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CONCEPTOS BSICOS

Velocidad mnima. El diseo de canales, recubiertos o no, que


conducen agua con material fino en suspensin, debe considerar que la
velocidad media del flujo, para el caudal mnimo de operacin, sea
mayor o igual que la necesaria para evitar la sedimentacin del
material transportado.
Velocidad mxima. La velocidad mxima de operacin en canales, con
o sin recubrimiento de superficie dura, que conducen agua limpia o
material en suspensin debe limitarse para evitar el socavacin o
erosin continua del fondo y paredes por turbulencia, abrasin o
eventualmente cavitacin.
Taludes. Se refiere a la inclinacin que poseen las paredes laterales del
canal y las cuales se expresan en forma de proporcin. La forma ms
usada en canales es la trapecial, con taludes que dependen del terreno
en el cual el canal ser excavado (Cuadro 2).

Borde libre (e). Es el espacio entre la cota de la corona y la superficie


del agua, no existe ninguna regla fija que se pueda aceptar
universalmente para el clculo del borde libre, debido a que las
fluctuaciones de la superficie del agua en un canal, se puede originar
por causas incontrolables. En la prctica, en tanto no se tengan valores
especficos, es recomendable usar: e=1/3 d para secciones sin
revestimiento y 5 e = 1/6 d para secciones revestidas; donde d es el
tirante del canal en metros. Pero siempre manteniendo un bordo libre
mnimo de 10 cm.

Seccin hidrulica ptima. La capacidad de conduccin de un canal


aumenta con el radio hidrulico y vara inversamente con el permetro
mojado. Desde el punto de vista hidrulico, para un rea dada, la
seccin ms eficiente es aquella que tiene el mnimo permetro. Sin
embargo, la relacin ancho basal/ profundidad quedar determinada
por un estudio tcnico-econmico.

TIPOS DE CANALES
Canales revestidos
El revestimiento de un canal satisface uno o varios de los objetivos que
a continuacin se mencionan:
a) Permitir la conduccin del agua, a costos adecuados y velocidades
mayores, en reas de excavacin profunda o difcil corte.
b) Disminuir la filtracin y fugas de agua a travs del cuerpo del
canal y evitar el anegamiento u obras de drenaje costosas en
terrenos adyacentes.
c) Reducir y homogeneizar la rugosidad, con ello las dimensiones de
la seccin y los volmenes de excavacin.
d) Asegurar la estabilidad de la seccin hidrulica y proteger los
taludes del intemperismo y de la accin del agua de lluvia.
e) Evitar el crecimiento de vegetacin y reducir la destruccin de los
bordos por el paso de animales.
f) Reducir los costos anuales de operacin y mantenimiento.
De acuerdo con lo anterior, un buen revestimiento debe ser
impermeable, resistente a la erosin, de bajo costo de construccin y
mantenimiento, y durable a la accin de agentes atmosfricos, plantas y
animales.
En rigor, hasta los canales revestidos de concreto pueden ser
erosionados por el flujo si se rebasa su resistencia a la erosin o se
producen otros fenmenos ms complejos como son la cavitacin, que
puede dislocar e incluso destruir el revestimiento. Sin embargo, los
revestimientos de concreto amplan el intervalo de resistencia a la
erosin y proporcionan un mejor desempeo hidrulico.
Tipos de revestimiento
Los revestimientos en un canal se construyen de varios tipos de
material. El llamado de superficie dura puede ser a base de concreto

