y aprender sus costumbres. (Torres 2001: 107) Para ello vio que
lugares aprovechaban para obtener su alimento, que otros parajes
frecuentaban para obtener agua y que espacios utilizaban como su refugio.
Ya vimos que desde tiempos pasados los hombres crean que los
animales mantenan una relacin singular con los divino, lo que les
concedi un lugar preponderante en mitos y leyendas. Del mismo modo,
los transfigur en smbolos de valores y niveles estructurales, as como en
expresiones de las ideas esenciales de la cultura. Estos smbolos nodales,
como los denomina Gonzlez Torres, (2001) tambin se utilizan para ligar
otros dominios del discurso simblico:
"por yuxtaposicin y contraste de imgenes de las que los
hombres derivan significados, incluyendo a sus deidades,
identificndolas con ellas y confirindoles valores que dan a stas

38

a travs de la dotacin de las partes ms significativas del animal,


como las garras o manchas del jaguar" (Ibidem)
As vemos que el ser humano retoma ciertos atributos del animal,
que admira o teme, y los utiliza para justificar y explicar algn hecho en
concreto.
Varias comunidades indgenas creen que hace mucho tiempo existi
una relacin mucho ms cercana entre los animales y el hombre, por lo que
los primeros se les consideraba como a personas; convivan y se entendan
entre ellos. Del mismo modo se menciona que hubo otros seres humanos,
que fueron convertidos en animales. (Ibid: 108)
Sin embargo, hubo ciertas transgresiones que trastocaron el orden
existente entre humanos y animales. Estas exacerbaron la furia de los
dioses y castigaron a hombres y animales. Por ejemplo en el Popol Vuh los
hermanos mayores de los gemelos sagrados, Hunahp e Ixbalamqu fueron
transformados en monos por discriminar a sus congneres. (Idem)
Otro tipo de relacin ms prxima entre humanos y animales se
manifiesta cuando algunos se aparean entre ellos. As est unin llega a
considerarse como los fundadores o antepasados de una comunidad o
grupo. Por ejemplo las mujeres mayas que se juntaron con jaguares. Como
producto del enlace nacieron algunos linajes gobernantes. (Idem)
Otra caracterstica tiene que ver con la filiacin animal que tienen los
humanos, en uno de sus espritus. Es decir, se considera que al nacer un
nio tiene un animal compaero, que naci el mismo da. Este lo
acompaar hasta el da de su muerte. Ser su protector y dador de su
carcter, aptitudes y forma de vida. Si el animal sufre algn da el nio
tambin enfermar. Por ello hay que mantener en secreto la identidad del
animal compaero para evitar que alguien lastime al infante; inclusive en
su edad adulta. (Villa 1988) A veces, est alma compaera es conocida

39

hasta que se realiza un rito de paso, como el de la pubertad. En otras


ocasiones el espritu se adquiere en ritos y prcticas de ayuno y
purificacin. Dicho ente animal otorga poder al hombre que es su
depositario. (Gonzlez 2001: 110)
Otras comunidades creen que el hombre tiene otros espritus con
forma de animal, y que al fallecer su alma retomar la apariencia de una de
estas criaturas. Por ejemplo, los mayas de Chencoh, en la regin de los
Chenes, Campeche, piensan que cuando un individuo feneci su alma se
transforma en un pajarillo, que los visitar en su casa determinado da. Por
eso le dejan una jicarilla con agua para que el difunto pueda tomar agua y
no tenga sed en su jornada al inframundo. (Caamal 2000)
Del mismo modo, ciertos individuos poseen la facultad de tomar la
forma de un animal. Otros consideran que el espritu puede exteriorizarse y
convertirse en alguna bestia. En la actualidad dicho fenmeno est asociado
con la brujera y en varias comunidades rurales y campesinas atribuyen est
transformacin al nagual; que es un brujo en cuya apariencia animal busca
hacer dao. Entre los mayas de Campeche y Quintana Roo se le denomina
way,11 y por lo regular es un brujo indgena, que quiere perjudicar a otra
persona. (Chvez 1999) No obstante, en otras religiones y lugares, la
metamorfosis est asociada a prcticas chamnicas, donde el sacerdote o
chamn se convierte en animal para poder acceder a los mbitos celestes o
del submundo. (Gonzlez 2001: 108)
En el mbito mesoamericano las imgenes de animales plasmadas en
cdices, estelas, pintura mural, altares, esculturas y otros elementos es
recurrente y variada. Pueden mostrarse de forma completa, solitarios con
11 La etimologa de esta palabra significa brujo, espanto o fantasma, Como verbo
implica la accin de adquirir la forma de un nima por medios mgicos. (Bastarrachea
et al. 1998:129) En otras lenguas mayances este verbo expresa el dormir y como
adjetivo se relaciona con el soar o sueo.

40

cualquiera de sus elementos, que pueden ser garras, orejas, la cabeza o los
ojos y que contribuyen a darle una especificidad propia a la investidura de
las deidades que los portan, y enviar un mensaje definido. (Idem)
Por lo regular, los animales que comparten determinados ecosistemas
con una comunidad humana son retomados para utilizarse en el imaginario
de la cosmovisin; en ocasiones se recrean bestias que no se han visto o de
las que tienen pocas referencias. (Ibid: 110)
El aspecto importante de la simbiosis entre animales y hombres tiene
que ver con el beneficio que se obtiene de ellos, principalmente como
satisfactores de las necesidades bsicas, sustento y vestido. Para
Mesoamrica la caza debi de ser una de las actividades preponderantes,
pese a que existi la agricultura y la domesticacin de unos pocos animales.
Por eso, hubo importantes rituales para la cacera, los que se equiparaba a
los agrcolas. Estos ponan nfasis en la exigencia de mantener un
equilibrio y cooperacin donde el hecho de matar se supeditaba a los de la
alimentacin y crecimiento, "como si el animal de caza tuviera que ser
considerado como el alma del rebao o del cultivo". (Idem) Lo que tiene
que ver con los aspectos de la regeneracin del tiempo y del renacimiento
donde se instituye una contemplacin de los procesos del cosmos, ante los
que el hombre se haya inerme. (Idem)
Segn la antroploga, el ritual de cacera iguala al ser humano, que
hace a un lado su vida comunitaria para ingresar en un campo indmito, de
caza, captura y muerte. Se supone que los rituales mantienen
simblicamente al individuo en el mismo "estado" social comunitario. En
este sistema simblico, se crea una estructura social, moral, emotiva y de
actuacin, para que fortalezca al cazador y le de la seguridad necesaria para
que acte de manera correcta en el desarrollo y conclusin de la actividad
cinegtica. (Idem) Los rituales de la caza "enfatizan la necesidad de
cooperacin entre el cazador y su presa". Dicha reciprocidad forma parte

41

de un orden perteneciente a los valores del universo y su interrelacin con


la esfera humana. Cuando este equilibrio csmico, donde los valores
morales del grupo y de las deidades han sido recreados por medio del
"proceso ritual", se advierte que la presa se ofrecer voluntariamente para
morir; y que su eliminacin no afectar ni al individuo ni a la comunidad;
del mismo modo no alterar el medio y a la abundancia de la caza. (Ibid:
111) Lo anterior, se ejemplifica con el llamado Seor de los Animales o
Seor del Monte, que pueden ser entidades distintas o similares. Son los
encargados de impedir que los cazadores impulsivos aniquilen a los
animales de presa y cuidan de la selva; asimismo velan por el alma del
animal compaero perteneciente al ser humano. Un personaje semejante es
el Gran Venado de los mayas peninsulares, al que retomaremos ms
adelante. (Idem)
En ocasiones se piensa que la esencia de cierto alimento o bien de
consumo ostenta una forma animal. Por ejemplo entre los grupos indios del
sur de Estados Unidos, los huicholes y otras etnias del norte de Mxico
vinculan al venado con el espritu del maz y con el peyote. Por eso, cuando
se caza un crvido debe de asperjarse su sangre, a manera de ofrenda y de
una alegora de la fertilidad y abundancia. (Idem)
De ah la importancia de los animales para los pueblos
mesoamericanos, que eran una parte integral de su vida. Estaban
vinculados a su cosmovisin e intervenan en la cotidianeidad, ora para
alimentarlos ora para explicar ciertos sucesos sobrenaturales. Por esa razn,
el venado jug un papel importante para los mayas precolombinos y en la
actualidad sigue siendo una parte fundamental de la visin del mundo de
los grupos mayances.
Este animal tiene un destacado protagonismo en los mitos mayances
contemporneos, donde se le relaciona directamente con el sol.

42

43

Captulo II
Descripcin De Los Venados Cola Blanca Y Temazate.

44

SAKNE

(COLA

BLANCA)

[ODOCOILEUS

VIRGINIANUS

YUCATANENSIS]
DESRIPCIN GENERAL
El venado puede vivir en diferentes climas y tipos de vegetacin; por
ejemplo, cuando son lugares despejados el animal reside entre ocotales y
sus cornamentas son ms grandes, que las de los que viven en chaparrales
espesos.
El hbitat en el que ocupan de manera ms abundante es el bosque
tropical caducifolio, subcaducifolio y los bosques de conferas y encinos;
as como en los matorrales secundarios, despus de que se ha talado el
bosque original. Por eso se le ve andando en las milpas de los campesinos
mayas. En el bosque tropical perennifolio se ha observado en nmero
reducido.
El venado cola blanca se alimenta del rbol de ramon (oox en maya);
as como de hojas y brotes tiernos de rboles. Tambin consume frutos,
semillas, flores, cortezas y hierbas. (Aranda y March 1987: 124)12
Existen diferentes tamaos del venado de acuerdo a la regin en la
que se desarrolle. Por ejemplo en Chiapas, en la zona central y en los altos,
son de color moro un poco cortos de las patas y con las orejas cortas. En
cambio en la zona costera son rojizos, algo bermejos, con el vientre de
pelaje blanco, las patas largas, esbeltos de cuerpo y orejas grandes (lvarez

12 Aranda, Marcelo e Ignacio March. Gua de los mamferos silvestres de Chiapas.


Xalapa, Instituto Nacional de Investigaciones sobre Recursos Biticos y Programa
para Estudios en Conservacin Tropical, Universidad de Florida. 1987.

45

del Toro 1991: 115).13 En ciertas ocasiones puede nacer un animal albino,
completamente blanco o cuando menos manchado.14
En la pennsula de Yucatn el sakne (cola blanca en maya) tiene el
color del pelaje caf grisceo o rojizo en su espalda; mientras que es blanco
en el vientre. Sus cras son rojizas con pintas blancas en los costados hasta
que cumplen los tres meses, cuando tiene su primera muda de pelaje
(<biblio>)

Criadero de venados, (UMA) Caxaych, Valladolid, Yucatn. Foto de Bernardo


Caamal Itz

Ambos sexos poseen cuatro series de glndulas externas que secretan


una sustancia qumica llamada feromonas. Estos olores identifican a un
venado de los otros y son usados por el crvido para marcar sus
dominios.15 En la parte inferior de su cola o apndice tiene el pelo de color

13 lvarez del Toro, Miguel. Los mamferos de Chiapas. Tuxtla Gutirrez, Consejo
Estatal de Fomento a la Investigacin y Difusin de la Cultura, DIF/Chiapas, Instituto
Chiapaneco de Cultura, 1991: 115.
14 Los venados blancos causan mucho temor entre los campesinos porque creen que
son brujos o encantos. Por lo que no se atreven a cazarlo.
1515White Tailed Deer. Web page: Outdoors Online/Milwaukee journal Sentinel,
1999.

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blanco. Cuando se espanta el animal eriza el pelaje y levanta la cola en


seal de alarma, y si algn venado la ve huye junto con el de la advertencia.
Otra manera de dar aviso y advertir a sus compaeros se encuentra en la
glndula interdigital, que tienen entre las pezuas. Estas secretan un aroma
especial cuando huye, que es reconocido por los otros crvidos al
olfatearlo, por lo que tambin emprenden la fuga. En las patas tiene cuatro
dedos, dos de los cuales estn ms desarrollados (son los de en medio) y se
hallan recogidos en un casco recto y delgado y puntiagudo. Los dos
restantes son pezuas pequeas y colgantes, colocadas atrs de las ms
grandes. Entre los dedos principales tambin hay una glndula que emana
lquido cuando se excita el venado por temor o precaucin. As cuando el
animal escucha atentamente movimientos extraos suele levantar la pata y
algunos campesinos afirman que cuando realiza este movimiento es porque
el venado oye con la pezua, que tiene alzada; vase la figura 1, en la cual
el mamfero tiene sus patita alzada y parece escuchar el caracol strombus,
que toca la anciana deidad.

Figura. 1 Obsrvese al pequeo venado, que es un Yuk sin


cornamenta mientras que la deidad anciana porta una antorcha y
es mordido por una deidad gnea con rostro solar. (Kerr 1989)

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Otra cualidad del cuadrpedo es que es un gran nadador que se


zambulle en el agua sin que sufra por la profundidad de la misma. El Sakne
es de hbitos crepusculares, sin embargo la mayora de animales actan al
amanecer o cuando atardece. (Idem)

LAS ASTAS
Cada ao mudan de astas, por lo regular en primavera, aunque desde
febrero algunos ya las han perdido. En la pennsula de Yucatn la perdida
inicia en diciembre hasta enero. Otras subespecies presentan la cada de los
cuernos hasta las dos ltimas semanas de mayo. Casi una semana despus
del desprendimiento de las astas viejas inicia el crecimiento de los botones,
que darn origen a la cornadura. (Galindo-Leal 1998: 118) En la herida que
les queda empieza a crecer el nuevo cuerno, forrado de piel con pelaje
afelpado. A este se le denomina cuerno embolsado. (lvarez 1991: 116)
Cuando la cornamenta termina su crecimiento la circulacin sangunea se
interrumpe en ellos y la piel que los cubra empieza a resquebrajarse. Esto
le causa una tremenda comezn al animal, que busca quitarse la piel
muerta. Para ello se restriega los cachos en troncos y tallos de rboles.
(Idem) El terciopelo se desprende en septiembre, aunque en ocasiones
permanece hasta las dos primeras semanas de octubre. (Galindo-Leal 1998:
118)
Una vez que el cuerno est libre de la piel el cuadrpedo inicia un
trabajo intenso para pulirlo y aguzarlo (afilarlo) por medio de repetidas
frotaciones contra todo objeto que encuentra. Las marcas que deja el
animal son perceptibles en rboles sin corteza o quebrados. Cuando un
animal esta en pleno mantenimiento de sus astas se le ve nervioso y

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huidizo. Corre de un lado a otro evitando el acoso de las moscas. (lvarez


1991: 116)16
Cuando a un macho joven le crece por primera vez los cuernos
ocurre al primer ao de su vida y slo es una estaca corta. Para el segundo
ao es ms larga. As cada ao va creciendo paulatinamente y en cada
muda le sale una nueva punta hasta los cinco o seis aos, edad en la que
completan el mximo de ellas. Cuando se llega a este periodo el
crecimiento de las astas empieza a ser invertido, es decir, que el tamao
empieza a disminuir hasta que los machos viejos les queda slo una gruesa
estaca. (Ibid: 117)

El crecimiento de las astas puede verse afectado por diversos


factores como una garrapata, una herida o falta de calcio; lo que repercute
en la forma del cuerno dndole una figura caprichosa y extraa. Hay casos
en los que un macho nunca puede ramificar sus astas y reciben el nombre
de aleznillos. Este tipo de crvido es ms peligroso para sus contrincantes,
ya que no tienen horquillas y pueden penetrar de con mayor facilidad el
cuerpo del oponente. (Idem)
La limpieza de las astas coincide con el comienzo de la temporada de
apareamiento. Es cuando las hembras entran en celo y as los machos estn
listos para la lucha y posesin de las ciervas.

16 En la creencia campesina se dice que cuando el venado va a mudar de astas se


retira a lugares aislados y solitarios donde procura que su cornamenta quede bien
oculta. Esta imaginera popular se debe a lo raro que es encontrar los cuernos.
Muchas veces quedan atrapados en los troncos, otros los entierran en la tierra para
desprenderlos por completo.

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LA MADUREZ SEXUAL DEL MACHO


La secrecin hormonal es un indicador muy importante para la poca de
reproduccin. Existen cambios morfolgicos en la hembra. As los
diferentes etapas del ciclo estral estn relacionados con los niveles
hormonales de gonadotropinas, estrgenos y progesterona. Lo que tambin
depende de la alimentacin, el clima y otros factores externos. (GalindoLeal 1998: 115)17
El macho comienza su madurez sexual a partir de los dos aos
mientras las hembras en la poca agrcola con frecuencia procrean en su
primer otoo. Sin embargo, los machos alcanzan la pubertad a los ocho
meses, edad en la que ya son capaces de reproducirse; lo que resulta
interesante porque algunos cervatillos pueden llegar a prear a una hembra,
que por alguna razn no hubiese quedado gestante durante los primeros
ciclos estrales. (Ibid: 117)
Los venados adultos empiezan a ganar peso de julio a agosto, una
vez que las astas terminaron de desarrollarse. A fines de octubre y
mediados de noviembre los machos muestran un ensanchamiento o
hipertrofia del cuello, que se manifiesta en los animales de mayor edad y
rango social. Hacia fines de ao y para los meses de enero y febrero los
machos se hallan en el punto mximo de sus condiciones fsicoreproductivas. Presentan el mximum grosor del cuello, el pelo es lustroso
y graso. Su comportamiento se torna agresivo hacia los otros machos y
acosa sexualmente a las hembras. (Ibid: 119)

17 Galindo-Leal, Carlos y Manuel Weber. El venado de la Sierra Madre Occidental.


Ecologa, Manejo y conservacin. Mxico, Edicusa-Conabio, 1998: 105

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EL TALLADO DE ASTAS
Durante la poca de apareamiento o "brama", los machos marcan sus
territorios con raeduras en reas pisoteadas de tierra, y fricciones en partes
de rboles, donde la corteza ha sido levantada por el frotamiento de las
astas. (lvarez 1991: 116).
Existen tres tipos tallado de astas contra arbustos y rboles. (Galindo-Leal
1998: 121)
k) Una de ellas es contra algunos arbustos como la manzanita y el
junpero, con objeto de retirar las tiras aterciopeladas que aun
quedan en las astas.
l) El segundo tipo es contra el tronco de rboles y arbustos de entre
5 y 10 cm. de dimetro, que es realizado de manera violenta,
sobre todo si hay un macho rival presencindolo. Este
comportamiento se observa a partir de diciembre hasta abril o
mayo, final de la estacin reproductiva y de poca de seca.
m) La tercera forma del tallado de astas la llevan a cabo al frotar la
frente, testuz, nariz y lengua contra alguna rama colgante o un
tronco grueso. A la par el crvido rasca con sus patas delanteras
una pequea depresin en el suelo y orina sobre esta. Se ha
identificado que el frotamiento y rascaduras se producen en la
temporada de celo, lo que coincidi con el mayor nmero de
concepciones.

LOS MACHOS DOMINANTES Y LOS GRUPOS DE SOLTEROS


Los machos permanecen en grupos del mismo sexo hasta los meses
de noviembre y diciembre, que es cuando inician los primeros combates
"ritualizados". En ellos se enfrentan los machos dominantes y los juveniles.

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Las disputas formales entre machos dominantes por la posesin de una


hembra, se celebran desde enero hasta el mes de abril.

A menudo usan sus astas y pezuas para enfrentar a sus rivales.


Estos combates se resuelven despus de algunos encuentros y atronar de las
cornamentas rivales. Slo que en ocasiones algn contrincante resulta con
el corazn o los intestinos atravesados por las afiladas puntas de los
cuernos. Otras veces las dos cornamentas de los venados se traban y no
pueden separarse ocasionando que los animales mueran juntos por
cansancio, sed y hambre. (lvarez 1991: 116)
Los primeros machos adultos solitarios o acompaados de una
hembra se observan para diciembre. Sin embargo, a partir de enero hasta
febrero las parejas se consolidan. En tanto los machos jvenes permanecen
agrupados durante toda la poca de celo, porque casi no tienen oportunidad
de cortejar y montar a las hembras. (Galindo-Leal 1998: 121)
Es normal que los venados machos sean muy celosos y no toleran la
presencia de otro rival en su territorio. En ocasiones un macho lder permite
que otro se aparee con una de sus hembras, siempre y cuando este la haya
montado antes. Varios machos jvenes siguen a una pareja de crvidos
durante este lapso. (lvarez 1991: 116)
Para los meses de abril y mayo los machos van adelgazando
gradualmente por el agotamiento y anorexia de la poca de celo. Hacia la
poca de lluvias, para junio, los machos adultos han perdido hasta un 30 %
de su peso corporal. Durante este periodo se encuentran la mayor parte del
tiempo ingiriendo alimento y descansando. Para los meses de agosto y
septiembre, en plena temporada de lluvias los venados encuentran mayor
abundancia de alimento, por lo que van aumentando de peso. (Galindo-Leal
1998: 118)

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EL CORTEJO
La poca de celo de las hembras vara de una regin a otra, en un
clima selvtico ocurre a fines del verano y mientras que la gestacin y
nacimiento de las cras se da en primavera. Por lo regular este periodo tiene
una duracin cercana a los 200 das. (Ibid: 114)
Las hembras llegan a pasar ms tiempo en las reas del mbito
hogareo, justo en el periodo en que se forman los enlaces reproductivos
con los machos, que en otra poca del ao. (Idem)
Los bilogos llaman a este periodo "seguimiento de cortejo". Es el
lapso en el un macho sigue a una hembra con la cabeza y el cuello
inclinados mientras que van golpeando el suelo con sus patas delanteras. Al
mismo tiempo emiten sonidos guturales. (Ibid: 122) A mi parecer estas
cacofonas se asemejan mucho a ciertos gaidos, que emiten los monos
aulladores; y a determinados rugidos del jaguar.
En el "acercamiento de cortejo" el macho poco a poco va
acercndose a la hembra. Permanece con ella, a veces por varios das. El
macho dominante se alimenta, toma agua y duerme cerca de la hembra,
estableciendo un acercamiento visual constante; empero no se atreve a
cortejarla directamente. Este comportamiento aumenta hacia fines de
diciembre y permanece hasta febrero. Del mismo modo, desaparece una
vez que ya no hay ms hembras que cortejar. (Ibid: 123)
Otra prctica tiene que ver con un patrn conductual de los machos.
Se hace patente con la elevacin del labio superior y el arrugamiento de la
nariz. Accin que slo dura unos segundos. Se le denomina flehmen y su
funcin es la de captar los olores de las feromonas, que se hallan en la orina

53

y otras secreciones de las hembras, para transmitirlos al rgano


"vomeronasal" con la finalidad de examinar su contenido hormonal. (Idem)
El flehmen aparece todo el ao, slo que se acenta para la
temporada de apareamientos; por lo regular a principios de ao, cuando las
hembras estn en su ciclo reproductivo, (Idem)
El macho dominante sigue y cuida a la hembra mientras dura su
periodo de celo, que por lo regular son dos das en los que casi no comen.
(lvarez 1991: 116) La hembra slo permite la cercana de un macho
cuando es el cortejo o se haya prxima a entrar en celo. Cuando se forman
ests parejas reproductivas los machos comienzan el cortejo. La monta y
cpula por parte del macho es permitida slo en el preciso momento del
estro. Una vez que ya se hubieron apareado el macho abandona a la hembra
en busca de otras que estn prximas a ciclar. (Galindo-Leal 1998: 116)
En algunas ocasiones los machos que no consiguen pareja para
procrearse golpean con los cuernos a la hembra, que no les hizo caso,
hirindolas. Para defenderse las ciervas no cuentan con astas as que su
nica manera de defenderse consiste en dar golpes con las patas delanteras,
parndose en dos patas. El pateo es realizado con mucho vigor. (lvarez
1991: 116)

LA GESTACION Y NACIMIENTO DE LAS CRAS


La temporada de cra inicia de junio hasta octubre cuando los
cambios hormonales hacen que las hembras se separen de sus manadas para
retirarse a los lugares de alumbramiento. (Idem) El parto generalmente se
realiza en lugares aislados y bien resguardados por una cubierta vegetal de
pastos altos y densos, que puedan servir de cobijo y proteccin para los

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cervatillos; y una vez que se ha iniciado tiende a ser rpido. (Galindo-Leal


1998: 114)
Cuando la venada da a luz por primera vez slo tiene una cra
mientras que para la segunda camada llegan a ser dos. Al nacer los
cervatillos tienen una coloracin moteada de blanco sobre un fondo
castao. A este tipo de matiz del pelaje se le llama crptico, porque lo
oculta de o confunde con la vegetacin. Esta defensa natural le permite
pasar desapercibido frente a sus depredadores. La madre cuida con mucho
esmero a sus cras y permanece alerta a cualquier movimiento que pueda
causar peligro. (lvarez 1991: 116) El periodo de lactancia dura hasta los
cuatro o cinco meses de edad: A partir de este momento la madre comienza
con el destete. Mientras la cra est siendo amamantada su madre no entra
en estro. (Galindo-Leal 1998: 115)
Las hembras que tuvieron cras durante el ao previo permanecen en
compaa de ellas durante la siguiente temporada reproductiva. En cambio,
las hembras jvenes forman grupos de

hasta cuatro integrantes, que

pueden acompaar a las venadas ms maduras. (Ibid: 116)

CUIDADO DE CRAS
Desde el parto las hembras se muestran ms agresivas hacia otras
venadas. Este comportamiento se ha visto como la defensa de un pequeo
territorio de alumbramiento y crianza, que concede a las cras una mayor
oportunidad de sobrevivencia. Una madre venado con hijos no se agrupa
con otros venados sino hasta despus del tercer mes posparto (Ibid: 146)
Los cervatos se mantienen ocultos y sin movimiento en la vegetacin
durante las tres o cuatro semanas de edad, salvo cuando las madres se
presentan para amamantarlos. Los cervatillos nacidos en partos gemelares

55

permanecen separados el uno del otro hasta la cuarta semana de edad.


(Idem)
La forma en que una hembra amamanta a su cra consiste en
colocarse en una posicin paralela reversa, mientras el cervatillo comienza
a alimentarse moviendo la cola en forma de rehilete. En tanto que la
hembra limpia al vstago lamiendo sus zonas anales y genitales; lo que
dura un periodo de dos semanas. Despus se realizar poco este
comportamiento. (Idem)
Se ha observado que el amamantamiento de algunos venados
silvestres ocurre a partir de la cuarta semana despus del nacimiento, y el
destete puede realizarse a los dos meses y medio de edad. (Ibid: 147)
Al terminar el periodo de lactancia de los cervatillos, las hembras
han tenido un alto gasto energtico, y se hayan en una condicin fsica
precaria y con pocas reservas de grasa corporal. (Ibid: 148)

PATRONES DE ACTIVIDAD
El venado cola blanca muestra una mayor actividad en las primeras
horas de la maana y hacia el crepsculo. Aunque las tareas cambian de
acuerdo al sexo, edad, ciclo reproductivo, caractersticas del medio,
disponibilidad de alimento, acometimiento de depredadores y acciones
humanas. Estas circunstancias modifican un tanto el movimiento de los
crvidos ya sea estacionalmente o por lapsos de tiempo. A pesar de ello, el
cola blanca exhibe "ciclos circadianos" constantes en su forma de vida, en
comparacin de otras especies. Por ejemplo, los cervatos ms grandes, de
hasta cuatro semanas son ilustrativos de los hbitos diurnos del cola blanca;
por sus movimientos hechos en la maana y en el atardecer. Conforme
crecen y forrajean su actividad se vuelve ms nocturna. (Ibid: 140)

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Si bien, los bilogos opinan que en la noche los movimientos del


venado son variables, la luna llena puede influir un poco en sus hormonas.
Durante este periodo las hembras, que estn en celo son ms activas. De
igual manera los machos se manifiestan ms dinmicos buscando hembras.
Dicho comportamiento puede ser constante durante el da, se acenta en la
noche, cuando el astro es ms luminoso. Adems, en la pennsula de
Yucatn, los das son ms calurosos, por lo que los machos prefieren las
horas nocturnas para aparearse porque son ms frescas. (Chvez 1999)
La actividad cotidiana de algunos venados en cautiverio demostr
que durante el alba, desde las 5 hasta las 9 de la maana, se mostraban ms
juguetones e ingeran mayor cantidad de alimento. Asimismo recorran los
alrededores de las cercas. Conforme fue avanzando el da ces la diversin.
Ms tarde, hacia horas crepusculares, de las 18 a las 20 horas, el
movimiento volvi a ser mayor sobre todo de las hembras y las cras. A
pesar de ello, los machos podan comer y moverse de un lado a otro a
cualquier hora. (Galindo-Leal 1998: 140)

MBITO HOGAREO
El mbito hogareo es un concepto utilizado por bilogos para
definir "una medida de las actividades que realiza un animal en un espacio
y tiempo definido." (Ibid: 141) Por lo regular se asocia a la idea de
territorio; si bien no necesariamente significan lo mismo. El territorio es un
espacio defendido, y pueden existir varios territorios dentro del mbito
hogareo de un slo individuo. (Idem)
En Arizona se ha visto que el promedio del mbito hogareo de un
venado va de los 5.18 km2 para las hembras y de los 10.57 km2, para los
machos. El tamao del "rea de ncleo", zona destinada al cuidado de las

57

cras, del mbito hogareo es de 1.89 km2 en las hembras y el rango


aumenta a 4.47 km2 para los machos. (Idem)
Sin embargo, es muy grande la variabilidad en la extensin de los
mbitos hogareos, por lo que las medidas promedios mencionadas son
slo una aproximacin general y deben tomarse con cierto cuidado.

GRUPOS SOCIALES
Por lo general algunas subespecies del cola blanca forman grupos
sociales de una hembra con sus dos cras nacidas en un mismo ao.
Durante la poca no reproductiva, entre abril y noviembre, los machos se
agrupan en conglomerados mixtos de diferentes edades. Estos grupos de
machos estn constituidos de uno o dos machos adultos dominantes y de 2
a 3 jvenes de ao y medio o dos aos. Mientras en la temporada
reproductiva el grupo ms comn es la pareja heterosexual temporal, que se
constituye para el apareamiento. (Ibid: 142)
En ocasiones se dejan ver grupos mixtos de edad y sexo cuyo
nmero va de los ocho a los quince integrantes. Llegan a presentarse
durante la estacin lluviosa, de junio a septiembre. (Idem)
La organizacin social del venado cola blanca se conforma de grupos
matrilineales, que mantienen la heterocigsis gentica por el elevado
nmero de machos juveniles dispersos y la mayor continuidad de las
hembras en las poblaciones con mayor nmero de integrantes. (Ibid:
146)

FORMAS DE COMUNICACIN Y TERRITORIALIDAD


El venado cola blanca utiliza distintas formas de comunicarse con
sus semejantes. El procedimiento ms empleado para entrar en contacto

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con sus congneres es el qumico, asistido por los sentidos del olfato y el
gusto.
La vista juega un papel muy importante porque es un medio con el
cual localizan a los depredadores. A esto se suma el uso de la elevacin del
pelaje blanco de la cola, que funge como una insignia de alerta para otros
venados que la vean; de ah el nombre comn de est especie.
Las vocalizaciones son otro medio de comunicacin slo que se
utilizan menos. Por ejemplo, los cervatillos recin nacidos, hasta los dos
meses de edad, producen varias sonorizaciones como el uso de ligeros y
agudos balidos. Recurren a ellos para atraer la atencin de sus madres
cuando se hallan fuera de su alcance. De la misma manera las hembras con
cra emiten un sonido gutural reiterativo con una tonalidad baja cuando
buscan, olfatean u observan su cra. Los machos adultos braman de manera
parecida, slo que con tonos ms bajos, al cortejar a una hembra. La
cantidad y el volumen de sonorizaciones aumentan para la poca de estro,
sobre todo cuando hay muchas hembras que estn en sus das frtiles. (Ibid:
143)
De acuerdo a los bilogos, los crvidos de la subfamilia
Odocoilineae detentan glndulas excrinas especializadas en

distintas

partes del cuerpo. Por ejemplo, las glndulas tarsales, metatarsales,


interdigitales, prepuciales, lagrimales, glndulas del morro o nariz, las que
llevan a cabo aspectos muy especficos de comunicacin.
Las glndulas metatarsales cumplen con un papel muy trascendental
para estos venados. Se ha llegado a creer que un olor muy parecido al
almizcle, que despiden los cuadrpedos, es una forma de identificacin
individual. El hecho de reconocer por primera vez el aroma de la glndula
metatarsal de un semejante es un patrn que se observa tanto en individuos
del mismo sexo como con los de diferente gnero.

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Los venados orinan continuamente entre sus patas traseras y los


orines son untados y frotados entre sus glndulas metatarsales, en otro
patrn fijo de comportamiento de los Odocoilineae. (Ibid: 144)
De la misma forma las excreciones y secreciones corporales
intervienen en los vnculos comunicativos de los venados. La orina, la
heces fecales y las secreciones vaginales y prepuciales son utilizadas para
identificarse, conocer en que situacin conductual se encuentra la hembra o
el macho y verificar su territorio. El cometido de las heces fecales se ha
estudiado muy poco; en cambio se tiene conocimiento de que la orina juega
un papel destacado entre los machos, sobre todo con relacin a la
delimitacin territorial y marital.
En cambio, las secreciones vaginales son portadoras de feromonas e
indican el estado reproductivo y de aceptacin sexual de la hembra durante
la temporada reproductiva. (Idem)

TERRITORIALIDAD
Los estudiosos del venado cola blanca no lo consideran como una
especie especficamente territorial; aunque puede presentar una
"territorialidad facultativa". Es decir, que puede mostrar un tipo de
territorialidad conforme a los cambios que se den en la estructura de las
poblaciones o de las variaciones del hbitat. El trmino de
"territorialidad facultativa" en los cola blanca indica que los venados
machos acostumbran, recorren y llegan a defender determinados
espacios durante la temporada de reproduccin. En estos parajes marcan
su pertenencia al tallar las astas contra arbustos y rboles. Asimismo
restriegan el suelo con sus pezuas y sobre las partes de tierra levantada
echan orina. (Idem)

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Los machos adultos dominantes llegan a ser ms tolerantes con los


jvenes que con otros individuos adultos, que permanecan supeditados a la
cercana de su territorio de marcaje. Con ellos se tornan ms agresivos y los
expulsan de su jurisdiccin.
Cuando termina la poca reproductiva ni los machos ni las hembras
del cola blanca parecen defender ningn tipo de territorio.

