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MAQUINARIA

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Foto: preci-erosion.ch

Electroerosionadoras por hilo de
molibdeno, una opción de calidad
Jose Luis Ordóñez Jiménez
Periodista Metal Actual

Mecanizados
de hasta
400
milímetros
de altura.

La electroerosión por hilo
de molibdeno ha tenido
grandes desarrollos desde
su primera aparición en
la industria a principios
de la década de los 60,
con sistemas de corte
más rápidos y confiables,
lo que genera una
optimización en los
tiempos de trabajo,
y le permite mayor
competitividad en el
mercado actual.

Si bien fue en 1960 cuando la electroerosión hizo su primera aparición en la industria metalmecánica, serían años
más tarde que, apoyados en sistemas de control numérico,
se desarrollaron las primeras electroerosionadoras por hilo,
las cuales sustituyeron el electrodo por un alambre delgado
que permitía un corte fluido y preciso, para trabajar perfiles
en piezas metálicas que necesitaban de complicados cortes.
Con el pasar de los años, y debido al constante uso de los
sistemas de latón en la industria del mecanizado, creció, en
el imaginario colectivo industrial, la idea de que los cortes
con hilo de molibdeno no generaban los estándares de calidad requeridos; idea que ha cambiado gracias a los grandes adelantos que presentan estos sistemas, y que hoy en
día se muestran como una opción viable en el momento
de realizar mecanizados de calidad. Además, se encuentran
disponibles en el país.

WWW.METALACTUAL.COM

Además. las electroerosionadoras están equipadas con sistemas de control numérico (CNC). han evolucionado frente a los antiguos. algunos componentes. las máquinas están equipadas con unidades de control que agilizan el diseño de la ruta de corte. para una parte del sector. Los nuevos sistemas de control incorporan todas las funciones de las modernas máquinas CNC para corte con hilo de latón. Hoy en día. lo 33 . Funciones que antes solo tenían las máquinas optimizadas para corte con hilo de latón. De igual forma. En las nuevas electroerosionadoras se destacan los sistemas de programación. no eran confiables. los cuales cada vez son más completos. desplazamiento. hacer cortes paso a paso. o por medio de un computador “esclavo”. la implementación de dichos sistemas agilizaron el proceso de corte. la cual se enviaba directamente a la máquina para realizar el corte. los nuevos sistemas permiten almacenar datos en la CPU a través de memorias USB. estos sistemas pueden trabajar piezas de 300 mm y 400 mm de altura.METALACTUAL. establecer puntos de partida. como palpar con el hilo. las máquinas de molibdeno ocasionalmente se frenaban. al tener sistemas electrónicos internos complejos. y con la limitante de que no se podían adelantar cortes en piezas mayores a 80 mm. como los sistemas de control numérico. apenas en desarrollo. para lograr un proceso de mayor precisión. con los que se pueden establecer de manera precisa tanto las diversas coordenadas de corte como las velocidades requeridas. cintas perforadas. debido a que los acabados superficiales de las piezas no presentaban la calidad deseada y no realizaban las trayectorias de corte correspondiente con exactitud. Actualmente. características con las que no contaban los antiguos equipos. retornar al punto de partida y regresar por la trayectoria realizada. centrarse en un agujero. lo cual generaba niveles de precisión bajos que llegaban a una o dos centésimas. las máquinas EDM de corte por molibdeno. gracias a que los parámetros son introducidos usando teclados de fácil manejo. se dio paso a sistemas de digitación por códigos. la programación de las máquinas requería un trabajo extenso y complicado. Además. en el que se trazaba la trayectoria deseada. Si bien. Para una mejor programación En principio. motor y refrigeración. WWW. calidad y aceptación. Posteriormente. lo que generaba pérdidas de tiempo y material. con malos acabados. o conexiones en red. De igual manera.COM El hecho de programar cortes adicionales en la máquina mientras desarrolla dicha tarea de mecanizado es otro adelanto importante en materia de software en este tipo de máquinas. que se conocían en el mercado. al considerarlas lentas. para crear carpetas compartidas en las que se pueden guardar diferentes archivos de mecanizado que se hayan adelantado en otras máquinas de la misma clase. puesto que se debía realizar por medio de códigos en un lenguaje conocido como 3B. en la mente de los industriales continuaba la desconfianza de utilizar este tipo de equipos. Los primeros sistemas de electroerosión por molibdeno se caracterizaban por su limitada capacidad de trabajo.MAQUINARIA Aunque durante años los principios básicos de la EDM por hilo1 de molibdeno se han mantenido constantes.

