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EFETA Semblanzas - Madeleine Delbrl

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Madeleine Delbrl (24 de octubre de 1904 - 13 de octubre de 1964)

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Quin era esta mujer excepcional que vivi treinta aos en el municipio
parisino de Ivry sur Seine? En aquella poca, Ivry sur Seine era prcticamente
la capital del comunismo francs. Ella vivi all entre 1933 y 1964, y muri
tambin all en Octubre de 1964. Es fundamental presentar a esta mujer, que es
para muchos y muchas un gran testigo de Dios en la Europa del siglo XX.
Siendo parisino, y teniendo conocidos y amigos en estos barrios de la periferia
sur de Pars, conoca algo del ambiente de este municipio que he mencionado. Me
llamaba la atencin la bandera roja con la hoz y el martillo que ondeaba junto a
la bandera francesa en el ayuntamiento de esta ciudad obrera: eran los aos
1955-1960. El comunismo a la francesa era la gran esperanza de muchos
trabajadores. La lectura del peridico l Humanit era el evangelio de
muchos: la esperanza de un mundo mejor.
El 15 de Octubre de 1933, despus de un ao de preparacin, Madeleine decidi
vivir en este municipio, y para ello se instal en los locales de una de las
parroquias con dos compaeras que procedan del escultismo. Ms adelante, se
mudaron al n 11 de la calle Raspail, cerca del ayuntamiento, convirtindose
esta casa en su domicilio hasta el da de su muerte en 1964. Se trataba de una
pequea fundacin constituida el 15 de Octubre: da de la conmemoracin de
Santa Teresa de Jess. No se trataba slo de una coincidencia, sino de la
voluntad de confiar a la Santa de vila esta gran aventura en la que venan
pensando desde haca aos. Tuvieron la ayuda de un cura que les aconsejaba: el
Padre Lorenzo, vicario de una parroquia de Pars, y consiliario de la rama
femenina del escultismo. Fue una persona que marc mucho la vida y la
orientacin de Madeleine Delbrl.
Madeleine Delbrl era una mujer de gran cultura: saba de poesa, msica, y
arte. Era hija nica de unos padres procedentes de la pequea burguesa de
provincia; su padre era ferroviario. Naci en Mussidan, cerca de Perigueux, el
24 de octubre de 1903. Hered de su padre el dinamismo, el sentido de la
organizacin y el don de la comunicacin; y de su madre, la sensibilidad, la
firmeza y el encanto cautivador. Debido a la profesin del padre, la familia
tuvo que trasladarse de un lugar a otro; y la educacin de Madeleine iba siendo
confiada a profesores particulares. Fue iniciada en el cristianismo en la
adolescencia e influenciada por los ambientes literarios y filosficos en los
que su padre la introdujo. El ambiente familiar no era fcil, y despus de una
educacin bastante tradicional, y de las consecuencias desastrosas de la Primera
Guerra Mundial, Madeleine se declar atea. No aceptaba la incoherencia del