DISPERSIN DEL MBITO HOGAREO


Se le llama dispersin del rea natal a la accin de un individuo cuando
abandona su mbito hogareo natal para buscar otra zona donde
reproducirse; esto es, si el animal sobrevive a otros machos, a
depredadores, a cambios climticos y si logra encontrar una pareja con la
que aparearse. Algunos estudios han mostrado que varios ejemplares se
dispersaron a una distancia promedio de 32 km. del mbito hogareo
natal. (Ibid: 145)
Los machos cambian de mbito de accin entre los uno y tres aos de
edad. Parece que el patrn general de dispersin de los venados se
establece por el gnero, porque los machos por lo regular son los que
forman nuevas "superpoblaciones". As, la dispersin del venado cola
blanca esta muy relacionada con el hecho de evitar la consanguinidad,
debido a que son las madres las que obligan a sus vstagos a abandonar
sus mbitos hogareos. Con ello se da el fortalecimiento gentico del
grupo con la llegada de otros machos adultos, que regeneran la especie.
(Idem)
FORRAJEO
Al venado cola blanca se le considera un "seleccionador concentrado"
desde el punto de vista morfo-funcional alimentario. Esto es, porque

61

consume una mayor cantidad de "material" vegetal de origen "leoso"


procedente de rboles y arbustos. Es muy selectivo en sus hbitos
alimentarios, su tracto digestivo est adaptado a su dieta con un retculo
y abomaso18 ms grandes y proporcionados con relacin al tamao del
rmen y el omaso19 y con glndulas salivales ms desarrolladas y mejor
adaptadas para el consumo de vegetales ricos en azcares y otro
compuesto qumicos. (Ibid: 148)
El venado cola blanca depende mucho de la estacionalidad del hbitat
para conseguir su alimento. Asimismo el sexo y la edad influyen de la
misma forma. Sin embargo, el ingerir plantas leosas le permite buscar
alimento en lugares que otros animales no frecuentan y no consumen.
Est adaptado para evitar que espinas y ortigas lo lastimen. Puede
consumir hojas txicas por las caractersticas de su estmago, que no le
afectan. Tambin come cultivos como el frijol, maz calabaza, haba y
chile. Muchos campesinos lo ven como una amenaza, porque gusta de
comer el frijol cuando florece. (Ibid: 149) En la pennsula de Yucatn el
cola blanca consume: (Chvez 1999)

rboles

Arbustos

Leguminosas

ox (ramon)

Cola de Gato

Guaranohin

Tsitsilche

Sol

Chichiib

K'intal

Tsobkab

Waaxim

Nichyuk

Mantekaxiu

Nabche'

18 Cuarto estmago de los rumiantes


19 Tercera cavidad del estmago de los rumiantes

Otras

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Chaka' (Palo mulato)

Iis (Camote)

Kopo' (lamo)

K'um (Calabaza)

K'aaxak

Ixi'im (maz)

Ya'ax nik

Bu'ul (frijol)

Ya'ax eek'

El venado selecciona su alimento con base a sus preferencias,


palatalidad o aporte energtico y/o proteico y la bsqueda de estos
alimentos modifica la dieta de manera repetida. Igualmente lo hace uno de
los mamferos que mejor se adaptan a su medio. (Ibid: 150)
Los crvidos cola blanca muestran tres "picos" de actividad de
forrajeo relativamente constante a lo largo del da. Los horarios son:
n) En la maana de 5 a 8 horas
o) En la tarde de 17 a las 19 horas
p) En la noche y madrugada de las 22 a las 01 horas

CONDUCTA ANTIDREPREDADOR
El venado cuenta con dos tcticas antridepredadoras ontogneticas
elementales:
- Es una especie que se oculta de su depredadores durante la primer etapa
de su vida
- Es una especie corredora, con esto protege su vida al detectar con
antelacin al depredador. Depende de su propia habilidad y velocidad
escapatoria. Por lo regular, el aspecto filogentico de su huida se
fundamenta en el escape inmediato ante el ataque de su enemigo
natural.

63

Del mismo modo, la estrategia ocultativa de los cervatos est muy ligada
a la habilidad de la madre para no delatar en rea donde se esconde la
cra. Por lo regular, las madres atraen la atencin del depredador
apartndose velozmente. Tambin los hbitats cerrados con rboles
como el encino y el pino son muy buen lugar para esconderse. De igual
manera la cobertura vegetal del estrato bajo del soto bosque (pastos
altos) funciona para esconder a los cervatillos. (Ibid: 151) Muchos
venados se confunden con la vegetacin por el color de su pelaje.
Adems tienen un odo muy agudo y escuchan cuando se aproxima su
enemigo; y si se encuentra cerca y no lo ha detectado, no se mueve en
donde est echado. De la misma manera deja su rastro con las
excreciones de sus glndulas untndolas por varios lugares, ya sean
arbustos, rboles o pastizales para desorientar al depredador. (Chvez
1999)
El venado cola blanca no es el nico crvido que habita en el rea
maya. Existe otro de menor tamao llamado cabrito o temazate.

YUUK (VENADO CABRITO, TEMAZATE, HUITZIZIL) [MAZAMA


AMERICANA PANDORA].

DISTRIBUCIN GEOGRFICA
El temazate es uno de los crvidos menos estudiados en la
actualidad, por lo que la informacin sobre su forma de vida es limitada.
El Mazama est representado en Mxico por especies elementales
como el crvido rojo y el caf, que se localizan en los estados de
Campeche,

Quintana

Roo,

Yucatn,

Chiapas,

Oaxaca,

Veracruz,

Tamaulipas y San Luis Potos. Asimismo se le encuentra hasta Panam en

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la vertiente del Pacfico y aparece en algunas regiones de Centroamrica.


Se han observado en Sudamrica desde la Selva del Amazonas hasta
Argentina. (Medelln 1998: 1)

DESCRIPCIN FSICA
El cabrito, fue llamado as desde la poca Colonial, por su parecido
con el de una cabra mediana. En Centroamrica recibe diversos nombres
como cabra de monte, venado cabro, cabrito silvestre, tilopo o temazate. En
Honduras se le designa como huizizil, cuya traduccin en nahua pipil es
colibr. (Gamero 1978: 341) 20 El temazate tiene formas esbeltas que le
permite escapar por el grueso follaje de la selva. Sus dimensiones son 60
cm. de altura. 90 a 100 cm. de largo, sin incluir los 10 o 12 de la cola.
Cuando alcanza su mximo desarrollo su peso es de 20 kilogramos aunque
algunos llegan a 25. (lvarez 1991: 119)

Venado Cabrito o yuuk. Foto: www.wwfca.org

20 Gamero Idiaquez, Ibrahim. Mamferos de mi tierra. 2 vol. Tegucigalpa, Talleres


Litogrficos de Lpez y Cia., 1978: 341

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CARACTERSTICAS TAXONMICAS
El color es de una tonalidad rojiza con las partes ventrales blancas y
el cuello pardo. Las orejas son un poco redondeadas y los ojos grandes. El
pelaje es denso, un poco largo excepto en el cuello donde se percibe corto y
afelpado. El cuello es corto y esbelto mientras su tronco es alargado siendo
ms alto de la grupa donde la espalda se arquea. Los miembros delanteros
son ms bajos que los de atrs, lo que le da un aspecto encorvado. Las
extremidades al ser altas y delgadas le permiten al animal el salto y la
carrera. Cada una tiene cuatro dedos de los cuales los dos de en medio se
hallan cubiertos con el casco hendido, delgado y puntiagudo, que es en
cierta manera, un arma defensiva. En las junturas aparecen las glndulas
interdigitales, que segregan una sustancia de olor pronunciado y que acera
el pie bisulco. Su funcin es la misma que la del cola blanca. (lvarez
1991: 119)
La cabeza es corta y afilada llega a medir 20 mm. de ancho, donde se
observan glndulas faciales, cuya funcin es la de marcar territorio.
(Medelln 1998: 6) Los machos presentan en la frente un tringulo de pelo
spero y largo con una pequea depresin. Las orejas son grandes y
bastante separadas, lo cual le permite tener un sistema vivilante. (lvarez
1991: 119). Con ests caractersticas puede escuchar distintos sonidos
sobre todo en espacios abiertos como sabanas y formaciones despejadas de
selva. Sin embargo, cuando se sita en selva alta, su capacidad para
percibir sonidos se limita debido a que los grandes rboles impiden el viaje
de las ondas sonoras, sobre todo los das ms clidos. (Medelln 1998: 15)
Sus ojos son grandes y parece tener un rango de visin bastante alto.
Las ventanas nasales estn erguidas y son amplias, lo que le permite

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ventear y percibir algn aroma extrao. Su lengua es spera y flexible,


adecuada para la sujecin del follaje de los rboles. (lvarez 1991: 119)
Las hembras no tienen cuernos mientras que los machos ostentan
unas astas sencillas y rectas, sin ramas y agudos como agujas. Algunos
cuernos se encuentran muy cercanos mientras que otros son convergentes.
Cuando son recientes la textura es rugosa en la base. (Medelln 1998: 6) El
temazate muda de astas de manera espordica y no tiene una poca precisa
para ello. (lvarez 1991: 119)
El temazate slo tiene una cra al ao. La mayor poca de nacimiento
ocurre entre los meses de marzo y junio. Los cervatillos son pequeos, y de
color rojizo moteado en blanco. Sus orejas son pequeas y redondeadas.
(Gamero 1978: 400)

HBITAT
El temazate habita en selvas altas o acahuales (selva baja en
regeneracin) pero nunca vive en campo abierto. Durante la noche es
cuando ms sale de su escondite para acercarse a las partes tumbadas de la
selva. Tambin se aproxima a las milpas.
Al interior de la selva puede estar activo al amanecer o el crepsculo
o noche siempre buscando los retoos o rboles con frutillas, as como para
localizar su fuente de agua, de las cuales se aleja poco. En ocasiones,
cuando despunta el alba suele buscar refugio en rboles de tronco hueco,
echado en un pajonal; donde el color de su pelaje le ayuda a mimetizarse.
Aparte de incluir en su dieta hojas tiernas y frutas silvestres puede comer
cortezas jugosas. Tiene por costumbre defecar en el mismo sitio hasta que
forma pequeos montculos de estircol. (Ibid: 120)

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Este crvido es un animal curioso y desconfiado. Cuando una


persona lo encuentra huye de inmediato, a corta distancia se detiene y
voltea a ver quien es el extrao; as va detenindose de trecho en trecho.
Otras veces, cuando se siente seguro y sin ser observado, permanece
inmvil en la espesura porque su pelaje se confunde con el color de algunas
cortezas. Tambin suele meterse en el agua para perder el rastro de sus
huellas y despus se vuelve a internar entre los rboles y matorrales. Por lo
regular es un animal solitario, sin embargo cuando tiene una pareja y cra
suele acompaarlas, pero nunca forma manadas. (Gamero 1978: 400)
El cabrito tiene la costumbre de matar con sus pezuas a las
serpientes venenosas tales como coralillos, y pequeas nauyacas. Cuando
los va a matar salta sobre ellos y patalea de una manera tan veloz, que su
movimiento no puede seguirse con la vista. Este pataleo impide a la culebra
lanzarle una mordida al yuk. (Idem)
Entre los depredadores del temazate se hallan el jaguar, el puma y el
gato de monte. Las guilas de penacho y las guilas arpa capturan a sus
cras. Cuando se le persigue corre por un mismo territorio en crculos.
El temazate es un animal cuyo cuidado y sobrevivencia en cautiverio se
hace difcil. Es un venado independiente y desconfiado. (Idem)
Los mayas de la regin de los Chenes, Campeche afirman que este
venado es ms fuerte que el cola blanca. Aducen que, cuando se llega a dar
una pelea entre ambos, el cabrito entierra las astas en el vientre al venado
grande. La herida es mortal causndole un desangrado profuso. Asimismo
arguyen que el yuk es ms inteligente que el cola blanca debido a que sabe
ocultarse en la espesura de la selva. Tambin deja su rastro por varios lados
para desconcertar a su perseguidor y huir de manera ms discreta y rpida.
Mencionan los mayas cheneros que, para cazar al temazate, se requiere de

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astucia, inteligencia, rapidez y precisin debido a su agilidad, destreza y


habilidad para evitar a sus depredadores.
En alguna ocasin, cuando yo realizaba un recorrido por la selva
Chenera de Campeche junto con dos mayas, uno de mis guas llevaba su
carabina para cazar un yuk o pavo de monte. En cierto momento sus perros
olfatearon al cabrito y corrieron tras su rastro. El gua sali en pos de ellos
mientras el otro amigo maya y yo nos quedamos inmviles para no hacer
ruido y as espantar al animal. La espesura era muy cerrada por tanto
matorral y rbol pero se escuchaban con claridad las pisadas del cabrito. l
que no andaba muy lejos del lugar donde estbamos.
El ladrido de los perros se alej un tanto al igual que el gua. En ese
instante, frente a nosotros apareci el temazate caminando con mucha
tranquilidad, aunque alerta. Sus ojos se posaron en los dos hombres que ah
se encontraban. Al ver que no tenamos intencin de atraparlo continu su
camino trotando confundindose con el follaje de la selva. Momentos
despus, se dejaron ver los canes con su amo, los que estaban confundidos.
El gua nos pregunt si habamos visto pasar al yuk, el que deba de estar
muy lejos para ese tiempo.
Mi gua y su conjunto de perros dieron una gran vuelta para
perseguir al venado, porque este los despist al dejar su rastro en forma de
circunferencia por el camino que iba cruzando. Ese da mis guas, yo y los
perros no comimos venado.
Algunas lenguas mayances se diferencia claramente el temazate del
cola blanca; mientras en otras se precisa el color, la edad y las
caractersticas generales del venado. Por eso es importante conocer la
etimologa de la palabra en la lengua indgena.

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Captulo III
Un atisbo a la cacera del venado entre los lacandones

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ETIMOLOGA DE PALABRAS MAYANCES SOBRE EL VENADO


El criterio que he tomado para escoger slo cuatro idiomas de las
familias cholanas y yucateca se debe a que la mayora de los glifos que se
han ledo estn en estas lenguas. Tambin tomando en cuenta el desarrollo
histrico de las regiones donde se emple la escritura glfica maya, que fue
en la parte central y la zona norte de las tierras bajas; mientras que en las
tierras altas no se ha encontrado algn indicio de dicho sistema de escritura.
Asimismo, al consultar las fuentes coloniales, que describen los
asentamientos indgenas localizados en las regiones meridional y
septentrional; podemos ver que su filiacin lingstica pertenece a las
lenguas antes dichas. Por ello se mencionaran los morfemas, que son
cognadas en maya21, chontal, chol y chorti. Veremos que hay ciertas
semejanzas en la concepcin de lenguaje, que los otros grupos mayances
tienen pero no comparten con tanta familiaridad.

PALABRAS EN MAYA
Kej22 y chij son dos palabras mayances que significan venado, y
que en realidad son dos trminos, que de manera general se refieren al
cuadrpedo y no especifican si es un venado cola blanca o un temazate o
cabrito. Sin embargo existen palabras especficas para diferenciar a los dos
crvidos y en ocasiones se llega a utilizar chij o kej para referirse al

21De aqu en adelante llamar maya a lengua que todos los estudiosos de la cultura
llama yucateco, ya que en realidad es la nica lengua maya as denominada por sus
hablantes, mientras que las otras no llevan la expresin de "maya" dada por los
investigadores; por lo que les denominar chontal o yoko t'an; chol y chorti. Creo que
es hora de referirse a las lenguas por su verdadero nombre y no usar etiquetas dadas
por los investigadores. Debemos tomar en cuenta el valor real de las culturas y no
como las percibe un investigador.
22En este trabajo se utilizar la ortografa acordada por la Academia de la lengua
maya de Yucatn, Mxico en lo que se refiere al maya, para las otras se pondr tal
como aparecen en los diccionarios.

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venado cola blanca, aunque algunas se antepone un prefijo para ser ms


especfico.

Kej (lengua maya)


Se refiere a un venado "de los grandes", ciervo, gamo, nombre genrico del
venado. (Cordemex 1981: 308)
Ix kej es la venada y kejil es el cro o venado pequeo de edad. De la
misma manera esta palabra se refera al sptimo mes del antiguo calendario
maya. Aj kej es utilizado para indicar el flechero, cazador o montero.
Curiosamente se refiere al calvo. (Cordemex 1981: 308)

Del mismo modo los mayas diferencan a los venados por el nmero
de ramificaciones en su cornamenta:

q) Baak yuk
Se refiere al temazate macho, que solo tiene un cuerno. El cual clava y
entierra para que nadie lo encuentre. Literalmente quiere decir cuerno del
cabrito. (Chvez 1999)

- Puts' naa'(k)
Tiene que ver con el cola blanca joven, de tan slo dos cuernos sin
ramificaciones. Su traduccin literal significa agujas pegadas. (Idem)
Okom baak
Se relaciona con el venado adulto juvenil que ya tiene dos ramificaciones
en las astas. Su traduccin literal significa cuerno ahorquetado. Esto es por
la semejanza con las horquetas, que sostienen la estructura de la techumbre,
de las casas tradicionales mayas. (Idem)

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Wiikte' baak
Trmino empleado para identificar la cornamenta de tres o ms
derivaciones de los venados cola blanca adultos. (Chvez 1999) Existe un
problema de traduccin con esta palabra debido a que no existe un trmino
preciso en maya. El prefijo wiikte' parece estar dividido en dos partculas.
La primera parece ser wiik, expresin que no existe en forma independiente
en maya; wiikte' puede ser prstamo de alguna lengua cholana, tal vez el
chontal, porque existe una palabra que es parecida. Esta es wnte', que se
refiere a un arco. (Keller y Luciano 1997: 279) Quizs se puede vincular
con los arcos que se forman en la cornamenta. Te' es un sufijo de las
lenguas cholanas, que se refiere a madera o rbol. No obstante, existe un
trmino en maya que es winkil che', que alude maderos largos, gruesos
como el brazo que ponen en las casas de paja, sobre los cuales atraviesan
otros delgados. Puede ser un travesao o corteza (Cordemex 1981: 924)
Est palabra podra ser un prstamo del chontal, referida a los maderos
cruzados que forman arcos; que fue retomada por los mayas para designar
las astas del venado adulto. Esta se "yucatequiz" como winkil che' para
designar los troncos cruzados y amarrados del armazn de las techumbres
de las casas mayas. Ya vimos que la palabra okom se utiliza para las
horquetas de la casa, por lo que no sera extrao que wiikte' fuera
complementaria. Esto relacionara las astas del venado equiparndolas con
el armazn de la casa.

Tso'otsi' baak
Se refiere a los cuernos nuevos que tienen piel aterciopelada y han
terminado de crecer. (Chvez 1999)

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Tsoots' baak
Significa cuerno tierno. Este trmino puede parecerse al otro. Sin embargo
existe una menuda diferencia, se utiliza para designar a las astas pequeas
que apenas van creciendo. (Idem)

Del mismo modo, las pezuas tienen un papel importante en la visin


maya.
- May
Se refiere a la pata hendida en dos partes. Patronmico maya, ciervo joven,
nombre ritual del venado, pezua. (Cordemex 1981: 513)
Aj May
Es un venadillo pequeo que se cra en casa. (Idem)
Ix May
Es una venadilla domstica. (Idem)

Kax
Es una palabra utilizada para indicar que un venado yace muerto en el
campo y ya empieza a oler a putrefaccin (Cordemex 1981: 306)

Mak
Es un cepo para atrapar venado o tigres. Es una trampa u hoya (hueco
escarbado en la tierra para que la presa caiga adentro). (Ibid: 479)

TRMINOS EN CHONTAL
Chij (Chontal o yoko t'an) (Keller y Luciano 1997: 91)

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Uno de los primeros trminos puede sorprender, ya que en yoko t'an se


refiere al aguardiente, mezcal, licor; sin embargo creo que su nombre
quizs tenga que ver con el estado en el que se pone la persona con el
alcohol, ya que sirve para entrar en una condicin en el cual se pueden
apreciar cosas que en la realidad circundante no son observables. Y si
vemos que el venado es un animal que funge como intermediario y es el
que puede cruzar los tres planos (cielo, tierra, inframundo) como lo
veremos ms adelante. Es justo llamarle as a un bebedizo que sirve para
trascender dichos planos. (Keller y Luciano 1997: 91)
De la misma manera el trmino se refiere a la vena, tendn o ligamento.
Como observamos no hay una clara distincin de tendn y vena. Parece
que lo ligan como una red de hilos que corren dentro del cuerpo, pero
donde va el lquido precioso, la sangre, al vez que hace que se mueva el
cuerpo, los tendones. la sangre es la que da movimiento a la vida
mientras que el tendn lo hace con el cuerpo. (Keller y Luciano 1997:
91)
Esta claro el significado de dicha palabra, sin embargo hasta ahora no se ha
mencionado al venado. Los chontales de Tabasco se refieren al venado
con el morfema de chimay, aqui es donde sorprende, ya que est
compuesto de dos trminos (Keller y Luciano 1997: 92). La palabra
correcta debera ser chijmay, slo que al hablarse o con la evolucin de
la lengua la j aspirada se pierde. El sufijo may es una palabra que no
encontr en el diccionario y parece que no se encuentra en el
vocabulario de los chontales. Podra ser un prstamo del maya, cuyo
significado es pezua o pata hendida en dos partes. may kej es pezua
de venado (Cordemex 1980: 513).23
23. De la misma manera se nos menciona que es el nombre ritual del venado, y es un
polvo fino. Volvemos con sustancias que pueden ser psicotrpicas y que quizs tenga
que ver con el tabaco, ya que curiosamente en otras lenguas mayances, como el
keqchi, cakchikel y otras, may es el tabaco (Otto Schumann, comunicacin personal)

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VOCABLOS EN CHORTI
Chij (Chorti) (Prez Martnez 1996 : 41)
El trmino se refiere al burro, la mula o caballo; pero lo que sucede en
realidad es que es una mera sustitucin de elementos, recordemos que
cuando los espaoles llegaron a tierras mayances, los naturales nunca
haban visto a un caballo, y la mayora de los grupos lo asociaron con un
venado, de ah que el trmino se refiera a dicho animal.24 Y entonces
los chortis tomaron otro morfema prestado del nahua, quizs llevado por
los tlaxcaltecas que acompaaron a los espaoles o por grupos de pipiles
que habitaron cerca de la regin. Dicho trmino es el de masa' (Prez
Martnez 1996: 136). Aunque claramente podemos ver su sustitucin de
chij a masa'. Ya que ms adelante se observar como el prefijo chij
tiene sentido cuando hablemos del chijchan. Este trmino se refiere una
serpiente (Ibid: 41) Sin embargo, la traduccin literal se refiere a la
venado-serpiente. Personaje mtico de los chortis que vive al interior de
los cerros y se traslada por medio de las vas fluviales. Provoca que los
ros se desborden e inunden los pueblos. Tambin es causante de los
temblores y terremotos; cuando estos ocurren se dice que la serpiente
est mudndose de casa.

De la misma manera en maya esta palabra se refiere a un polvillo fino que sale del
chile y tabaco cuando se le manipula con las manos. (Diccionario maya Cordemex o:
513). En las otras lenguas cholanas como el chol y el chorti tampoco se mencionan.
Slo como dato interesante en chorti la raz del verbo encantar, o hacer perder el
conocimiento es may. (Prez Martnez, Vitalino et al. 1996: 138) Podra decirse que en
esta palabra quedaron resabios de un simbolismo y un ritual muy antiguo, en el cual
los Ajawo'ob para invocar a los dioses o antepasados, y atravesar el umbral de los
otros planos, se valan del venado ritual, ya fuera la ofrenda sacrificial del cuerpo del
cuadrpedo o directamente utilizaban medios ms directos para lograr el trance. Un
venado psicotrpico conformado por mezcal hecho con la fermentacin del maz y
tabaco. De este tema hablar ms adelante.
24Slo los mayas de la pennsula lo asociaron con otro cuadrpedo, el tapir o danta.
Lo que resulta interesante.

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Otro paralelismo lo tenemos en la expresin chij otot, que es una casa de


dos lados, o de dos aguas y lo que en espaol conocemos como establo
(Prez Martnez 1996: 41). La traduccin literal que da como casa de
venado o caballo. En maya tenemos kej na(j), que se refiere a una casa
pajiza, angosta. Puede referirse a un lugar donde se tena preso al
venado y despus paso a referirse a donde se tena al equino. (Cordemex
1980: 309)

GIROS EN CHOL
chij (chol)
Esta palabra tiene varias acepciones ya que es verbo y objeto. Como verbo
funciona como un trmino que se refiere a la accin de cortar fruta con
un palo u horqueta. (Aulie y Aulie 1978: 48) Cuando funciona como
objeto se refiere al ixtle, que se utiliza para tejer hamacas, costales y
morrales. Del mismo modo, como el chontal, significa vena(Aulie y
Aulie 1978: 48)
Cabe resaltar que el chol es la que ms trminos tiene para el venado que
las otras tres. Y el nombre genrico del crvido entre los choles es el de
chijmay. En los otros morfemas ya no vuelven a aparecer las slabas
anteriores ni como prefijos ni sufijos. El trmino ms usado para
referirse al venado es el de me' antecedindole un prefijo. (Aulie y Aulie
1978: 79)

As tenemos que las palabra de Skme', y Yaxme' diferencan a las


subespecies de venados cola blanca, mientras que Chkme' se designa al
venado pequeo o temazate (Ibid: 182)

78

r) Skme'
La traduccin literal significa venado blanco. (Ibid: 108) Puede referirse a
la cola blanca del crvido, que despliega y muestra su pelaje blanco cuando
el animal avisa a sus congneres de algn peligro y sale huyendo.

Yaxme.
Su significado es venado azul. (Ibid: 145) Se designa as al venado cola
blanca ms grande. Es probable que sea para el macho, en edad de su
madurez sexual cuyo pelaje, a la luz del sol filtrada por el follaje de los
rboles o por los arbustos, adquiere una tonalidad verdiazul.

Chkme'
Su significado es venado rojo. (Ibid: 51) Dicho trmino es utilizado para
referirse al cabrito o temazate cuyo pelaje es de un tono caf rojizo.

PALABRAS EN TENEK O HUASTECO25


En la lengua tenek o huasteca existen palabras para designar al
venado cola blanca. Empero, es un trmino compuesto que parece indicar
un sentido ms complejo.

Tenek hablado en la regin de la Huasteca de San Luis Potos (Miguel


Prez 1998: Comunicacin personal)

25 Estas palabras se pusieron aqui por la estructura de sus partculas, que en cierta
manera reflejan la cosmovisin del grupo y que tiene que ver con el tema de
investigacin.

79

Its'aamal
Venado Cola blanca

Tenek usado en la Huasteca veracruzana (Idem)


Ich'aamal
Venado cola blanca

El prefijo de Its' o Ich' usado, segn las variantes, significa luna en


ambos dialectos del tenek. (Idem) Lo que indicara una relacin muy
estrecha del crvido con el satlite natural. Es probable que se vincule con
la actividad nocturna del venado durante luna llena y que implicara una
asociacin simblica con el cuerpo celeste. Ya vimos que el cuadrpedo se
comporta de una manera especial cuando la luna est en el cenit.
Curiosamente en otras lenguas mayances el vocablo Its'a se refiere al sabio,
artista o hechicero. Asimismo, Itzamn es el dios supremo de los mayas
peninsulares y patrono de la sabidura, la escritura y el conocimiento.
Los mayas de la pennsula de Yucatn tambin asociaron al venado
con la luna, en su personificacin de deidad femenina encarnada en Ix
Chel. Era patrona de la cacera, medicina y partos. Ms adelante
revisaremos un poco est relacin.

El crvido es un animal muy importante para la dieta, vestido y uso


cotidiano de los mayas, por ello es especial. Asimismo por sus hbitos
diurnos se le pudo asociar al sol; tanto por requerir de destreza para su caza
como por la bravura con la que los machos se disputan una hembra. As el
cuadrpedo fue un sinnimo de sustento, sagacidad y fuerza. Atributos
adjudicados al sol.

80

En este apartado describiremos como distintas etnias mayas realizan


la actividad cinegtica del venado, y que elementos rituales la rodean. Por
eso iniciaremos con el grupo hablante de maya, lacandones y mayas de la
pennsula de Yucatn; grupos de los que se dispone un poco ms de
informacin.

LA CACERA DEL VENADO ENTRE LOS LACANDONES


Los lacandones actuales, que viven en Chiapas, son una de las etnias
ms recientes entre los grupos mayances. Se les design con el nombre de
lacandones porque habitaban el mismo territorio que los antiguos
lacandones de habla cholt, que fueron conquistados en 1695 y
posteriormente trasladados a Guatemala.
La llegada de los lacandones actuales a este territorio fue a partir del
siglo XVII con continuos movimientos poblacionales hasta el siglo XVIII.
Fueron gente proveniente de la pennsula de Yucatn, que hua de los
repartimientos espaoles, de los religiosos y de los encomenderos.
Asimismo despus de la conquista de los lacandones histricos, kejaches e
itzes, alguna gente de estos grupos se adentr en la selva y se uni a los
prfugos de Yucatn. Esto produjo una amalgama en la que se impuso la
cosmovisin de los mayas peninsulares compenetrada con elementos
choltes. (Chvez 2001: 384)
As fue que durante el siglo XIX y principios del XX varios
exploradores extranjeros pensaron que eran los grupos mayas una cultura
ms parecida a lo que fueron los mayas en la poca prehispnica.
Estudiosos como Alfred Tozzer iniciaron un trabajo antropolgico y
posteriormente otros tantos antroplogos e historiadores.
Los actuales lacandones viven en cuatro grandes poblaciones. Fueron
concentrados por el gobierno del estado de Chiapas para evitar la
dispersin de asentamientos humanos en la Reserva Ecolgica de la selva

81

lacandona. Con la concesin de la explotacin maderera en manos de las


familias lacandonas, se les logr "sedentarizar" y agrupar al noroeste, en
Nah y Metzabok, y al sur en Lacanj Chansayab, prximo a un ramal del
ro Lacanj, cerca de su unin con el ro Usumacinta. La comunidad de
Bethel se fund en la dcada de los ochenta del siglo XX. Se conform por
lacandones convertidos al protestantismo. (Marion 1991: 31)

El RITUAL
Uno de los aspectos ms descritos es el de la cacera, por ser una de
los ms cotidianos e importantes en el modus vivendi lacandon. LA
divisin del trabajo se hace por gnero. En lo que respecta a la actividad
cinegtica se constrie solamente a los hombres. Las mujeres se hacen
cargo de la vivienda y de los nios. Asimismo la recoleccin , horticultura
y labores agrcolas forman parte de sus faenas cotidianas. Del mismo modo
parece que se tiene la creencia de que la mujer es portadora de cierta
naturaleza negativa debido a sus caractersticas fisiolgicas menstruales,
cuya sangre posee atributos mgicos, que alteran el equilibrio, debido a que
cuando entran en contacto con el rastro de una animal, ya sea su sangre o
con el de las armas, se arriesga el xito de la batida y de los cazadores.
(Marion 1991: 131) Por ello los lacandones no permiten que una mujer no
camine sobre los utensilios de trabajo como el machete, de los objetos
ceremoniales y rituales cuando se hace una alegora del derramamiento de
sangre. Esto se refleja cuando sangran los rboles de hule, de resina de
copal, de manchas de achiote entre otras, porque van a formar parte de las
ofrendas dadas a los dioses. Cuando se realizan estas actividades las
mujeres son apartadas del ciclo ritual mientras los hombres guardan una
reclusin en la casa de los dioses, totalmente alejados de cualquier contacto
marital. (Idem) Este punto lo abordaremos un poco ms adelante

82

LA CACERA
Esta labor provee de carne a los lacandones complementndose con el
consumo de aves domsticas. En otros tiempos usaban arco y flecha, que
primero fue sustituido por la carabina y despus por rifles. La cacera se
lleva a cabo de manera individual o de un padre con su hijo, cuando le
est ensaando a cazar. Consiguen sus armas en Palenque, Tenosique o
San Cristbal. Algunas estn registradas mientras otras, obtenidas en el
mercado negro no disponen del parque necesario para su uso. Por ende
se hace imprescindible ahorrar las municiones y ser certero en los tiros.
(Marion 1991: 132)
Penetran la selva sin hacer mucho ruido con las voces y sus pisadas.
Observan con atencin su derredor ya que pueden enfrentar varios peligros
como la mordedura de alguna serpiente o el encuentro con un felino ya sea
jaguar o puma, al que si llegaban a matar, vendan su piel. Sin embargo la
selva no solo es temida por los diversos animales salvajes sino tambin por
su carcter sobrenatural. Existe una fauna silvestre que tiene una carga
simblica muy especial por el papel que juegan en los relatos mticos de la
tradicin oral. Animales como el jaguar la serpiente y el venado cola blanca
intervienen en esta parte numinosa. Ante tal situacin, los lacandones antes
de salir a cazar, buscan los medios necesarios para evitar cualquier
desaguisado y as obtener una buena caza. (Ibid: 133)
Por ello al alba se renen los cazadores en la casa de un familiar para
tomar caf y atol mientras conversan frente al fogn. Ah narran sus
sueos, y quien es el ms apto para darles una interpretacin, da su punto
de vista con respecto a la experiencia onrica. Una vez compartidas sus
dudas y temores los lacandones deciden que actividad van a realizar
durante el da. Pero los sueos no definen en su totalidad la cingesis del
da, sino que intervienen otros factores como el clima, el ciclo agrcola, la
necesidad de carne, en tanto que el factor onrico slo determinar si

