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Estudios sobre comportamiento y aplicaciones

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ESTUDIOS SOBRE COMPORTAMIENTO Y APLICACIONES

VOLUMEN I

VARELA JULIO, CABRERA FELIPE E IRIGOYEN JUAN JOS (EDS.)

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CONTENIDO
ESTUDIOS SOBRE COMPORTAMIENTO Y APLICACIONES -------------------------------------------------------------------------- 2
Contenido--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 3
Directorio ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------ 4
PRESENTACION ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 6
PROLOGO PARA LA EDICION EN INTERNET ---------------------------------------------------------------------------------- 11
EVALUACIN DE LOS ESTADOS INTEROCEPTIVOS DE HAMBRE Y SACIEDAD EN ROEDORES --------------------- 12
LOS SISTEMAS CONDUCTUALES DESDE UNA APROXIMACIN ECOLGICA ------------------------------------------ 31
ENSEAR A ESCRIBIR: CUL ES EL MTODO? ------------------------------------------------------------------------------ 50
EVALUACIN DE LA CORRESPONDENCIA HACER-ESCRIBIR EN ESTUDIANTES UNIVERSITARIOS ----------------- 72
ANALISIS DE LA PERCEPCIN DEL DESEMPEO DOCENTE EN PROFESORES DE CIENCIAS ------------------------ 96
ALGUNOS EFECTOS DE LA TEORA Y DEL EJERCICIO EN UNIVERSITARIOS ------------------------------------------ 132
RESULTADOS ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 149
DEMORA Y DEVALUACIN DEL REFORZAMIENTO ----------------------------------------------------------------------- 165

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DIRECTORIO

UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA

Rector General Sustituto


Dr. Marco Antonio Corts Guardado

CENTRO UNIVERSITARIO DE CIENCIAS BIOLGICAS Y AGROPECUARIAS


Dr. Juan de Jess Taylor Preciado
Rector
Dr. Enrique Pimienta Barrios
Secretario Acadmico

M. en C. Ral Leonel de Cervantes Mireles


Secretario Administrativo

Dr. Alfredo Ignacio Feria Velasco


Director de la Divisin de Ciencias Biolgicas y Ambientales

Dra. Amrica Loza Llamas


Jefe del Departamento de Ciencias Ambientales

CENTRO UNIVERSITARIO DE CIENCIAS DE LA SALUD


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Mtro. Vctor Manuel Ramrez Anguiano


Rector

Mtro. Rogelio Zambrano Guzmn


Secretario Acadmico

Mtro. Vicente Teofilo Muoz Hernndez


Secretario Administrativo

Mtro. Baudelio Lara Garca


Director de la Divisin de Disciplinas Bsicas

Dra. Claudia Chan Gamboa


Jefe del Departamento de Psicologa Bsica

Cuerpo Acadmico UDG-CA-467


ISBN: 978-970-764-8524

Financiado por el PROYECTO 97738 (SNI) CONACYT

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PRESENTACION

Este texto recoge algunos de los mltiples trabajos presentados en el II Seminario


Internacional sobre Comportamiento y Aplicaciones realizado del 23 al 27 de noviembre del
2009 en Guadalajara, Jalisco, Mxico. Dicho evento tiene como objetivo la difusin del
conocimiento de estudios realizados por investigadores en el rea de anlisis de la conducta
adems de poder ofrecer un foro a estudiosos de reconocida trayectoria acadmica a nivel
nacional e internacional. Parte del mismo objetivo es poder establecer los contactos
necesarios para impulsar redes de investigacin entre los asistentes.
Para el logro de lo anterior, el Grupo 2a. Generacin, formado desde 2007 por profesores de
la Universidad de Guadalajara, en sus dos ediciones ha invitado como conferencistas a
investigadores que se han distinguido por su trabajo sistemtico en el rea de la psicologa y
que merecen el reconocimiento de las nuevas generaciones a quienes est dirigido el SINCA.
Como parte de los lineamientos del Grupo 2a. Generacin, el evento se caracteriza por tener
cuotas de inscripcin muy bajas dado que su objetivo es la difusin del conocimiento, no la
visin empresarial de la ciencia que cada vez parece matizar ms a los eventos acadmicos en
muchas reas del conocimiento.
Con este primer volumen que incluye siete trabajos, se pretende generar una serie de
publicaciones emanadas de los trabajos que se presenten en cada SINCA y as proporcionar un

