You are on page 1of 4

Colegio Óscar Yáñez Pasten / El Salvador

Profesor: Jorge Campos Espinoza

Guía de aprendizaje: El capitalismo y expansión europea
Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que
existe la civilización, pero el capitalismo como sistema
económico, en teoría, no apareció hasta el siglo XVII en
Inglaterra sustituyendo al feudalismo. Según Adam Smith,
los seres humanos siempre han tenido una fuerte
tendencia a «realizar trueques, cambios e intercambios de
unas cosas por otras». De esta forma al capitalismo, al
igual que al dinero y la economía de mercado, se le
atribuye un origen espontáneo o natural dentro de la edad
moderna.
Este impulso natural hacia el comercio y el intercambio
fue acentuado y fomentado por las Cruzadas que se
organizaron en Europa occidental desde el siglo XI hasta
el siglo XIII. Las grandes travesías y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y
fomentaron el comercio, sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada en Europa
de ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras. El orden económico
resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que predominaba lo comercial o mercantil,
es decir, cuyo objetivo principal consistía en intercambiar bienes y no en producirlos. La importancia
de la producción no se hizo patente hasta la Revolución industrial que tuvo lugar en el siglo XIX.
Sin embargo, ya antes del inicio de la industrialización había aparecido una de las figuras más
características del capitalismo, el empresario, que es, según Schumpeter, el individuo que asume
riesgos económicos no personales. Un elemento clave del capitalismo es la iniciación de una
actividad con el fin de obtener beneficios en el futuro; puesto que éste es desconocido, tanto la
posibilidad de obtener ganancias como el riesgo de incurrir en pérdidas son dos resultados posibles,
por lo que el papel del empresario consiste en asumir el riesgo de tener pérdidas o ganancias.
El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofía del
Renacimiento y de la Reforma. Estos movimientos cambiaron de forma drástica la sociedad,
facilitando la aparición de los modernos Estados nacionales que proporcionaron las condiciones
necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo en las naciones europeas. Este
crecimiento fue posible gracias a la acumulación del excedente económico que generaba el
empresario privado y a la reinversión de este excedente para generar mayor crecimiento, lo cual
generó industrialización en las regiones del norte.

Glosario de Apoyo
Capitalismo y mercantilismo: En la Edad Moderna aumentó la producción y se intensificó el
comercio, lo que permitió la acumulación de capital y la aparición de especialistas en inversiones y
préstamos. En esta época se emprendieron grandes empresas comerciales que exigían mucho
capital. Para poder financiarlas, se desarrolló el crédito y surgieron sistemas de participación de
muchas personas en un mismo negocio a través de las acciones. La monarquía autoritaria favoreció
el capitalismo protegiendo las mercancías producidas en su reino frente a los artículos extranjeros.
Esta política económica se denomina mercantilismo.

Las rutas comerciales: El comercio europeo continuó siendo muy activo en el Mediterráneo,
aunque perdió importancia debido a las nuevas rutas comerciales del Atlántico, que iban desde
Sevilla y Lisboa a las ciudades del Báltico. En este océano confluía el comercio colonial de los
portugueses y españoles con el comercio continental europeo, que tenía sus centros en Amberes,
Londres y los puertos franceses. En la Península, la llegada masiva de metales preciosos de América
tuvo consecuencias beneficiosas en cuanto al aumento de la riqueza. Además en América surgió un
gran mercado para las manufacturas europeas, que debían ser exportadas desde Sevilla y
exclusivamente por los españoles.

La gran expansión europea de los siglos XV y XVI: Desde el siglo XIV, los europeos buscan
nuevas rutas para llegar a Asia. Con este fin, los portugueses emprendieron rumbo al sur,
recorriendo las costas africanas. Portugueses y españoles llegaron hasta las islas Azores (1430),
Canarias (1312) y Cabo Verde (1457). En 1498, el portugués Vasco de Gama logró la navegación
directa a la India.

Cristóbal Colón: Los europeos desconocían lo que había más allá del Atlántico. Colón, un marino al
servicio de la corona de Castilla, estaba convencido de que podría llegar a Asia atravesando el
Atlántico. Se basaba en la teoría, no comprobada hasta aquel momento, de que la Tierra era
redonda. En 1492, Colón se embarcó para atravesar el Atlántico. Descubrió unas islas a gran
distancia de Canarias y creyó haber logrado su objetivo, pero en realidad había descubierto un