simple, reforzado o lanzado a alta presin, de concreto asfltico, de


mampostera (piedra, ladrillo, bloques prefabricados, etc). En general,
dichos materiales satisfacen todos los propsitos antes expuestos y
ofrecen gran resistencia a la accin erosiva del agua. Otros
revestimientos son a base de materiales granulares, como arcilla, tierra
compactada o grava, que ofrecen menor resistencia a la erosin, pero
superpuestos o no, sobre una membrana impermeable, disminuyen de
modo importante las prdidas de agua por infiltracin.
Velocidad Mnima. En general, para evitar el depsito de materiales
en suspensin se 6 recomienda disear un canal revestido con una
velocidad mnima aceptable del orden de 0.4 a 1.0 m/s.
Velocidades Mximas. En revestimientos no armados, para evitar que
los revestimientos se levanten por sub-presin, se recomiendan
velocidades menores de 2.5 m/s. Si el revestimiento cuenta con
armadura la velocidad deber limitarse en funcin de la erosin
probable.
Canales no revestidos
El cuerpo de ste tipo de canales y de los ros se forma de materiales
con partculas de forma, tamao y propiedades diferentes, que varan
desde grandes piedras a material coloidal. Segn sea la intensidad del
flujo, el material no siempre es capaz de resistir la fuerza de arrastre
generada por el agua, que crece conforme aumenta la velocidad. Este
aumento de velocidad, generalmente asociado a un incremento de
pendiente, puede producir arrastre del material y su posterior
depositacin en las zonas donde disminuye la velocidad, lo que puede
favorecer la inundacin de terrenos adyacentes por una disminucin de
su capacidad hidrulica de conduccin.
Cuando no hay revestimiento y el material que se excava es
erosionable, las dimensiones de la seccin se eligen para evitar la
erosin y la sedimentacin apreciable, es decir, se buscar impedir el
arrastre producido por el flujo en cualquier condicin de operacin para
que el canal sea funcionalmente estable. Esto significa que es ms
importante que el canal mantenga su seccin en equilibrio dentro de los
intervalos de fluctuacin del gasto, que cualquier otra condicin de
eficiencia hidrulica, econmica o constructiva.
Un canal no se reviste cuando el material del lecho reporta poca
perdida de agua, generalmente en suelos arcillosos, para los que
pueden ser suficientes, una vez conformada la seccin, la compactacin
de su plantilla y taludes.

Velocidad Mxima. Para ste tipo de canales, es bsico determinar la


seccin con la cual es posible conducir el gasto de diseo, sin erosin
del lecho, a una velocidad igual a la mxima permisible. Esta velocidad
es incierta ya que los lechos en uso soportan, sin erosin, velocidades
mayores a los recin construidos.
MTODOS Y DISPOSITIVOS DE MEDICIN DE VELOCIDAD EN
CANALES
Escorrenta: La escorrenta es el agua generada por una cuenca en la
forma de flujo superficial y por tanto constituye la forma ms disponible
del recurso. El estudio de la escorrenta reviste gran importancia en la
planificacin de recursos hdricos y en diseo de obras. En manejo de
cuencas es muy importante puesto que ella es un reflejo del
comportamiento y estado de una cuenca.
Formulas empricas para calcular la velocidad
La velocidad del agua que se desliza en una corriente o en un canal
abierto est determinada por varios factores.
El gradiente o la pendiente. Si todos los dems factores son iguales,
la velocidad de la corriente aumenta cuando la pendiente es ms
pronunciada.
La rugosidad. El contacto entre el agua y los mrgenes de la corriente
causa una resistencia (friccin) que depende de la suavidad o rugosidad
del canal. En las corrientes naturales la cantidad de vegetacin influye
en la rugosidad al igual que cualquier irregularidad que cause
turbulencias.
Forma. Los canales pueden tener idnticas reas de seccin
transversal, pendientes y rugosidad, pero puede haber diferencias de
velocidad de la corriente en funcin de su forma. La razn es que el
agua que est cerca de los lados y del fondo de una corriente se desliza
ms lentamente a causa de la friccin; un canal con una menor
superficie de contacto con el agua tendr menor resistencia friccin y,
por lo tanto, una mayor velocidad. El parmetro utilizado para medir el
efecto de la forma del canal se denomina radio hidrulico del canal.
Se define como la superficie de la seccin transversal dividida por el
permetro mojado, o sea la longitud del lecho y los lados del canal que
estn en contacto con el agua. El radio hidrulico tiene, por
consiguiente, una cierta longitud y se puede representar por las letras
M o R. A veces se denomina tambin radio medio hidrulico o
profundidad media hidrulica. La Figura 24 muestra cmo los canales
pueden tener la misma superficie de seccin transversal pero un radio
hidrulico diferente. Si todos los dems factores son constantes, cuanto
menor es el valor de R menor ser la velocidad.