83

existen buenos o malos augurios para conseguir la presa. En ocasiones los


lacandones no suean algn suceso relacionado con la cacera, puede ser un
tpico diferente, entonces es cuando el que los interpreta resolver la clave
del acertijo. Est informacin es proveda por las deidades lacandonas,
quienes los protegen y auxilian, por lo que el acto de soar es la forma de
comunicacin directa con ellas. (Ibid: 133)
Para alcanzar una mayor actividad onrica los lacandones respetan un
periodo de abstinencia sexual.; tanto para este tipo de situaciones como
para las de carcter ritual. Se renen en la casa de los hombres, en Nah, en
el santuario familiar. En otros casos menciona que al no tener relaciones
sexuales durante la noche pueden comprender sus sueos. Por lo que tienen
la posibilidad de determinar con ms vivacidad que hechos se aproximan,
de que forma los valoraran para enfrentarlos con mayor seguridad y
precaucin. (Ibid: 134) De ah su importancia del hombre lacandn con
respecto a la selva alta y baja en la que interacta cotidianamente y la
interpretacin de los sueos es "espacio real de comunicacin y dilogo con
los seres de la naturaleza y del universo simblico." (Idem)
Los lacandones de la parte de Nah hacan splicas a sus deidades,
antes de salir a cazar, para que tuviesen xito en su batida. Esta situacin se
daba sobre todo si existan sospechas de que alguien ms tambin fuera a
cazar. Por eso trataban de ganarse exclusivamente el favor de los dioses. En
otros asentamientos slo se preparaba y reparta pozol, recordndole a las
deidades, que necesitaban carne para su sustento. (Baer y Merrifield 1972:
238)
Pero los lacandones no van del todo solos a las batidas, sino que los
perros juegan un papel muy importante. Los aprecian bastante y en
ocasiones los llegan a adquirir a precios muy caros en los poblados
tzeltales cercanos. El valor de un can vara de acuerdo a su edad, tamao
y capacidad para la caza. Segn Marion los lacandones no maltratan al

84

perro, ni lo sobrealimentan considerndolo un amigo; llegan a


maltratarlo cuando el animal no cumple con las expectativas del dueo.
(Ibid: 135) Desde que es un cachorro se le entrena para la actividad
cinegtica, ya que una vez gastado el dinero por el su amo espera
asegurarse una buena presa en un futuro prximo. (Idem) Baer y
Merrifield (1972: 236) agregan que cuando un perro ha salido detrs de
un animal y regresa sin nada el dueo le cortaba un pedazo de oreja para
que fuese ms obediente y mejor cazador; mientras con los lacandones
ms ubicados al norte les cortaban la cola para que cacen con mayor
capacidad.
As como existe un ciclo agrcola los lacandones tambin tienen uno de
cacera. Tiene lugar durante la poca de seca, cuando los animales se
acercan con ms frecuencia a los ros y lagunas en busca de agua; por
ende se puede obtener una presa con mayor seguridad. En cambio,
cuando ha llovido mucho y la selva se inunda los animales se mueven
poco, sin acercarse mucho a los lechos de agua; por lo que hay que
recorrer grandes distancias para encontrar una presa. (Marion 1991: 138)
Anteriormente las expediciones solan hacerse una vez a la semana y el
hombre de ms edad iba solo, aunque, poda llevar a una esposa para que
le ayudara a cargar la carne al regreso. En cambio, los jvenes hacan sus
batidas en parejas. La labor cazadora duraba una parte del da. Casi no se
prolongaba hasta la noche, a menos que el cazador se hubiese apartado
mucho persiguiendo a un animal. (Baer y Merrifield 1972: 236)
Los lacandones cazan una variedad de animales desde aves hasta
mamferos entre los que se encuentra el venado cola blanca y el yuuk.
Los lacandones slo disparan a su presa hasta que estn completamente
seguros de atinarle a su objetivo. (Marion 1991: 138) En el pasado,
adems de los rifles usaban trampas para capturar animales. Usaban un

85

lazo corredizo amarrado a un vstago doblado. Ponan una rama con una
bifurcacin al final y la insertaban con mucha fuerza en el suelo.
Colocaban un sebo adelante sujeto a otro palo con la punta aguzada,
puesta verticalmente y que llegaba a la altura de la horqueta. Despus se
ataba un tercer palo corto al lazo, que bajaba sobre el cebo. Esta seccin
se colocaba en la horqueta pasndola por detrs; mientras en el otro
extremo del mismo palo se pona en la pieza que tena el palo. La cuerda
de la trampa haca presin hacia arriba, en la parte de abajo de la
horqueta, y hacia abajo, sobre el palo del cebo. El lazo se pona en
derredor del cebo y oculto con estacas cortas. Teniendo cuidado de que
quedara suelo sobre la bifurcacin de la rama para que no se enganchara.
As, la presa bajaba la cabeza sobre el lazo, mova el cebo y el palo que
lo sujetaba; al moverse soltaba la trampa y el animal quedaba prendido.
Para capturar animales de mayor tamao colocaban la trampa al interior
de un hoyo grande que cavaban, aproximadamente de 30 cm. de
profundidad, para que el animal tuviese que extender el cuello hacia
abajo inserto en el lazo antes de que saltara el gatillo. Asimismo ponan
estacas atrs y en los extremos de la trampa para que la presa tuviera se
aproximase al lugar idneo. (Baer y Merrifield 1972: 238)
Cuando los lacandones cazan por lo regular imitan las sonorizaciones del
venado. A veces se auxilian de una hoja. Cuando la presa contesta,
logran determinar su posicin, lo emboscan y disparan. Asimismo
pueden seguir el rastro de un crvido durante varias horas. En el fango
reconocen las huellas y el lapso de tiempo en el que pas. Asimismo
durante el periodo ms caluroso rboles como el chico zapote (ya' en
maya), el zapote mamey (jaas) y el ramon (oox) florecen y dan frutos
que el venado aprovecha para alimentarse. As los cazadores se agazapan
cerca de los rboles en pos de su presa en espera de que vaya a comer; y
con ello se aseguran una cacera exitosa. (Marion 1991: 138)

86

Una vez muerto el animal lo cargan en un mecapal, si es de gran


tamao y lo llevan a su pueblo cuando las distancias no son muy largas. SI
se encuentran en medio de la selva buscan un lugar cercano a un arroyo; en
ocasiones la sumergen en el agua para evitar su descomposicin; y ah lo
desuellan, le extraen las vsceras y las lavan. No destazan la pieza sino que
la asan montada en un par de horquetas sobre una fogata. A esta forma de
conservar la carne le llaman t'uub chibil (lo que cuelga para ahumarse).
Despus se deja reposar la carne sobre las brasa toda la noche para que se
termine de asar bien y a su vez evitar que un zopilote u otro animal
noctmbulo se la lleve. Al amanecer la envuelven en hojas anchas (Jach
oom y/o Chujuch xiu), el bulto lo amarran con bejuco al mecapal y despus
continan su recorrido, despus de que apagaron las brasas y borraron
cualquier rastro de su estancia en el paraje. (Ibid: 139)
Con anterioridad lo obtenido en la cacera se reparta de manera
colectiva. Primero se limpiaba en el agua del arroyo para despus dividirlo
entre todas las casas del grupo; aunque fuese poco lo obtenido. No se
separaba ninguna porcin especfica para el cazador. Mientras que en el
grupo lacandn de Nah no se reparta la caza (Baer y Merrifield 1972:
238)
En el poblado la carne del venado se pone a secar para conservarla.
No se comen las vsceras slo el corazn y el hgado, lo cuales asan y
acompaan con jugo de limn. El resto de la carne la pueden hervir, frer o
asar. Cuan la comen cocida le agregan condimentos de los cuales los ms
usuales son: sal, perejil, cebolla, cilantro y epazote. Asimismo se le echa
maz para espesar el caldo. Si existe una abundancia de carne la aprovechan
para hacer tamales. (Baer y Merrifield 1972: 240)
Aparte de la carne se obtenan productos secundarios. Por ejemplo
las astas de venado se utilizaban para lasquear el pedernal. Asimismo
curten la piel y con ella realizan bolsas de cuero. (Ibid: 239) En ocasiones

87

se depila la piel para usarla como caja de resonancia en los tambores


rituales. (Marion 1991: 138)
Los lacandones tienen la creencia de que si se ponen encima una piel
fresca se les quedar pegada y despus ya no se la podran quitar. (Baer y
Merrifield 1972: 239) A mi parecer es una vieja reminiscencia, que hacan
los chamanes mayas de la conversin de hombre a animal, al ponerse la
piel como parte de su vestimenta. Con esto se podra decir que el aquel que
porta la piel es la personificacin exacta del animal y puede actuar como
tal. Es probable que el temor de los lacandones recayese en que, cuando
uno se pone la piel, por ejemplo de jaguar26, se transformara en l y
podra matar a otros lacandones. Si se trata de la piel de un venado
equivaldra a que sus compaeros lo asesinaran en una cacera.

LOS EMBLEMAS ANIMALES DE LOS LACANDONES


Las familias lacandones se agrupaban de acuerdo a un nombre
animal, que se transmita por va masculina. Cuando estos mayas vivan de
manera dispersa, los asentamientos agrupados en torno a uno mayor eran
de la misma descendencia, y se les asociaba con el mismo nombre del
animal al igual que las localidades donde vivan. (Tozzer 1982: 57)
Los artefactos y el culto a estos emblemas familiares se perdieron.
Cuando Alfred Tozzer escribi sobre ellos ya no exista ninguna clase de
culto especial hacia ellos. No uso el trmino ttem empleado por l debido
26 El maestro Otto Schumann cont que, una vez cuando realiz trabajo de campo en
comunidades tojolabales, estaban muy temerosos porque un jaguar haba estado
matando a sus ganados. Ante lo cual mandaron a llamar a un cazador experto para
que lo rastrear y capturase. Le pagaron y fue tras la huella del animal. El felino al
sentirse acosado atraves el pueblo; el cazador sali tambin. Cuando ya lo tena en
la mira todo el poblado se le puso enfrente y evit que el cazador le disparase. El
tirador les inquiri el por qu de su actuar, ya que ellos mismos lo haban contratado
para matar al animal. La comunidad le respondi y rog que no lo aniquilar porque el
jaguar poda ser uno de ellos y si le tiraba algn tojolobal morira. El cazador no les
dispar y el jaguar huy. La accin del jaguar de cruzar el pueblo les indic a sus
habitantes, que era el animal compaero de uno de ellos y que buscaba su ayuda para
no morir (Otto Schumann comunicacin personal)

88

a que es un sistema social un tanto diferente y prefiero denominarlo por el


de emblema27, que parece haber sido ese su uso, ms que el de un
antepasado fundador y regente.
Al animal emblemtico de una familia se denomina yonen28,
trmino utilizado para designar a los parientes de un mismo grupo. Tozzer
refiere que el nico animal representado en los vestidos ceremoniales fue el
yuuk. (Tozzer 1982: 57) Quiz una referencia al animal de la familia o al
emblema del grupo. Probablemente tienen que ver con los antepasados de
los lacandones, los kejaches, cuyo emblema animal era el venado. De ah
que su nombre significase los verdaderos venados.
Cuando un lacandn se refera en primera persona al nombre de su
animal emblema le deca in yonen (mi otro yo), que han traducido como mi
pariente. As hubo una estrecha relacin entre todas las personas que
llevaban el mismo patronmico y el animal emblema. (Ibid: 58)
Entre los diferentes familias extensas que habitaban la selva
ostentaban diversos nombres como el de ma'ax (mono araa) para los que
residan cerca del lago Peth; los koton y sanhol vivan sobre el ro
Usumacinta; mientras que los pobladores de las riberas del ro Lacantn
eran los k'ek'en (puerco de monte), kitam (jabal), los kej y los yuuk.

27 Emblema es tomado como una representacin simblica de un objeto tomado para


representar un concepto definido. (Alonso 1972: 509; 1179)
28 Esta palabra puede tener un par de significado, que son complementarios. Primero
puede ser una derivacin del trmino onel cuy significado es pariente en
consanguinidad, dado en sentido general. (Cordemex 1982: 606) La segunda
traduccin estara relacionada con lo anterior slo que usado como onten; el prefijo on
en composicin de alguna diccin significa mucho o muchos. (Idem) El sufijo ten es la
primera persona singular. As la palabra lacandona yonen est poseda en tercera
persona, quiz para designar a los otros y ha aglutinado la primera persona por lo que
su traduccin sera los muchos yo, o mi otro yo (Chvez 2004), que implicara un lazo
de mi sangre con los otros parientes.

89

(Tozzer 1982: 87) Estos dos ltimos tal vez tuvieron ms vivo el recuerdo
de sus antepasados, los kejaches.29
Adems de su patronmico animal las familias lacandonas usaban
otro nombre, probablemente una reminiscencia de la forma espaola de
usar los apellidos paterno y materno. Por ejemplo, a los k'ek'en y kitam se
les conoca como kowo(j). En cambio a los ma'ax se les llamaba karsia,
quiz sea el apellido Garca, que fue mayanizado. Otros usaban el apellido
puc. Dichos ejemplos pueden corroborar el hecho de que estos mayas
proceden de ms al norte, de la Pennsula de Yucatn. Los apellidos Puc y
Couoh (Kowoj) eran muy usados por los kejaches e itzes. Del mismo
modo, se siguen empleando en Campeche, Yucatn y Quintana Roo.
(Chvez 2001: 375, 379)
Como dato adicional se sabe que los lacandones designan de una
manera especial a sus vstagos. Al parecer son nombres metafricos y
tienen que ver con el movimiento heliacal. No se pasa de padre a hijo como
con el del animal-emblema, sino que se da con relacin al orden de
nacimiento. Al primognito se le llama K'in (sol) y su nombre secundario
es baats' (saraguato)30. Al la primera hija se le denomina Na'k'in (Casa del

29 Los Baer mencionan que para 1906 cuatro hombres de la familia kej visitaron al
grupo del lago Lacanh, probablemente para buscar esposas. Sin embargo, un
miembro del grupo de Lacanh los corri porque no los quera. Les avent de piedras
y estos decidieron regresar a su localidad. Este lacandn de nombre Xib se congreg
con otros dos y fueron a masacrar a toda la familia del venado. Mataron a hombres,
mujeres y nios, golpendolos con el revs de los machetes. Slo una mujer y su hija
se salvaron. Este parece que fue el fin de dicha familia extensa. Aunque en 1907
aparecieron dos jvenes, con el cabello corto y usando ropa moderna, que eran hijos
de la gente muerta un ao antes. Haban vivido en Tres Naciones, Tabasco y
buscaban mujeres. Al parecer fueron vctimas del mismo asesino y con ellos se acab
la familia kej. (Baer y Merrifield 1972: 91-94)
30 Es probable que sea una connotacin mtica relacionada con los hermanos
mayores del sol, que fueron convertidos por l en monos. Una metfora de las edades
solares ya que los monos vivieron en un sol anterior al que ahora existe. (Vase este
texto)

90

sol), compartiendo el mismo apelativo animal.31 Al segundo vstago puede


llamrsele K'ayuum (padre cantador) y su segundo nombre es Skjool
(cabeza blanca)32 A la segunda hija se le nombra Na' k'ayuum (Casa del
padre cantador) y la cabeza blanca es su segundo nombre. Al tercer hijo
suele nombrrsele Chan k'in (sol pequeo) y a la tercer descendiente se le
llama Na' chan k'in (casa del pequeo sol).33 Hay otros nombres como el
de Bool, con los cuales se designan a los hijos pero slo importan los
relacionados con el sol.
Tozzer (1982: 61) sintetiza sus observaciones sobre la descendencia
de los lacandones de la siguiente manera:
s)

Se dirigen entre s en trminos de la relacin entre


ellos, y primos y hermanos se consideran igual.

t)

Cada familia tiene un nombre de animal que se


transmite de padre a hijo.

u)

Hay una divisin ms amplia y ciertas familias se


unen bajo un mismo nombre. []

v)

Cada miembro de la familia lleva un nombre con


relacin al orden de nacimiento. Todos los hijos mayores
llevan el mismo nombre e igual nombre de animal.

31 Quiz se haga referencia a la tierra donde se oculta el sol y a la mujer que se


convirti en templo-montaa donde naci el maz.
32 Puede referirse al mono capuchino, ahora extinto en las selvas mexicanas, el cual
tiene la cabeza blanca. Estos nombres de monos pueden hacer referencia a mitos
antiguos. Por ejemplo en el Popol Vuh los gemelos Hun Hunahp e Ix balamque,
convirtieron en monos a sus hermanos mayores porque los despreciaban. Estos eran
artistas y escultores mientras ellos eran cazadores y provean de alimento a la casa.
Del mismo modo en narraciones mticas de grupos mayances chujes, mames,
jacaltecos y pokomames el nio sol convierte a sus hermanos grandes en monos,
porque lo despreciaban y hacan trabajar en demasa. (vase Segn nuestro
antepasados 1972)
33 Posible referencia al hijo ms pequeo, sol actual y el ms fuerte de los hermanos.
Fue el creador de los animales y del maz. Esposo de la luna y creador de la medicina.
(Idem)

91

w)

Cada miembro de la familia lleva un nombre


animal, el cual vara segn lo hace el nombre.

Los lacandones no tenan ritos elaborados de pubertad. Cuando un


nio llegaba a la adolescencia el padre ofreca a sus deidades un arco y
varias flechas en honor del joven, junto con una plegaria en la que le
peda que hiciera de l un diestro cazador. Despus, el muchacho poda
participar en todos los ritos y portar la vestimenta tradicional. Segn
Tozzer (1982: 63) las edades se definan por el ciclo estacional de seca y
lluvias por las que un individuo ha pasado. Con esto nuevamente se
aprecia un apego a la observacin del movimiento solar y su interaccin
con el medio.
A la estacin seca le denominaban Yaxk'iin (primer sol) mientras al
tiempo de lluvias le llamaban Ja'ja'al (Temporada de lluvias) (Idem).

92

93

Captulo IV
El venado, un mito maya del sol

94

Las narraciones contemporneas de los grupos mayances parecen


contener mucha informacin de origen prehispnico, la que con el paso del
tiempo se ha modificado al incorporar elementos recientes y externos, de
influencia espaola. Sin embargo, permanece un substrato original muy
fuerte en los mitos y cuentos, que han adaptado su temtica a los nuevos
tiempos. Pero debemos ver cual es la diferencia entre mito y cuento, que no
parecen ser lo mismo.

CUENTO Y MITO
Segn Levi Strauss, citado por Lpez Austin, menciona a los indios
de Norteamrica para los que la diferencia entre el cuento y mito se
desenvuelve en una fase en donde la desigualdad entre animales y hombres
no se haba hecho tcita. Existe un tiempo primigenio en el cual se
desarrolla la convivencia entre dioses y animales. (Lpez Austin 1995: 53).
As la funcin y significado del mito es mucho ms compleja que la mera
descripcin de personajes.
Para Lpez Austin el mito no es slo un texto oral o escrito. Se
constituye por un amplio conjunto de relaciones sociales adheridas por la
narracin y la creencia. As, el mito es la unin dialctica de distintos
rdenes

normativos

con

mltiples

realizaciones

heterogneas

omnipresentes. El mito est formado por cristalizaciones y por procesos en


diversos devenires histricos. (Ibid: 110)
Con esta definicin veremos que el mito es el producto de una
realidad social, que tiene que ver con la cotidianeidad de un grupo humano.
En l se ven inmersos objetos y sujetos que coexisten en la cosmovisin
humana. Son la representacin de todo un proceso histrico y su contexto
social, en el cual ha participado el hombre; que lo idealiza y utiliza a su vez
para explicar su derredor. (Ibid: 115).

95

A la par de lo expuesto, definiremos a las narraciones como mitos y


no cuentos; en donde el sol y el venado son el reflejo de un contexto social
definido; en este caso, por grupos mayances.

EL VENADO Y EL SOL
El personaje del venado ligado al sol en la narrativa mayance es variado;
sin embargo, cuando se relaciona con el astro, lo hace de dos maneras:

1) Como presa del sol cazador, cuando este sale muy tempranito
para buscar a su presa.
2) Como una epifana del sol cuando es un venado muerto, y quiere
llamar la atencin del zopilote.

El venado es un animal diurno y se le ve con frecuencia en las


maanas, aunque es ms fcil de localizar en los atardeceres.
El sol en los mitos aqui citados es un simulador, ya que cuando al
atardecer regresa con su presa, slo es una piel rellena de ceniza, quizs no
se puede cazar asimismo. Esto lo hace con la finalidad de impresionar a la
luna, que est dedicada a las labores domsticas y lo observa al pasar. El
que el sol joven sea cazador y que la luna tambin sea una muchacha y
dedicada a moler el nixtamal, nos marca la divisin maya del trabajo. Se
advierten los atributos del hombre como montero y el de la mujer, como
ama de casa.
El hombre se dedica a procurar el sustento de la casa mientras la
mujer se encarga de las labores domsticas y prepararle su alimento a los
hombres. Esta divisin por gnero y distintivos indicara y a que deidad
estn asociados.

96

Mientras el significado de la piel de venado rellena de ceniza, no est


muy claro, quizs tiene que ver con algn aspecto relativo al carcter gneo
del sol y del cuadrpedo. Aunque en un mito mam, los huesos cocidos y
molidos del venado dieron vida a los dems animales. Puede ser que sea
una alegora entre ceniza, fuego, huesos molidos, muerte y vida. Cmo
sabemos las deidades solares son procuradoras de vida. (Eliade 1991: 127)
La edad del sol cazador vara dependiendo del mito. Por lo regular es
joven al igual que la luna, sobre todo en edad de casamiento, que entre los
grupos mayances vara de entre los 14 a los 18 aos.
En otra circunstancia, se muestra un poco ms pequeo, cuando
resulta ser un hurfano o el menor de siete o nueve hermanos. Tal vez era
un nio de unos diez aos, que est por transformarse en hombre y es
menos tomado en cuenta. Slo se le dejan las sobras del venado que l
caz. Los huesos molidos los entierra y al pasar del tiempo nacen los
animales, a manera de una semilla que florece.
En un mito pokomam del origen del maz, el sol es un anciano, que
seduce a la joven luna-tierra y la deja preada, lo que da origen a una
montaa de donde nacer el maz.

ATRIBUTOS DEL SOL EN MITOS RELACIONADOS CON EL


VENADO
El personaje principal es el Sol como cazador de venados. Joven,
orgulloso, con dotes sobrenaturales como la adivinacin y el manejo de la
magia, que lo hacen parecer un chaman. Dichas caractersticas se irn
manifestando segn se desarrollen los acontecimientos.
Al amanecer, el sol parte hacia una actividad cinegtica y lleva su
cerbatana. l regresa temprano, quizs pasado el medio da, cargando un

97

cabro34 . El manejo del tiempo es interesante. Parece que los personajes


determinan el suceder temporal de las cosas. Son una metfora del
movimiento de los astros.
Entre los mitos mopan, keqchi y Pocomchi del Sol y la Luna, tienen
una primera parte muy semejante, podra decirse que pertenecen al mismo
cuerpo de mitos acerca de la vida del sol antes de volverse astro. Es decir,
sera toda la zaga del sol en su etapa como humano antes de tomar sus
funciones. En este lugar aparecera como dueo de los animales, seor del
monte, amo de la cacera. Por lo mismo sera creador de los animales y
creador del maz. As como recreacin del venado que va a sacrificarse.
Puede tener atributos de joven o de viejo segn sea el contexto donde se
desarrolla.
Quizs, cuando el sol es un viejo cazador de venados tiene que ver con el
anciano dios del fuego, o el sol en su etapa crepuscular. Mientras la
mujer joven es la tierra fresca y frtil. Por lo que el viejo puede ser el
bastn plantador o coa, a la vez que rayo del sol y por lgica el elemento
fecundante de la tierra, milpa, maz
El sol puede metamorfosearse en distintos animales, utilizar piedras
mgicas para ver lo que sucede. Adems sabe lo que va a ocurrir. Es
creador y recreador de vida.
En el mito mopan, una vez que la luna ha sido asesinada por su
padre, el Sol la revive. La sangre, la carne y los huesos fueron depositados
por una liblula en trece cajones. Este pasaje es importante porque aqui
nacen los animales venenosos como serpientes, alacranes y ranas. Del
mismo modo l busca la cura para contrarrestar estas alimaas. Con esto
podremos decir que los reptiles son animales fros, terrestres, lunares,
venenosos y peligrosos; al igual que los insectos que son ponzoosos. Estos
34 En la pennsula de Yucatn se le denomina cabro o cabrito al venado temazate o
yuk en maya.

98

transmiten enfermedad y posiblemente malos vientos o cosas fras. La Luna


es la patrona de los reptiles y dadora de la enfermedad. Representa todo lo
fro y que contamina.
El Sol mat a los animales que seguan saliendo de los cajones, que
podran asemejar la curacin de las enfermedades. Y algunas plantas
medicinales representaran lo caliente, la curacin, por lo que el sol
quedara como el patrono de los curanderos y de la medicina.
Probablemente de esta caracterstica deviene el nombre prehispnico de los
Ah K'inob. Esa sera una de sus caractersticas, curar, ser videntes y
relacionar la magia con el poder.
Otro rasgo importante de los mitos mopan y keqchi tiene que ver con
que el padre de la luna tambin es un Chaman, y tal vez es el seor del
inframundo. Tambin representa a la lluvia y a aquel que invoc a las
tempestades, es decir, es quizs un Chak. l es la tormenta con sus nubes.
por ello deforma la cara del sol cuando se nubla.
Resulta curioso que, en la narracin mopan el padre llama al trueno,
para provocar una tormenta que escampe sobre la luna y el sol. En el relato
Pocomchi', al obedecerlo este y la tempestad, se aprecia claramente que el
rey-padre de la luna poda manipular la lluvia, el trueno y la tormenta.
Asimismo era el viento, ya que antes de la lluvia, el aire es el que la
precede; y puede atraer ms nubes. 35
Del mismo modo, podemos apreciar que cada vez que la luna
desciende y muere; despus, al revivir es impura. Luego baja al inframundo
y es "mala". Por ello Sol debe limpiarla para su purificacin. La muerte del
cuerpo celeste nocturno puede implicar que es luna llena o luna nueva.

35vid Thompson, Eric. Historia y religin de los mayas. Mxico, Siglo XXI, 1989. en los
dioses del viento y de la lluvia.

99

Para m, la luna llena es una luna desmembrada. Es revivida en la


maana cuando sale el Sol. Por eso es chiquita cuando el sol la revive, y
poco a poco crece, como se describe en el mito mopan.
No obstante, el sol es quien vuelve a elevar hacia el cielo a la luna,
porque era muy pequea. Para eso mand a llamar al venado, quien de una
patada la empuj y al mismo tiempo le form su rgano sexual. Una
alegora de la relacin sexual entre el venado-sol y la luna?
Otra caracterstica que hace al Sol un ser divino, y un chaman est en
las trece frutas de Palo de Pito (colorn), que son 13 frijoles y sirven a los
yerbateros para adivinar, predecir las cosas y diagnosticar las
enfermedades. De igual forma, tiene que ver con el destacado papel del
tabaco; el que se menciona en las narraciones keqchi, cuya planta estaba en
la entrada de la casa de la muchacha-tierra-maz. En los grupos mayances,
cuando algn yerbatero bendice la tierra y al sembrador, se fuma y toma
aguardiente a manera de comunin. Esto se hace para la siembra y para la
cosecha. Entre los zinacantecos el tabaco es un guardin y compaero de
los caminos. Aparte es medicina, ya que sirve para evitar cualquier
maleficio en los caminos. Asimismo el tabaco auguraba el inicio de la
siembra.

LA AMBIVALENCIA DEL SOL Y LA LUNA


En un artculo, Mara Montolu cita un mito maya yucateco sobre el
origen de las enfermedades. Resalta que en los mitos mayas se plantea una
gran especulacin y explicacin acerca del universo, los fenmenos que
ocurren as como las repercusiones de estos en el espacio de los hombres.
Los personajes de los mitos son conocidos ya sean de naturaleza divina o
profana. Tambin los actos se realizan dentro de un territorio delimitado, ya

100

sea familiar o circundante. A esto yo agregara que las cosas no se dicen


directamente, sino que estn cifradas en un lenguaje metafrico y sencillo,
que forman parte de un escenario en el cual se les tiene que encontrar el
sentido.
La relacin con la proximidad del sitio donde se llevan a cabo las
acciones tiene que ver con que toda comunidad se considera el centro del
mundo. Es cierto que el argumento del mito tiene que ver con un pasado
histrico inmediato del pueblo y de los individuos que lo preservan36
Ahora bien, Montolu agrega que ''el sistema de smbolos del mito se
entiende perfectamente y nace del contexto de la cultura."37
Entre los mayas constantemente se funden los tiempos inmemoriales
y originales; el tiempo de los dioses con el de los hombres y su realidad
inmediata. De esta naturaleza concreta incorporan elementos nuevos, que
sustituyen algunos smbolos cambiables de acuerdo a su uso cotidiano,
tales como las herramientas, armas, animales domsticos, y a veces, el
nombre y la apariencia de la deidad y protagonista principal.
Segn Montolu, el precedente ms antiguo que se conoce de un
texto mtico, que aluda a las enfermedades, est en el Ritual de los
Bacabes, escrito a fines del siglo XVI. En ellos se menciona a dos
principios creadores uno masculino y el otro femenino. El primero ostenta
el nombre de "Lujuria de la Creacin" y el otro "Lujuria de la Oscuridad".
Ambos llevaron a cabo una cpula bastante agitada y excitada en la cual
cada uno trmino secretando fluidos como orina, vmito, saliva y
excremento. De todo este detritus, que cay al inframundo, se originaron
las plagas y las enfermedades. "Esto seala cuando el mdico-mago
36Montolu, Mara. "Un mito maya del origen de las enfermedades en Izamal, Yucatn
(anlisis social de sus smbolos y contenido social)." en Historia de la religin en
Mesoamrica y rea afines II coloquio. Barbro Dahlgren ed. Mxico, UNAM Instituto de
Investigaciones Antropolgicas, 1990: 81-88.
37Ibid: 83

101

traspasa el umbral del presente y se remonta al momento de la creacin del


universo y al propio de la creacin de las enfermedades."38 Para que
despus, el curandero pueda insultar y exhortar a que el mal se quede o
regrese a su lugar de origen, lejos del convaleciente.
En el mito que Montolu refiere, aparentemente no se habla de una
pareja primordial, sino de un muchacho y una muchacha, que tienen
relaciones sexuales. Aunque en el relato no se mencionen de manera
directa, estn implcitas. De acuerdo a la antroploga, se trata del sol y la
luna, que representan a los dos gneros, el masculino y femenino; y
generan el movimiento. Tambin regulan el tiempo del cosmos y crean a la
humanidad. Asimismo son los que primeramente tienen contacto carnal; en
el que la luna provoca que existan el desorden y los peligros para la
humanidad.
La alegora del sol como fecundador puede reflejarse en la narracin
keqchi y mopan en el pasaje en el cual el sol se transforma en colibr para
poder entrar a la casa de la muchacha, sin que su padre se percate quien es.
La avecilla se presenta volando sobre las plantas de tabaco, que puede ser
una referencia al inicio de la hoja para cigarros en rituales concernientes a
la siembra y cosecha. Asimismo sabemos que el colibr es un pjaro
vinculado al poder fecundante del sol.
La luna al ver al ave le pidi a su padre que la capturase para ella. Lo
que con cierta desconfianza y de un cerbatanazo bati al colibr. La mujer
pens que su progenitor lo haba matado. Lo deposit dentro de su cuarto y
al anochecer, mientras ella dorma el sol se transfigur. La luna se espant
pero el hombre le confes su amor. En el relato se infiere que durante el
resto de la madrugada tuvieron relaciones sexuales. Ya que al amanecer el

38Ibidem

102

sol le dice a la luna que huya con l para que la luna no se sienta
deshonrada.
De igual forma, se menciona en el mito pokomam, que la pareja
huy cruzando un ro; se infiere que era la poca de lluvia. As, la mujer
llevaba su planta de tabaco, metfora de la labranza, recibe al sol como
bastn plantador, que tiene la simiente del maz.
Cuando el sol y la luna salieron del ro o mar indica que lleg a su
fin la poca de lluvias. Haba que cosechar. Esto se refiere a cuando la
mujer ya estaba embarazada. Es decir la mata ya iba a dar sus mazorcas.
Con esto, la planta de maz se equipara al cerro, que es el lugar escogido
por la dama para parir. Tambin podra verse como un templo sagrado y
como a la propia tierra. Mientras el muchacho o viejo es el sol, el rayo, la
lluvia y el bastn plantador. Tambin marca el cambio de estacin de seca
a lluvia.
En los relatos pareciera que cada vez que ocurre algo, muere alguien
o termina una accin, es el fin de un episodio. Lo que marcara un fin de
ciclo y comienzo de otro. Por ejemplo, en el mito pokomam, el fin de un
ciclo fue cuando la mujer se hizo cerro. Inicia otro, cuando el cuervo fue
por el grano, poca de seca-siembra. Por eso el gato montes tiene que
plantar el grano, ya que el es el primero en obtener un puado de semillas.
El zorro slo se los coma. En el momento que el sol-dios manda a los
truenos, es la poca de lluvias y al abrir la pea ya est lista la cosecha para
recogerse. Despus se reparten nuevamente los granos para iniciar un
nuevo periodo. Slo que ya pas el tiempo de los dioses, ahora comenzara
el de los animales. Seran tres ciclos.
En este cuento y el mopan-keqchi se veran una secuencia de
episodios dividido en tres. Que tiene que ver con la visin cclica del
tiempo y de la vida entre los mayas. En el cuento del sol y la luna hay dos
lunaciones e iba a iniciar otra. La primera fue termina con la muerte de la

103

luna en el agua (luna llena). La segunda fue cuando el sol la sac del mar y
la meti en las cajas. Despus el venado la levant. As empieza la segunda
lunacin y termina cuando desciende al inframundo. La tercera comienza
cuando el sol la saca de tal oscuridad.

Este slo se percibe en el mito keqchi y mopan en el punto que


describe la transformacin del sol en cabro, (el venado pequeo llamado
Yuk), que estaba muerto y putrefacto para atraer al zopilote; y as poder
acceder al inframundo. Una posible metfora del atardecer, que se
manifest desde la poca precortesiana en la escritura.