8° a 0.METALACTUAL. cajas reductoras más precisas y de mayor duración. que permitían el desplazamiento de la pieza a mecanizar. Mejora en los desplazamientos y cortes En las primeras máquinas de mecanizado por hilo de molibdeno las mesas se movían sobre guías en (V).18º o 0. verificar los recorridos y estimar el tiempo exacto de cada mecanizado. lo que representa una variación de 0. actualmente las máquinas tienen incorporadas cabinas. los cuales. las máquinas modernas de molibdeno realizan los acoples entre los motores por medio de correas sincrónicas. estos carros se mueven de forma fácil. Una de las grandes desventajas de las primeras máquinas de molibdeno era que no venían equipadas con tarjetas de simulación gráfica para revisar previamente el corte.000. actualmente. permiten fases de movimientos más suaves y confiables. ya existen sistemas con servomotores AC. puesto que después de definir el tipo material.000. los motores con los que vienen equipadas estas máquinas pueden ser de cinco fases. característica que mejoró notoriamente. se puede simular. En sus inicios. con el fin de programar y generar códigos propios en la máquina. en máquinas que se encuentran en la industria nacional. En términos económicos los beneficios de las electroerosionadoras por hilo de molibdeno es evidente.000 intervalos. Anteriormente. las revoluciones pueden llegar a los 2. de hasta menos de una centésima. La opción de almacenar los parámetros de corte previamente es de gran ayuda para el operario.000. entre los $60. las electroerosionadoras por hilo de molibdeno estaban equipadas con motores de paso. con variaciones desde 1. gracias a que están equipados con tornillos sin fin y rodamientos de esferas de alta precisión. pues. piñones o acoples directos. hacen que la potencia de trabajo mejore. hay que especificar el tipo de corte y la altura de la pieza.000 y $80. y el sistema determina automáticamente las características del trabajo. llegan a los $800 y $1. entre consumibles y energía. genera menor esfuerzo y por consiguiente prolonga la vida útil del motor. los nuevos sistemas están equipados con un postprocesador que permite dibujar o seleccionar diseños de otros sistemas. lo que hace innecesario adquirir un software CAD/CAM por separado. lo cual. movimientos más finos y acabados más precisos. Además. varias pasadas con el hilo en diferentes direcciones. lo que además permite un fácil montaje de la pieza. y presente menores problemas mecánicos al momento de hacer los movimientos preestablecidos para el corte.09º.9° por paso. de dos o tres fases. hoy en día. permite realizar sobre la pieza.COM . para pulir la superficie y perfeccionar el producto final sin afectar las medidas. con su nuevo software. Máquinas más presentables: debido a que salta mucho líquido en el momento del mecanizado. y sumado al avance en los sistemas de control. los cuales permiten que el trabajo sea mucho más suave. lo que hacía que el cambio de velocidad fuera brusco. pues ahora. se requería Las mejoras de los sistemas de corte permiten crear formas complejas con acabados finos. que minimizan las salpicaduras. Finalmente.34 MAQUINARIA que. Normatividad: cumplen con los protocolos de la Comunidad Europea. Dichos avances. incluyen mejoras eléctricas. Según el fabricante. con interpolaciones más suaves. dichas medidas se establecían por medio de perillas con un posterior cambio de transistores que regulaban los parámetros de la descarga. ya que anteriormente para desarrollar una generación de pulso efectiva. simplemente. debido a que actualmente las máquinas son más amigables y fáciles de programar. con el inconveniente que su movimiento no era lo suficientemente suave como para presentar acabados finos. WWW. Adicionalmente. este desplazamiento se hace con guías lineales sobre patines. que permiten generar micro pasos. al ser dirigidos por corriente alterna y producir un campo magnético giratorio. además.500 diarios. optimiza el tiempo de trabajo en las empresas. Ventajas de las máquinas electroerosionadoras por hilo de molibdeno Fácil manejo: un operario en una semana ya podría estar capacitado para manejar el sistema. los costos de mantenimiento.