FIGURA 24 - Canales con un rea idntica de seccin transversal


pueden tener radios hidrulicos diferentes

Todas estas variables que influyen en la velocidad de la corriente se han


reunido en una ecuacin emprica conocida como la frmula de
Manning, tal como sigue:

Donde:
V: es la velocidad media de la corriente en metros por segundo
R: es el radio hidrulico en metros (la letra M se utiliza tambin para
designar al radio hidrulico, con el significado de profundidad
hidrulica media)
S: es la pendiente media del canal en metros por metro (tambin se
utiliza la letra i para designar a la pendiente) n: es un coeficiente,
conocido como n de Manning o coeficiente de rugosidad de
Manning. En el Cuadro 3 figuran algunos valores correspondientes al
flujo de canales.
En sentido estricto, el gradiente de la superficie del agua debera
utilizarse en la frmula de Manning; es posible que no sea el mismo
gradiente del lecho de la corriente cuando el agua est subiendo o
bajando. Sin embargo, no es fcil medir el nivel de la superficie con
precisin por lo que se suele calcular una media del gradiente del canal
a partir de la diferencia de elevacin entre varios conjuntos de puntos
situados a 100 metros de distancia entre ellos. Se dispone de
nomogramas para facilitar la solucin de la frmula de Manning, como
indica el ejemplo de la Figura 25.
Otra frmula emprica sencilla para calcular la velocidad de la corriente
es la frmula de zanjas colectoras de Elliot, que es la siguiente:
Donde:
V: es la velocidad media de la corriente en metros por segundo
m: es el radio hidrulico en metros
h: es la pendiente del canal en metros por kilmetro

Esta frmula parte del supuesto de un valor de n de Manning de 0,02 y,


por consiguiente, slo es adecuada para caudales naturales de
corriente libre con escasa rugosidad.
CUADRO 3 - Valores del coeficiente n de rugosidad de Manning
a) Canales sin vegetacin

Seccin transversal uniforme, alineacin regular sin guijarros ni vegetacin, en suelos sedimentarios finos

0,016

Seccin transversal uniforme, alineacin regular, sin guijarros ni vegetacin, con suelos de arcilla duros u
horizontes endurecidos

0,018

Seccin transversal uniforme, alineacin regular, con pocos guijarros, escasa vegetacin, en tierra franca arcillosa

0,020

Pequeas variaciones en la seccin transversal, alineacin bastante regular, pocas piedras, hierba fina en las
orillas, en suelos arenosos y arcillosos, y tambin en canales recin limpiados y rastrillados

0,0225

Alineacin irregular, con ondulaciones en el fondo, en suelo de grava o esquistos arcillosos, con orillas irregulares
o vegetacin

0,025

Seccin transversal y alineacin irregulares, rocas dispersas y grava suelta en el fondo, o con considerable
vegetacin en los mrgenes inclinados, o en un material de grava de hasta 150 mm de dimetro

0,030

Canales irregulares erosionados, o canales abiertos en la roca

0,030

(b) Canales con vegetacin

Gramneas cortas (50-150 mm)

0,030-0,060

Gramneas medias (150-250 mm)

0,030-0,085

Gramneas largas (250-600 mm)

0,040-0,150

(c) Canales de corriente natural

Limpios y rectos

0,025-0,030

Sinuosos, con embalses y bajos

0,033-0,040

Con muchas hierbas altas, sinuosos

0,075-0,150

FIGURA 25 - Nomograma para resolver la frmula de Manning.