EL GLIFO T671
Con relacin a el glifo Chi, el de la mano cerrada y del mes Manik,
Linda Schele y Nikolai Grube (1997: 10-11) encontraron que exista un
patrn de sustitucin con este y otros glifos, el cual utilizaron los mayas de
la pennsula pero con el aspecto fontico de la palabra cholana Chij. Este
aparece como sufijo de la palabra dada en el glifo para zopilote y oeste, en
el Dresden. As como duplicada en el adjetivo chich.
De acuerdo a Schele y Grube (1997: 11) los mayas peninsulares
utilizaron la palabra Chij como un signo logogrfico para designar al
venado y como un fonema fontico El ejemplo que se cita es el de el glifo
de zopilote. El cual lleva como sufijo, la mano de Chij. La palabra se lee
k'uch, zopilote. Mientras que en el glifo de poniente va como prefijo para
formar la palabra Chik'in.
Lo cierto es que este glifo de venado, aparte de ser una mera
sustitucin y slaba fontica, conlleva una carga simblica y mtica. Como
debe de suceder con los dems glifos mayas. Al parecer, la mano es la
imitacin "mmica" de los cuernos del venado. Asimismo forma parte de un

104

lenguaje hablado, escrito adems de gestual y ademnico. Vase las


siguientes ilustraciones y aprciese la cornamenta del cuadrpedo.

Vaso de Actum Balam, Clsico Tardo (Foncerrada 1985)

Pero no es slo coincidencia esta imagen ademnica, sino que


contiene varios significados tanto en la lectura de los glifos como en la
iconografa. Obsrvese el detalle del vaso de Actum Balam, la cornamenta
del venado inferior se parece mucho a la mano del glifo de Chij, tambin
las astas, que aparecen en cdice Dresden sobre la cabeza del Dios M en la
pgina 13c y en las otras ilustraciones, donde se aprecia unos cuernos del
mamfero.

Detalle del vaso de Actum Balam (Foncerrada 1985)

105

As dicho glifo es la representacin manual de la cornamenta y


significado del venado, adems de ideograma mtico del animal y de igual
manera que un signo fontico.

Venado del Cdice Pars donde la cornamenta nuevamente asemeja al


glifo de Chij (Lee 1985)

Por lo que es posible que estas seas con las manos sirvieran a los Aj
k'inob, Ajawob y Jalach winicob a establecer un tipo de lenguaje con seas
de la manos para evitar decir los nombres sagrados o indicar su importancia
religiosa de alguna deidad o animal, en razn de que la palabra pudiese
tener alguna carga de energa muy fuerte y les pudiese hacer dao. O
porque el animal poda escuchar su nombre y huir o no asistir a su
invocacin.

106

Vaso de Acasaguastlan donde se aprecia una deidad con tocado de venado


y una de sus manos recuerda el glifo del mes Manik. (Foncerrada 1985)

Detalle del mismo. Obsrvese la mano izquierda, como si el personaje


imitar la cornamenta con su mano. Parece que es una deidad solar y
anciana. (Foncerrada 1985)

107

Detalle del Cdice Madrid. Se ve un venado y el glifo de Manik cerca?


Vanse su patas alguna parece el mismo glifo. (Lee 1985)

Para demostrar que hay una relacin mtica del glifo T 671 adems
de la fontica describiremos estos posibles vnculos entre los mitos mayas
contemporneos de tradicin oral y la escritura, con la salvedad que ha
habido cambios en la cosmovisin maya y las narraciones no estn exentas
de ellos.

EL VENADO COMO SOL DEL PONIENTE

En el glifo de Chik'in, aparece el glifo T 671 como prefijo


antecediendo al del sol. La lectura coincide con la palabra maya-peninsular
de Chik'in, cuya traduccin es poniente. En otras lenguas mayas la
traduccin literal de estas palabras dice "donde se mete el sol". Empero
Que relacin habra entre el glifo y el de k'in-sol para determinar al
poniente? Slo es una cuestin fontica que utilizaron los antiguos mayas
yucatecos para identificar el oeste? La respuesta podra ser negativa, ya que
se podra hacer una clara alusin a cuestiones mticas sobre el poniente y

108

que aparecen manifestadas en el mito mopan y keqchi. Ambas narraciones


describen el casamiento del sol y la luna.
Los campesinos mayas tratan de explicar la salida y puesta del sol;
as como de que manera inciden en su vida y labor diaria, por lo que
personificaran a los elementos de la naturaleza. Un sacerdote maya dara
un significado ms complejo a estos seres con cuestiones rituales, mgicas
y religiosas basadas en el ciclo agrcola y de la vida y muerte.
Es probable que mucho de ese conocimiento de los antiguos
sacerdotes mayas haya sobrevivido en las narraciones actuales. De este
modo la descripcin, que se hace en los relatos mopanes y keqchi,
muestran al sol relacionado con el venado como un astro rey agonizante.39
(Shaw 1972: 149-151; 170-174) En el mito el sol tiene que disfrazarse de
venado muerto y putrefacto para poder entrar al inframundo. As este
podra continuar con su recorrido circular para iluminar el inframundo. Y a
su vez rescatar a su esposa, la luna, de las manos seor del inframundo.
"All fue con el diablo. Como hiciera yo para ir a buscar a mi
mujer? dijo Santo Sol. Entonces se convirti en cabro muerto.
Tena mal olor. Baj el zopilote, que es ngel del diablo. Baj
al lado del muerto que tena mal olor y quera comrselo. El
que apestaba se convirti otra vez en forma de hombre y agarr
al zopilote" (Shaw 1972: 149-151; 170-174)
Adems, el sol es joven cuando amanece; mientras que para el
crepsculo ya es un anciano, que se representa como un chaman. Adems
de ser un anciano sabio y una deidad creadora, ya que l forma a los
animales. Lo cual se aprecia en mitos mames, chujes y aguacatecos.
As que el glifo de Chik'in nos est sealando esta relacin entre
venado-sol del poniente y el acceso del inframundo. El glifo tendra esta

39. La interpretacin de los mitos es ma.

109

connotacin y sera el marcador cardinal el "sol-venado del occidente" que


se transforma en venado para poder entrar al inframundo e ir a buscar a su
esposa la luna. Diario librara esta batalla.

EL SOL COMO VENADO Y SU RELACIN CON EL ZOPILOTE


En cuanto a la relacin del zopilote y el venado-sol curiosamente se
percibira en el glifo de kuch zopilote en el cdice Dresden.

El complemento fontico de chi, podra relacionarse mticamente con el


ave. En el mismo mito mopan el zopilote es el mensajero del inframundo,
se le denomina "ngel del diablo", y es el que le indica al sol por donde
entrar al submundo, despus que lo someti por la fuerza. Del mismo modo
es quien le lleva hasta el lugar donde esta la luna y el seor del inframundo.
(Shaw 1972) 40 En un mito mam, el zopilote trata de rescatar el cuerpo del
venado primigenio, que cay al mar primordial despus que les disparara
un hurfano, que es el sol en su etapa infantil.
El ave carroera se quema y no puede sacarlo, ya que es un animal
con una naturaleza muy torpe. Y unos cazadores lo curan y le ponen unos
nuevos ojos que se los haba quemado, con semillas de colorn o site'. Por
ello el zopilote tiene la cabeza pelona. Adems las semillas de colorn son
usadas por los chamanes mayas para adivinar y para los augurios buenos o
malos. Tambin el franciscano Landa nos menciona que Kuch es una ave
muy carnicera y que olfateaban la carne muerta y para hallar los indios
40 Esta es una alegora entre el sol-venado ya que este es el padre de la medicina,
debido a que l en la misma narracin le indica a una persona que viera cuales plantas
coman los animales ponzoosos, como la culebra y el alacrn creados con la sangre
de la luna desmembrada, ya que esa seran las hierbas curativas. Adems para que
seran los Aj Kin, sino para curar.

110

los venados que matan y se les huyen heridos, no tienen remedio sino
subidos en altos rboles mirar a donde acuden estas aves, y es cierto hallar
all su caza. (Landa 1994: 215). Con este argumento encontramos otra
asociacin directa entre el zopilote y el venado.
As pues, otro aspecto del aura, tiene que ver con lo hechiceros, entre
los mames y otros grupos de los altos de Guatemala, es zopilote es el que
avisa y lleva el "mal agero". Si el hechicero se lo pide este puede llevar
desgracias.41 Tal vez, los grandes Ajawo'ob tenan al zopilote como uno
de sus animales compaeros.42 Sera el intermediario entre la tierra y el
submundo. Lo que indica que los gobernantes mayas seran grandes
"hechiceros o magos" Y esto tendra una relacin directa con los seores de
la noche y el inframundo. Cabe resaltar que en el relato mopan el zopilote
se pone al servicio del sol, por lo que transforma en emisario del astro. Por
ello cuando se entronizaban los antiguos gobernantes mayas alcanzaban el
nivel superior de "hechicero".
En una oracin de brujera recogida por William Holland43 (1961:
167-181) que le hizo un "brujo" para curarlo del dao de otros brujos, el
hi'lol llama a varios santos y al sol se le menciona como "mensajero" entre
ellos y el paciente. Se convirti en varios animales para contrarrestar el mal
y entre ellos estaba el zopilote rey (vak'os). Un fragmento dice "me
convierto en un zopilote rey, ahora patrn [sol], para entregar mis cantos,
mis gritos con alegra, como un listn que penetre en medio de su cabeza,
en medio de su crneo" (Holland 1961: 174) luego en otra parte dice "No
me desprecien si me convierto en tecolote, en zopilote rey para transmitir
41Cecilio Luis Rosales, comunicacin personal.
42En chol, la palabra ajaw significa espritu malo del la tierra, es identificado como Lac
tat, nuestro padre. Se le pueden hacer peticiones para daar o favorecer a una
persona. Si algn individuo ofende a la que hizo trato con el ajaw, entonces este lo
maldice y al poco tiempo muere el agraviante. (Aulie y Aulie 1978: 27-28)
43 Dice el investigador que para los tzotziles el zopilote rey es uno de los naguales
ms temido.

111

las enfermedades en mis cantos, en mis gritos"(Holland 1961: 179). As


podra explicarse porque el zopilote aparece ligado al glifo de Ajaw y a los
gobernantes.44
As pues, el sufijo Chi en la palabra K'u indicara esa relacin del
venado con el zopilote, siendo el animal volador su mensajero, cuando este
ya es sol crepuscular, es su mensajero para la enfermedades que el sol cura.
Mientras el zopilote enferma, el venado cura, adems de indicar el camino
que el animal moribundo sigue hacia el inframundo. Esta relacin del
venado y zopilote se podra ver en el cdice Dresden en la pgina 13c
aunque es una zopilote hembra.

Cdice Dresden pgina 13c (Lee 1985)

Del mismo modo cuando el sol est en el inframundo su imagen es la


de un curandero, porque le transmiti un dolor de muelas al diablo y el
mismo lo cura a cambio de que el seor del submundo liberara su esposa
secuestrada.
44 Ajaw en chol se refiere al seor del inframundo. Se dice que la maldad del ajaw es
igual a la del diablo. (Aulie y Aulie 1978: 27) Por lo que cuando el zopilote rey aparece
en los glifos de Ajaw, quizs hacer referencia a que en ese momento el gobernante
maya portaba atributos del seor del inframundo y por ende era el mximo hechicero
el cual poda dispersar enfermedades, provocar la muerte de sus adversarios y ser
una criatura nocturna que poda acceder al mundo subterrneo sin sufrir dao.

112

LA IMPORTANCIA DE LOS HUESOS MOLIDOS DEL VENADO


En este apartado veremos que el venado se transforma, en cierta
manera, en un animal dema. Si vamos al mito mam veremos que la luna
tena un venado, dentro de ella. Esto tal vez haga alusin a un eclipse de
luna, o a otro mito cuando el sol y la luna alumbraban juntos el
firmamento, aunque es seguro que el sol-venado la estuviera cubriendo. En
este relato parece que el hurfano tambin es el sol, slo que en su variante
infantil, que va de nio-joven cazador de venados. As el hurfano (no
puede tener padres slo su madre tierra, ya que l es el gran creador y
padre de todas las cosas.
Al crecer el joven hurfano-sol ya poda manejar un rifle, antes debi
ser una cerbatana, porque a los nios no se permite usarla hasta que la
maneje bien cuando llega a la edad suficiente para valerse por si mismo.
Asimismo, el padrastro del hurfano tambin era su patrn (tal vez porque
este era algn dueo del cerro, quizs el seor del inframundo. As cuando
el nio logra matar al venado dentro de la luna y que los seores se lo
comen y le dan las sobras y huesos al muchacho. Pasaron das y los puso a
tostar despus los moli para sacar un polvo fino. Despus estuvo pensando
que hacer con el polvo. El hurfano sol se fue a la montaa, en la selva, ah
tal un pedazo de monte. Ms tarde construy un corral con piedra. A los
postes los at y clav bien a la piedra. El polvo lo mezcl con la tierra y la
reg. Es decir prepar a la tierra como una milpa y sembr el polvo. As
germinaran los animales y dijo "ya maana germinarn los animales" as
fue la orden del muchacho sol. Aqu los huesos son portadores de la vida.
Al siguiente da, al amanecer ya existan los animales, tigres, ardillas,
conejos, culebras y otros. Nuevamente ser la mujer, madre del hurfano,
quien con su risa haga que los animales se vuelvan salvajes. Puede estar

113

vinculado a la luna llena, que incide en el comportamiento de los animales,


al menos del venado s, quien sale de noche como si fuera el amanecer.
As los animales vieron que la mujer no era fuerte y por su risa
podan liberarse, tal vez eso era lo que queran; por eso propiciaron la risa
de la seora. Adems de que su carga femenina, hmeda y oscura podra
romper el sortilegio del nio, con caractersticas solares. Sera como si la
luna eclipsase al sol.45
De este modo se crearon los primeros animales, despus del zopilote,
la guacamaya y el venado. El hurfano fue el que con su ingenio y magia a
travs de los huesos de venado, que caz dentro de la luna, lo realiz. De
ah que por su naturaleza juguetona es difcil de domesticar a un animal
salvaje.
De tal forma podemos concluir, que existan tres animales antes de
los dems. El venado, en cuyos huesos esta la progenie de los dems
animales, el zopilote, animal de los seores del inframundo y la
guacamaya, mensajero solar.
El hecho de que el venado estuviera dentro de la luna, le pudo dar
cierta naturaleza o connotacin terrestre para que sus huesos fueran como
semilla, tierra frtil o fertilizante. Aparte que la imagen del venado
sobrepuesta a la redondez de la luna puede evocar una conjuncin del sol
del atardecer y la luna que va ascendiendo en el firmamento. El sol
sobrepuesto a la luna. Por eso el sol-venado estaba dentro de la luna; al caer
herido de muerte por el disparo del cazador-sol de la maana el venado-sol
cae al inframundo. El mar representa la naturaleza roja y caliente del
mismo. Lo que no hace referencia al sol entrando al inframundo, un sol del
crepsculo. El cuerpo del venado tiene que ser rescatado por algn animal
para que amanezca de nuevo. El zopilote no pudo ya que l es un

45Ibid: 70

114

mensajero del inframundo. De naturaleza tonta. En cambio la guacamaya s


es inteligente y tiene connotaciones solares. Con esto amanece con la
guacamaya y e venado es dado a los cazadores o posibles seores del
inframundo, los que los guisan.
El hurfano-sol slo espera los huesos. Deja a los antiguos que
coman el venado, ya que sus huesos fertilizarn la tierra. De ah que
aparezca en las imgenes con una manta de oscuridad y huesos cruzados.

El venado es un sol que muere, que se sacrifica para que otros vivan para
que pueda revivir el da siguiente, para que pueda entrar al inframundo.
El hurfano-sol prepara la tierra, construye verjas y muros de piedra,
que contienen cierta magia que evita que los animales huyan. Esto sera
otro atardecer, cuando se prepara la tierra ya que al amanecer nacen los
animales. Esta es la segunda parte del mito, ya que la primera tiene que ver
con el venado en la luna y los cazadores. La tercera inicia con la vida de los
animales y la risa de la madre.
La mam representa la fragilidad de las mujeres, su naturaleza fra e
inestable, dado que por ella los animales de origen solar son contaminados
por su risa burlona; por ende huyen de tal afrenta. Digamos que huyen de la
luna hacia la selva en donde sern ellos mismos.
El Sol queda triste ya que con dos llamados (en otros mitos son tres)
no puede recuperar a sus animales. La risa es el medio de trasgresin y
frialdad emitido por una mujer grande.

115

En el cuento mopan sol-joven y hurfano nuevamente caza a un


venado, aunque ficticiamente, que slo es la piel para impresionar a la luna.
Solamente que en la narracin mam es la primer relacin que se da entre el
sol y el venado. Y con la Luna, tierra. En el otro relato sol y luna estarn
personificados. El venado es el vnculo entre estos dos elementos sol y
luna. Slo que el venado es la encarnacin del sol para acceder a la tierra
caliente, el inframundo y para entrar en la noche y asimismo en la luna.
Podra hablarse de una cpula entre el sol y la luna. El venado dentro de
ella y el cerbatanazo.
Mientras en otra versin del mito pero con referencia al origen del
maz, se une el mito del origen de los animales46. Hay algunas diferencias
con el mito mam pero no son substanciales. La primera radica en que se
realiza una plegaria para pedir permiso de iniciar la narracin, ya que como
se refiere al origen del maz se le considera sagrado. Aqu el personaje no
es un hurfano, sino un hombre humilde, que acompaa a dos jefes y
grandes cazadores. Se supone que las flechas estaban envenenadas. Aqui la
actitud del humilde es tranquila, observadora. Cuando los dos arqueros
fallaron entonces el reservado paciente habl y pidi una oportunidad para
dispararle al venado. Sin embargo l esta seguro de si mismo y de su
capacidad como chaman.
Con esta informacin podemos ver que hay una estrecha relacin con
el sol y el venado, ya sea que el astro es un cazador o es el mismo animal.
La ambivalencia que existe entre sequa y lluvia, vida y muerte se
aprecia en los mitos. De la misma forma se refleja en los rituales llevados a
cabo por los actuales grupos mayances. En ellos el sol interviene para
propiciar una buena cacera, al igual que una favorable cosecha. El venado

46Montejo, Vctor Dionisio. y Lyle Campbell. "The origin of corn: A jacaltec tale in
comparative Mayan perspective." en Latin American Indian Literatures Journal.
Pennsylvania, Pennsylvania State University, 1994 (4:2); 99-119.

116

ser el intermediario entre los hombres mayas y las deidades, los que
concedern su peticin o los castigarn.

117

Segunda Parte
Apndice
Anlisis e interpretacin de mitos
Chij, Kej, Yuk. Los venados corren en
la narrativa mayance contempornea.

118

119

Los siguientes son mitos descritos con mis palabras y con un breve
anlisis de los mitos en lo referente al sol y al venado. Estos forman los
primeros elementos para empezar a analizar el papel que tiene el crvido
entre los mayas, que junto con los bailes nos darn un panorama ms
amplio del cuadrpedo en la actual narrativa mayance47.

SANTO SOL Y SU ESPOSA


Cuento Mopan

Aqu el sol es representado como un cazador de venados, ya que sale


de cacera, con su cerbatana, al amanecer (se infiere) y regresa temprano
(quizs al medio da). Siempre regresaba cargando un cabro48 (a veces es
un venado) sobre sus hombros. Esto intrig a luna, quien siempre le vea
pasar. Para averiguar porque pasaba siempre con un venado Luna tir agua
de Nixtamal en el camino para que se resbalara Sol. Al resbalarse K'in y
tirar el venado Luna vio que era slo la pura piel rellena de aire. Santo sol
se puso triste por su descubrimiento, aunque se avergonz en realidad. K'in
se convirti en colibr para poder ir a una flor que estaba a la entrada de la
casa de Luna. Ella lo observ u quiso tenerlo.
Luna le dijo a su padre, que era un rey, que capturara con su
cerbatana a la avecilla. El padre tena dudas de que

fuera un simple

chupaflor. El colibr llor muchas veces hasta para que Luna se lo llevase a
su cuarto. Ah Sol se transform y de alguna manera hubo una transgresin.
Sol insisti en huir y as sucedi.
47 Casi todos los mitos aqu citados fueron tomados del libro Segn Nuestros
Antepasados, Guatemala, ILV; 1977 excepto en aquellos casos donde se indica el
autor.
48 En la pennsula de Yucatn se le denomina cabro o cabrito al venado temazate o
yuk en maya.

120

El padre tena un espejo, probablemente un cristal donde poda


observar todo lo que suceda. Esto no puede indicar que el rey era un
chaman, ya que tena su cristal para visualizar lo que suceda en otras
partes. Quizs con l podra adivinar la suerte e invocar a algunos dioses.
Tambin el rey posea una cerbatana mgica que podra atraer a los
fugitivos.
Sol embadurn con carbn el espejo menos una parte (quiz sea
algn eclipse solar) por ello de que no cubri al espejo completamente. A
la cerbatana le puso chile, probablemente desmenuzado o asado.
Aparte Sol le dijo a luna que escupiera. Esta lo hizo en medio de su
cuarto. La saliva sera el engao, ya que esta hablara como si fuese Luna
Quizs el lquido tuviera parte de su esencia y portador de su voz. O el Sol
tena la capacidad de hacer que la saliva hablase.
La casa de Luna era de ocho habitaciones con una puerta de acceso
al primer dormitorio y de ah se tenan que pasar seis piezas con su
respectiva puerta. O sea que donde estaba la entrada principal haba una
antecmara.
Despus de que los jvenes amante huyeron el padre-rey-chaman vio
en la parte limpia de su espejo vio que Sol y Luna navegaban en un cayuco
sobre el mar. Quizs los mopanes confundan una gran laguna con el mar o
esto no s puede indicar que los mopanes habitaron otro lugar hace mucho
tiempo. Es decir, provienen de la costa.
El padre aspir con la cerbatana para atraer a los prfugos, slo que
el chile (en polvo) se lo trag y empez a toser, el texto dice que se trag su
aliento. Con esto se crea la tosferina. El rey "muri un rato", en otras
palabras se desmay.
Al despertar el padre-chaman habl, invoc al trueno para que
hiciera dao a Sol y Luna.

121

Sol, como buen chaman, ya saba con antelacin lo que el rey


preparaba. Por ello mont una tortuga y a Luna le correspondi un
cangrejo. Sol se sumergi en el agua llevndolo la tortuga (ser la tierra?)
a cuestas. Esto podra ejemplificar el crepsculo en el mar. Luna se quedo
en la superficie, no logr descender al fondo del mar. Se entiende que era
ya de noche, cuando escamp la tormenta y ray mato a la mujer. Esta a
impacto del fenmeno quedo completamente desmembrada. SU sangre sus
huesos y su carne fueron esparcidos sobre el agua. Quedando de un color
rojo. Esto puede asemejar a aquella luna roja que antecede a la luna llena,
que simbolizara a la luna desmembrada y que el mar estaba en marea alta.
Sol sali del mar (quizs sea una metfora del amanecer) y busc a
su mujer. Para revivir a su mujer el astro amarillo llam a la liblula para
que recogiera los fragmentos del cuerpo. La sangre, la carne y los huesos
fueron depositados por el insecto alado en trece cajones. Sol se los llev y
ya en tierra se los encarg a un hombre. Sol le dijo que al individuo que
regresara por el encargo en el lapso de una semana (siete das). As
desapareci nuevamente el sol mientras en la noche el contenido de los
cajones se mova con gran energa. Estos hacan mucho ruido al agitarse.
Se infiere que lo cajones estaban en el patio de la casa del hombre, porque
estaban al fondo de la casa. El ruido de los mismos no permita dormir al
hombre.
Al llegar Sol, otro amanecer el hombre le inquiri su tardanza. Juntos
fueron a abrir los cajones y se sorprendieron al ver que de ellas salan
lagartos, culebras y sapos [todos reptiles]. Reptiles de sangre fra creados
con la carne, huesos y sangre de la luna. Pero no slo salan reptiles sino
alacranes y araas (insectos ponzoosos).49

49Segn el compilador del cuento otro informante le mencion que Sol le dijo al
hombre que vigilara a los animales y viese que plantas coman, porque esa sera la
matita que curara los piquetes y mordidas de dichas alimaas.

122

Con esto podremos decir que los reptiles son animales fros,
terrestres, lunares, venenosos y peligrosos; al igual que los insectos que son
ponzoosos. Estos transmiten enfermedad y posiblemente malos vientos o
cosas fras.
La Luna es la patrona de los reptiles y dadora de la enfermedad.
Representa todo lo fro y que contamina.
Sol mat a los animales que seguan saliendo de los cajones, que
podran asemejar la curacin de las enfermedades.
Y las plantas medicinales representan lo caliente, la curacin, por lo
que el sol quedara como el patrono de los curanderos y de la medicina.
Probablemente de esta caracterstica deviene el nombre prehispnico de los
Ah K'inob. Esa sera una de sus caractersticas, curar, ser videntes y
relacionar la magia con el poder.
Cuando Sol abri los cajones se espant por todos los animales.
Comenz a llorar porque en ninguno apareca su esposa. En el 13er cajn
estaba la luna. Ella yaca sentada y de muy reducido tamao. A lo mejor
asemejaba a la luna creciente. Ella tena muy buen olor, como si hubiese
sido purificada al estar encerrada en los cajones.
Luna no poda pararse ni hablar. Estaba inmvil y para que pudiera
regresar a su estado normal Santo Sol llam al venado para que saltara
sobre ella. Lo hizo tres veces y de una patada le form la vagina. Con esto
se levant la Luna, a lo mejor gracias al venado, logr situarse en el
firmamento.
Sol sala todas la maanas a cazar con su cerbatana. Era muy celoso
y pensaba que su esposa le era infiel. Cada vez que regresaba de cazar la
golpeaba.
La luna lloraba en un ro, quizs cuando iba por agua para su casa o a
lavar la ropa. En eso lleg un representante del seor del inframundo "ngel
del diablo". Iba por ella para llevrsela con el maligno. Ya que la Luna se

123

quej de su esposo con el zopilote, que era el mensajero. Para ello le dijo
que cerrara los ojos para que se transportara al inframundo. (vera al otro
lado, ver hacia el interior de uno). Se iba el espritu.
Para variar Sol ya saba a donde haba sido llevada su esposa Luna.
Para poder entrar al inframundo necesitaba llamar la atencin del
mensajero para que pudiera transportarlo a dicho lugar. Para ello se
transform en cabro (el venado pequeo llamado Yuk) el que estaba
muerto y putrefacto
Zopilote, una especie blanco con la cabeza roja, baj por el olor del
venado. Cabe resaltar que en el cuento mam, este animal es el que no puede
sacar al venado muerto del mar incandescente. Puede decirse que es
impuro, ser del inframundo mientras el venado es un trofeo, es un animal
solar. El venado es el sol muerto, sol del inframundo o sol crepuscular.
Cuando zopilote se acerc al venado Sol se transform en hombre y
someti al ave. Este lo llev al inframundo, aqu se supone que es el
anochecer.
Luna y el seor del inframundo, el diablo, estaban encerrados en un
cuarto (la oscuridad). Sol ide la manera de sacar a su mujer de tal recinto.
Como buen yerbatero pens en transmitirle dolor al diablo. Un dolor
demasiado punzante como el de muela. Para ello se supone que llevaba 13
granos de maz colorado, los que con una aguja punz. Luego agarr 13
frutas de una mata de palo de Pito (es el colorn) y las punz tambin. Con
dichas flores el Sol hara el maleficio directo, ya que las tir sobre la casa
del diablo. As mediante la msica el sortilegio surtira efecto. Sol empez
tocando un violn y despus una marimba. Aparte de ser curandero era una
especie de hechicero y mago. Tal como fueron los gemelos despus que
murieron y fueron revividos en el ro. Resurgieron como unos encantadores
y saltimbanquis. Algo parecido fue Sol. Con esto al maligno le empez a
doler mucho la muela.

124

El demonio al escuchar la msica se enter que haba un curandero


afuera de su casa. As lo mand a llamar por uno de sus mensajeros, el
zopilote. Sol se neg rotundamente a asistirlo. Nuevamente el Lucifer lo
mand a llamar, ya que el dolor era insoportable. Slo que el astro
humanizado apenas iba en camino hacia la casa del enfermo ya que
esperaba que el mal avanzara. La tercera llamada fue la definitiva. As Sol
lleg a casa del diablo pero no entr. Para curar al convaleciente tena que
decir sus oraciones delante de l. Tena que ver al paciente para
diagnosticarlo o sea visualizar el mal. Slo que el seor del inframundo no
quera que el yerbatero solar entrase en su casa. Sol se neg las plegarias no
podan pronunciarse afuera del recinto.
Dos zopilotes custodiaban la casa del diablo. Uno en una antecmara
y el otro en una cmara. Se supone que el demonio (oscuridad, inframundo,
fro humedad) estaba teniendo relaciones sexuales con la luna.
Pese a su placentera situacin el dolor de muelas no permiti al seor
del inframundo continuar con su labor. Por ello permiti la entrada de Sol a
su cuarto. Este lo cur y pudo haber hecho un acuerdo de liberacin para la
luna. Sin embargo el seor del inframundo sale de escena. Otra posibilidad
recae en la posible muerte del demonio. Quien fue asesinado por Sol. El
astro rey llam a su ultrajada esposa, al que explico cmo haba llegado
hasta ese lugar.
Para que la pareja regresara a su casa era necesario que el zopilote
los transportara. As que Sol lo amenaz y el ave carroera inmediatamente
subi a su lomo a los dos viajantes. Zopilote lo regres hasta el ro donde
antes haban estado, el ro.
Resulta que Luna estaba preada con un hijo del diablo. Por lo que
era impura. Sol pate el vientre de la luna, quizs para purificarla.
Prematuramente nacieron nuevamente los animales ponzoosos. Fueron

125

creados culebras, sapos, alacranes. A todas las alimaas las mat el sol.
Enfermedad y cura.
As podemos apreciar que cada vez que la luna desciende y muere.
Despus es impura. Luego baja al inframundo y es "mala". Por ello Sol
debe limpiarla para purificarla. Su muerte puede implicar que es luna llena
o luna nueva.
Para mi la luna llena es una luna desmembrada. Es revivida en la
maana cuando sale el Sol. Por eso es chiquita y el sol al revive poco a
poco crece.
Sol cre el dolor de muelas y tambin su cura.
Otra caracterstica que hace al Sol ser divino, un chaman son las
trece frutas de Palo de Pito (colorn), que son 13 frijoles y sirven a los
yerbateros para adivinar, predecir las cosas y diagnosticar las
enfermedades. Se les llama para atacarlas.
Venado-Sol fecunda la luna. Las curaciones las hace el Sol. Luna
tiene en su vientre a un venado. Semilla de maz es el sol.
Venado es una alerta de muerte y enfermedad en los sueos.
En una conferencia dad por Mara Montolu cita un mito maya
yucateco sobre el origen de las enfermedades resalta que los mitos mayas
se plantea una gran especulacin y explicacin acerca del universo. Los
fenmenos que ocurren as como las repercusiones de estos en el espacio
de los hombres. Los personajes de los mitos son conocidos ya sean de
naturaleza divina o profana. Tambin los actos se realizan dentro de
territorio delimitado, ya sea familiar o circundante. A esto yo agregara que
las cosas no se dicen directamente, sino que estn cifradas en un lenguaje
metafrico y sencillo, que forman parte de un escenario en el cual se les
tiene que encontrar el sentido. La relacin con la proximidad del sitio
donde se llevan a cabo las acciones tiene que ver conque toda comunidad
se considera el centro del mundo. Es cierto que argumento del mito tiene

126

que ver con un pasado histrico inmediato del pueblo y de los individuos
que lo preservan50 Ahora bien Montolu agrega que ''el sistema de
smbolos del mito se entiende perfectamente y nace del contexto de la
cultura."51 Entre los mayas siempre se funden los tiempos inmemoriales y
originales; el tiempo de los dioses con el de los hombres y su realidad
inmediata. De esta naturaleza concreta incorporan elementos nuevos que
sustituyen algunos smbolos cambiables de acuerdo a su uso cotidiano,
tales como las herramientas, armas, animales domsticos y a veces el
nombre y la apariencia de la deidad y protagonista principal.
Segn Montolu el precedente ms antiguo que se conoce de un texto
mtico, que aluda a las enfermedades est en el Ritual de los Bacabes,
escrito a fines del siglo XVI. En ellos se menciona a dos principios
creadores uno masculino y el otro femenino. El primero ostenta el nombre
de Lujuria de la Creacin y el otro lujuria de la oscuridad. Ambos llevaron
a cabo una cpula bastante agitada y excitada en la cual cada uno trmino
secretando fluidos como orina, vmito, saliva, excremento. De todo este
detritus que cay

al inframundo se originaron las plagas y las

enfermedades. "Esto seala cuando el mdico-mago traspasa el umbral del


presente y se remonta al momento de la creacin del universo y al propio
de la creacin de las enfermedades."52 Para que despus el curandero
pueda insultar y exhortar a que el mal se queden o regresen a su lugar de
origen, lejos del convaleciente.
En el mito que Montolu refiere aparentemente no se habla de una
pareja primordial, sino de un muchacho y una mucha, que tienen relaciones

50Montolu, Mara. "Un mito maya del origen de las enfermedades en Izamal, Yucatn
(anlisis social de sus smbolos y contenido social)." en Historia de la religin en
Mesoamrica y rea afines II coloquio. Barbro Dahlgren ed. Mxico, UNAM Instituto de
Investigaciones Antropolgicas, 1990: 81-88.
51Ibid: 83
52Ibidem

127

sexuales. Aunque en el relato no se digan estn implcitas, de acuerdo a la


antroploga se trata del sol y la luna, que representan a los dos gneros el
masculino y femenino; o los generadores del movimiento. Son los que
regulan el tiempo en el cosmos y creadores de la humanidad. Los que
primeramente tiene contacto carnal y en el cual la luna provoca que existan
el desorden y los peligros para la humanidad.
Este relato lo recogi Montolu en Izamal, Yucatn, con una
muchacha de 16 aos de nombre Antonia Francisca Montejo. En la
narracin se dice que haban tres hermanos, de los cuales el mayor y el ms
chico lograron obtener esposa mientras el de en medio qued soltero. Por lo
que tuvo que volver a salir de la casa para obtener esposa. Lo curioso es
que mientras en la narracin Mopan y keqchi el sol es el nico varn y en
otras donde aparece como hurfano l es el menor, aqui contrasta con el
lugar ocupado. Hay un cambio de posicin en la familia, primera
diferencia.
As una noche sin luna el joven lleg a la playa. En la distancia vio
que una persona se baaba en el mar. Resulto ser una muchacha que estaba
pescando. Lo invit y el muchacho acepto. La pesca fue buena salieron y se
la comieron.
Ms tarde ambos caminaron hasta que vieron una flor blanca que
perfumaba el ambiente. Era tan frondosa su sombra, que decidieron
dormitar ah un poco. Ms tarde apareci un chupamirto que la muchacha
dese poseer. Le dijo al joven que lo atrapara porque lo quera como
mascota. El muchacho slo pudo cortarle dos plumas. La mujer las guard
en su vestido. Nuevamente volvieron a caminar hasta que se toparon con un
rbol de aguacate. Adems comieron algunos aguacates. Nuevamente
volvieron a recostarse cuando empez a hacer mucho calor, por lo que
decidieron regresar a baarse en el mar. Una vez que los dos jvenes
nadaban comenz una tormenta muy fuerte. Los rayos casi les daban; as