METALACTUAL. que puede llegar a consumir una máquina de latón. con el propósito de evitar deformaciones en el acabado de la pieza a mecanizar. además. antes un sistema de este tipo podía consumir 4 kVA por hora y actualmente puede llegar a máximo 2 kVA. Hay que cuidar que la tensión sobre el hilo sea permanente y precisa. Por esta razón. para lo que se requerían ventiladores y cables de mayor capacidad. en el pasado fabricadas de acero templado y hoy diseñadas. Dichos sistemas trabajan con cuatro o cinco poleas por máquina.COM . debían disipar el calor del sistema. que ocupan menores espacios en las máquinas y con partes eléctricas más confiables que generan menos ruido. lo que permite. pesas y resortes que utilizaban los EDM de hilo de molibdeno en sus inicios. si se trabaja a máxima potencia.Los sistemas de refrigeración han tenido una gran evolución y permiten un mejor desempeño del mecanizado. Esta generación de energía ha evolucionado con componentes más compactos. de sistemas complejos. WWW. Nuevos sistema de circulación de hilo Otros de los componentes más importantes de estos equipos son las poleas de transporte de hilo. que tienen una duración de entre seis y 12 meses. según el fabricante. con componentes cerámicos. con el cual se puede establecer la cantidad de tensión que se requiere. y dejar atrás los antiguos sistemas de balancines. un ahorro importante comparado con los 15 kVA hora. Los avances en los componentes eléctricos también han beneficiado el consumo de energía de los nuevos sistemas de EDM de molibdeno. de manera automática. las nuevas máquinas de molibdeno traen un sistema inteligente de tensión para el hilo. los cuales perdían mucha potencia puesto que adicional a su objetivo principal. que el hilo circule de manera más suave para generar menores desgastes.