Si se conocen tres variables, es posible encontrar la cuarta

Ejemplo: Dado R = 0,3 m, n= 0,03, pendiente = 2% o 0,02 m por m,


encontrar la velocidad V.
Solucin: nase R = 0,3 y n = 0,03 y proyctese la lnea de referencia.
nase el punto situado en la lnea de referencia con la pendiente =
0,02. La interseccin de la escala de velocidad da V =2,0 m/s.
Otros mtodos para la medicin de velocidad en canales son:

Mtodo del flotador


Mtodo del Tubo Pilot

Mtodo del Molinete Hidromtrico

Y se describen a profundidad ms adelante.


MTODOS Y DISPOSITIVOS DE MEDICIN DE AFORO DE
CANALES
Aforo: Determinacin del volumen de agua que fluye por un sitio en un
determinado tiempo. El aforo hidrulico consiste en medir con un
correntmetro la velocidad de la corriente en diferentes puntos de la
seccin transversal y definir para cada medida su rea de influencia. El
aforo se puede determinar por mtodos qumicos o por mtodos
hidrulicos, siendo este ltimo el ms preciso.
En general, los mtodos para medir un caudal de agua se pueden
clasificar en tres grupos, los mismos que se presentan a continuacin;
as como las modalidades empleadas en cada uno.
1.- Mtodos de Aforo Directo
Expresan el caudal como una funcin de volumen sobre tiempo (Q = V /
t) .Entre ellos se tienen el aforo gravimtrico, volumtrico, qumico y
los medidores de hlice, fabricados de acuerdo con el mismo principio.
Otro mtodo de aforo directo consiste en medir el descenso en el nivel
del agua y el tiempo de vaciado en un depsito con dimensiones
conocidas.
Aforo Volumtrico
Aforo Gravimtrico
Aforo Qumico o del Trazador
Aforo Volumtrico
Es aplicable en la medicin de pequeos caudales y se realiza midiendo
el tiempo de llenado (t) de un recipiente de volumen conocido (V),
donde se colecta la descarga, como se muestra en la Figura,
determinando el caudal en la ecuacin:

Aforo Gravimtrico

Se sigue un procedimiento similar al anterior, pero el volumen


colectado de agua en el intervalo de tiempo cronometrado, en lugar de
medirse se pesa, y el peso (W) de agua se transforma a volumen,
dividindolo entre el peso especfico del fluido a temperatura de
prueba. El recipiente vaco debe ser previamente destarado y, una vez
lleno, debe pesarse en la misma balanza. Mediante el mtodo
gravimtrico, el caudal aforado se determina con el siguiente
razonamiento:

Aforo Qumico o del Trazador


Esta tcnica se usa en aquellas corrientes que presenten dificultades
para la aplicacin del mtodo rea velocidad o medidas con estructuras
hidrulicas, como en corrientes muy anchas o en ros torrenciales.
Los trazadores pueden ser de tres tipos:
1) Qumicos: de esta clase son la sal comn y el dicromato de sodio
2) Fluorescentes: como la rodamina
3) Materiales radioactivos: los mas usados son el yodo 132, bromo
82, sodio.
La sal comn puede detectarse con un error de 1% para
concentraciones de 10 ppm (partes por milln). El dicromato de sodio
puede detectarse a concentraciones de 0.2 ppm y los trazadores
fluorescentes con concentraciones de 1/1011. Los trazadores
radioactivos se detectan en concentraciones muy bajas (1/1014).
Sin embargo su utilizacin requiere personal muy especializado.
El mtodo de los trazadores puede implementarse de dos maneras:
a) Inyectar rpidamente un volumen de trazador. Este mtodo es
llamado tambin mtodo de integracin. Supngase que en una seccin
1 de un ro se adiciona un pequeo volumen de trazador V1 con una
concentracin alta C1. Si existe en el ro una concentracin, Co, el
perfil de concentraciones en el ro se comporta con el tiempo as:

b) Inyeccin a caudal constante. En los aforos qumicos o


radioactivos se aade de forma continua y constante una concentracin
conocida (C1) de una sustancia qumica o radioactiva a la corriente
cuyo caudal (Q) desea determinarse.