Relación jerárquica entre empleador y empleado (dueño y trabajador). -Búsqueda del beneficio o ganancia (rentabilidad) como prioridad de la actividad económica. (No intervención del Estado en la economía). La corona de Castilla emprendió la conquista y el asentamiento de colonos en las islas del Caribe y en el continente americano. Su error consistió en haber calculado mal la distancia rumbo al oeste entre las costas europeas y las asiáticas. -Sistema de mercado libre. Los precios y las ganancias son fijadas por la ley de la oferta y la demanda (mercado). -Acumulación de capital ilimitada. -Liberalismo: doctrina política que defiende el sistema capitalista y otorgando libertades y evitando que el Estado tome el control y dirección de la economía deja libre al mercado que regule los precios y beneficios de todos quienes participan en él. Durante el siglo XVI. iniciaron la evangelización y el proceso de conversión de los nativos de los nuevos territorios descubiertos. deseosos de extender su fe. Después Francia y Gran Bretaña lograron asentarse en el extremo norte de América. Los cristianos europeos. Actividad N°1 1. gracias a su dominio de América.nuevo continente llamado posteriormente América. Europeos y africanos emigraron hacia América y se intercambiaron en ambas direcciones especies vegetales y animales. la plata y las especias de los nuevos territorios supuso para Europa un gran enriquecimiento. . -Creación de una sociedad estratificada (sociedad de clases) en relación al éxito económico de sus integrantes (acumulación y propiedad del capital) -Libertad de empresa: libertad de los dueños del capital (dinero o propiedades) para obtener recursos y transformarlos en mercancías o servicios que serán ofrecidos al mercado (consumidores). La explotación del oro. CARACTERÍSTICAS DEL CAPITALISMO -Predominio del capital sobre el trabajo -Control y propiedad privada de los medios de producción. Portugal y Castilla construyeron sus imperios coloniales. las expediciones de los navegantes europeos por el Nuevo Mundo demostraron las dimensiones y riquezas de las tierras descubiertas. Analiza la imagen y identifica las características del capitalismo que observes 2. el precio o las promociones que más les convenga.  Las consecuencias de los descubrimientos: Los países del occidente de Europa se convirtieron en centros de control de inmensos territorios que habían vivido aislados hasta ese momento. según la calidad. producto o servicio. -Propiedad privada que otorga influencia social a los dueños de los medios de producción. Dale vida a los personajes: Elige sus nombres y escribe los monólogos y los diálogos que establecen entre ellos. Los consumidores son los que finalmente eligen por una u otra empresa. se convirtió en la primera potencia europea. y Castilla. -Competencia: existen muchas empresas que ofrecen el mismo producto o servicio que compiten libremente en el mercado.

las clases y el texto escolar (Capítulos I – II III). Caracteriza la Monarquía Española. desarrollo y consecuencias del proceso de Expansión Europea _________________________________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________________________________ __ 2. ¿Qué es y cómo surge el Estado Moderno? ¿Qué son las Monarquías Autoritarias? _________________________________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________________________________ __ 3. _________________________________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________________________________ __ b) Portugal y España siguieron diferentes rutas oceánicas en sus viajes de exploración.Actividad N°2 En relación a los contenidos entregados en la guía. _________________________________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________________________________ __ . a) Los reinos de Portugal y España contaron con algunas condiciones que favorecieron las iniciativas de los viajes de exploración por el océano Atlántico. fundamenta las siguientes afirmaciones (utiliza el capítulo III del texto escolar). 1. orden ratificado por la autoridad papal. Respecto de este tema. una para Portugal y otra para España. responde. con sus personajes y hechos. _________________________________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________________________________ __ 4. Explica las causas. ¿Qué es el Mercantilismo? ¿Qué consecuencias produjo? _________________________________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________________________________ __ Actividad N°3 La expansión europea ultramarina fue iniciada por los españoles. _________________________________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________________________________ __ c) El mundo se dividió en dos áreas de influencia. quienes estuvieron a la cabeza de este proceso en el siglo XVI.

h) Tipo de industria en que un mercader entrega materias primas a trabajadores en sus hogares. donde residía el rey o gobierno central. ejecutar las leyes y administrar justicia. _________________________________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________________________________ __ Actividad N°4: Lee atentamente cada una de las siguientes definiciones y descripciones y selecciona entre los dos términos del recuadro. k) Reino europeo que tuvo una posición hegemónica durante el siglo XVI.d) La incorporación de América al área de influencia europea tuvo una serie de consecuencias para Europa. a) Pueblo asiático que conquistó el Imperio Bizantino. Árabes Turcos otomanos Monarquía autoritaria Monarquía absoluta Soberanía exterior Soberanía interior Frontera aduanera Frontera política Corte real Ciudad capital Diplomacia Burocracia Mercantilismo Liberalismo Industria fabril (Fabrica) Industria doméstica Trueque Compañía Mar Mediterráneo Océano Atlántico España Portugal . si bien había limitado las cuotas de poder de los nobles. paga por la elaboración de productos y luego los vende. recaudar impuestos. c) Poder que tiene el Estado de mantener fuerzas armadas. f) Conjunto de funcionarios del Estado moderno que cumplen diversas funciones en la administración. i) Sociedad comercial en que unos socios aportan capital y otros aportan el trabajo. legislar. j) Ámbito geográfico que en el siglo XVI constituyó el centro del comercio marítimo europeo a larga distancia. g) Doctrina económica que postulaba el control de la economía por parte del Estado con el objetivo de contar con metales preciosos. e) Centro político y administrativo del Estado territorial. d) Tipo de frontera destinada a controlar el paso de las mercancías de un Estado a otro. b) Monarquía centralizada en que el rey debía considerar la participación de asambleas representativas. cuál es el que corresponde. dificultando el comercio europeo de productos asiáticos.