la operación de mecanizado fluye sin retrasos de tiempo. al no vibrar.000 y $80. ya que al ser tan delgado. lo cual les permite obtener mejores resultados en la industria del mecanizado. se puede determinar la velocidad de giro del tambor.000. gracias a que reducen la generación de cortos circuitos en el proceso de corte. Los nuevos sistemas de tensión inteligente permiten una mayor duración del hilo2. pesas y resortes que utilizaban los EDM de hilo en sus inicios. las máquinas de molibdeno pueden trabajar materiales como aluminio. a la vez. dejar atrás los antiguos sistemas de balancines. lo que ocasionaba un continuo rompimiento del hilo. las máquinas de corte por hilo de molibdeno han tenido excelentes desarrollos en sus tiempos de ejecución. En ellas. es que el hilo se va desgastando y hace que Hoy. Para realizar un corte perfecto con hilo de molibdeno. antes. Cabe resaltar. si alguno de los relevos no cambiaba en el momento justo. cobre y tungsteno. también son capaces de realizar cortes con ángulo y en cuatro ejes con errores menores a una décima de grado. Una opción de calidad Además de la mejora en los motores. puesto que. resalta Arias.METALACTUAL. al definir la altura de la pieza a mecanizar. en el 2002 se contaba Los nuevos sistemas automáticos inteligentes de tensión para el hilo. se presentaban daños en la parte de potencia o en los fusibles encargados de dicha operación. los controles que permiten el movimiento del hilo en las nuevas máquinas EDM de molibdeno incorporan un control de velocidad con variador de frecuencia. En el mercado nacional. componentes eléctricos y sistemas de tensión.COM . las máquinas de molibdeno presentaban velocidades de 15 mm2 por minuto. Esto representa una gran ventaja. lo que hacía que. WWW. De allí la importancia de los ajustes de velocidad de corte en las máquinas y en el movimiento del hilo. gracias a la evolución en dichos sistemas. el giro del tambor se realizaba por relevos y contadores. puede llegar a romperse en cualquier momento”. para finales de dicha década el rendimiento era de 20 mm2/min. porque con un leve movimiento la pieza no tendría el acabado deseado. el precio de las electroerosionadoras por molibdeno puede oscilar entre los $60. al tener un hilo de 0.1 mm. lo que mejora el corte y minimiza las vibraciones en el hilo. es negativo. se puede dejar menos tolerancia entre el macho y la matriz de una sola pasada. “el desgaste del hilo en este tipo de máquinas. Para minimizar estos inconvenientes.36 MAQUINARIA no se pueda pronosticar la precisión que se va a obtener en la pieza.000. Pero. En sus inicios estas máquinas podrían alcanzar menos que una pulgada cuadrada por hora. lo importante es hacer que el hilo no vibre. especialista en electroerosión. que las actuales máquinas de molibdeno no solo cortan piezas rectas. Para el Ingeniero Fabio Arias. ya que se presentaban diversos problemas para cortar materiales blandos. Para extender la vida del hilo Una de las mayores limitantes de las primeras máquinas de molibdeno era la constante ruptura del hilo. por lo que era necesario detener el equipo para encontrar la razón de la falla. En este sentido. puede ser positivo en cuanto a que. el cual permite establecer hasta 15 velocidades diferentes para los cortes. además. sólo se podían adelantar trabajos de calidad con piezas de acero. para la década de los 90.000. la única desventaja de los hilos de molibdeno.

METALACTUAL. pende de un hilo. Director de Procesos de Manufactura. consúltese el artículo: Electroerosionadoras. lo que depende del acabado que se requiera. al igual que los medios de lubricación centralizados que permiten mantener lubricados los tornillos. soportados con variadores de frecuencia. EDM Tech. publicado en la edición número 28. con velocidades de 40 a 50 mm2/min. con una velocidad promedio de corte. Especialista en Electroerosión. y actualmente estos sistemas pueden llegar a 120 mm2/min. El tiempo de giro y cambio de sentido de los tambores de los hilos es otro factor que mejoró en las nuevas electroerosionadoras. de Metal Actual. consúltese el artículo: Filtros para electroerosión: La Importancia de un Cambio Oportuno. Cita 1) Para mayor información sobre principios básicos de los sistemas EDM. la inclusión de mejores sistemas de filtrado3.pdf 2) Para mayor información acerca de los hilos para electroerosión.com/revista/ 28/ insumos_filtros.pdf Fotografía • Metal Actual Fuentes • Fabio Arias. además de los mecanismos de enfriamiento que actualmente son más pequeños.com/revista/11/ procesoselectro. arias_fabio@ hotmail.com • Dr-Ing Miguel Garzón. entre 60 mm2/min. o consúltese la página www.metalactual.COM . acción que se demoraba entre cuatro y cinco segundos. los cambios son más suaves y la pérdida de tiempo oscila entre medio y un segundo.co WWW. publicado en la edición número 11. para que el fluido cubra el área de corte sin impurezas. de Metal Actual. En la actualidad. permiten realizar trabajos con diversos ángulos. consultar el artículo: Cuando la electroerosión. publicado en esta edición en las páginas 52 a 69.La versatilidad de las actuales máquinas de electroerosión por hilo de molibdeno. por ser tambores de menor tamaño.metalactual. mgarzon@pm-tec. guías y poleas. a 80 mm2/min. ayudan directamente a obtener un buen acabado. para quienes buscan exactitud y precisión. o consúltese la página www. Por otra parte. anteriormente. 3) Para mayor información sobre filtros de los sistemas EDM. gracias a que los tambores modernos presentan mayores dimensiones. era necesario detener constantemente el proceso en cada parada. PM Tec Engineering.