Por la estequiometra de las reacciones qumicas, cuando un caudal


constante (q) de una solucin salina es descargado dentro del
caudal
(Q),
conteniendo
las
mismas constituyentes a la
concentracin (C2), la mezcla resultante de caudales (Q + q) alcanzar
una concentracin (C) proporcional a las concentraciones iniciales (C1
y C2) de los caudales antes del mezclado, como lo indica la siguiente
expresin:

Para el aforo qumico se emplea generalmente la sal de cocina (Na Cl),


la cual, por conveniencia, se disuelve a razn de 260 g/l de agua antes
de introducirla en la corriente. La solucin salina eleva la conductividad
elctrica del agua, la cual puede ser determinada por el puente
Wheatstone.
Para aplicar el mtodo se necesita conocer la conductividad elctrica en
tres muestras de agua, la primera muestra (C1) es tomada de la
solucin salina, la segunda muestra (C2) se toma aguas arriba, poco
antes del punto de aplicacin; y la tercera muestra (C) es colectada a
una distancia aguas abajo del punto de inyeccin, donde se asegure el
completo mezclado de la sal con el agua de la corriente.
Un caudal constante (q) de solucin salina se puede aplicar utilizando
una botella Mariotte construida con un garrafn, un tapn bihoradado y
dos tubos de vidrio
En una botella Mariotte el volumen de agua desalojado es restituido por
la entrada de aire atmosfrica, de tal forma que la presin interna se
mantiene constante con respecto al nivel indicado por el extremo
sumergido del tubo abierto a la atmsfera.
Cuando se utiliza la solucin salina para medir la velocidad de la
corriente, solo se inyecta una porcin de la misma. El tiempo de
desplazamiento del prisma de agua que contiene la solucin, es
detectado en dos puntos de control mediante electrodos en contacto
con la corriente, conectados a un ampermetro o registrador. A partir de
las seales de este
ltimo, se calcula la velocidad del caudal,
dividiendo la distancia entre los puntos de control, por el tiempo de
desplazamiento.
Es importante anotar que para aplicar este mtodo se supone que
el flujo es permanente. Los trazadores deben tener las siguientes
propiedades:
No deben ser absorbidos por los sedimentos o vegetacin, ni deben
reaccionar qumicamente.
No deben ser txicos.
Se deben detectar fcilmente en pequeas concentraciones.
No deben ser costosos.
2.- Mtodos de rea-Velocidad

Para obtener mayor aproximacin en la determinacin del caudal en


canales y tuberas, con la aplicacin de estos mtodos, es importante
medir la velocidad del caudal en puntos localizados de la seccin
transversal, donde la velocidad promedio ocurra con mayor
probabilidad.
En un canal, la velocidad mxima ocurre entre 0.05 y 0.25 del tirante
por debajo de la superficie del agua, y la velocidad mnima se desplaza
sobre las paredes del ducto donde la rugosidad tiende a frenar el
avance de la corriente. La velocidad media se localiza
aproximadamente a 0.60 del tirante, y puede determinarse
exactamente promediando las velocidades observadas a 0.2 y 0.8 del
tirante.
La Figura 4-5 muestra la distribucin tpica de velocidades para un
canal, la que se asemeja a crculos concntricos con eje en el punto
donde se localiza la velocidad mxima. Tal distribucin sufre
deformaciones debido a la geometra de la seccin, rugosidad del canal
y cambios de direccin (curvas, cadas, etc.).
La distribucin vertical de velocidades en funcin de la profundidad, se
asemeja a un paraboloide con foco sobre la lnea donde ocurre la
velocidad mxima.
En una tubera completamente llena, la mxima velocidad se desplaza
por el centro del tubo y la mnima se desplaza adyacente a las paredes
del conducto, donde la friccin retarda el avance; la velocidad promedio
se localiza a 3/8 de dimetro alrededor del centro de la tubera, como se
muestra en la Figura 4-6. La velocidad promedio equivale
aproximadamente a 0.80 de la velocidad mxima, este criterio prctico
es aplicable a las tuberas en general, donde normalmente predomina
un flujo turbulento.