mundo que la rodeaba. Afirmaba con mucha seguridad: Dios ha muerto, viva la
muerte. Asisti a cursos de Historia y Filosofa en la Sorbona, donde
sobresali por su profunda capacidad de anlisis, y empez a frecuentar los
ambientes literarios y artsticos de los barrios Latino y Montparnasse de Pars.
En 1922 se enamor de un joven alumno de la escuela Politcnica, Jean Maydieu,
quien despus de un ao de noviazgo, decidi romper el compromiso para ingresar
en el noviciado de los Dominicos. Comenz para Madeleine una poca de desamparo
y de muchas preguntas. Este encuentro y ruptura con Maydieu le hicieron
confrontar su atesmo con las certezas de fe de este hombre. En este tiempo su
padre enferm y se qued ciego; su madre trabajaba en exceso. Unas amistades
nuevas, y unas lecturas novedosas, la orientaron un ao despus hacia el
Cristianismo. Descubri su vocacin de cristiana en la ciudad, de misionera sin
barcos. El desierto urbano se convirti en un espacio de contemplacin, las
calles de la ciudad en su campo de misin.
En el ao 1957 habl de su conversin que tuvo lugar en un da de 1924:
He reflexionado durante meses. La hiptesis Dios me parece posible. Tom la
decisin de rezar algunos minutos. Con ocasin de un encuentro, o hablar de
Teresa de Jess, la Santa de vila. Ella recomendaba rezar cada da, pensar
silenciosamente en Dios durante cinco minutos. La primera vez me puse a rezar de
rodillas para evitar todo idealismo. Segn ella, hay dos bsquedas de la
belleza. Una en la imaginacin, que es el arte. La otra muy realista, que es la
religin. La primera nos da una imagen de Dios, la segunda nos hace partcipes
de Dios. Quiero descubrir lo esencial, la fe. Una fe luminosa, pero nada ms. Lo
extraordinario me provoca nausea. Solamente la gloria de Dios.
Mientras tanto, inici estudios de Asistente social. De hecho, durante unos aos
trabaj intensamente en los servicios sociales del ayuntamiento.
Codo a codo con los militantes comunistas, y codo a codo con la poblacin de
Ivry, Madeleine se entreg a su tarea, al tiempo que redactaba el programa de la
pequea comunidad. El 1 de Octubre de 1944, despus de una larga reflexin,
Madeleine dej su trabajo en el ayuntamiento. Fue una decisin difcil para
ella, pero quera dedicarse totalmente a la pequea fundacin. Paralelamente,
comenzaron a implantarse otros equipos similares en el este de Francia. Ella
escriba artculos en revistas como Estudios carmelitanos, Esprit, o
Temoignage chretien. Al mismo tiempo para vivir, Madeleine y unos amigos
espaoles de Ivry pusieron en marcha una pequea empresa de tipo cooperativista,
fabricando el famoso turrn espaol. Era un negocio difcil de mantener, pero
les daba para vivir.
En 1957, escribi un libro por el que se dio a conocer en el ambiente de la
Iglesia misionera de Francia: Nosotros gente de la calle. Se trata de unas
pginas muy valientes. La obra revela la vida ntima de Madeleine: sus
sufrimientos, su soledad, su experiencia mstica, y su profundo amor a la
Iglesia. Se puede trabajar con marxistas ateos, pero no se puede poner entre
parntesis nuestra fe cristiana. El subttulo del libro era, redactado en Ivry
de 1933 a 1957. La edicin de 1970 aade, provocacin del marxismo a una
vocacin por Dios.
En 1959, con unos seminaristas de los Hijos de la Caridad, tuve la suerte de
encontrarla en su casa de la rue Raspail de Ivry. Lo novedoso para m era
encontrar a una mujer creyente y muy comprometida en lo social, que valoraba
todos los encuentros de la vida cotidiana. Hablaba de los militantes polticos y
sindicalistas, como del abuelo del hospicio, o de la familia italiana que
encontraba en el mercado del sbado. Para ella todos tenan un valor sagrado.
A pesar de ser una mujer de una gran cultura, siempre tuvo una gran sencillez
evanglica. Algunos aos despus, cuando sali el libro, Nosotros gente de la
calle, pudimos comprobar que se situaba como una ms entre la gente corriente.