128

que decidieron sumergirse bajo el agua. Lograron salir del agua muy
cansados para despus dormir en la playa cerca de una "tiradero" de piedras
y palos.
Cuando ya era de noche la muchacha despert sobresaltada por los
ruidos que salan del orificio. Sin embargo la curiosidad de la fmina era
muy grande, as que le pidi al muchacho que la acompaara al agujero
para ver que suceda. La muchacha empez a remover las piedras. AL no
poder el muchacho le ayud a desalojarlas. AL quitarlas salieron moscas,
avispas, abejas, gusanos, culebras araas, alacranes y todos los animales
ponzoosos que existen. Al salir los animales corrieron y se dispersaron
bajo las piedras y entre los arbustos. "Desde entonces existen las plagas y
enfermedades."53
La interpretacin dada por la antroploga nos dice que de acuerdo
con su disciplina, "a partir del hecho del relato mtico dentro de una
comunidad descrito con un mtodo histrico-descriptivo (o histricoetnogrfico) el mito puede tener el mismo significado en otros pueblos
mayas, ya que el cuerpo de mitos se comparte"54 Sin embargo nos dice,
que la interpretacin desde su punto de vista sera un asunto enredado;
debido a que los informantes tambin tienen su propia opinin con respecto
a los mitos, Sin embargo el inters de Montolu radicaba en encontrar una
relacin entre las ideas cosmolgicas, las religiosas, los valores ticos y la
conducta social.
As nos da su interpretacin del mito dicindonos que cuando los
hermanos deciden casarse y buscar mujer fuera de la comunidad estn
respetando las normas de la misma. Porque cuando regresan con su mujer
estn aceptando el "cdigo de valores del grupo. Mientras que el hermano
segundo, al fracasar, vuelve a salir alejndose de la comunidad para tener
53Ibid: 85
54Ibid: 86

129

mejor fortuna. Aqu agregara que el sentimiento de fracaso y la tristeza


que hay en su nimo reflejan la frustracin del individuo, que ha quedado
en ridculo frente la gente y que no ha conseguido una posicin relevante.
Adems contrasta con las narraciones mam, chuj y jacalteca, en las que el
hermano es el menor y no el segundo.
Montolu describe en el segundo punto que el joven se aleja de su
pueblo y de la casa paterna, con direccin hacia el mar en una noche sin
luna. Ella menciona que esto implica una conducta irregular y una
actividad arriesgada, ya que los mayas consideran que el baarse en el mar
durante una noche sin luna es peligroso, porque el hombre corre el riesgo
de encontrarse con seres salidos del inframundo y hasta con la muerte. Yo
le agregara que si l muchacho es el sol, cuando va rumbo al mar es un
anochecer y quizs, tambin sea un despuntar del sol cuando se acompaa
de la luna. Cabe aclarar que no haba luna como cuerpo celeste, sino que
estaba representada como mujer, por ende pudiera tratarse de una luna
nueva o una luna llena que va emergiendo del mar en forma de mujer.
En el tercer prrafo (Montolu lo dividi en cuatro grandes partes)
cuando el muchacho se mete al mar y ve a la muchacha pescando se refiere
ms que nada a la situacin anmala de esta, Dado que una mujer joven y
conyugable no realiza este tipo de acciones prohibidas y temerarias.
Despus de que sale la pareja con los peces que lograron capturar que los
guisan, los habrn comido crudos? sino esta es otra actitud transgresora de
los valores sociales, se duermen juntos. Lo que tendra que ver con un
proceder conyugal, que rompe la armona de una sociedad organizada, ya
que el joven no regresa con su esposa al pueblo; sino que anda vagando con
ella por la playa y el campo.
Despus que los muchachos despertaron deban continuar su camino.
Al hacerlo encuentran un rbol con flores blancas y perfumadas. Segn la
antroploga el rbol es la representacin de la plumera o flor blanca de

130

maya, que un afrodisaco entre los mayas, una vez que el par de duerme
bajo el rbol, en donde aparece un colibr, segn ste otro animal con
connotaciones sensuales, se vincula con que los chicos tenan mal ertico,
la muchacha guarda dos plumas de la pequea ave. Yo agregara que el
chupamirto es un animal solar, que tendra que ver con un sol matutino,
mientras que las plumas puestas en el traje de la mujer son una ofrenda a la
luna, que tiene que ver con el anochecer. Aqu sol ataca a su propio animalcompaero, esta sera otra actitud penado por la sociedad, ya que si uno
realiza este acto atenta contra la vida propia.
Luego de los acontecimientos anteriores, la pareja llega hasta un
rbol de aguacate, del cual comen. Montolu dice que aguacate en maya es
on, que tambin significa testculo. As la mata esta vinculada al desorden
sexual. Una vez ms los duermen debajo del rbol, se despiertan y sienten
mucho calor y de nuevo van a remojarse al mar para refrescarse. El hecho
de comer del on indica, que es un acto de fecundacin. Es una alegora del
acto sexual entre el sol y la luna, de un huevo original, que se realiza en un
contexto negativo. Una vez que estn nadando los chicos comienza una
tormenta con rayos que casi los matan. La antroploga nos dice que el rayo
es un smbolo de poder y autoridad, expresa una advertencia sobrenatural
ante la negativa actuacin de los jvenes. Salen los dos de la playa y van a
descansar cerca de un agujero lleno de piedras y palos. La curiosidad
femenina conduce al par a destapar el orificio. As dejan escapar a todos los
animales ponzoosos que se dispersaron en el mundo, y que de igual forma
representan las plagas y enfermedades. A esto yo le agregara que el rayo
es un castigo pero tambin es un smbolo flico de autoridad, que cae sobre
una entidad femenina como es el mar. Tambin implica el sometimiento de
la pareja a un orden patriarcal o masculino, acatando sus normas para la
procreacin. Asimismo cuando los dos jvenes se zambullen el mar el cae
el rayo se castiga por una transgresin cometida, ya que estaban "excitados

131

sus corazones". Esto se realizo en un da con su noche, pero al atardecer


llueve.
En realidad la mujer seduce al joven y es la que toma la iniciativa e
incita al muchacho a cometer la transgresin. Puede ser que cuando los
jvenes destaparon el agujero fuese un acceso al inframundo, o un cenote
tapado.
Para Montolu los movimientos del muchacho en el da y la noche,
tiene que ver con los del astro en el espacio y universo. Segn ella los
rboles sealan puntos cardinales, el blanco tal vez con el oriente, paraso
de luz, donde emerge el dador de vida, la fecundidad, mientras el aguacate
es el centro del mundo, tal vez son los puntos referenciales del movimiento
del sol, ms que nada es el cenit. El tiradero nocturno de piedras y palos
pude simbolizar el poniente, interior del mar y la tierra, un cenote (y es
donde se oculta el sol y vive la luna. Es a donde caminan los muertos. Es el
rumbo negro donde las tormentas se originan. A estos le agrega el de los
rayos, que vienen por el norte, asociado con Chaak y el rojo, color del
calor. As para Montolu el relato seala el peligro de la conducta
desordenada, la transgresin de ir hacia lugares vedados al "humano"
respetuoso de las normas. Donde se proceden las enfermedades y el mal
ertico. El poniente donde salen los seores de la noche y donde duerme la
luna. Donde esta cre animales ponzoosos, que afectaron al pueblo en
general y el equilibrio social. En cambio para la informante la explicacin
es ms sencilla, se trata del castigo de Dios por el pecado de la
desobediencia, dado que el muchacho deba escoger a una esposa dentro e
su comunidad y no en un sitio tan lejano. Para ella el sol y la luna no tiene
nada que ver. Agreg que la muchacha era una aprendiz de bruja, que logr
seducir al joven encaminndolo a pecados, que cayeron sobre el pueblo.
Para m, sin embargo, esta creacin tena que realizarse. Aunque negativa
se supedita a un orden. El sol participa seducido por la luna, fue el

132

fecundador y la luna fue quien con su naturaleza fra dio vida a los
animales, pero con la simiente solar. En otros relatos sol busca el remedio
para los males y as conservar un equilibrio.

A continuacin se ofrece otro mito muy semejante al mopan slo que


keqchi.

LA BODA DEL SOL Y LA LUNA


Cuento keqchi (Poptun, Petn)

Viva un rey con su hija (luna), haba un joven vecino que habitaba la
misma calle o cerca de ah.
Siempre que iba a cazar pasaba por su casa cargando una cerbatana.
Regresaba cargando un venado en los hombros.
La hija del rey teja (patrona del tejido) y le llamaba la atencin ver
pasar al joven. Otro da lavando su nixtamal pens que poda echar el agua
en el camino para que resbalase el joven cazador. La mujer lo ech poco
antes que pasara el joven sol. A su hora acostumbrada el joven caminaba
por ah cuando patin y se cay. El venado al golpear se contra el suelo se
rompi, se revent, volando todas las cenizas de las que estaba relleno.
Era slo la piel de un venado rellena.
El joven sol qued muy avergonzado y triste, por lo que ide la
manera de limpiar su orgullo ofendido.
Como buen sacerdote se transform en gorrin y fue a las flores, que
estaban frente a la casa de la Luna joven. Esta segua tejiendo cuando miro
las flores. Ah revoloteaba el gorrin. Llam a su padre para que cazara al
pjaro con un cerbatanazo. Este lo hace, no sin antes manifestar cierta
desconfianza. Lo captura y se lo da a su hija. A quien le haba gustado

133

mucho el ave. La avecilla quedo aturdida por lo que la luna lo guarda en su


seno.
As es la segunda cada del sol. (Segundo anochecer?)
Sale en la maana a cazar (amanecer) regresa de la cacera con un
falso venado en los hombros) el atardecer, quizs las cenizas son la
oscuridad que va descendiendo y tien el cielo.
La segunda cada tiene que ver con la avecilla en las flores
(amanecer). El da, mientras el rey padre de la luna es el seor del
inframundo. Lo caza y al caer es un atardecer.
As el gorrin revive en la casa de la muchacha. Esta dorma en la
cocina, que tiene que ver con sus labores como mujer.
El sol al despertar en la cocina y casa de la luna esta en el interior de
la tierra. Es una especie de fecundacin, ya que el Sol ha violado la
vigilancia del seor del inframundo. Adems que la casa esta
completamente cerrada. Ah es donde el joven le pide a la luna que lo
acompae, y la Luna accede. La pareja huye por el ojo de la cerradura, que
sera una rendija en la tierra y en relatos ms antiguos debi ser una grieta
en la misma.
Pero el seor del inframundo tambin es un sacerdote y mago. l
tena su "sastun, un cristal mgico donde poda vivenciar lo que suceda
con su hija. Result que el sol fue ms listo y le unto achiote al cristal para
que no viese su paradero. A la par del "sastun" el seor del inframundo
tena una cerbatana mgica, con la que matara a la pareja de amantes. Sol
desmenuz chile en polvo para lo que se ofreciera. Para variar el sol ya lo
haba previsto; por lo que tena solucin para cada obstculo. Por eso el Sol
le dijo a la Luna que no se preocupara por nada.
As, probablemente en un nuevo amanecer donde sale el sol y la luna
juntos, ya que a veces se ve tambin.

134

Mientras tanto al despertarse el padre, seor del inframundo, se


asom a la cocina. Al ver que no haba nadie empez a sospechar. Se
acord del pajarillo pensado que tal vez no era un animal sino un hombre.
Fue a buscar su sastun pero al colocrselo en el ojo se lo mancho.
As empezara el mal de ojo (por el exceso de calor del achiote, o porque
tena una carga energtica caliente? Al fallarle su cristal el rey fue por su
cerbatana, con la que llamara a su hija. El padre-sacerdote-seor del
inframundo empez a aspirar, y el chile que llevaba Sol dejo que se lo
llevara el viento. Cuando el padre segua aspirando el chile lleg a su
cerbatana ocasionndole una tremenda tos. Con ello empez la tosferina
(calentura?) Si la luna da enfermedades el sol no se queda atrs, ya que
aqu l origina dos.
Ante sus fracasos el rey del inframundo llam al volcn, es probable
que lo invocase para que fuese su emisario. Le ordena que mate a su hija y
al sol.
Aqu empieza el segundo atardecer cuando el volcn hace erupcin
manda rayos contra los novios, seran los chako'ob que habitaban en su
interior y son mandados a cumplir la orden. Nuevamente el sol lo visualiza.
Como sol y luna van volando sobre el mar, observa que en el agua hay una
tortuga dentro de la cual se oculta, una nueva metfora de la tierra y el
crepsculo. La tierra es una tortuga y el sol se oculta bajo ella.
Con un rayo mandado por el volcn, que es donde viven los
chakoob, en donde se genera y provocan las tormentas, adems de ser una
montaa sagrada, alcanza a la luna que habase quedado sobre el agua, esto
me recuerda la s imgenes de luna llena que se refleja sobre el mar, en
cierto momento se pone roja. Quiz tenga que ver con el impacto del rayo
que la desangra y desmiembra.
Un nuevo amanecer cuando sol sale del caparazn de la tortuga. Vio
la sangre derramada o cubriendo el agua, quiz cuando sube la marea del

135

mar, de su compaera. As nuevamente como dador de la vida sol llam a


los tulixob liblulas y les orden que recogiesen la sangre. Estos la
recolectaron y se la llevaron en botellas, pieles u otros receptculos.
Las liblulas son mensajeros del sol, que al juntar la sangre de la luna
se la dieron y este la puso en una maleta (mochila?).
Despus el sol fue a buscar posada para su carga. Parece que la dej
bajo custodia de un pueblo o una comunidad. Segn el la dejara por dos o
tres das. As el pueblo guardo la maleta. Al pasar el tiempo, a los 14 das la
maleta empez a moverse sola y la gente del poblado se asust. Mientras
tanto sol no llegaba, por lo que los pobladores empezaron a desesperarse
por el continuo movimiento del bulto. A las tres semanas lleg el astro rey,
si tomamos las semanas actuales de siete das y las sumamos tendremos
que son 21 das, curiosamente un mes en la cuenta precolombina.
El sol fue inquirido por su demora y por dejarles la maleta con un
objeto desconocido. Para variar el sol-humano los enga dicindoles que
probablemente era una rata que estaba dentro de la maleta, sin embargo el
claramente saba lo que contena el bulto.
Sol se alej del poblado yndose lejos con su maleta. La abri y sac
las botellas. Al abrir cada una salieron culebras y otros animales (en el
relato mopan salieron sapos y alacranes). La ltima, que debera contener
sangre no tena nada, del lquido precioso haba salido una mujer pequeita,
una luna creciente. Sol la tom en su mano.
En el camino se encontr a un hombre al que le dijo todo. Este le
mencion que deba hablar con el venado, por que este tena que pasar
sobre su mujer. El hombre seguro era el seor de los animales, otra
advocacin del sol, que se dualiza en joven y viejo. Este llam al venado el
cual salt tres veces sobre la mujer, y de creciente se levanto en el
horizonte como luna llena y de tamao normal. Despus de esto los jvenes
se casaran.

136

El siguiente mito parece ser una variante del anterior.

EL ORIGEN DEL MAZ


cuento Pocomchi"

Resulta pertinente decir que este cuento, dividido en tres partes como
los dos anteriores del Sol y la Luna, tienen una primera parte muy
semejante, que podra decirse que pertenecen al mismo cuerpo de mitos
acerca de la vida del sol antes de volverse astro. Es decir, sera toda la zaga
del sol en su etapa como humano antes de tomar sus funciones. Aqu
aparecera como dueo de los animales, seor del monte, amo de la cacera.
Por lo mismo sera creador de los animales y creador del maz. As como
recreacin del venado que va a sacrificarse. Puede tener atributos de joven
o de viejo. Segn sea el contexto donde se desarrolla.
Un viejo que pas por una casa, vio a una mujer tejiendo en el
corredor de su casa. El viejo busc algn pretexto para pasar
continuamente por ah. Tal fue el venado. Ya que el anciano siempre
pasaba cargando un venado como si diario capturase uno. La muchacha un
tanto incrdula le ech agua [de nixtamal] en su camino para que el viejo se
resbalara. Lo que sucedi. La mujer se quera rer de l, o burlarse, que no
es lo mismo. Al caer el viejo con el venado se convirti en el tronco de un
rbol.
La siguiente transformacin sucedi cuando el hombre de rbol pas
a gorrin (colibr). As con esta apariencia fue a pararse a una planta de
tabaco que haba en casa de la muchacha. Esta tena flores y el gorrin les
chupaba la miel. La mujer dijo a su padre que lo matara para que pudiese
usarlo como motivo para el tejido de su huipil.

137

Hasta aqu la narracin se asemeja mucho a los cuentos keqchi y


mopan acerca del sol y la luna. Las diferencias son el cazador de venados,
es un viejo. La mujer se encontraba tejiendo y no moliendo el maz. Aqu el
hombre al resbalarse se transforma en rbol. Al parecer no se avergenza,
y evita que se burlen de l. El viejo se transforma en gorrin y no en
colibr.
Tambin sabemos que la flor que se encuentra en la entrada de la
casa de la muchacha es el tabaco, posiblemente relacionado con el venado
y la magia, ya que el viejo resulto ser un chaman.
El padre de la joven dispar, (con una cerbatana?) al gorrin, ya que
esta lo quera. La nia lo fue a recoger y lo coloc sobre su falda. Al
anochecer ella se acost con la avecilla, mientras el padre cerraba su casa
muy bien.
A media noche el gorrin revivi y se hizo hombre. De seguro
despert a la muchacha y le dijo que se fueran de ah. Pese a que todo
estaba muy bien cerrado el viejo le dijo a la mujer que haba una abertura
por la cual podan salir.
En contraste con las narraciones keqchi y Mopan, el padre de la
muchacha no tiene ningn sastun para ver a donde iran los amantes. En el
relato el padre personalmente persigue a los prfugos. Los rastrea, sigue
sus pisadas.
En cambio la pareja parece seguir su camino con tranquilidad,
aunque parece que el viejo sabe que su suegro los viene siguiendo. As lo
que sera el sol-viejo y la muchacha-tierra-luna llegan a lo que parece un
ro o un lago. El viejo llam a una tortuga para que les prestara su concha,
es decir se metieron junto con la tortuga a su caparazn y con ella se
sumergieron.
Hay algunos aspectos que tomar en cuenta, el relato se parece a los
dos mencionados. EL padre de la mujer tambin es un chaman aunque no

138

tenga cristal para visualizar lo que pasa. El padre del a tierra invoc a las
tempestades, probablemente algo parecido a los chakoob y estas
provocaron una gran lluvias, una tempestad. Estos no lograron entrar al
agua por lo que la lluvia se calm. Esta es otra diferencia con los otros dos
textos donde los rayos logran matar a la mujer.
Los amantes logran cruzar el ro o lago aunque el padre logr verlos.
Este traa una escopeta, que en tiempos antiguos pudo ser una cerbatana. El
padre les dispar y una bala hiri al viejo en la cara. Vemos que el
transgresor si es castigado, ya que parece que la bala iba envenenada. El
padre de la muchacha parece que es un mago o chaman ms fuerte que el
viejo extrao. Al entrar la bala en el rostro del sol viejo, fuego, "vino la
enfermedad de infeccin".
Para hacer ms fuertes e hirientes sus balas les puso chile en la
escopeta y dispar ms. Creo que desde un principio lo hizo, ya que as
infect al viejo. Habr que ver que clase de chile era. Con ms disparos
inici la tosferina.
El cazador- padre descans y dej botados a los pecadores. Con esto
la mujer dio su nombre a la posteridad para que todos los das a la hora de
la comida se pidiera perdn en su nombre. En la antigedad debi haber
sido una invocacin, quizs algo como nuestra madre o mujer.
Probablemente alguna palabra relacionada con tierra o maz, quizs era
nuestra madre tierra en lugar de Santa Mara.
Pese a la persecucin dada por el padre de la muchacha, la pareja
continu junta. Ella se embaraza y decide ir en busca de su padre. El viejo
accede y toman el camino pero al llegar a un precipicio donde exista una
casa de piedra, quizs un templo en un cerro, el viejo dijo que informara al
padre de la muchacha-luna-tierra, planta de maz. La mazorca es masculina.
Ella se qued en la casa-templo y se solidific. Es decir, se uni con la
casa. Al interior se convirti en maz.

139

Quizs el viejo cazador de venados sea el viejo dios del fuego, o


alguna variante del sol. Mientras las mujeres joven es la tierra fresca y
frtil. Por lo que el viejo puede ser el bastn plantador o coa, a la vez que
rayo del sol y por lgica el elemento fecundante de la tierra, milpa, maz.
En cambio el padre de la muchacha representa a la lluvia y a aquel que
invoc a las tempestades, es decir, es quizs un Chak. Por ello venci al
sol con su disparo. l es la tormenta con sus nubes por ello deforma la cara
del sol cuando se nubla. Es curiosos, tambin en la narracin mopan el
padre llama al trueno, que provocara una tormenta para que escampe sobre
la luna y el sol. Al obedecerlo este y la tempestad en el relato Pocomchi', se
aprecia claramente que el rey-padre de la luna poda manipular a la lluvia,
al trueno y a la tormenta. Tambin el era el viento, ya que antes de la lluvia
el aire la precede y tambin atrae a las lluvias. 55
La narracin contina cuando los animales se congregaron en la
montaa-templo-mujer-roca sagrada. Primero fue un cuervo (ha de ser el
chibul maya o el Ch'el) . El mencionado pajarraco baj a un precipicio que
estaba al pie del cerro. Quizs el cuervo sea un ave solar ya que se top con
una tortuga, que es un animal terrestre y fro. Parece que el cuervo fue el
primer animal que encontr una abertura en la caada y por ah extrajo
algunos granos de maz. Pero no comparti su alimento. Luego apareci un
zorro que iba recogiendo los granos que el cuervo iba dejando. Despus de
comerse los granos el zorro se durmi y se ventose y la tierra tembl. Ha
de haber sido muy estruendoso. A los dems animales les llam la atencin
el olor de la flatulencia. Por eso fueron hasta donde estaba el zorro y le
preguntaron que haba comido a lo que respondi el cuadrpedo que sol
haba sido frutas y zarzamora. Luego el gran espritu, es Dios, pero habr
sido la deidad ms antigua y principal, como el seor de los animales,
55vid Thompson, Eric. Historia y religin de los mayas. Mxico, Siglo XXI, 1989. en los
dioses del viento y de la lluvia.

140

congreg a toda la fauna del monte. Ah estaban presentes el mapache, el


conejo a lo que les toc la comisin de seguir al zorro. Pero los dos
fracasaron al no alcanzarlo. Luego fue el sapo, que igual no pudo seguir el
paso del mamfero, (hasta aqu los animales parece que estn asociados con
cuestiones terrestres). Luego apareci el gato montes, el cual pidi una
recompensa a cambio de vigilar al zorro, a lo que la mxima deidad acept.
El gato montes acechaba al zorro sigilosamente. Se haca invisible.
Creo que se confunda con el paisaje con lo moteado de su pelaje. Adems
puede trepar rboles y desde esas alturas saltar de una rama a otra. Tambin
tiene una vista privilegiada que puede ver a gran distancia aparte de un odo
muy fino. Y Quizs rea un gato vidente, o sea mago. El felino observ que
coma el zorro y lo que haba alrededor de l. Despus de comer el zorro
parti y entonces el gato de monte se acerc. Recogi bastantes granos de
maz y se los llev a Dios (dueo del monte). Al llegar con la divinidad
entreg la porcin de maz que llevaba. Exigi su recompensa, la que le fue
otorgada. La recompensa consisti en que tena que sembrar los granos de
maz que obtuvo. Dios le dio un pauelo para ponrselo alrededor del
cuello, le dio dinero, me imagino que para comprar utensilios de labranza y
lo mando una alguna milpa. Quizs el gato montes este asociado con el sol
y adems como plantador de maz.
Probablemente esta deidad, ahora Dios, fue el Sol, sufri un cierto
cambio en sus atributos, ya que quera buscar la manera de abrir la peatemplo-mujer.
Convoc a los relmpagos- otro Chak; los truenos golpeaban la cima pero
no suceda nada. Esto tiene que ver cuando se acercan las lluvias y las
tormentas en las cimas de los cerros. Se ven desde los llanos los cmulos
de nubes que provocan una gran tormenta elctrica, a veces sin lluvia otras
preceden a grandes lluvias torrenciales. En este caso los truenos ms
grandes no son los ms poderosos. Fue llamado un trueno pequeo. el t'up

141

casualmente el nmero 13. Aqui se manifiesta el rayo como masculino,


como un pene. La pea, el cerro es femenino. El truenito fue ms listo,
llam al pjaro carpintero para que hiciera un huequito en la roca, ah fue
donde el rayo peg El monte se quebr y el maz se esparci.
As se originaron los tipos de maz. Y cada uno adquiri una
coloracin que anteriormente se asociaba con los cuatro rumbos del
cosmos. El que no fue alcanzado por el rayo qued blanco. El maz que se
quem qued negro. El tostado fue el rojo, as como los frijoles.
Los animales comenzaron a recoger los granos. Dios lo recogi y lo
dividi por manojos. Cada animal se llevaba una porcin y se sentan
satisfechos. Es probable que tal racin fuese un puado de granos que
utilizaran para sembrarlo. Con esto el maz dej de ser puro. Al tocarlo los
animales se contamin. Para que durara fue bendecido por la divinidad.
Esto recuerda un poco cuando algn yerbatero bendice la tierra y al
sembrador. Se fuma y toma aguardiente a manera de comunin. Esto se
hace para la siembra y para la cosecha. Entre los zinacantecos el tabaco es
un guardin y compaero de los caminos. Aparte es medicina, ya que sirve
para evitar cualquier maleficio en los caminos.
Para eso estaba el tabaco a la entrada de la casa de la muchachatierra-maz. El tabaco auguraba el inicio de la siembra. Cuando la pareja
cruz el ro era la poca de lluvia. As la mujer tierra y superficiecaparazn de tortuga reciben al viejo como bastn plantador y que tambin
tiene la simiente. O sea que l tiene la semilla del maz. Cuando salieron
del ro o mar fue el fin de la poca de lluvias. Haba que cosechar. Esto se
refiere a cuando la mujer ya estaba embarazada. Es decir la mata ya iba a
dar sus mazorcas. Con esto la planta de maz es el cerro, un templo sagrado
y la propia tierra. Mientras el viejo es el sol, el rayo, la lluvia y el bastn
plantador. Tambin marca el cambio de estacin de seco a lluvia.

142

Pareciera que cada vez que ocurre algo, muere Alguien o termina una
accin es el fin de un episodio. Lo que marcara un fin de ciclo y comienzo
de otro. Por ejemplo el fin de un ciclo fue cuando la mujer se hizo cerro.
Inicia otro cuando el cuervo fue por el grano, poca de seca-siembra. Por
eso el gato montes tiene que plantar el grano ya que el es el primero en
obtener un puado de granos. El zorro slo se lo coma. Cuando el sol-dios
manda a los truenos es la poca de lluvias y al abrir la pea ya se tiene la
cosecha lista para recogerla. Despus se reparten nuevamente los granos
para iniciar un nuevo periodo. Slo que ya paso el tiempo de los dioses
ahora comenzara el de los animales. Seran tres ciclos.
En este cuento y el mopan-keqchi se veran una secuencia de
episodios dividido en tres. Que tiene que ver con la visin cclica del
tiempo y de la vida entre los mayas. En el cuento del sol y la luna hay dos
lunaciones e iba a iniciar otra. La primera fue termina con la muerte de la
luna en el agua (luna llena. La segunda fue cuando el sol la sac del mar y
la meti en las cajas. Despus el venado la levant. As empieza la segunda
lunacin y termina cuando desciende al inframundo. La tercera comienza
cuando el sol la saca de tal oscuridad.

Existen otros mitos que parecen estar ligados con los anteriores. Hay dos
personajes recurrentes en ellos, el venado y el sol.

143

EL PRINCIPIO DEL MUNDO Y EL HURFANO


Narracin mam.
Informante: Sebastin Ortz Jimnez, mam.

Al principio del mundo haba un hurfano que viva con una familia
que no era la suya.
En ese entonces la luna tena un venado, dentro de ella. Esto tal vez
haga alusin a un eclipse de luna, o a otro mito cuando el sol y la luna
alumbraban juntos el firmamento, aunque es seguro que el sol-venado la
estuviera cubriendo. En este relato parece que el hurfano tambin es el sol,
slo que en su variante infantil, que va de nio-joven cazador de venados.
As el hurfano (no puede tener padres slo su madre tierra, ya que l es el
gran creador y padre de todas las cosas.
Como buen cazador el nio tena ganas de tirarle al venado, siempre
que poda lo miraba. En estas acciones el tiempo parece que o cambiaba, un
tiempo primigenio e inamovible. Conforme el nio iba creciendo el
despertar del alba se daba poco a poco mientras la luna desapareca
Al crecer el joven hurfano-sol ya poda manejar un rifle (antes
debi ser una cerbatana) porque a los nios no se permite usarla hasta que
la maneje bien cuando llega a la edad suficiente para valerse por si mismo.
Asimismo el padrastro del hurfano tambin era su patrn (tal vez porque
este rea algn dueo del cerro, quizs el seor del inframundo.
Un da el pariente del hurfano quiso competir con un amigo suyo.
En aquel tiempo no haba carne que comer en el mundo y la nica que se
vea era la del venado, que yaca en el interior de la luna. Pareciera que slo
coman verduras y maz, esto implica que no haba ningn animal; por otro
lado pudiera ser que todava no se creasen los alimentos y esta accin diese
paso a la primer etapa de la subsistencia de los hombres, que fue la cacera
y despus la agricultura, parte del siguiente ciclo. En el cuento jacalteco del

144

origen del maz, estn las dos creaciones de alimento presentes, primero
Jess-sol cera a los animales y despus al maz.
Los dos contrincantes, quizs seores del inframundo, empezaron a
disparar al venado. Los cazadores tuvieron mal tino, ya que no acertaban
darle al cuadrpedo. Despus de algn tiempo los dos hombres se cansaron
hacer el intento, cabe realzar que debieron tener muchas municiones,
porque no se les acababa el parque. Mientras el muchacho se deshaca de
ganas de dispararle al venado. Le pregunto a su padrastro si poda darle una
oportunidad, aduciendo que bastara un disparo para dar con el venado. El
padre se burl de su hijastro y de su peticin. Sin embargo el hurfano-sol
insista (las municiones sobraban y eran piedrecitas).
Al fin los dos hombres maduros accedieron a la solicitud del
muchacho, pero le advirtieron que "aqu ten la escopeta y prueba tus tres
tiros pero si no le pegas, ah vers"56 nuevamente aparece el numeral
tres marcando algn simbolismo.
El hurfano sol en fall su primer disparo. Lo mismo sucedi con el
segundo. Al tercero el sortilegio del tiro funcion y el venado cay abatido.
Dentro de la ambientacin descrita se menciona que el viento era muy
fuerte, tanto que arrastr al venado hacia el mar. Esto ya era un atardecer,
las ltimas horas del da. As nuevamente vemos que el venado es el sol
que desciende al inframundo, al mar rojo. El venado es el Sol del atardecer.
El agua del mar estaba muy caliente, herva. Sera como el agua
puesta en una olla que hierve en donde se va a cocinar al venado?
Los hombres fueron al mar pero no podan sacarlo de entre las olas.
Slo se le vea la cabeza. Los cazadores se desesperaban, queran comer la
carne de animal. Pero no podan hacer nada.

56Op cit: 67.