Mtodo del flotador


Mtodo del Tubo Pilot
Mtodo del Molinete Hidromtrico
Aforo de la Descarga Libre en Tuberas, por el Mtodo de la
Trayectoria
Mtodo del flotador

Flotadores.- Consisten en objetos flotantes que adquieren la velocidad


del agua que los circundan. Pueden ser de tres tipos.
a) Simples o de superficie: El inconveniente presentado por este
flotador se debe al hecho de ser muy influido por el viento, por las
corrientes secundarias y por las olas.
b)
Dobles o superficiales: Constituyen un pequeo flotador de
superficies, al cual est unido por una cuerda un cuerpo sumergido, a la
profundidad deseada. Se hace que el volumen del primero sea
despreciado frente al segundo. En estas condiciones, mantenindose el
cuerpo sumergido cerca de seis dcimos de la profundidad, se
determina la velocidad media.

c) Bastones flotadores o flotadores lastrados: Son tubos


metlicos huecos o de madera, que tienen en la parte inferior un
lastre de plomo para que flote en una posicin prxima a la vertical. L
debe ser igual o aproximadamente 0,95 H, Figura 4-7.

Entre los objetos que pueden servir como buenos flotadores se


encuentra una bola de caucho, un trozo de madera, un limn, una hoja
seca o un envase plstico tapado.
Observacin general.- Actualmente, los flotadores rara vez son
usados
para mediciones precisas debido a muchas causas de
errores (causas perturbadoras como los vientos, irregularidades del
lecho del curso del agua, etc.). Son slo empleados para
determinaciones rpidas y a falta de otros recursos, o cuando no se
justifica la compra de dispositivos de aforo ms precisos.
Aplicacin.- El mtodo del flotador, al igual que los molinetes, tubos
Pitot, mtodos de la trayectoria y trazadores, se utiliza para medir la
velocidad superficial del flujo, no el caudal directamente, y se utiliza en
el aforo de surcos, acequias, canales, ros, diques, etc.
En el sitio que se decidi hacer el aforo, se hace un
levantamiento topogrfico completo de la seccin transversal, el cual
dependiendo de su ancho y profundidad, puede hacerse con una cinta
mtrica o con un equipo de topografa Figura 4-8.
El lugar elegido para hacer el aforo o medicin debe cumplir los
siguientes requisitos:
La seccin transversal debe estar bien definida y que en lo posible
no se presente agradacin o degradacin del lecho.
Debe tener fcil acceso.
Debe estar en un sitio recto, para evitar las sobre elevaciones y
cambios en la profundidad producidos por curvas.
El sitio debe estar libre de efectos de controles aguas abajo, que
puedan producir remansos que afecten luego los valores
obtenidos con la curva de calibracin.

FIGURA 4-8. Levantamiento Topogrfico de la Seccin Transversal.


El flotador debe ser soltado repetidas veces unos cuantos metros aguas
arriba de la seccin de prueba, cronometrando el tiempo que tarda en
recorrer una distancia conocida (usualmente de 15 a 50 m.), marcada
previamente sobre un tramo recto y uniforme. Dicho tramo es
seleccionado para las observaciones a lo largo del ducto de prueba,
como lo indica la Figura 4-8
Una vez hallados los tiempos de recorrido, se obtiene un promedio.