La portada del libro representaba la salida del metro en Ivry en la hora punta
de la tarde. Este libro es como un compendio de una seleccin de artculos que
ella escriba en diversas revistas, sacando tiempo a pesar de su trabajo
profesional (hasta octubre de 1944), y a pesar de su precaria salud, incluso de
noche, para dar charlas y redactar meditaciones, poesas, y reflexiones. Y
todava no se ha publicado todo!
Muri de repente el 13 de octubre de 1964, durante el Concilio, en su mesa de
trabajo. Tena slo 60 aos. Aquel da en el aula conciliar, un laico,
presidente de la JOC internacional, tom la palabra por primera vez frente a
toda la Iglesia, y lo hizo en nombre de los trabajadores cristianos que vivan y
luchaban en las fbricas y en los barrios obreros de las grandes ciudades.
Nadie imaginaba que haba dejado tantos escritos sobre la misin de la Iglesia
en el mundo. Textos a veces muy originales y de una gran actualidad. Su
pensamiento sobre el tema de la espiritualidad laical se refleja en cantidad de
escritos que han tenido una enorme difusin en estos aos, sobre todo en sus
tres libros pstumos: Nosotros, gente de la calle, El gozo de creer, y
Comunidades segn el Evangelio. Para ella Dios se revela en la vida cotidiana,
en donde l nos ha puesto, en la calle. Ella es una maestra de la oracin para
la gente trabajadora, para los que no tienen tiempo para rezar.
Qu aspectos de su vida y de su pensamiento podemos recalcar?
Su conversin en 1924: dice, una deslumbrada por Dios.
Una espiritualidad de la vida cotidiana es decir: la fidelidad a lo real.
Madeleine repeta sin cesar que Dios est en la calle, que est donde se hallan
los rostros de hombres y mujeres. Su pasin era la de dignificar la vida de
tanta gente que cada da volva del trabajo con su peso de cansancio y
monotona. La vida mstica no es para una elite, sino para la gente corriente,
incluso para sitios donde nos extraa y alegra a la vez el encontrarla. En el
bar Clair de lune en Port d Italie, cerca de Ivry, le gustaba pasar unos
momentos por la tarde en medio del pequeo pueblo de Pars, su pueblo, su gente.
Nos has trado esta noche, a este caf llamado le Clair de lune, donde has
querido ser T en nosotros. Has querido encontrar a travs de nuestros corazones
a todas estas personas que han venido a matar el tiempo. Atrae a todos hacia ti
en nosotros, al viejo pianista, a la violinista, al guitarrista, y al
acordeonista.
Una buena parisina
Una persona que cuida la interioridad
La oracin no es algo formal. El tiempo vivido, los encuentros, los
acontecimientos, llegan a ser para ella palabra de Dios, presencia, incluso
verdaderos sacramentos. Era una persona que quera hablar de Dios con un
lenguaje siempre nuevo: no se habla de Dios con definiciones, sino con el
lenguaje del amor, de la luz, de lo asombroso. Su afn fue poner a Dios al
alcance de los humildes. Segn ella, son las paciencias de todos los das, las
que construyen la santidad; es haciendo nuestros minsculos deberes donde
encontramos las chispas de la voluntad de Dios. Ella invita al cristiano laico
a quitarse las sandalias, porque la tierra que pisa todos los das es tierra
santa, y all est Dios escondido detrs de la zarza.
Una de las msticas ms grandes de nuestro tiempo
Sufri algunas decisiones de la jerarqua, pero enfrent estas dificultades sin
complejos, sin resentimiento, sin necesidad de ajustar sus cuentas con alguien.
Madeleine no quera romper la Iglesia en dos trozos; intentaba no hacer
clasificaciones. Para ella lo importante es que haba un mundo que necesitaba de
la salvacin de Dios. Ofreca su corazn a Dios, para que l pudiera hacerse
visible y cercano a hombres y mujeres. En uno de sus libros dirigidos
especialmente a los curas de la Dicesis de Miln, el Cardenal Carlo Mara

Martini les invitaba a abrir nuevas ventanas de confianza hacia Dios. En medio
de un ambiente de materialismo y de indiferencia religiosa, l aconsejaba abrir
espacios libres para alcanzar la sabidura del corazn. Y seguidamente, citaba
el ejemplo de una persona que vivi una gran parte de su vida en un barrio
perifrico de Paris: Madeleine Delbrl, que l consideraba como una de las
msticas ms grandes de nuestro tiempo.
Termino esta semblanza con esta confidencia profunda de Madeleine: Lo esencial
de esta vida, la razn de ser, y la alegra es estar en el mundo, esconderse en
medio de este mundo. Ser una parcela de humanidad, entregada, ofrecida y
desinstalada. Ser islotes de residencia divina. Hacer un lugar para Dios. Creer
de parte del mundo, esperar para el mundo, y amar para el mundo.
Joseph Rodier (Fil de la Charit)
Conocido en Vallecas, Getafe y Legans (Madrid) como Pepe Rodier
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EFETA es la traduccin griega del trmino arameo que significa brete, .


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l sordo y trtmudo (Mc 7,34), y rspond  ls inicils dl proycto ESCUELA
FEMINISTA DE TEOLOGIA DE ANDALUCIA.
EFETA s, s, un lugr d prtur l conociminto tolgico u, sindo
inclusivo, s orint prticulrmnt  ls mujrs, n un prspctiv crtic
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El proycto EFETA s concrt n l socicin dl mismo nombr n l u s
insrt l Escul como su objtivo primrio, y d cuyo spritu s limnt
todo lo u ll gnr y lo u d ll prt.
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