145

Como dos buenos chamanes, los hombres le hablaron al zopilote,


(animal asociado con el inframundo y el primero antes de la creacin de los
dems) Este deba de sacar al venado del mar hirviente. Pero no deba
daar el cuerpo de este.
El zopilote acepto la encomienda "oh yo si" noms que me muestren
en donde se encuentra."57
El zopilote se fue al mar, se supone que por naturaleza era tonto, por
lo que no era precavido. y as sin cuidado se laz al agua. Se sumergi pero
no aguant la temperatura tan alta y sali del mar con su cuerpo y plumas
quemadas, todo muy negro. Por eso ahora los zopilotes son negros.
Ante la falla del ave carroera los dos seores llamaron al
guacamayo, que es un animal solar. De naturaleza ms inteligente. Este
tambin acept el trabajo. Cuando lleg al lugar acuoso el ave slo meti la
cabeza y el cuello. Agarr con su pico al venado y con rapidez lo sac. Por
ello tiene el pescuezo y la cabeza roja porque al contacto con el agua se las
quem. despus los dos seores con el venado a cuestas se fueron a su casa
a darse un festn con carne de venado.
En su hogar lo destazaron y cocinaron. Despus vino el banquete
sobre una mesa redonda "pero al hurfano no lo aceptaron a que comiera
carne junto con ellos, sino lo dejaron afuera de la cocina"58 Slo los
grandes comieron hasta la madrastra. Mientras que el muchacho slo le
tiraban los huesos. Este los junt y guard.
Pasaron das y los puso a tostar despus los moli para sacar un
polvo fino. Despus estuvo pensando que hacer con el polvo. El hurfano
sol se fue a la montaa, en la selva, ah talo un pedazo de monte. Ms tarde
construy un corral con piedra. A los postes los at clav bien a la piedra.
El polvo lo mezcl con la tierra y la reg. Es decir prepar a la tierra como
57Ibid:
58Ibid: 68

146

una milpa y sembr el polvo. As germinaran los animales y dijo "ya


maana germinarn los animales" as fue la orden del muchacho sol.
Al siguiente da, al amanecer ya existan los animales, tigres, ardillas,
conejos, culebras y otros.
El hurfano estuvo muy contento pero entr en un dilema acerca de
quien le iba a contar sobre su creacin, que la mantena en secreto.
Al fin se lo dijo a su madrastra pero esta lo dudo.
Un da despus fueron al corral el hurfano y su segunda madre?. As
sigilosamente la madre trep la barda del corral. As en la parte ms alta
vio a los animales que estaban jugando y bailando; pareciera que estaban
de fiesta y contentos de haber sido creados. A la seora le caus mucha risa
el actuar de los animales. La mujer ri muy fuerte provocando que los
animales se espantaran. Asimismo estos enojados se salieron del corral.
El hurfano sol quedse muy triste. Llam a sus animales con voz
fina, quizs fuese un cntico o una oracin que susurraba, por eso los
curanderos susurran sus oraciones para llamar al animal compaero, al
ch'ulel o a los lab. Al llamado fueron apareciendo los animales, que
respondan a la voz de su creador.
El hijastro se enoj mucho "y ya no le dio permiso a su madrastra
para que viera otra vez [a los animales].59 y juntos regresaron a su casa.
Otra de las caractersticas del hurfano era la de ser respetuoso de su
mayores. Por ello sinti arrepentimiento y fue condescendiente con su
madre. El expsito nuevamente le permiti a su madrastra ver sus animales.
Pero le sido un consejo dicindole "Mama, quiero que vayas nuevamente a
ver mis animales, pero te recomiendo mucho que cuando los veas no te

59Ibid: 69

147

vayas a rer, porque al no obedecer esto, definitivamente se dispersaran en


toda la selva."60
De nuevo la mujer subi a la cerca. Los animales se encontraban
jugando y bailando. La seora se puso seria Sin embargo lo animales la
pusieron a prueba ya que "quedaron viendo a la cara de ella. Por chingar
(sic) lo hacan, bailaban, brincaban, chillaban hasta que se convenciera la
mujer, y desafortunadamente ella ya no aguantaba la risa, que en las
ltimas horas se ri61 As los animales vieron que la mujer no era fuerte
y por su risa podan liberarse, tal vez eso era lo que queran; por eso
propiciaron la risa de la seora. Adems de que su carga femenina, hmeda
y oscura podra romper el sortilegio del nio, con caractersticas solares.
Sera como si la luna eclipsase al sol. Los animales al escuchar el risoteo
lograron saltar la verja para dispersarse en la selva.
Al enterarse el hurfano rega a su madre. Qued muy triste porque
sus animales andaban disgregados en la floresta. Una vez ms intent
llamarles "pero como los animales se encabronaron por la risa y burla de la
madrastra, ya no quisieron regresar. Se fueron por siempre a la montaa
convirtindose en salvajes."62
De este modo se crearon los primeros animales, despus del zopilote,
la guacamaya y el venado. El hurfano fue el que con su ingenio y magia a
travs de los huesos de venado, que caz dentro de la luna, lo realiz. De
ah que por su naturaleza juguetona es difcil de domesticar a un animal
salvaje.
De tal forma podemos concluir que hay tres animales, que existan
antes de los dems. El venado, en cuyos huesos esta la progenie de los
dems animales. El hecho de estar dentro de la luna le pudo haber dado una
60Ibidem
61Ibidem
62Ibid: 70

148

naturaleza o connotacin terrestre para que sus huesos fueran como semilla
o tierra frtil o fertilizante. Aparte que la imagen del venado sobrepuesta a
la redondez de la luna puede evocar una conjuncin del sol del atardecer y
la luna que va ascendiendo en el firmamento. El sol sobrepuesto a la luna.
Por eso el sol-venado estaba dentro de la luna; al caer herido de muerte por
el disparo del cazador-sol de la maana el venado-sol cae al inframundo. El
mar representa la naturaleza roja y caliente del mismo. Lo que no hace
referencia al sol entrando al inframundo, un sol del crepsculo. El cuerpo
del venado tiene que ser rescatado por algn animal para que amanezca de
nuevo. El zopilote no pudo ya que l es un mensajero del inframundo. De
naturaleza tonta. En cambio la guacamaya s es inteligente y tiene
connotaciones solares. Con esto amanece con la guacamaya y e venado es
dado a los cazadores o posibles seores del inframundo, los que los guisan.
El hurfano-sol slo espera los huesos. Deja a los antiguos que
coman el venado, ya que sus huesos fertilizarn la tierra. De ah que
aparezca en las imgenes con una manta de oscuridad y huesos cruzados.
El venado es un sol que muere, que se sacrifica para que otros vivan para
que pueda revivir el da siguiente, para que pueda entrar al inframundo.
El hurfano-sol prepara la tierra, construye verjas y muros de piedra,
que contienen cierta magia que evita que los animales huyan. Esto sera
otro atardecer, cuando se prepara la tierra ya que al amanecer nacen los
animales. Esta es la segunda parte del mito, ya que la primera tiene que ver
con el venado en la luna y los cazadores. La tercera inicia con la vida de los
animales y la risa de la madrastra. La madre representa la fragilidad de las
mujeres, su naturaleza fra e inestable, dado que por ella los animales de
origen solar son contaminados por su risa burlona; por ende huyen de tal
afrenta. Digamos que huyen de la luna hacia la selva en donde sern ellos
mismos.

149

Sol queda triste ya que con dos llamados (en otros son tres) no puede
recuperar a sus animales. La risa es el medio de transgresin y frialdad
emitido por una mujer grande.
En el cuento mopan sol-joven y hurfano nuevamente caza a un
venado, aunque ficticiamente, que slo es la piel para impresionar a la luna.
Solamente que en la narracin mam es la primer relacin que se da entre el
sol y el venado. Y con la Luna, tierra. En el otro relato sol y luna estarn
personificados. El venado es el vnculo entre estos dos elementos sol y
luna. Slo que el venado es la encarnacin del sol para acceder a la tierra
caliente, el inframundo y para entrar en la noche y asimismo en la luna.
Podra hablarse de una cpula entre el sol y la luna. El venado dentro de
ella y el cerbatanazo.
Mientras en otra versin del mito pero con referencia al origen del
maz, se une el mito del origen de los animales63. Hay algunas diferencias
con el mito mam pero no son substanciales. La primera radica en que se
realiza una plegaria para pedir permiso de iniciar la narracin, ya que como
se refiere al origen del maz, se le considera sagrado. El personaje no es un
hurfano, sino un hombre humilde, que acompaa a dos jefes y grandes
cazadores. Se supone que las flechas estaban envenenadas. La actitud del
humilde es tranquila, observadora? Cuando los dos arqueros fallaron
entonces el reservado paciente habl y pidi una oportunidad para
dispararle al venado. Sin embargo l esta seguro de si mismo y de su
capacidad como chaman.
La continuacin del relato es semejante a la de la narracin mam, la
burla o subestimacin por parte de los dos seores, slo que en la primera
oportunidad la flecha desgarr una de las piernas del venado y esta cay en

63Montejo, Vctor Dionisio. y Lyle Campbell. "The origin of corn: A jacaltec tale in
comparative Mayan perspective." en Latin American Indian Literatures Journal.
Pennsylvania, Pennsylvania State University, 1994 (4:2); 99-119.

150

el mar ardiente. Lo que quiere decir que el venado continu vivo y en la


luna, sin una pierna. Pero desde entonces la luna qued en el cenit y
brillante, era luna llena. Nuevamente aparece el zopilote al que los dos
seores le piden que saque la pierna del venado, que flotaba en el mar. Para
variar tambin es tonto y al entrar en contacto con el agua el ave se quemo
toda la cabeza y qued ciego. Regreso triste con los dos jefes, que eran
chamanes tambin y estos prometieron curarlo. As con semillas de colorn
o de miche , se las colocaron en el lugar de sus ojos. As el zopilote pudo
ver de nuevo. Pero desde entonces sus ojos quedaron rojos y su cabeza
negra.
Otra diferencia consiste en que el humilde es el que personalmente
va por la pierna del venado y la saca del mar. EL se desvanece porque
puede hacerse invisible, es decir, se desvanece para aparecer en el mar.
Casi de inmediato recogi la pierna y os dos seores grandes se comieron
la pierna y no le dieron nada al humilde. Despus el junto los huesos, los
tost y le dijo a su madre que los iba a enterrar. La construccin del corral
y la germinacin de los animales esta resumida y no cambia en nado con
respecto a los otros relatos. Slo que el primer venado tena largas orejas y
el primer conejo tenan cuernos, luego cambiaron.
Otra circunstancia es que la madre del humilde es la primer abuela,
lo acompaa a observar a los animales y al verlos se re. Para variar lo
dems es igual, los animales se enojan y huyen hacia los montes, y valles.
Mientras el hombre y su madre se volvieron a quedar hambrientos por
culpa de la mujer.
Despus de esto viene el origen del maz, que tambin se asemeja a
otros relatos, slo que es el ratn que saca los granos de la pea.

151

En los siguientes mitos aparece otro personaje muy vinculado al venado y


al sol. Su hermano mayor: el mono.

EL ORIGEN DE LOS MONOS


Texto chuj: 101

El texto comienza con la mencin de cinco hermanos y su madre.


Todos se queran menos al menor, que era el menospreciado. El menor era
menospreciado porque todava no poda trabajar. Los hermanos procuraban
no darle de comer, adems que las decisiones que tomaban en grupo se
hacan sin la presencia del muchacho, o sea que no era tomado en cuenta.
La madre se ocupaba de l.
Una ocasin los hermanos planearon un baile. Pareciera que era una
reunin comunal de su pueblo, ya que invitaron a mucha gente. Fue una
gran fiesta. Algunas personas se vistieron de musgo mientras otros tenan
un atavo hecho de harapos. Los hermanos se seguan burlando del nio,
parece que hasta hacan resaltar sus carencias delante de los dems. El
motivo de la mofa radicaba en que el muchachito no saba bailar. Por ello
era visto como un extrao. Mejor dicho era visto como un hurfano al que
le decan "este pobre huerfanito jams podr aprender a bailar". El pequeo
lleg a escuchar tal aseveracin, que probablemente lo tom como una
ofensa. As enseguida respondi como si lo hiciera a un reto, que l
tambin realizara un baile parecido al de dicha reunin. Es probable que su
anuncio haya sido dicho delante de la gente ah reunida. Un aviso pblico,
probablemente tal circunstancia le diera cierta seriedad, importancia y
tuviese repercusin su compromiso. Con esto les avisaba a todos los
pobladores que l iba a realizar un prodigio. Digamos que con tal accin el
huerfanito se presentaba ante la comunidad.

152

Cuando los hombres (as se le s llama a los hermanos como si fueran los
adultos) coman dentro de la casa (posiblemente la suya a la que fueron una
vez terminado el baile) oyeron las pisadas del nio que caminaba alrededor
de la vivienda. Es probable que el nio hiciera algn sortilegio o invocase
algo. Hasta ese momento no lo haba hecho. Sin embargo ahora era la
primera vez que lo haca. Tal vez con su presentacin en pblico quizs
iniciaba su papel de chaman.
No sabemos hacia que direccin ni cuantas vueltas dio el hurfano ya que
nos indicara que ciertas connotaciones del rito.
Lo cierto es que los hermanos del expsito le aventaban los huesos de la carne
que estaban comiendo, que eran huesos de venado. En el cuento jacalteco son de
reses y adems de las piernas. Mientras que en el mito mam corroboramos que
era un venado lo que coman los cazadores y le aventaban los hueso de dicho
animal al hurfano. El cuento chuj menciona una nueva incorporacin de
animales al mito son los pollos y corderos cuyos huesos tambin eran lanzados
por los hombres a su hermanito. Dichos animales forman parte de la vida diaria
y de la dieta que ahora tienen los chujes. Si bien el venado anteriormente debi
de ser uno de los principales animales de cacera y de sustento diario.
Los huesos lanzados por los hermanos del muchacho (que ms bien
parecan hermanastros) parecan semillas de la muerte, que germinarn la vida.
Digo que son hermanastros o medios hermanos porque ms adelante el narrador
llama al nio "huerfanito"; destacando as la personalidad y diferencia del
infante con respecto de los otros.
Al tener los huesos el nio los enterraba (aqu hay una metfora en que la
tierra es la madre que da la vida.) "As los huesos no olan mal frente a la
casa"64 porque no eran cualquier clase de restos, sino de venado. Puede ser
porque al colocarse frente a la casa es otra metfora de lo femenino adems

64op cit: 101

153

tiene que ver con que se podran observar cuando fuesen germinando, ala vez
que ha de haber tenido una extraa relacin con el inframundo. Si tomamos en
cuenta con que la entrada principal de las casas se orienta hacia el oriente, es por
donde sale el sol. Son los primeros rayos del astro, es el amanecer y renacer de
la estrella por lo que esta metfora vale para los huesos, que adems de no oler
mal no se pudran. Y con los primeros rayos del sol brotaran. En el cuento mam
el huerfanito los muele y los entierra en una especie de milpa que labra.
Mientras tanto los hombres (nuevamente el relator pareciera que se refiere
de hombres adultos) se alegraban porque tenan a una persona que les mantena
limpio el patio. Por ello se divertan aventando los huesos al muchachito.
Al parecer pas el tiempo, no sabemos cual ya que parece que no hay
mucho movimiento temporal en el mito, an as lleg el da en que el niochaman-huerfanito realiz su baile a la par que la festividad de sus hermanos.
Los hombres supieron de la fiesta de su consanguneo, por lo que picados de
curiosidad le preguntaron a su mam: "Madre Dnde logr el hurfano, ese tu
hijo, esas ropas? Mir, esas ropas son realmente hermosas"65 pero la madre
no saba donde su hijo menor consigui los ropajes.
En esta frase se ve claramente que el nio era su medio hermano. Hijo de
un padre desconocido para nosotros, pero que el relator y sus personajes los dan
por hecho. Por lo que debi de ser descendiente de un padre sobrenatural o algo
mgico, que desapareci o encontr la muerte en algn sitio. Asimismo ante
tales circunstancias el huerfanito era despreciado por los medio hermanos
mayores. Por pequeo y por no ser de su misma sangre, es decir, pudiera ser que
lo considerasen como un hermano ilegitimo.
Hay un pasaje en el relato que parece confuso, dado que la madre del
pequeo le dice a sus hijos mayores que "ya no me permiten hablarle"; como si
el pueblo, los ancianos u otra gente de prestigio y respeto hubiesen reconocido

65Ibidem

154

la naturaleza distinta y sagrada del hurfano. Por ende la madre, que representa
un aspecto fro, hmedo y oscuro no poda hablar ni ver al muchacho durante los
das de celebracin. Quizs el muchacho estaba ayunando o preparndose para
las fiestas, es decir, haba entrado en un periodo de purificacin, por
consiguiente la madre no poda verlo. Sin embargo los hermanos s lo podan
hacer porque probablemente tambin iniciaran su periodo de limpieza
espiritual.
Los medio hermanos fueron a ver al nio para interrogarle acerca de la
procedencia de las vestimentas. Slo que el infante respondi con evasivas y con
cierto acertijos encerrados en sus palabras. Les dijo que los trajes eran de
"ninguna parte. Slo las consegu donde las consegu"66 pero no mencion
cual era el origen real de la ropa. Tal vez las prendas eran sagradas, por
consiguiente no se poda revelar el lugar de su manufactura a seres indignos.
Sin que hubiera mayores contratiempos lleg el tiempo de realizar la
siguiente festividad; los hermanos la organizaron con ms concurrencia de
gente, pudiera ser con uno o ms pueblos vecinos. El relator los designa como a
"otros compaeros". Pudiera ser que se hubiese invitado a las autoridades y
personas renombre. Es probable que despus de haber ejercitado el cuerpo en el
arte del baile y la danza los comensales se dispusieran a sentarse en la mesa para
disfrutar de las ricas y abundantes viandas que haba. Al final de la comilona los
asistentes aventaron sus huesos fuera de la vivienda.67
Dentro del texto vuelve a percibirse un cambio en la forma de referirse a
una persona. Ahora le toc al huerfanito, al cual ahora se le designa a modo de
"muchachito". Tal vez ya creci un poco, tanto en lo fsico como en lo espiritual
y mgico. En esta segunda etapa o ciclo del mito, de nuevo el chico fue a la casa
de sus hermanos, repiti su ritual para despus recoger los huesos; "pero haba
66Ibidem
67En algunas comunidades mayas contemporneas permanece el hbito de lanzarle o
darle las sobras y sobre todo los huesos a los perros. Yo cuando compart la mesa con
una familia maya de Campeche tambin lo hice.

155

un cierto lugar donde el muchacho haba construido varios corrales para enterrar
en cada uno los huesos. En cada corral enterrara los huesos que haba
recolectado; en uno sembrara los de venado mientras que en otro lo hara con
las osamentas de pollo, ovejas, etc. De tal forma, que dir que haba una milpa,
por decirlo as, para sembrar a cada hueso de animal. No existan ms animales,
slo estos que al parecer eran domsticos, de cuyos huesos se origin la dems
fauna.
Despus de que el muchachillo enterr los huesos, hubo un da especial en
que el hurfano fue a ver a su madre. Pareca que el hurfano cumpli con su
etapa de iniciacin como creador y dador de vida. Al mismo tiempo las semillas
seas terminaban su periodo de gestacin. As pues ambos frutos haban
madurado. Ante eso el joven chaman necesitaban del aspecto femenino y de
fertilidad de su progenitora para completar el ciclo de nacimiento.
De este modo el hijo le expres a su mam que los huesos "yo los junt
porque no tenan nada que comerles, ven a verlos"68. El hijo aclar que ya no
tenan carne que quitarles, que sus hermanos lo haban engullido y ya eran un
desperdicio para ellos. Sin embargo estos desconocan lo que el hurfano hizo.
Madre e hijo fueron a ver que sucedi con los huesos sepultos. La madre
puede ser la manifestacin humana de la tierra. Una vez que los dos llegaron a
los corrales ya haban germinado venados, pollos, ovejas (y los dems animales
segn la narracin mam. La madre se maravill de tal prodigio y de la capacidad
de su hijo como chaman, ella le dijo que "as eres t, has hecho milagros con tu
inteligencia"69 Con esto la seora se dio cuenta de que su hijo no era un
individuo normal, sino que su naturaleza era mgica y sagrada aunque no se le
mencione en el texto. Ninguna persona en el texto tiene las facultades necesarias
para crear y dar vida a los animales. Cuando la madre le dijo al muchacho que
de su inteligencia salieron varias cosas esta haciendo la aclaracin, por medio
68Ibidem
69Ibidem

156

del informante, que su hijo es un vidente y la forma de realizar sortilegios


remarca las caractersticas de una persona que tiene el entendimiento para
llevarlas a cabo. Que todo sale de su pensamiento y de sus necesidades.
El muchacho le pidi a su mam que no le mencionar nada a sus
hermanos dado el desprecio que le tenan. Si lo haca tal vez lo incrementara.
La seora tom la recomendacin de buena manera y los animales por un
tiempo se quedaron es sus corrales.
Ms tarde lleg el tiempo de realizar otra celebracin de los medio
hermanos y del muchacho. No obstante algo haba cambiado, ahora los
hermanos mayores le insistan al hurfano que les dijese donde haba
conseguido los trajes. Pareciera que el muchacho dejaba que sus hermanos le
rogasen. Tal vez fuera para tentarlo ms en su vanidad, es decir, que se
incrementara ms en ellos el deseo de poseerlos. As, simulando convencimiento
les dijo "si realmente quieren [los trajes] les mostrar donde los consegu"70 Los
hombres se alegraron mucho. Mientras tanto por su vanidad, codicia y
conveniencia rodearon afectuosamente al muchacho y lo reconocieron como a
su hermano. Como si hubiese sido una reunin de Consejo en la cual se ha
aceptado a un nuevo integrante. Es probable que esta accin el reconocimiento
legal de los lderes de su pueblo sus hermanos, que eran os que organizaban las
fiesta. El hurfano, ya ms confiado, gui a sus familiares hasta el lugar donde
haba obtenido los ropajes. As el grupo encabezado por el hermano menor lleg
hasta un paraje donde se apreciaba un gran lago que tena mucha profundidad.
El muchacho saba de antemano cuan hondo estaba pero no lo mencion.
Guardaba muy celosamente tal secreto, pareca que tena preparada un artificio.
Les mencion a sus hermanos apuntando hacia la gran extensin de agua "Miren
aqu [] all en el fondo fue donde consegu mis trajes"71 Slo que para
conseguir la ropa tenan que pasar un prueba, la cual consista en beber toda el
70Ibid: 102
71Ibidem

157

agua del lago. A manera de reto el hurfano les habl "si ustedes pueden beber
toda esta agua, bbansela. Si se la terminan, ganarn y podrn conseguir los
trajes que quieren. Dispongan ustedes."72 Como los hermanos no se podan
arrepentir aceptaron el desafo, ya que su orgullo y vanidad estaban en juego.
"Muy bien" fue su respuesta y de inmediato los hombres se inclinaron sobre la
superficie cristalina y comenzaron a dar tragos del lquido. Los hermanos
bebieron hasta que no podan dar un sorbo ms de agua. Cual fue su sorpresa al
ver que el nivel del lago no haba descendido y exclamaron con temor en su voz
"esto nos va a matar". A pesar de ello esta agua debi contener alguna extraa
propiedad y por ello el muchacho-chaman hizo que la bebieron sus envidiosos
hermanos. Quiz al estar los cuerpos completamente llenos de agua se
transformara su naturaleza fsica.
Los familiares de hurfano, al no poder cumplir con esta tentativa, que era
lo que quera y saba el joven dio paso a la siguiente etapa de su trampa.
A la orilla de lago se alzaba un rbol muy alto, acaso una hermosa ceiba,
la que no poda medirse. El muchachito le indic que los atavos se hallaban en
la punta del rbol, es decir, en la parte ms frondosa. Los hombres miraron hacia
arriba y su vista no alcanz para cubrir la altura del tronco ni del ramaje. A
manera de burla el hurfano les mencion que no podran conseguir lo que
anhelaban. A propsito el hermano menor les mostrara como alcanzar el
vestuario. Les inquiri por la incapacidad que haban mostrado en el primer
frustrado intento, a fin de que trataran con el obstculo siguiente. "les mostrar
cmo" el muchacho debi de exponer la forma en que haba de trepar el rbol
y al proferir las palabras anteriores aparecieron colgadas en las ramas unas
lindas ropas muy brillantes. Los invit a trepar en rbol. Su conjuro haba
surtido efecto por ello desafi nuevamente a sus hermanos. "Si ustedes prueban,

72Ibidem

158

vayan todos. Suban y consigan sus ropas."73 LA respuesta de los vanidosos fue
afirmativa. Rpidamente comenzaron a trepar el tallo. Haban pensado que la
prueba era muy sencilla "esto es fcil, no es problema bajar y no hay que tomar
agua ahora"74 De este modo se manifest nuevamente el orgullo, la codicia y la
soberbia de los hermanos mayores. Aparte del conformismo para obtener las
cosas fciles.
Los hermanos jactanciosos al escalar e ir ascendiendo el rbol, iba
aumentando su altura. Mientras ms trepaban ms creca y no podan alcanzar
los ropajes.
"Cuando el muchacho vio que todos estaban muy arriba a medio cielo"
como si fuese el lugar exacto para ejecutar el hechizo y que la maldicin surtiera
efecto les espet a sus hermanos "ustedes son los que me maltrataron tanto. Me
humillaron. Ahora quiero decirles que les dar mala suerte como castigo.
Ustedes comern para siempre la fruta de los rboles."75 La sentencia estaba
dada; las palabras mgicas dichas y la maldicin hecha.76 As los medio
hermanos se convirtieron en animales y se quedaron en el ramaje de los rboles.
El texto nunca dice que se convirtieron en monos, como si al pronunciarse esta
palabra en la narracin fuese una expresin prohibida, que tuviese una carga
especial. Por eso no se debe de proferir porque hace dao.
En este cuento se crean varios animales tanto los domsticos como los
monos, que son unos hombres degradados. Por un lado se obtiene el alimento
diario y por el otro se exilia a unos hombres impuros en su persona a que coman
slo fruta, ese es otro castigo, que no podrn comer carne.
73Ibidem
74Ibidem
75Ibidem
76Segn el texto la traduccin literal de la frase anterior dice "yo escupo en tus
espaldas" como si la saliva fuera un lquido mgico que llevase una esencia
encantadora; y al tocar la espalda de los hermanos, los monos araas andan
inclinados, cuyo cuerpo estaba lleno de agua, entraran en contacto ambos fluidos y se
diese la transformacin.

159

En la narracin los hermanos mayores son castigados por el menor tanto


por haberlo marginado de su grupo, burlndose de l frente a la comunidad, que
es una de las mayores deshonras, como por haberlo subestimado en su capacidad
como ser pensante. La sancin no slo fue dado por el mal comportamiento de
los hombres para con un nio, sino tambin por sus actitudes negativas dadas en
su carcter; la envidia, ambicin, torpeza, orgullo,, pereza y vanidad son lo que
podra decirse particularidades de los monos. Desde un principio de la narracin
los hermanos las tenan al convivir en grupo haciendo mucho relajo, aventando
los restos de la comida fuera de la casa. Quizs le pasaron cierta energa a los
huesos que le dieron al huerfanito. Este ya saba que iba a ser transformados en
animales y al tocar los huesos de venado los impregnaron de esa naturaleza. Los
huesos del cuadrpedo son para germinar a los dems animales y con la magia
del sol y la mirada de la madre tierra adquieren nueva vida. En otro cuento ya
sabemos que pasa con los animales. Son soltados por los hermanos y es
probable que castigados tambin por ello.

Los hermanos desagradecidos del sol son recurrentes y en el mito anterior


vimos cual fue su castigo. Ahora veremos otro mito cognado.

EL ORIGEN DE LOS ANIMALES DOMSTICOS


Cuento jacalteco

En este cuento el hurfano es identificado con Jess77. Cono en otras


narraciones el hurfano tiene caractersticas sobrehumanas. A parte tiene

77Jess = Nuestro padre. No tiene una connotacin tan religiosa con la imagen del
Jess catlico. Al contrario tiene que ver con el ttulo de respeto a su vez se usa
tambin con la gente anciana y sabia. Asimismo tambin se le designa con este
nombre al creador de las cosas, es decir al padre original y quizs para el sol.
Tambin se relaciona con lo sabio y lo mgico de una persona sobrehumana; ya que
hemos visto que el hurfano tiene grandes facultades mgicas y es a la vez un
chaman creador.

160

hermanos de una naturaleza distinta a la suya, acaso un poco inferior a la


suya.
La casa y comportamientos de los hermanos difieren de la de Jess,
ya que este ltimo viva solo con su madre. Solamente que esto parece una
referencia, ya que Jess era un nio autodidacta y auto suficiente "el
siempre corra, jugando donde quiera que quiso." As sus pasatiempos lo
llevaron a la casa de sus hermanos, los que estaban reunidos para cenar. El
nio entr con inocencia, tal vez fingida, al hogar. Probablemente con el
pretexto de ser nio poda entrar libremente a la vivienda. Adems de ser la
persona que representaba poda realizarlo porque l era gran autoridad. Con
la curiosidad tpica de un nio pregunt a los comensales qu coman. La
respuesta de los hermanos fue inmediata, ya que era carne lo que ingeran.
Los hermanos le ordenaron que se estuviera quieto y sentado, en
otras narraciones el hurfano se queda en un rincn. El infante permaneci
cerca de sus mayores como esperando algo. Cuando los hombres se coman
una pieza con sus dientes arrancaban grandes trozos de carne. Los huesos
ya limpios se los echaban a Jess, como si fuese un perro. Asimismo los
hermanos le ordenaron al menor que royera los huesos. l asinti
respetuosamente mientras los juntaba y recoga. El nio manifestaba cierta
alegra cuando recoga los restos. Lleg a tener una cantidad considerable
(regular dice el texto. Los reuni en su sombrero para transportarlos. As
decidi marcharse a su casa.
Jess agradeci a sus hermanos por el obsequio, como si le hubiesen
dado un gran presente. De hecho le acababan de dar unos huesos que
pudiera ser que tuvieran algn tipo de magia. Era un montoncito
considerable y si Jess se alegr fue porque las osamentas tenan un
significado especial en relacin con la muerte y a la cacera. Exista un
significado oculto que slo el hurfano entenda. Por lo tanto los hermanos

161

regalaron algo valioso sin percatarse del sentido real que tena. Una
generosidad extraa e ignorante que Jess les agradeci mucho.
Cuando el pequeo lleg a su casa le presumi a su mama el regalo
dado por sus hermanos "Mire madre, mire este montn de huesos que me
regalaron mis hermanos!" expres con gran emocin. Despus volvi a
relatar y recrear como le fueron dados los huesos. Pareciera que estaba
recreando un ritual o contando, como es costumbre, un gran acontecimiento
en su vida dentro de la comunidad. Lo que resalta la transmisin oral de
sucesos importantes en los que intervienen la mmica, los ademanes y
gestualidad, tanto del protagonista principal

como de los actores

secundarios.
Al resaltar la particularidad de Jess cuando se sent a recibir los
huesos, tal vez tenga que ver con una postura de respeto hacia los mayores.
O se refera a una actitud de quien recibe un gran don, una gran facultad y
por ello el individuo debe estar en una posicin decorosa, si moverse. No
eran los huesos sino lo que daran origen. Algn significado especial tuvo
que tener la accin de arrancar con los dientes los trozos de carne y dejar
limpio el hueso. A lo mejor tiene que ver con la purificacin de los huesos,
que quedaban despojados y limpios de impureza, la carne muerta. Slo
quedaba el origen o las races de la vida o el armazn que sostiene a la
carne de los hombres y de los animales.
Los hombres que engullan la carne eran seres, en cierta manera,
impuros. Por ello desperdiciaban los huesos, materia valiosa que slo un
chaman como Jess conoca. Por tanto Jess los reciba dignamente y con
gusto. De este modo se expresaba el hurfano que "Estoy muy agradecido a
ellos [mis hermanos] por regalarme esos huesos"78

78Ibid: 136

162

As, despus de recibir tal gracia, el hurfano realiz su trabajo


mgico para llevar a cabo el trnsito de muerte vida y advenimiento de un
nuevo ciclo de existencia y de seres vivos que implicaban los huesos. Los
huesos eran como semillas propiciatorias de vida. La tierra las cobijara,
vendra formar su piel. Los cubrira con su vientre para gestar una nueva
vida. Para eso Jess deba cercar el terreno para retener y controlar su
reciente creacin.
El muchacho creador de animales le platic a su madre acerca del
sortilegio, que hizo los huesos. Esta no le crey que hubiese realzado tal
hazaa. Le dijo que estaba loco, remarcando con esta expresin la
desconfianza de la mujer respecto a su hijo, porque no crea en sus
facultades. Acaso la seora desconoca, quien era en realidad su hijo.
Sobresale en el texto la incredulidad de la madre con respecto a la
obra de Jess. Un escepticismo con relacin a su capacidad como chaman,
eso se refleja claramente cuando la madre le mencion a su hijo que los
restos eran "huesos muertos", empero, Jess sabedor de sus cualidades le
deca que "ellos [los huesos] volvern a vivir otra vez".
Al cabo de tres o cuatro das el hurfano tendr su ganado. Y con
esta experiencia el joven aprobara otra etapa de su aprendizaje como
chaman. Al mismo tiempo pasaba a otra posicin social dentro de la
comunidad, ya que posea algo.
Sin embargo la madre permiti que su hijo realizara sus tareas. As
el joven sali de su casa alejndose lo suficiente, como para la que
presencia impura de su madre y de miradas indiscretas no afectasen el
prodigio que iba a realizar. Pas el tiempo y el hijo menor regres con su
madre comentndole que pasados tres das regresara, porque "ya lo creo,
que esos huesos van a nacer sin perder mucho tiempo.79 La duda

79Ibid: 137

163

permaneca en el nimo de la seora. Lleg a pensar que los hermanos del


muchacho lo estaban engaando. Jess respondi que los restos de comida
dados por sus consanguneos haban sido para que ella los hiciera en caldo.
De acuerdo al cuenteo esa era "comida de pobres" sealando con esto la
baja condicin de Jess y su madre; mientras los hermanos eran ricos. A
pesar de ello, el hurfano le refut a su madre tal aseveracin, debido a que
la siembra de los huesos haba sido idea suya.
El tercer da, cuando amaneci, Jess fue a inspeccionar los huesos
que haba sembrado. Las columnas de los animales sobresalan de la tierra
y a su vez se apreciaba como empezaban a moverse. Al alborear los
animales estaban casi formados, a modo de que sus cuerpos recibieran la
luz del sol para brotar de la tierra.
Jess regres muy contento a su casa. Su creacin estaba casi
terminada. Cuando vio a su madre le mencion que los animales ya
mostraban su pelaje y que estaran por salir de la tierra. La madre por
tercera vez desconfi de lo que le haba dicho su hijo.
Cabe resaltar que la primer escena del cuento se refiere a la comida
de los hermanos y cuando le echan los huesos al hurfano. El segundo
cuadro tiene que ver que la siembra y germinacin de los huesos.
Cada vez que la mama de Jess duda, l argumenta algo a su favor.
En este caso resalta el movimiento de los animales debajo de la tierra.
Parece que cada palabra que Jess argumentaba a favor de su trabajo, iba
concretndolo. En otras palabras, cada expresin contena una carga
mgica que iba materializando a los animales. Les daba el toque final.
La autoridad de la madre se hace presente cuan en una oracin le
dice a su hijo que de los huesos no brotara nada. No obstante el muchacho
vuelve a decir una frase contundente, que al cuarto da volvera a observar
su creacin y que su progenitora lo acompaara. A lo que la seora acept
con cierta curiosidad.