Luego, la velocidad superficial se determina dividiendo la distancia


recorrida entre el tiempo promedio de viaje del flotador.

Como la velocidad superficial es mayor que la velocidad promedio del


caudal, es necesario corregir la medicin del flotador multiplicndola
por un coeficiente que varia de 94 0.65 a 0.80; misma que debe ser de
0.65 para pequeos caudales (acequias) y de 0.80 para grandes
caudales (ros, diques y canales).

Generalmente las acequias y canales de uso agrcola no estn


revestidos. Su seccin transversal, construida en tierra, no es uniforme,
por tanto, la determinacin del rea debe hacerse dividiendo el espejo
del agua en varios segmento iguales, de tal forma que se tenga una
serie de figuras geomtricas consistente en tringulos y trapecios,
cuyos lados estarn dados por las profundidades (di) del agua y, las
alturas, por la longitud del segmento (x/n), tal como se muestra en la
Figura 4-9.

Finalmente al multiplicar el rea de la seccin transversal (A) por


la velocidad promedio del flujo (Vpromedio), se obtiene el caudal (Q)
para la corriente aforada.

Mtodo del Tubo Pilot


Tubos de Pitot.- Estos tubos fueron empleados por primera vez por el
fsico francs Pitot, en 1730 (ro Sena). Un tubo de Pitot consiste en un
tubo de material transparente con una extremidad doblada en direccin
a la corriente del agua, como muestra la Figura 4-15.

Tericamente

En realidad, se debe introducir


un coeficiente de correccin C,
FIGURA 4-15 Tubo de Pitot.

El tubo de Pitot solamente conduce a buenos resultados en el caso de


corrientes de gran velocidad, siendo por ello ms comnmente
empleado en tuberas.
Mtodo del Molinete Hidromtrico
Molinetes.- Los molinetes son aparatos constituidos de paletas o
conchas mviles, las cuales, impulsadas por el lquido, dan un nmero
de revoluciones proporcional a la velocidad de la corriente.
Existen dos tipos de molinetes, el de cazoletas y el de hlice, los cuales
pueden ser montados sobre una varilla para el aforo de corrientes
superficiales o suspendidos desde un cable durante el aforo de ros,
diques profundos, etc.
a) De eje vertical o cazoletas: Tipo Price, de origen norteamericano.
b) De eje horizontal o de hlice. Ms comunes en Europa
Cada molinete viene calibrado de fbrica y acompaado de una tabla o
ecuacin, donde se relaciona la velocidad angular de la rueda giratoria
con la velocidad de la corriente. La relacin tpica se ajusta a una recta
con una ligera desviacin cerca del origen
Para medir la velocidad de una corriente, el molinete se instala por
abajo del espejo de agua, a 0.6 del tirante (medido desde la superficie)
y las revoluciones de la ruedecilla se cuentan en un intervalo de tiempo
previamente establecido (usualmente un minuto). Cuanto mayor sea el
nmero de registros realizados en un mismo punto de aforo, ms
confiable ser la apreciacin de la velocidad medida; por lo mismo, se
sugiere explotar las velocidades de corriente en diferentes puntos
igualmente espaciados sobre el espejo del agua, sumergiendo el
instrumento a 0.2 y 0.8 del tirante respectivo.
En canales y acequias donde el ancho del espejo del agua sea menor de
3 m, la seccin puede dividirse en tres o cuatro segmentos de igual
longitud, pero en corrientes de gran anchura se acostumbra hacer las
mediciones cada 3 m sobre el espejo, operando desde un puente o un
andamio. Las revoluciones del impulsor, dadas por el intervalo de
tiempo, pueden ser contadas visualmente en una corriente superficial
de agua clara y tranquila, sin embargo, en corrientes de agua turbia y
caudalosa es necesario un contador elctrico para registrarlas.
El nmero de revoluciones por intervalo de tiempo se transforma a
velocidad de la corriente consultando la tabla del instrumento o su

ecuacin respectiva. En la Tabla 4-1 se proporcionan las ecuaciones


de calibracin para algunos molinetes, donde la ecuacin reportada
para el medidor Price-622 es un promedio de las graduaciones para
varios molinetes y es aplicable a cualquier instrumento del mismo
modelo (en buenas condiciones), dentro de un nivel de confiabilidad de
99%.

TABLA 4-1. Ecuaciones


de calibracin para
algunos modelos de
molinetes.
(Adaptado de: G.
Briones Snchez, I. Garca)
El medidor Price es el molinete adoptado oficialmente por la Divisin de
Recursos Hidrulicos del Departamento de Geologa de Estados Unidos,
para el aforo de corrientes. El molinete Gurley es muy usado en los
estudios hidromtricos realizados en Mxico.
Aplicacin.- Este mtodo consiste bsicamente en medir en un rea
transversal de la corriente, previamente determinada, las velocidades
de flujo con las cuales se puede obtener luego el caudal. El lugar
elegido para hacer el aforo o medicin debe cumplir los siguientes
requisitos:
La seccin transversal debe estar bien definida y que en lo posible
no se presente agradacin o degradacin del lecho.
Debe tener fcil acceso.
Debe estar en un sitio recto, para evitar las sobre elevaciones y
cambios en la profundidad producidos por curvas.
El sitio debe estar libre de efectos de controles aguas abajo, que
puedan producir remansos que afecten luego los valores
obtenidos con la curva de calibracin.
En el sitio que se decidi hacer el aforo, se hace un
levantamiento topogrfico completo de la seccin transversal, el cual
dependiendo de su ancho y profundidad, puede hacerse con una cinta
mtrica o con un equipo de topografa, Figura 4-8.
La seccin escogida se divide en tramos iguales tal como muestra la
Figura 4-14. En cada vertical, de las varias en que se divide la seccin,

se miden velocidades con el molinete a 0.2, 0.6 y 0.8 de la profundidad


total. Cada vertical tiene su respectiva rea de influencia (sombreada
en la grfica), la cual se determina de la siguiente manera:
Una vez conocido el tirante inicial yi, y el final yi+1
influencia Ai, se determina el tirante promedio:

del rea de

Las verticales deben tener las siguientes caractersticas:


El ancho entre ellas (b), no debe ser mayor que 1/15 a 1/20 del
ancho total de la seccin.
El caudal Qi que pasa por cada rea de influencia Ai, no debe ser
mayor que el 10%del caudal total.
La diferencia de velocidades entre verticales no debe sobrepasar
un 20%.
La velocidad media en cada vertical se determina como:

3.- Mtodos que Utilizan Contracciones


En los sistemas de riego existen muchos instrumentos disponibles para
la medicin de sus caudales, los cuales a travs de la contraccin en
una seccin permiten la medicin del caudal. Entre los instrumentos
disponibles que se tienen para la medicin de caudal en un sistema de
riego podemos mencionar los siguientes:

El vertedero que es el dispositivo ms prctico y econmico,


siempre que se disponga de suficiente altura, fueron los
primeros instrumentos desarrollados.
El orificio, ya sea libre o sumergido, como las compuertas, se usa
para el control de entrega de agua a las parcelas.
Aforadores, como Parshall, sin cuello, WSC, etc., son los
instrumentos ms comnmente utilizados; sus ventajas ms
destacadas son las prdidas pequeas de altura, una exactitud
razonable para una gama grande de caudales y la inestabilidad a
la velocidad de aproximacin.

REFERENCIAS
Depsito de Documentos de la FAO, Medicin sobre el Terreno de la
Erosin del Suelo y de la Escorrenta. Captulo 4.- Caudales.
INGENIERIA CIVIL, Proyectos y apuntes terico-prcticos de Ingeniera
Civil. Mtodos de Aforo.
SAGARPA, Disee Hidrulico de un canal de llamada. Pg. 4-6.