164

Al alba Jess fue como un campesino que va a la milpa. Slo que los
huesos ya eran animales, los cuales daban de vueltas en su corral. En el
tercer da que Jess vio a sus animales meramente eran osamentas un poco
encarnadas. Para el 4 da los animales ya estaban revestidos
completamente de piel. Cada hueso dio como fruto a un animal maduro.
Cada uno tena su propia apariencia y voz. As se diferenciaban los unos de
los otros. En esta versin la mayora de los animales son domsticos. De
los que introdujeron los conquistadores espaoles.
El mismo cuarto da Jess regres a su casa y nuevamente le narr
sus experiencias. La madre vuelve a dudar pero en esta ocasin el joven se
la llev para que viese a los ganados.
Cuando llegaron madre e hijo los animales estaban muy inquietos
mugan, balaban slo que el corral fue construido de manera muy
resistente. Pudiera ser que los animales estuvieran muy inquietos debido a
que su carcter los llamaba a ser libres. Ante tales evidencias la madre le
crey a su hijo y se puso muy feliz, porque ahora ya tenan ganado.
Madre e hijo volvieron a su casa. Cuando iban a la mitad del trayecto
la seora le dijo al joven que deba destazar una res el da siguiente. El
ulterior da vendra a ser el quinto a partir de la creacin de los animales.
Tal vez hasta este da la fauna ya estara completamente madura.
La seora le continu comentando a Jess que mientras durase la
carne la disfrutara mucho. A la vez ya sabra lo que era tener abundante
comida, tanto que hasta chupara los huesos. Este pinto es interesante ya
que la madre parece que hace referencia al origen humilde de la familia, el
que ha quedado atrs porque ya son dueos de ganado y tienen abundante
carne para subsistir. Tambin nos puede indicar que los que posean reces
eran los ricos del relato. Tal como sucede con los hermanos del hurfano.
As hay un doble cambio en el status y condicin fsica del joven.
Cambia de humilde a rico y de joven comn a un joven chaman.

165

Sin embargo el carcter del creador no es egosta como el de los


hermanos, el quiere retribuirles su regalo. Por consiguiente les dara dos
piernas muy carnosas. Ante esta aseveracin la madre protest, porque
pareca conocer el carcter voluble de sus hijos mayores. Tambin que
dichos hombres le haban dado puros huesos al chico y l en cambio dara
carne, slo que para Jess esta era una manera de pagar su deuda, debido a
que los huesos eran de una naturaleza sobrehumana. Pero como no haban
sido suyos el devolva el favor.
La madre lo reprendi por tal decisin ya que los hijos, al ser
envidiosos y egostas se iban a enojar ms con l al darles una pieza de
carne tan opulenta. Sin embargo, el carcter tan caprichoso de los hermanos
no le preocupaba al muchacho, l nicamente iba a devolver el favor dado
ya que era un hombre respetable
El quinto da de haber sido creados los animales el joven chaman
mat a su primer vaca. El tamao de las reces era muy grande con
abundante carne. La mam fue la encargada de llevar las piezas a los
hermanos. Como si la presencia femenina fuera para demostrarles su papel
impuro. Por eso Jess no los poda ver mientras la madre s. Una vez que la
seora lleg a la vivienda de los hombres mayores "la madre les dijo que
era para que comieran bien, para sus gastos." Al decir esto la mujer pudo
ofender el orgullo de los hermanos, los que tenan abundante comida. As
pues haban pensado que se burl de ellos.
Los hermanos recibieron de mala gana la carne tenan la certeza de
que el carcter de su hermano era l de un pedante, un presuntuoso. Todas
las palabras que eran proferidas en contra del hermano menor lo insultaban.
Al la madre tambin le faltaron el respeto, la seora no dijo ms y les dej
la carne. Ella cumpli con su cometido y regres con el menor de sus hijos.
Pareciera que la mujer se ofendi y no soport la altivez y soberbia de los
otros hombres.

166

En tanto que la madre tomaba el sendero a la casa del pequeo sol,


los hermanos estaban furiosos, heridos en su vanidad y envidia. Decan que
Jess era un farsante y que tena la ambicin de llegar al ser el jefe de la
familia. Porque l Tena ms cabezas de ganado, es decir tena ms
propiedades y riqueza.
Era tanta la envidia y coraje que tenan los hermanos para con el
menor, que decidieron averiguar la procedencia de la carne que les dio
Jess. Cabe aclarar que las piezas de res que le dio el muchacho a sus
hermanos eran de gran tamao. Por ello los hermanos sentan que su
familiar haba ascendido a una posicin de opulencia, que le dara ms
prestigio. As les iba a ganar con respecto a la prestancia social que los
hermanos tenan.
El grupo de hombres tena que encolerizarse para poder cambiar su
estado natural. Es decir, que al enojarse tanto incrementaban sus facultades
como chamanes, con lo que podan vivenciar la ubicacin del corral. Una
de las interrogantes que se hacan los hermanos versaba acerca de la forma
en que estaban congregados los animales; si estos andaban sueltos o
estaban cercados.
En realidad los animales estaban resguardados por una verja, que
impeda su escape. Para franquear esta barrera los hermanos tenan que
transformarse, hacerse invisibles para despus soltar a los animales? Ellos
los dispersaran en los montes.
Los chamanes hermanos ricos iniciaron la bsqueda del corral del
muchacho agazapndose bajo los rboles hasta que lo encontraron. Al ver a
los animales se reunieron para discutir acerca de sus actividades y de cmo
los iban a liberar; la envidia inundaba el ambiente. En la conversacin el
hermano de ms jerarqua le dijo al que le segua, que se convirtiese en
pjaro carpintero para que picoteara los postes del corral. Deba de partirlos
a la mitad. El 2 hermano se transmut en el ave y empez a picotear los

167

postes en su base. Por ms que intent no pudo cortar la madera, ya que era
muy dura, de cierta consistencia sobrenatural, que slo Jess haba logrado
partir. Dentro de estos prrafos nos enteramos, que cuando menos hay dos
hermanos de Jess, uno de ellos es el de mayor autoridad, por ende es el de
ms edad. Por otro lado tambin percibimos que la madera talada por Jess
es de gran resistencia, lo que indica que el muchacho posea mucha fuerza,
adems que la madera tena esa solidez para evitar la dispersin de los
animales.
Al no poder quebrar la madera, el segundo hermano volvi a su
forma humana. Le dola mucho la boca. Ante tal fracaso los hermanos
siguieron pensando mejor forma para abrir el cercado. En medio de la
discusin siempre haba una expresin en contra del menor.
Cada calumnia proferida en contra de Jess pareca contenida de
cierta cualidad para debilitar su nombre y su trabajo. Como si cada palabra
fuera un mecanismo con el cual se pudiese hacer dao a la otra persona.
De nuevo el grupo de hermanos se pusieron de Acuerdo para buscar
una nueva forma para tumbar el redil. Nuevamente determinaron
transformarse en un animal para cumplir con su cometido. El topo fue el
ser elegido. Pareciera que los seores estaban hablando con sus labes para
que buscasen el lugar y la manera idnea para hacer dao. La orden del
hermano mayor fue que los dems que cavasen en las cuatro esquinas del
cercado. Los cuatro hermanos horadaron la tierra y comenzaron a roer la
base de los postes. Con esta transformacin de criaturas del inframundo,
terrestres lograron vencer la parte de madera que estaba en sus dominios.
Los postes se inclinaron y poco a poco comenzaron a caerse. Slo una parte
de la verja se precipit al suelo. As hubo una va libre con lo que los
animales saltaron y huyeron rpidamente con direccin al monte. Slo fue
un nmero ya que Jess se iba acercando. Con lo que se dio cuenta y de
inmediato logr levantar los postes para cerrar la abertura.

168

Jess logr encerrar de nuevo a los animales, que ahora sirven para
la alimentacin. Los animales que viven entre los hombres, los que se
pueden poseer incluso en la lengua, el caso del maya peninsular es walak'.
Estos son las vacas, ovejas, marranos. "Toda clase de animal que ha sido
domesticado".80 En realidad en este aspecto se refiere a casi todos los
animales que fueron introducidos poco despus de la conquista. Antes
pudieron ser el pavo y puerco de monte.
En cambio los que se escaparon tienen cierta semejanza con el actual
ganado. Ya que se pueden cazar y comer. EL ganado mayor se convirti en
animales muy grandes, tales como los elefantes, que quizs por influencia
de los libros o de otros medios de comunicacin han llegado hasta los
jacaltecos.81
El relato agrega que los chivos tambin fueron creados y
domesticados; no obstante sabemos que en otros grupos mayas llaman al
venado pequeo cabro, que en cierta medida es domesticable desde
pequeo. Por lo que puede ser una sustitucin clara ya sea que hablen del
venadito o de los chivos. Tambin las ovejas fueron otros animales que se
quedaron dentro del redil. As con la envidia y malas intenciones de los
hermanos se dividieron los animales silvestres, que viven en el monte, de
los domsticos.
En un comienzo toda la fauna creada por Jess era domstica pero el
egosmo y la envidia de los hermanos caus la huida y transformacin de
los animales. Al igual que su madre o abuela en otras narraciones es la
ignorancia, la incapacidad y un ser vinculado al inframundo los que causan
la desgracia de los animales del sol, pero siempre es alguien con menos
80Ibid: 139
81Sin embargo puede ser que sea una confusin con la danta o tapir, ya que en una
ocasin un chuj estaba viviendo la televisin; en ese instante apareci un elefante en
el programa y el se espanto mucho creyendo que era una danta que haba salido de
un lugar desconocido. (Otto Schumann comunicacin personal.

169

capacidad que Jess. Slo que al parecer las mujeres no son castigadas
mientras que los hermanos son sancionados por su transgresin. No es en
este relato pero si en otro donde los consanguneos del muchacho son
convertidos en mono. Por su altivez, envidia, vanidad y dedicados al ocio y
el juego. Por ello son hombres a media y son parte de la tercer creacin.
Es posible que los topos que roen los postes se vinculen al
inframundo. Asimismo los maderos tienen que ver con los cuatro rumbos
del cosmos y a su vez son los que lo sostienen. An as los roedores
lograron inclinar el cosmos y causar cierto desequilibrio en la tierra. Ellos
lo hicieron desde el inframundo. Por consiguiente Jess lleg a levantar el
cielo y la tierra. En otras palabras lleg a restituir el orden, aunque ya era
uno nuevo. Con esto los animales fueron distribuidos segn su naturaleza
en salvajes y caseros. Esta tan slo fue una etapa del nuevo equilibrio.
El relato se divide en cuatro partes: la 1 tienen en escena a los dos o
cuatro hermanos (desdoblados) que comen en su casa? Jess aparece muy
quieto y sus familiares le avientan los huesos sagrados para crear a los
animales. Hay una escena de enlace que servir de prembulo al segundo
cuadro, esta describe al hurfano que va a su casa. La 2 escena tiene que
ver con el dilogo entre medre e hijo. Se da en un nmero de cuatro veces.
El suceso ms importante se remarca con el entierro de los huesos y los
deseos de Jess para que germinen los animales. Las cuatro negativas y
desconfianza de la madre parecieran que forman parte del conjuro, que dan
cierta carga femenina al mismo. As se fertilizan los huesos al contacto con
la tierra y con esta se forma la carne. Al tercer da empiezan a moverse bajo
la tierra los animales y al cuarto, al amanecer, los primeros rayos del sol
templan la carne. Quiz les da su alma para que al cuarto da logren salir de
su entierro. Jess-sol con su presencia les da la gracia de respirar y moverse
a los animales. La madre va a observar a los animales para que con su
presencia femenina y lunar los haga fuertes, abundantes y grandes. Que su

170

carne sea buena. Es una metfora del amanecer y de un renacimiento. As


termina la segunda parte.
La 3 parte refiere como Jess regresa el favor dado. Les da las
piernas de la primeras reces, que mata, a sus hermanos. Les devuelve la
gracia de la vida con la muerte. Aqu se destaca el carcter voluble de los
hermanos y la generosidad del muchacho. De esta manera la madre es la
intermediaria entre los seres impuros y Jess, dada la naturaleza sagrada de
este, ya no los puede ver. Aqu ya hay un cambio en la personalidad del
joven, es ms vigoroso en su magia y ha subido de posicin social. Tiene
un ganado abundante.
La 4 parte muestra en toda su extensin el carcter inestable de los
hermanos. La envidia y la ambicin se destacan dado que los hermanos
mayores quieren averiguar que tantos animales tiene Jess. Lo quieren
dejar sin ninguna res. As los dos a cuatro hermanos se destacan como
personajes del inframundo. Podra ser que son cuatro seores de la noche o
del inframundo. Los cuatro (o dos) se transforman en aves, un pjaro
carpintero, o en cuatro topos. Los topos representan ese submundo, adems
de ser un animal que trae calamidades para la milpa la traen al creador. Son
los que derrumban el cosmos, aunque no del todo. Ya que Jess actu a
tiempo para alzar nuevamente los cuatro rumbos del cielo. As da inici a
la quinta etapa, la de los hombres y sus animales domsticos, que son
creados en la segunda escena. Pueda ser que los cuatro hermanos se asocien
a cada direccin del universo y Jess sea el quinto, el mero centro.
La fauna es distribuida en el naciente quinto ciclo o quinta escena
Dentro de este lapso sern castigados los hermanos por su negatividad y
transgresiones.
Si contrastamos el cuento mam de la creacin de los animales con
este vemos que son los huesos del venado, en el primer relato, los que
originaron a los animales, cuando fueron sembrados con el sol del

171

crepsculo. Para que al amanecer siguiente fuese un nuevo ciclo. Ya fuera


a los tres, cuatro o cinco das nacera la fauna restante.
El sol fue quien cre a los animales pero necesitaba de su madre, la
tierra, la luna para que fueran cuantiosos y as poder poblar el mundo.
Puede ser que las cinco partes en las que se divide la narracin hagan
referencia la las cinco eras y tengan que ver con el desarrollo de la vida del
sol en su infancia y adolescencia. En esta fase va creando el mundo, es
dueo de los animales y creador del mundo. As que tambin crea a los
alimentos de carne pero tambin el maz.
La madre es una advocacin de la madre tierra. Tiene que ver con la
fertilidad y cuantiosidad de los animales. Son fruto de su vientre cuando
esta les da la carne al ser enterrados dentro de ella. Desvariando un poco
podemos decir que hay cierto complejo de Edipo ya que hay un incesto
entre el sol-hijo y la madre tierra, aunque desdoblado en otros aspectos.

NARRACIONES MAMES

Las siguientes narraciones son infantiles que los nios mames oyen de la
voz tradicional de sus padres. Como veremos se basan en mitos bien
estructurados, que

son adaptados para que el infante los oiga y vaya

aprendiendo.82 Cabe resaltar que las traducciones del mam al espaol


fueron hechas por Cecilio Luis, hablante Mam.

82
HISTORIAS REGIONALES AREA MAM. Guatemala, Ministerio de Educacin,
(1983).

172

EL HUESO DEL VENADO.


Cuento infantil mam

Cuando el rico le tir el hueso al pobre, ste lo recogi con gusto, lo


machuc e hizo un vivero; al cabo de una semana, los animales ya haban
nacido.
El pobre les hizo un corral y los animales saltaban adentro.
La abuela del pobre vio los animales dentro del corral y se ri. Al or
esto, los animales saltaron del corral y se fueron a la montaa, menos las
ovejas y las cabras. El pobre se puso triste por sus animales.

EL VENADO
Cuento infantil mam

De la luna baj el primer venado. Haba un hombre rico y otro pobre.


EL rifle mat al venado.
El rico no le pudo pegar al venado sino que el pobre lo mat
El rico lo recogi primero y se lo llev a su casa. Luego lleg el
pobre a la casa del rico y ste le tiro nicamente los huesos del venado.
Viene el pobre y siembra los huesos. Pasada una semana brincaban
los venados, los cabritos y los conejitos. Fue as como se produjeron estos
animales.

173

EL VENADO Y EL CONEJO.
Cuento infantil mam

El conejo era el hermano mayor del venado, porque el conejo tena


cuernos antes.
EL venado le pidi a su hermano mayor sus cuernos y el conejo
gustoso los entreg. Fue el venado a tomar agua, se mir en l y se vio
bonito con sus cuernos; nunca ms lleg a devolver los cuernos al conejo,
por eso ste tiene ahora la cabeza greuda y sin cuernos.
En otros mitos mayances ms elaborados veremos que el nico animal que
pudo engaar y burlarse del conejo fue el venado.

Este es un acercamiento a la parte mtica de los grupos mayances ahora


constataremos como un sacerdote mam se inicia en sus labores y como lo
anterior se relaciona con esto. Del mismo modo como el matrimonio esta
imbuido de esta tradicin.

COMO SE ORDENA UN SACERDOTE83


Cuando una persona mam se ordena de sacerdote (aj kab'), ya viene
predestinado para hacerlo y no depende de su voluntad y decisin. Los
primeros seales que debe manifestar el paciente es que desde sus primeros
aos de vida, solo presente diversidad de enfermedades, deja de comer y
slo se esta llorando todos los das. El padre del nio lo que debe hacer es
consultarle al sacerdote (aj kab') para que encuentre qu le esta pasando al
nio.

83 Historias regionales del rea Mam, 1983: 177-179


Rosales

traduccn de Cecilio Luis

174

El aj kab' interroga primero al padre del nio sobre el da de su


nacimiento, sus hbitos, su comportamiento, luego empieza a buscar (?)
qu es lo que tiene el beb. De sus resultados va a decir:
"Este nio lo que tiene es que naci en un da muy grande (kuw twitz
tq'ij) y padece la enfermedad de la cruz. (Aqu depende de la cantidad de
cruces que pueda tener el nio y as ser su padecimiento, por ejemplo, si
padece de la parada de una cruz entonces significa que sufre por alguna
dolencia que puede ser curable; si padece de la fuerza de dos cruces,
entonces este nio tendr un temperamento fuerte durante toda su vida y
podr incluso ser ayudante de algn aj kab' como un simple rezador y que
tiene la caracterstica de bendecir y orar por los dems; y si tiene tres o ms
cruces, entonces la gravedad del nio no depende de alguna enfermedad
cualesquiera, sino padece de la influencia y poder de las cruces que
significa predestinacin para ser posedo por la fuerza de los dioses y ellos
piden que sea su intermediario, es decir, el elegidos para ser aj kab')
"Quiere decir que va a ser pobre para siempre", pregunta el padre del
nio. (Eso de pobre significa, en su contexto, que el nio ser como
cualquier persona comn y corriente, y que solo estar padeciendo alguna
enfermedad curable)
"No es as, el nio est fuerte, solo necesita una ceremonia especial
de curacin y no nada ms unos rezos" contesta el aj kab'.
"Con que as es, entonces usted puede pedir para que se cure"
Entonces el padre toma la decisin de comprar sus velas y su flor del
nio (tub'ich). (Esto de "tub'ich" significa hacerle su ramo de flores al nio
que consiste en ramas de rboles y flores para hacerle su limpia. Adems
integra los artefactos que utiliza el aj kab' para su ceremonia tales como el
pom, el estoraque, el ocote, el trago, etctera)
Antes, el pom se venda por jcaras y eran trozos ms grandes que se
medan por cuartillas y haba que comprar dos de estos, recuerdan.

175

El ajkab' tiene que limpiar al nio para bajarle el calor que tiene en el
cuerpo con el tub'ich, luego se lo lleva al ro donde debe realizar una
pequea ceremonia y pedir que disminuya el calor en el beb, enfriarlo, (le
dicen) as, el nio se va recuperando paulatinamente hasta curarse
temporalmente.
El nio debe estar bajo permanente observacin, esto quiere decir
que los padres si no se preocupan con pararle las cruces a los nios, viene
otra vez la recada y tiene que volver a consultarle otra vez al aj kab' y ste
debe decirles:
"Es que ustedes no se han interesado en el nio, el tiene mucha vida
por delante."
Cuando los padres del nio hayan juntado ya el dinero para iniciar al
hijo y pararle las cruces, tendrn que hacerle su (tub'chilal) (Esto de
"tub'chilal" quiere decir, empezar a hacer los preparativos de la iniciacin
que implica comprar todos los aditamentos materiales que se utilizan en las
ceremonias que ms adelante veremos), comprarn los gallos que habrn de
sacrificarse en los pozos y cerros Al nio se le pondr su propio altar
(tk'ulb'ilal) (Esto es, el altar que se tiene en la casa, se le integrar la cruz
del nio que vendra a forma parte de l, como su protector). Con eso el
nio se cura de una vez. Despus hay que seguir la costumbre hasta que
llegue a ser adulto, ya empieza con su iniciacin (topis) por intermedio de
su maestro, que tiene que ser un ajkab' que le llaman su (Tmanchuwj).
Entonces, para que empiece su iniciacin, tiene que ofrecer el
sacrifico de otro gallo para que entre a ejercer su oficio. Tendr que
acompaar a su iniciador donde quiera que este valla para que aprenda el
manejo del oficio ceremonial que se hace en los pozos, cerros, cuatro
caminos, ros, a hacer casamientos, nacimientos, bendiciones, cosecha,
etctera.

176

Habr que hacerlo durante uno o ms de un ao de aprendizaje.


Cuando est manejando ya los centros ceremoniales, tendr que pasar por
doce cerros, con 12 gallos, durante 12 das. Son 13 das incluyendo el da
que se le pone su abono (tz'is) (Esto es un enterramiento que se hace)
Se inicia el peregrinaje empezando por un cerro a donde sale el sol
por la maana (tzija) (Por la orientacin de las casas, por lo general, la
puerta de la casa debe dar al sol, para que con la sombra se pueda controlar
el movimiento del sol), durante 24 horas permanecern all, tendrn que
partir de la casa a las 12:00 de la noche y regresarn a esa misma hora del
da siguiente. Descansa el resto de la madrugada, amaneciendo salen otra
vez al ro y regresarn esa misma tarde. Por cada cerro y ro que se visite,
habr una ceremonia religiosa. Puede que en un da recorran dos a tres
cerros e igual nmero de ros. Las peregrinaciones estarn acompaados de
msica de tambor y flauta, y aguardiente para el cansancio.
Para las ceremonias en los cerros, hay veces en que el Mantchuwj le
da lugar al iniciado para celebrar, o a veces lo hacen conjuntamente. Unos
das antes de la ordenacin del iniciado, se planifica otras actividades
importantes para la ocasin. Se seleccionan dos personas Ajkab' para que
asuman funciones de IQON B'ECH y AJWALIL. Al primero se le
encomienda la tarea de organizar el viaje a la costa para comprar frutas y
hojas de rboles. Las frutas son: pltano macho, cacao, melocotones, (peq),
(q'anq'a'tx). (Las hojas de rboles son: palmas, uno que le llaman hoja de
milpa, patas de gallo, y otros.). A este iqon se le arreglan sus tamales de
viaje, le ponen una gallina cocida y una botella de aguardiente para su
cansancio.
Al AJWALIL se le encarga la tarea de tener preparado los
instrumentos que ha de utilizar el iniciado en su oficio. (Es como una
especie de pequeo altar) Estos dos personajes tendrn que presentarse
juntos el da de la ordenacin. Pero para que esto se lleve a cabo, los dos ya

177

se han puesto de acuerdo en qu lugar se tendrn que encontrar


seleccionado nicamente uno de las dos opciones: algn cerro o la casa del
mantchuwj.
El da que se cierran las peregrinaciones en los cerros y ros, hay una
comitiva que va al encuentro del iqon ajwalil, en el lugar en que se da el
contacto, se efecta una pequea ceremonia ante el ajwalil, todos lo tienen
que adorar y besar, y all mismo se reparten tragos y beben todos. Al salir
del lugar del encuentro, el encargado de las bombas pirotcnicas ordena
hacer estallar una; es la seal del reinicio de la caminata rumbo al
encuentro del iqon b'ech.
Al fin ocurre el encuentro previamente establecido, el ajwalil llega
donde lo est esperando el iqon b'ech, pone su "altar", inmediatamente el
iqon carga su b'ech y se pone a darle vueltas (contra la manecilla del reloj)
al rededor del "altar". En ese momento el encargado de las bombas ordena
soltar cuatro: el mensaje ha llegado a la multitud que los est esperando en
el pueblo. Terminado este acto, los dos se encaminan ponindose adelante
el ajwalil a la casa donde son esperados. Teniendo las dos encomiendas
dentro de la casa, los responsables del iqon empiezan a adornar el ajwalil
con el b'ech. Una vez concluido este ritual, entonces estos comisionados
son invitados a pasar a comer.
En seguida, los iqon y los de la msica (ajchnab') se van a (k'a'cha'n)
la cara al igual que los manchuwj, si son dos los que llevan a cabo la
ordenacin. Durante la noche se hace una ceremonia especial en la casa,
donde los manchuwj, los iqon, el ajwalil y los ajchnab' se sacralizarn
utilizando unas prendas especiales que se le denomina (tz'oc toj xbalun).
Amaneciendo el da siguiente, van todos a la iglesia (al centro ceremonial
ms importante de la regin), al salir, otra vez hay que soltar una bomba.
Al amanecer del otro da, irn de pozo en pozo y de cerro en cerro para
parar la cruz del iniciado, cada lugar que se visita hay que soltar una

178

bomba. En la tarde de ese mismo da, se realiza otra ceremonia en la casa,


concluida sta, se pone a quemar pom e incienso juntos y cada tronido que
d, es un mensaje para el manchuwj, que es el nico que puede interpretar.
Esta ceremonia se realiza tres das despus de la parada del b'ech. (Esto es,
despus de adornado el ajwalil). Al amanecer al da siguiente, o sea al
cuarto da, el iniciado ya se ha ordenado formalmente, ya le ha sido
asignado el calendario y su propio calendario (tqan tq'ij). Su das van a ser
el de San Marcos, el da de la Santa Cruz y el da de San Pedro. Sin
embargo, todava no le permiten realizar ceremonias, sino ser nada ms el
acompaante de su maestro mantchuwj. Si su guardin de los das (sanjel)
le revela algo, corriendo ir a informarle a su maestro. Al ao ya podr
separarse de su manchuwj, le traern su b'ech y ya podr realizar sus
propias ceremonias A esta separacin se le denomina cortarle la punta de
la cola al venado, porque as se llama (literalmente se dice quitarle la
punta de la cola al caballo).
Ahora s, ya podr ejercer su oficio como curar enfermos, buscar qu
da es bueno casarse, qu enfermedad le aqueja a una persona, cunto
tiempo de vida le queda a una persona.
Cuando se le corta la punta a la cola del venado, entonces que siga su
propio camino, que valla y ejerza su oficio. (FIN)

RELATO SOBRE EL CASAMIENTO84


Ahora vamos a hablar un poco sobre cmo se haca el matrimonio
por nuestros abuelos antiguamente que se hizo por das y aos. Cuando uno
casaba a su hijo, uno iba a hacer el pedido al padre de la muchacha y con la
madre. Al llegar a la casa de la persona, cuando ya estamos dentro de la

84

Historias regionales del rea Mam, 1983: 158-179


Rosales

traduccin de Cecilio Luis

179

casa, se inician las plticas, y lo primero que se le dice al padre de la


seorita es:
"Perdnenos seor de haber venido a su hogar, perdnenos por el
dolor de cabeza que le estamos causando, por el dolor que le estamos
ocasionado a su corazn, a lo mejor no vamos a ser bienvenidos aqu. Nos
hemos fijado en una pequea hija de Dios, por eso venimos a verla,
venimos a pedirla. Queremos casar a su hija con nuestro hijo; esa pequea
hija de sus dedos de las manos, de sus dedos de los pies. Venimos tambin
a pedirle su valioso tiempo y atencin para que nos acepte, porque esta
usted como padre y est la madre, para que nuestro pedimento sea
formalizado y contenga el consentimiento de todos nosotros. Porque no es
bueno que nuestros hijos estn en el camino, porque pueden provocar
chismes, y ustedes pueden reclamar por qu no vienen los padres del
muchacho a pedir permiso para que entre a la casa, para eso estamos los
padres, pueden decir ustedes. Es por eso que venimos a platicar con ustedes
para que podamos ser aceptados un poquito junto a la sombra de ustedes.
Qu dolor de cabeza les hemos causado, a lo mejor no es un momento
apropiado nuestra venida, perdnenos", esas son las palabras de los
pedidores.
"No, no seor, no es as, la muchacha aqu est, pero tiene el
inconveniente de que est chiquita todava. Mejor bsquense otra. Pues est
la hija del seor fulano de tal ac cerca; est la hija de otro seor por ac
cerca tambin, vllanse ah con ellos, porque mi hija no est todava para
eso, est pequea. Adems su trabajo es slo pastorear y no sabe hacer su
oficio todava, mejor bsquense otra."
"No es verdad seor, nosotros venimos preparados, ya lo hemos
consultado con nuestro sacerdote "ajkab'" sobre ella, es ella la sealada por
el calendario, es por eso que queremos entrar en razn con ustedes (xmuj
xleku'n), as dijo el ajkab', es por eso que venimos seguros de que uno es

180

para el otro (kmuj kyib'), a lo mejor es bueno que vallan ustedes a pedir la
razn del ajkab' tambin, para que ustedes mismos se den cuenta, porque
ellos dicen que estn bien como pareja, si ustedes no lo aceptan ser
contrario al destino y la vida de ellos, si ustedes la dan a otro podra
desviarse de su camino fijado, en cambio con nosotros estar bien porque
ya estn predestinados como parejas", esto es lo ltimo que dicen, luego
vendr la respuesta.
"No seor, tal vez no se va poder"
"

No es cierto seor, ya esta sealada como ganada por nosotros, la

conseguiremos en uno o dos meses, caminaremos el tiempo que sea


necesario hasta que los convenzamos y la ganemos.
"No se va a poder seor, definitivamente no, perdnenos, pero no se
va la muchacha con ustedes".
"Entonces perdnenos, maana vendremos otra vez. No nos iremos
as nada mas por as, porque ya est dicho que son el uno para el otro, ya
estn sealados como pareja, aqu trajimos un su cigarro seor, aqu
trajimos este triste doblador, aqu est un poco de trago que trajimos, de
una vez lo trajimos."
"Est bien seor, gracias"
"Aqu tiene un su traguito"
"Ah, no seor, no lo hubieran trado, no es el caso"
"No seor, es slo para platicar un poco, no tiene que ver con el trato
que estamos haciendo, echmonos un trago. Nos lo vamos a echar para que
caliente un poco nuestra garganta". Y empiezan a relajarse y seguir
platicando.
"Tendrn nuevas noticias seor, le preguntaremos si acepta o no la
muchacha. Si dice que s, vendrn ustedes otra vez, y si dice que no, de
todas maneras le vamos a seguir hablando, le hablaremos, responde el
padre de la hembra.

181

"Est bien seor, vendremos maana"


Se van los pedidores; volvern dos o tres veces ms. Cuando ms o
menos saben que la tienen ganada:
"Ydiai qu dijo la muchacha"
"Al fin se va la muchacha, pues nosotros somos los que tenemos la
ltima palabra, somos los que decidimos, para eso estamos los padres. La
muchacha no es la que tiene la ltima palabra. Si no quiere irse con su
marido, la vamos a colgar en la viga de la casa; se tiene que ir como de
lugar."
"Ah, gracias a usted seor si al fin logramos entrar al (xmuj xleku'n),
srvese un traguito"
"Ah, tal ves s seor"
"Pues as fue como nos casamos nosotros, as crecimos con mis
esposa, aqu est que lo est oyendo, solo una vez debe ser el casamiento,
no para que estemos procreando as nada ms"
"As es seo, as es. As fuimos nosotros con mi seora, solo fuimos
amarrados, y aqu estamos muy bien ahora, y as deben ser nuestros hijos."
"Esta bien seor, gracias"
En ese momento hay que pagar por el pedimento que son tres
quetzales (moneda guatemalteca). Y si los padres de la muchacha no lo
reciben, entonces el dinero se enrolla bien y se le deposita en la cintura de
la seorita, entre la faja por debajo del ombligo:
"Hola mamacita chula, hola mi virgencita, te vas a ir conmigo,
nosotros somos buenos, aqu te trajimos al varn, nosotros te vamos a
cuidar"; en ese preciso momento se le pone en la faja el dinero enrollado,
que significa que ya fue pagado el pedimento. Hecho esto, los padres de la
futura pareja e invitados se ponen a platicar y de una vez dejan arreglado
todo para el mero da de la boda.
"Ya dio su consentimiento la muchacha, ya estuvo", dicen los padres

182

"Esta muy bien que haya aceptado", responden los pedidores


"Pues tal da vendremos otra vez para venir a dejar los regalos y
hacer el pequeo convivi"
Tendrn que apresurar la boda de los jvenes, tomarlo en caliente
para que no se enfre y se desbarate el trato. Los pedidores tendrn que
arregla su b'ech y presentes que ser enviado a los padres de la contrayente.
(El b'ech consiste en unas hojas de plantas de ramas de ciprs y una flor
denominada "patas de perro. Adems se lleva el presente que consiste en
pollos cocidos enteros, carne de borrego o de res, pan, chocolate, trago,
cigarros) Los enviados de los presentes van a decir:
"Nos mandaron a decir que tendrn que esperar un poco ms, tal da
vendremos para preparar a nuestra hermana, dicen las enviadas.
"Esta bien".
Una vez entregados los presentes, los padres de la contrayente sern
preguntados:
"Cunto es lo que debemos por la crianza (tal qk'yajaje')"
"Pues por nuestra hija, sern como diez quetzales, ese es por la
crianza"
"Est bien".
El dinero de la crianza ser entregado el da que se realice la boda.
Una vez entregado el presente, los enviados regresan a la casa.
Antiguamente todo era medido, se llevaban slo cuatro litros de
aguardiente, en aquel entonces se usaban nada ms los litros, el de los
cigarros es muy reciente (como los payasos). Lo del pedimento siempre
han sido tres y para la crianza diez quetzales.
Despus de todo esto, se prepara al novio para que pueda visitar a sus
suegros, que vaya a dormir en la casa de la novia. (Este paso es obligado
para el novio quien tiene que ofrecer sus servicios a los padres de la novia,
como llevarles lea, ayudarlos en los trabajos del suegro, barrer el patio de

183

la casa y partir lea, etctera. Aqu se introduce el trmino "paqul" que


significa cortejar, en el sentido de imitar a un cuadrpedo y echarse junto a
la pareja, es el verdadero significado del trmino) Y (uk'tzel) significa
llegar a comer.
Ahora hay que planificar la sacada de la novia. Cuando todo est
listo, se hace el anuncio pblico que hay que convidarlos con aguardiente y
cigarros. Es el momento de la intervencin del ajkab' que va a ser el
(tmanchuwj) de los novios, que les enderezar el camino y el que los
presentar ante Dios.
Para esta ocasin se prepara el b'ech (es la parafernalia que utiliza el
ajkab' para realizar sus ritos ceremoniales) La cantidad es fijada por este
mismo segn el nmero de las familias.
Cuando todos se presentan a la casa donde se llevarn a cabo las
ceremonias, se establecen los dilogos previos y entre esas plticas, el
ajkab' o manchuwj de los novios pregunta a los presentes:
"ya estn todos aqu, seor" "esos son todos ustedes"
"Somos todos nosotros", contestan
"Si hay alguien que haga falta lo vamos a esperar un rato ms",
vuelve a decir el manchuwj.
Cuando todos ya estn completos, vuelve a preguntar el ajkab':
"Ya estn todos presentes, nada ms son ustedes"
"Slo somos nosotros" responden los concurrentes.
El enderezador del camino empieza a saludar a cada uno de los all
presentes en el nombre de Dios, porque no es nada ms as por as, pero
solamente saluda a los adultos y ancianos hombres y mujeres hasta el
ltimo.
El b'ech que sobr de esta primera parte de la ceremonia, se pone
sobre la mesa, luego el manchuwj lo reparte entre los adultos y ancianos

184

all presentes, cada uno toma un poco hasta que alcance hasta el ltimo.
Luego el ajkab' vuelve a recoger el b'ech y lo pone otra vez sobre la mesa.
Luego se hace el "sacramento" con la participacin de todos en la
ceremonia donde se deben servir los tragos y se reparten los cigarros.
Empieza la ceremonia del sacerdote con Dios y pide que enderece el
camino de los futuros contrayentes y sus respectivas familias, para que
todos queden bien amarrados, es decir asegurados para que no pasen
ningn peligro ni nada que atente contra ellos.
"Perdnenme seor, ya todo est bendecido, perdnenme mucho,
todo est bendecido, levanten el b'ech y los presentes y tmenlo, dice el
sacerdote.
"Est bien seor, si eso fue todo", contestan
Todo el presente se levanta, se apartan una a dos botellas de
aguardiente para repartirlo entre los all reunidos. La primera copa la sirve
el manchuwj lo vuelve a bendecir y lo reparte mencionado el nombre de
Dios, los vivos, los muertos. Si los dueos de la casa tienen que decir algo
o bendecir algo, aprovechan la ocasin para que el ajkab' los bendiga. En
seguida el manchuwj toma la copa y empieza a regar en las patas de la
mesa, los santos del altar, en las esquinas de la casa y el suelo.
Luego entrega la botella al encargado de hacer la reparticin para
que sirva a todos diciendo:
"Sacramento"
"Por siempre", contestan las personas, y se empieza la reparticin de
tragos a todos. Terminada esta parte, se contina con la intervencin de los
pedidores que hacen el paqul, sacan una botella de aguardiente que traen
secretamente y la ponen sobre la mesa, lo mismo hacen los anfitriones
padres de la novia. Este paso le llaman (jupb'il) que significa sellar el trato.
Se ponen juntas las dos botellas, el sacerdote les amarra dos tapetes en cada
uno de los cuellos. Luego el manojo de b'ech que est en la mesa la toman

185

las partes y la intercambian simblicamente con el objeto de sacralizarla y


sellar la filiacin del compadrazgo. Se abrazan los padres de los cnyuges
sobre la mesa y con ello sellan el compromiso de ser compadres. Esto es lo
que le llaman jupb'il.
Luego el sacerdote empieza a nombrar el nombre de los dioses,
llaman a los cuatro guardianes de la tierra, a los cuatro guardianes del
universo, los cuatro mandamientos de los dioses, los cuatro (wentani) del
padre, los que viven en el cielo, los que dan la luz del da (saq spik'poj).
T

Todo esto es mencionado en el momento en que se abrazan los

nuevos compadres sobre la mesa.


Los dueos de la casa se ponen a rezar, el manchuwj procede a
desatar los tapetes en el cuello de las botellas y esta ltima las entrega al
repartidor para que empiece a servir a todos los presentes. Terminado este
paso, los paqul dicen:
"Denos esa pequea venadita", inmediatamente todas las mujeres all
presentes se ponen de pi y se encaminan a sacar a la novia de su cuarto
para llevarla junto al novio. En seguida se les dice que se pongan de
rodillas frente a la mesa ceremonial donde est colocado el b'ech. Luego el
enderezador del camino se levanta de su asiento y camina donde estn los
novios, levanta el b'ech y con ella empieza a bendecir a los novios
frontndolos en ambas cabezas, terminado este paso, el sacerdote regresa a
su asiento.
El sacerdote se pone otra vez de pie, las madres de los novios se
ponen de pie, los padres de los novios se ponen de pie, los abuelos de los
novios se ponen de pie, el sacerdote empieza a decir:
"Sobre tu hija, sobre tu hijo, que ya se casaron. Que les valla muy
bien, que estn muy contentos, ojal no tengan que avergonzarse un da,
que haya (nakaw). Ponelos bajo tu sombra protectora, ponelos en tus manos
benditas. Donde quiera que estn ustedes dioses. En los cuatro puntos

186

cardinales, en los cuatro puntos del universo, los cuatro mandamientos de


Dios, los cuatro apstoles de los padres y de las madres, pon tus manos y
tus pies sobre ellos, sobre la hija de ustedes y sobre el hijo de ustedes. Ojal
estn los dos juntos por siempre, ojal estn los dos juntos hasta la muerte,
as como la pareja de trtolas, as como la pareja de (pamaq'), as como la
pareja de pavo real. Ojal as estn tus hijos, ojal estn los dos juntos por
siempre, ojal estn los dos juntos hasta la muerte. As estn todos los das,
todos los aos, ojal estn bien casados por siempre, ojal no tengan que
avergonzarse, ojal no vallan a (nakaw). Sobre tu hijo y sobre tu hija."
Es lo que dice el sacerdote al bendecir a los novios.
El suegro del esposado va a decir:
"Ahora que se llevan a mi hija, les pido que la cuiden mucho, le van
a ensear ustedes sus hbitos y la hora de la santa comida y de la bebida, a
qu horas se levantan, por favor les pido que le enseen poco a poco. Pero
tambin tienen que llamarle la atencin si comete alguna falta, hasta los
ladrones se regaan entre ellos mismos, qu sera de nosotros si no nos
llamramos la atencin y no nos comportramos bien."
Piden que les den consejos.
"Si la esposa del muchacho hace algo, el deber de ustedes es venir a
avisarme para que yo la oriente o sino darle unos sus chicotazos. Y si usted
le pega (le dice al padre del esposo) que sea uno o dos chicotazos nada
ms. No le valla a pegar con un palo porque la puede lastimar", le dice el
padre de la muchacha al padre del muchacho.
La madre de la hembra le va a decir a la madre del varn
"Esta bien, seora, por favor cuide a mi hija, usted la va a
acostumbrar a la hora que se levantan ustedes, sus hbitos de comida.
Ustedes le van a dar sus consejos poco a poco, porque no sabe hacer otro su
trabajo sino nada ms que pastorear. Todava no puede trabajar en la

187

cocina, por eso usted le tiene que ensear a hacerlas poco a poco. Ensele
con mucho cuidado su trabajo", dice la madre de la muchacha.
"As es seora, nosotros la vamos a cuidar. Porque la queremos, la
vamos a cuidar, le vamos a ensear su trabajo, no tenga cuidado y no est
triste por ella." van a contestar los padres del muchacho.
Concluido este intercambio de recomendaciones se les dice a los
matrimoniados:
Ahora tienen que hacerle reverencia con saludar y besar los pies a
cada uno de los adultos y abuelos. Le dicen al varn que lo haga primero
con el manchuwj, luego le sigue la esposa, lo saluda y le besa los pies,
luego saluda a los abuelos y les besa los pies, luego a los padres y por
ltimo a los compadres y terminado el saludo deben decir: "ta'lte" (Este es
un saludo general que se debe hacer a los mayores y debe hacerse
solamente durante la noche) La misma reverencia y beso de pies se hace
con las mujeres. Esta reverencia la hacen los nuevos esposos puesto de
rodillas y se van desplazando uno en uno a los pies de los dems hasta
terminar.
"Ya estuvo, levntense", se les dice a los nuevos cnyuges y luego se
dice:
"Perdnenos seores, as como ayer y como hoy, seor y seora.
Ahora somos compadres sobre nuestros hermanos, dicen los padres y se
abrazan con sus futuros compadres."
"Esta muy bien seores, de nada", contestan los compadres.
Se saludan y se abrazan los padres con los compadres, as concluye
esta ceremonia y cada quien se va a su casa.
Cuando llega la nuera a la casa de los suegros, all se ponen frente al
altar de la casa y tienen que poner su (kyajwalil). Ante l se tienen que
poner de rodillas y se les bendice, se traen dos velas y las ponen las dos
juntas en el altar, si hay msica, todos se ponen a bailar. Luego se invita a

188

la comida. A los casados se les pone a comer juntos en el mismo plato para
que empiecen a acostumbrarse uno del otro y a vivir hasta que se mueran.
Terminan de comer todos, el varn se va con los hombres y la esposa se va
con las dems mujeres. A la media noche o pasada la media noche, la
mujer se tiene que desvestir para meterse luego entre las sbanas con su
marido y empiezan a amarse y as se cierra la boda. (FIN)

CEREMONIA DE LA COSECHA85
"Gracias por darnos este puado, hemos logrado sobrevivir un ao ms por
un puado de maz que hemos comido, que hemos bebido. Nos ha sido
dado, como una pequea mata por Dios, este es un buen da. No es mucho
lo que podemos ofrecerte, no es dinero amarillo ni dinero blanco, no es
para darte vida ni prolongarte la vida. Es solo un poco, un pedacito, para
tus huesos, para tus venas, por nuestra comida, por nuestra bebida. Ojal
sea igual cuando lleguemos a medio ao, ojal sea igual cuando lleguemos
al ao, sobre nuestra comida y sobre nuestra bebida, porque vos sos nuestro
padre y nuestra madre que ests parado all, ests sentado all con tu blanca
sangre. Donde quiera que ests sos nuestro padre, nuestra madre y estas
con nosotros a la hora de sembrar y cosechar, aqu tenes un poco de
ofrenda para pedir tus manos y tus pies, es slo un poquito. Quiz nuestra
plegaria no es igual como lo hacan nuestros bisabuelos, que ya no estn
con nosotros, que eran entendidos y sabios, que nosotros no los podemos
igualar, ni alcanzar (tal k'walal tziqo'ye', k'walal pkab' qoye, naqlo kab'e
ch'in)."

En otro grupo mayance como es el tzozil, que es al que pertenecen los


chamulas el sol juega un papel importante.

85

Historias regionales del rea Mam, 1983: 179 traduccin de Cecilio Luis Rosales

189

Los chamanes chamulas h'iloletik o videntes son especialistas en


cuestiones cclicas del tiempo; es decir visualizan el movimiento del
tiempo y las fuerzas que en l participan. Adems comprenden y mandan
sobre asuntos del devenir humano. Segn esto la vida de cada individuo se
rige de acuerdo a lo establecido por la deidad sol-cristo en el momento del
nacimiento. En este aspecto entrara la relacin de que dicha deidad otorga
los espritus animales, que acompaan a una persona cuando nace, y que
son copartcipes de la vida fsica y espiritual de su contraparte humana86.
Los h'ilol y los funcionarios polticos deben tener compaeros
animales fuertes, que los auxilien en sus labores, que desempean en la
comunidad.
Los h'ilol van aprendiendo su oficio a travs de los sueos, mediante
la revelacin o la enseanza de un maestro. Segn Gossen no conforman
ningn grupo organizado sino que trabajan de manera personal. Reciben su
remuneracin con dinero o por trueque. As que los chamulas tratan de
mantener un orden csmico moral por medio de sus actividades polticas,
religiosas y mgicas. que son amenazadas por los hombres y por fuerzas
ultraterrenas.87
Los chamulas tiene la creencia de que ocupan el centro del mundo.
Ellos son el axis mundi de la isla tierra de forma cuadrada. Adems que
estn en la parte ms elevada de la tierra, an en los altos de Chiapas, lo
que les da una relacin singular con el astro sol, mximo dios. As el
municipio en el que nacen es l lugar ms sagrado y confortable que hay.
Mientras uno se va alejando del territorio chamula van aumentando los
riesgos. En los lmites de a tierra viven los demonio, cierto tipo de hombres
86Gossen, Gary H. Los chamulas en el mundo del sol. Tiempo y espacio en una
tradicin oral maya. Trad. Cecilia Paschero. Mxico, Direccin General de
Publicaciones del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes e Instituto Nacional
Indigenista, 1989:36
87Ibid: 37

190

y animales salvajes. En estas fronteras se puede apreciar como el sol y la


luna, se sumergen da con da en el mar. Y vuelven a salir continuando con
sus respectivas trayectorias alrededor de la isla.88 Para los chamulas, los
sitios ms cercanos a su tierra son, en cierta manera, semejantes a ellos. Si
se van alejando la distancia va marcando la diferencia y lo "salvaje".

ESPACIOS DE INTERACCIN
Los espacios sagrados pueden destinarse para fines rituales, si as se
les requiere. Con lo que el lenguaje, la gesticulacin, las cosas y las
actitudes relacionadas con sitios sacros, van encaminados a llamar y
atender a las entidades sobrehumanas. Mientras que los lugares cotidianos
slo son sitios de convivencia social y de intercambio econmico; es la
vida real.
Los chamulas separan su territorio municipal en otros tres niveles
espaciales: la parte silvestre de flora y fauna. Los bosques, te'tik, donde se
circunscriben las reas donde no hay presencia humana; la tierra
desmontada hamalatik es donde se encuentran las tierras con uso agrcola,
ganadero y de pastoreo, mientras que la zona habitacional se le llama naetik
, donde se aprecian las huertas familiares y otras edificaciones
residenciales.
El proceder ritual se puede trasladar de un sitio a otro sin importar su
carcter. Se puede llevar a cabo en los bosques, ya sea en cuevas o pozos,
en las milpas, y en las casa. As el "el espacio sagrado puede trascender a
las otras categoras espaciales."89

88Ibid: 37
89Ibid: 41

191

Ya vimos que los chamulas piensan que la tierra es una isla de forma
cuadrangular. Adems de esto creen que est inclinada y que la parte
superior est en el este, en tanto que la ms baja est en el oeste.

EL BAILE DEL VENADO


La mayora de bailes relacionados con el venado en el rea maya se
localizan en las tierra altas de Guatemala, aunque los mopanes y kekchis
del departamento del Petn tambin tienen el suyo.
Los bailes y personificaciones rituales son "danzadas" por los grupos
mayances en lugares pblicos como calles, plazas y patios; todos lugares
abiertos para que la multitud se pueda acomodar y observar la
representacin y los encargados del culto puedan realizar su ceremonia.90
Por lo regular los bailes son organizados cuando un pueblo est de
fiesta. As las danzas son un modo ritual de venerar al santo patrono, la
Virgen Mara, la Semana Santa, Navidad y otras tantas festividades.
Los danzantes se disfrazan con trajes y mscaras, hablan con
parlamentos aprendidos de memoria o que se improvisan en el acto y
danzan con una msica montona, que es enriquecida con gritos y
carcajadas de los actores. Los instrumentos que se usan varan un poco,
aunque son frecuentes el uso de marimbas, sonajas, chinchines, chirimas,
tambores y flautas.91
En ocasiones los trajes son manufacturados por cada uno de los
danzantes, slo que los costos de los materiales son muy altos. Por ello hay
quienes los fabrican y los alquilan a los participantes. As el costo no es tan

90Mace, Carroll Edward. "Algunos Apuntes sobre los bailes de Guatemala y de


Rabinal" en Mesoamrica Guatemala, Ao 2 Junio de 1981: 86-136.
91Ibidem

192

alto. Muchos se alquilan en una morera de Totonicapn.92 Los indgenas


que pueden adquirir una mscara, se sienten orgullosos y afortunados de su
posesin. Estas pertenecen al patrimonio de la familia, por lo que la cuidan
mucho; adems tienen la creencia de que la careta tiene vida. Por ello se les
reverenca y ofrenda con copal y aguardiente. Las mscaras representan a
hombres y animales. Las ms comunes son las de toros venados y
monos.93
Los

bailes

son

organizados

por

cofradas

asociaciones

comunitarias, que son coordinadas por un director, denominado por los


lugareos como "maestro". l es el responsable del "montaje" de la danza.
Asimismo dirige los ensayos de los bailes, revisa que cada integrante
conozca con precisin su personaje: del mismo modo contrata a la banda de
msica, y verifica que las mscaras y los trajes estn listos para la
ceremonia. Tambin el director puede ser uno de los msicos o de los
bailadores. En el pasado este puesto era hereditario de padres a hijos, slo
que en la actualidad tal sucesin se trunca.
Los maestros del baile tienen una posicin relevante en su
comunidad. Se les respeta y honra adems

de que "ejercitan [una]

autoridad espiritual y dirigen oraciones y rituales conectados" con los


bailes.94 Igualmente son los responsables del bienestar de los danzantes; y
a su vez vigila que cada persona que participa en el bailes tenga comida y
hospedaje, sobre todo durante las ltimas semanas del ensayo.95 Por lo
regular los maestros tienen el apoyo de un sacerdote indgena, cuyo titulo
es el de abogado. Estos curanderos mayances son imprescindibles pues
92Ibid: 84
Morera es un taller que alquilan trajes y mscaras. Los fabrican para casi todos los
bailes aunque los atavos ms solicitados son para El bailes de los moros.
93Ibidem
94Ibid: 85
95Ibidem

193

conocen las antiguas tradiciones, plegarias y ritos. Cuando no existen


oraciones el chaman indgena posee la autoridad para crearla. En ocasiones
el mismo maestro puede ser un sacerdote, tal como sucede con los mopanes
de San Luis Petn. Ah varias veces el Men ha sido maestro.
Ciertas comunidades mantienen por escrito los parlamentos, que
recitan los danzantes. Los textos son llamados originales y son guardados
con tal celo, porque la seguridad del baile esta de por medio. Con el pasar
del tiempo los textos han sido influenciados por palabras espaolas, aunque
los participantes las ven como morfemas sagrados.
Los dilogos suelen ser repetitivos, que siguen una norma
cuensitudinaria que toca temas tradicionales. Muchas veces lo discursos
son improvisados en el momento sin salirse de un esquema sencillo.
A veces los bailes han cado en desuso por diversas causas entre ellas
la falta de solvencia econmica, o la prdida de inters por parte de las
generaciones ms jvenes. Por esto los parlamentos se olvidan y las danzas
se transforman en una mera expresin mmica. Aunque muchos bailes han
sido "mudos" desde su origen.
Los bailadores son elegidos dentro de la comunidad porque lo piden,
puesto que es una forma de adquirir prestigio y reconocimiento dentro de la
comunidad. Su participacin exige una gran responsabilidad y privacin, ya
que trabajan todo el da y en la noche ensayan durante horras. Durante un
mes pasan por un periodo de abstinencia sexual y duermen separados de
sus esposas. Aunque este tiempo puede variar de acuerdo al tipo de baile
que se vaya a ejecutar.
En la iglesia del pueblo y en las casas de los ejecutantes se llevan a
cabo una serie de ritos para los dueos de la montaa, las deidades de la
lluvia y dems entidades del panten mayance. Muchas veces tienen que
trepar a los cerros, descender a grutas para encender velas e incensar el
lugar. La intencin de estas ceremonias es para obtener favores de los

194

dioses y que no vayan a daar a los bailadores, si se llegan a equivocar


durante la danza, la dicotoma de las deidades naturales y los hombres de
maz se mantiene. Si se transgreden los espacios sin pedir permiso para
ello, se castigar a toda la comunidad. 96 As que es mejor estar prevenido
y ejecutar bien el baile para evitar cualquier desaguisado.
El baile de venado parece ser uno de los ms antiguos que ejecutan
los grupos mayances. En los altos de Guatemala el venado es considerado
como un animal sagrado para las montaas y los valles, a los que se conoce
como "Dios mundo".97 Sabemos que el venado es de los primeros
animales que aparecen en el Popol Vuh. Tambin result ser la primer
ofrenda dedicada a Tohil. Es clara su asociacin con la guerra y la cacera
ritual. En algunas comunidades todava se pide permiso a los dueos del
monte y al dios del venado, (que a veces son el mismo) para que les
permita capturar y matar un venado. Esta ceremonia funcionaba como un
medio de control cinegtico y permita que la poblacin de crvidos se
mantuviera estable. En la actualidad los jvenes ya no realizan este rito y se
dedican a depredar al animal.98
En algunas fuentes histricas se describe como algunos curas
arreglaban los bailes del venado, con coplas en espaol, dedicadas a la
virgen Mara. Es probable que su inters haya sido el de que los indgenas
sustituyeran a sus deidades tradicionales por el santoral catlico.99 Como
resultado del esfuerzo de los clrigos surgi una nueva versin del baile del
venado,

con

parlamentos

en

espaol,

que

conservan

elementos

precolombinos de las danzas tradicionales mayances. Por ejemplo, la


96Ibid: 86
97Ibid: 113
98Los muchachos indgenas no son los nicos que cazan al cuadrpedo, hay quienes
son ajenos a su pueblo. Con esto los ladinos han contribuido a la merma de las
manadas de los mamferos astados. Incluso su mtodo de cacera es ms destructivo
que el de las comunidades mayances.
99Caroll Mace. op cit.: 113

195

persona que debe solicitar permiso a las montaas y a los valles debe ser un
viejito, sabedor del conocimiento tradicional. l mismo deber formar parte
del grupo de bailadores.
Al parecer se trata de un baile muy popular en los Altos
guatemaltecos; segn el antroplogo Lothrop, en la dcada de los veinte, el
baile de venado era el segundo ms popular despus del baile de la
Conquista.100
En las Tierras Altas mayas todos los bailes son muy semejantes y es
probable que tengan un origen comn. Como se menciono lneas atrs los
parlamentos estn en espaol y las oraciones estn dedicadas a los santos
catlicos y a la virgen Mara. A veces aparecen unos personajes peculiares
como Virtud y Fuerza de Voluntad, que de acuerdo a Mace, seala a los
curas catlicos como los responsables de las modificaciones de las
danzas.101
En el desarrollo de los bailes de venado frecuentemente aparece una
batida de cazadores, con sus perros rastreadores, "monos" y en ciertas
ocasiones un grupo de espaoles. Estos personajes solicitan la ayuda de un
anciano para que, mediante un rito, pueda interceder por ellos y
proporcionarles buena cacera. Como parte de la trama el aoso personaje
se niega varias veces a mediar por los monteros. Despus de un tiempo lo
logran convencer. Invoca al "Dios mundo" para solicitar el permiso
mientras el grupo de batidores reinicia su marcha. Como parte graciosa de
la danza la esposa del viejo chaman lleva alimento como ofrenda y
bastimento para los cazadores. Despus de que se llev a cabo la ceremonia
los hombres logran cazar varios venados. En agradecimiento por la buena
jornada cinegtica los cazadores bailan, oran y dejan flores para la
100Ibidem
Lothrop citado por Mace.
101Ibidem

196

virgen.102 Pero la ofrenda de flores no slo es para la virgen, hay


comunidades que se las dan las flores a algn santo en lugar de la
virgen.103
Algunas aldeas alquilan los trajes y las mscaras en Totonicapn.
Cada comunidad los purifica y les da la bienvenida con una gran ceremonia
ritual.
El manto del venado cae hasta los tobillos, es amplio, rgido, y
decorado con un bordado muy vistoso.
En una de tantas variantes del baile, son 14 cazadores incluido el
anciano chaman y su esposa. La batida logra capturar al animal astado y en
conjunto le perdonan la vida. Termina la danza con poemas de
alabanza.104
Varias versiones de los textos del baile del venado han sido
publicadas. En esa diversidad de danzas el nmero de personajes es mucho
mayor llegando hasta 27 bailadores el nmero ms grande de participantes.
Cada poblacin puede aadir o suprimir elementos del baile. Por
ejemplo en Santa Catarina Ixtahuacn el anciano aparenta tener sordera, lo
que le da un toque cmico al baile. En Nahual se montaba una
"escenografa" semejando un bosque. Mientras en San Cristbal Cucho, en
la proximidad de la celebracin, los danzantes eran llevados a un pequeo
risco o elevacin desde donde deban saltar y cuando tocaba el turno de
bailar, los integrantes ataviados como animales hacan estrafalarias piruetas
102Ibid: 114
Es probable que en esta accin se este sustituyendo a la diosa Madre y Patrona de los
venados, por la virgen Mara. Puede ser na simple variante de la deidad lunar. Cuando
es luna llena los venados salen de sus madrigueras para buscar alimento, delimitar su
territorio y en ocasiones aparearse.
103Ibidem
Desde mi punto de vista, cuando la advocacin a la que esta dedicada el baile es
masculino se relaciona con el sol. El venado es un animal diurno, sale de su refugio al
amanecer y en el crepsculo. Esas horas son las que los cazadores utilizan para
rastrear al cuadrpedo.
104Ibidem

197

mientras se deslizaban por una cuerda, que estaba amarrada de un extremo


de la torre de la iglesia, y del otro de un poste. Al parecer cruzaban parte de
la plaza hasta llegar a su centro. En otros lugares el personaje del mono se
colgaba de la cuerda hasta llegar al poste, que haba sido fabricado con el
tronco de un gran rbol trado de las montaas. Tal como hacen los
mopanes en la actualidad. Cuando el mono descenda del madero, las filas
de danzantes, que estaban una frente a la otra, podan iniciarse el baile. En
cada hilera estaban agrupados por separado los actores con mscaras de
animales y de cazadores. Los danzantes de Santa Eulalia se flagelaban muy
dura, como si fuese un autosacrificio. En el poblado mam de Todos Santos
el baile del venado se representaban durante un mes maya, es decir, 20
das.105
En la zona del Alta Verapaz los parlamentos y las personificaciones
cambian ms, que el de otras partes. Entre las diferencias esta la
participacin de muchachas o malinches que danzan junto con los
monteros. En San Juan Chamelco el venado se rebela en contra del
anciano, al que pretende echar al interior de un volcn. En otra variante
ms n grupo de bailadores con el rostro cubierto, fingen ser peregrinos,
animales y cazadores al mismo tiempo. Cada uno procede de distantes
regiones para rendir culto a la virgen. Cuando a uno de los participantes le
toca recitar sus loas a Mara, menciona primero su lugar de origen.
Otros bailes con nombre en lengua mayance como el Kaxlan Kej
(venado extranjero) fueron dedicados a Santo Domingo. Otro ms llamado
Mazate, Kej, y Venado se bailaba en Rabinal pero ya no se practica ms.
En Chichicastenango la danza inclua a seis venados e igual nmero
de cazadores, la pareja de ancianos, un jaguar y otros animales. Este baile
no se ha representado desde 1915 y al parecer el ltimo fue hecho de

105Ibid: 115

198

manera mmica. En Rabinal hay una danza denominada Balam Kej, donde
el felino era un personaje cmico y se dedicaba a aprisionar gente.106
De acuerdo a algunos datos, los ltimos bailes de venado que se
hablaron en legua mayance fue el de Comalapa, bailado en 1930. Estos se
llamaban Chitimazat (venado indgena) y el kaxlanmazat (venado grande
o extranjero). Los bailadores del Chitimazat portaban las pieles de
animales, que ellos mismos capturaban. No los alquilaban. En el
Kaxlanmazat un muchacho desobediente y insolente cuyo nombre era
Saracate contrariaba a los dems danzantes, sobre todo a su madre. A su
progenitora le ofreca el pene de un venado dicindole "Te lo regalo, pues
no hay cosa ms sabrosa en la vida".107
En el Balam Kej de Rabinal sucede algo parecido al baile anterior.
La trama se desarrolla con un matrimonio de ancianos y sus amigos que
tratan infructuosamente de cazar un venado. Uno de los monteros finge
estar enfermo de paludismo. Con sus quejidos y contorsiones haca rer a la
gente. El nombre de este personaje es mayahua, al que un jaguar atacar y
dar muerte. Slo que es revivido al tocrsele su cuerpo por su esposa. Los
cazadores tratan de flechar al jaguar y al venado pero los dardos no hacen
blanco. Lo que es aprovechado por los dos mamferos para encarar a los
cazadores y bailar con ellos en el final de la representacin. Existe una
danza parecida a la del Balam Kej, que se llama Mam Pa kej (el viejo del
venado), pero no interviene el felino. Se realiza en aldeas aledaas a

106Ibid: 119
107Ibidem
Lisa Paret-Limardo La danza del venado en Guatemala citada por Mace. Del mismo
modo hay varios mitos zapotecos y nahuas donde una pareja de nios, matan a su
madre, que es una anciana. la asesinan porque se enteran de que su padre es un
venado, al que la mujer le lleva comida todas las noches y mantiene relaciones
sexuales con l. Los nios la siguen y un da cazan al venado. Despus invitan a
comer a su madre y le dan el miembro del mamfero. Cuando se entera que es los que
ha ingerido los nios la decapitan y despus suben al cielo. l nio se vuelve el sol y
su hermana la luna.

199

Rabinal el da 3 de mayo. Justo cuando va a iniciar la temporada de lluvias.


En otras versiones parecidas los cazadores slo emiten el sonido que hacen
cuando van persiguiendo el rastro del crvido, el cual es Hu, hu, hu!
presentado en Coban.108
Hay varias cosas que destacar entre ellas est la aparicin del
matrimonia de unos ancianos. Siendo el hombre una Chaman, quizs sea
una remembranza de la pareja original, de los dos padres creadores. De los
dueos de la montaa y de los animales. Una epifana del sol y la luna. En
otra versin aparece un joven irreverente, que es hijo de la anciana. Este
pudiera ser el nuevo sol, el hurfano de padre que aparece en algunos
mitos. El que con los huesos del venado crea a los dems animales. El
hurfano que es el sol y el nico que puede cerbatanear a un venado, que
esta dentro de la luna. Otros personajes que aparecen acompaando al
venado son los monos, si mi hiptesis es correcta y el venado es el sol
diurno, entonces los simios son sus hermanos mayores. Los hombres de la
creacin anterior y que en algunos mitos, el mismo sol-hurfano mand a
los rboles a buscar un rico atavo y transform en monos. El jaguar slo lo
he encontrado en un mito k'anjobal en donde ambos construyen una casa.
El venado pone los postes y el techo. Mientras el jaguar levante los muros.
Pareciera una alegora del alzamiento del cosmos y el ciclo del da,
encarnado con el venado, y la noche protagonizado por el jaguar. En
representaciones iconogrficas de los antiguos mayas, sobre todo del
clsico, aparecen jaguares con astas de venado al igual que monos. Estas
son tan solo algunas coincidencias porque no podemos decir que estos
elementos significan lo mismo, ya que del Clsico maya a los aos treinta
del agonizante siglo XX, han pasado cuando menos 1700 aos, que han
transformado a la cultura maya.
108Ibidem

200

201

Consideraciones finales

202

Hemos hecho un recorrido general por la cosmovisin de diferentes grupos


mayances con relacin al crvido. Se describieron los hbitos del
cuadrpedo para poder entender como acta en su cotidianeidad y porque
los mayas lo asocian con el sol. Slo resta decir que este cuadrpedo es una
de las entidades que interactan en dos planos, el natural y el sobrenatural
siendo un intermediario entre ambos planos. Del mismo modo es un animal
ambivalente, por un lado es el animal compaero de la deidad solar, y a su
vez es el nahual del mismo dios. Es decir, se trasforma en el crvido para
poder acceder el inframundo. De la misma manera el animal astado es el
mensajero de sol que le permite acceder a diferentes niveles como el
submundo y comunicarse con otras entidades submundanas.
Asimismo el animal es un emblema dual de la vida y la muerte. Su carne da
sustento a las familias mayas, mientras sus huesos sirven de herramientas, y
en el plano supranatural ello son la simiente para crear a los dems
animales salvajes. Lo que podra indicarnos que para los mayas
prehispnicos pudo ser un elemento dador de vida y tambin un eliminador
de la misma.
Probablemente el crvido fue usado como una metfora del astro heliacal
vinculado al dios solar con las aptitudes mgicas de un chaman conocedor
del medio ambiente maya y su simbiosis con los mundos humano y animal.
El venado tambin fue un atributo guerrero debido a que el crvido, durante
su etapa de estro, es un animal muy bravo y salvaje, que defiende su
territorio hasta la muerte. Dichos rasgos debieron copiar los guerreros
mayas tanto para defender su territorio como para realizar alegoras de la
cacera representada en una ceremonia guerrera.
Pero no slo en el combate apareca la imagen solar del venado sino en el
casamiento y en las caractersticas de una joven maya, que encarnara a una
venadita que ser desposada por un cazador de venados, una metfora

203

nuevamente de la cingesis slo que aplicado a una alianza matrimonial.


Como en la cotidianeidad religiosa y dual de los grupos mayances, los
elementos opuestos como el sol y la luna, el da y la noche, lo hmedo y los
seco, lo fro y lo caliente, la vida y la muerte se manifiestan en un
casamiento.
El papel del los hierbateros mayas tiene que ve con estas cualidades dadas
y heredadas por un dios solar que da vida, y el conocimiento suficiente para
curar los males dejados por laguna y sus animales. Slo que antes de
obtener dicho conocimiento se deben de pasar ritos de paso para acceder a
un conocimiento ms elaborado todo relacionado con las edades biolgicas
de los individuos desde su niez, adolescencia hasta la adultez y vejez.
Mismas fases por las que va pasando el sol durino desde que amanece
pasando al medio da hasta que desfallece en el crepsculo.
As el venado se encuentra en el mismo nivel que el jaguar, animal que se
dice es el ms importante en el panten de los dioses mayas. Sin embargo
el crvido est a la par y es el complemento opuesto del felino. Mientras
este ltimo encarna la noche el venado representa al da. Sin embargo el
animal cuadrpedo es un animal que ha estado vinculado a los gobernantes
mayas y a los sacerdotes quiz no tanto con el campesino. Por ello slo se
le ha representado en contextos arqueolgicos de la lite maya aunque era
un elemento que tena que ver con la cotidianeidad y a vida de la gente
comn maya como una fuente importante de carne.
Para terminar dir que se est desarrollando una segunda etapa de esta
investigacin donde se analiza al venado entre los antiguos mayas para
resaltar su papel en la cosmovisin precolombina de los grandes ajaw,
seores del sol y la noche.

204

205

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