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conocimiento amplio y detallado de algunas de las investigaciones que se presenten en dicho


evento. Es un reto que aceptamos.
El autor del primer trabajo, David Velzquez, aborda el fascinante campo de los estados
interoceptivos respecto a los estados extremos del hambre y la saciedad. En l seala que
aunque no hay forma directa (excepto en los humanos, por introspeccin) para determinar la
presencia de un estado motivacional de hambre o saciedad, el modelo de discriminacin de
drogas (o discriminacin de estados interoceptivos) permite comparar diversos estados entre
s y obtener un ndice cuantitativo de su similitud. Los resultados reportados hasta la fecha y
obtenidos con animales son consistentes con los reportes interoceptivos de los pacientes (en
los casos en los que ha sido posible tal evaluacin) y, por tanto, tienen un alto valor predictivo
para el estudio de los estados interoceptivos en animales.
Felipe Cabrera Gonzlez, Pablo Covarrubias y ngel A. Jimnez presentan Los sistemas
conductuales desde una aproximacin ecolgica para lo cual abordan la posicin de James J.
Gibson quien se basa en los sistemas perceptuales. Contrastan esta posicin con la de William
Timberlake quien se basa en los sistemas conductuales pero para ambas aproximaciones, un
animal es a la vez un perceptor del ambiente y comportante en el ambiente. El escrito se
limita al anlisis de tres aspectos fuertemente vinculados: el nfasis en principios ecolgicos,
enfatizando el principio de reciprocidad entre el organismo y su ambiente; la concepcin
molar a partir de sistemas de conducta y percepcin, teniendo como caracterstica un
principio de anidamiento jerrquico. Con base en las proposiciones de Gibson, Timberlake y
Baum, los autores argumentan una solucin conceptual alternativa e inclusiva.

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Julio Varela, Gonzalo Nava, Baudelio Lara y Rogelio Zambrano argumentan que aun cuando
existen diversos mtodos para ensear a leer, para la escritura no existe un mtodo, excepto
el que est dirigido al dibujo de trazos y letras. Por ello, describen el papel que tiene el
instrumento para escribir y su importancia en la forma en que se escribe. Los autores hacen la
diferencia de los estudios dedicados a la enseanza de la escritura mientras se aprende a leer
y los que pretenden mejorar la escritura despus del aprendizaje de la lectura. Adems
proponen actividades para aprender a dibujar, previas a la escritura formal y se establece la
forma en que stas deben efectuarse para generar desde ese momento los fenmenos
conocidos como "conciencia morfolgica" y "fonolgica", sobre la que versan muchos
estudios realizados una vez que el individuo sabe leer.
Miriam Yerith Jimnez, Juan Jos Irigoyen y Karla Fabiola Acua sealan que e el estudio del
aprendizaje de la ciencia, uno de los aspectos que requiere investigacin es el que se relaciona
con la evaluacin de los modos lingsticos implicados ante condiciones de tarea que
demandan la formulacin de relaciones. Para ello evaluaron el desempeo de estudiantes
universitarios en tareas de formulacin que demandan la elaboracin del grfico y su
justificacin, con textos referidos a instancias y a relaciones. Los resultados presentados de
manera grupal y por participante nos indican efectos diferenciales sobre la proporcin de
relaciones de correspondencia con textos de instancia y con textos de relacin, siendo el
desempeo ms eficiente ante los ltimos.
En el escrito de Karla Fabiola Acua, Juan Jos Irigoyen y Miriam Yerith Jimnez, se plantean
algunos de los desafos para el desempeo docente en la enseanza de las ciencias. Un
aspecto relevante en este sentido, es la necesidad de disear, planificar e instrumentar
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programas de formacin para profesores que modifiquen las interacciones didcticas en el


mbito disciplinar y pedaggico. Por ello, describen un estudio con el propsito de
caracterizar la percepcin de profesores de Educacin Media Superior relacionada con
aspectos pedaggico-didcticos. Los resultados muestran que los profesores exhiben una
percepcin de sus desempeos poco coherentes entre su decir y su hacer en la direccin de
una prctica docente auspiciadora de estudiantes competentes
Otro estudio de Varela Julio, Larios Villa Mara Yuriria, Gonzlez Ortiz Miguel, Velzquez
Gabriel, Nava Gonzalo, Miranda Aris versa sobre algunos efectos de la teora y del ejercicio en
universitarios. Describen cuatro experimentos bajo un diseo pretest-autoestudio-postest,
realizados en estudiantes universitarios divididos en cinco grupos a quienes se les proporcion
el mismo contenido bajo un modo instruccional distinto: a) texto simple, b) texto ilustrado, c)
auditivamente y d) texto en pantalla junto con material auditivo, requiriendo en consecuencia
modos lingsticos diferentes para su autoestudio. Un quinto experimento se condujo con 20
estudiantes proporcionando slo un instructivo, incluido en los experimentos anteriores. Los
resultados mostraron que en la medida en que intervena en una tarea de aprendizaje los
estmulos en una modalidad auditiva, la eficacia en el aprendizaje fue menor. De igual manera
se observ un mejor desempeo en los grupos que tuvieron acceso al conocimiento terico.
Se discute el papel de la teora y su ejercicio en relacin a las habilidades verbales y motoras
implicadas en la realizacin de trazos.
Por ltimo, Elias Robles Sotelo expone que la prdida de valor subjetivo de los reforzadores
demorados en comparacin a los reforzadores inmediatos es lo que se conoce como
devaluacin por demora. La devaluacin por demora es un fenmeno muy robusto que se
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observa consistentemente tanto en animales de laboratorio como en humanos. Un nmero


creciente de estudios muestra que las personas que sufren problemas por uso de drogas
consistentemente deprecian el valor del reforzamiento demorado en mayor proporcin que
los individuos sin problemas de drogas. Por ejemplo, se ha observado consistentemente
mayor devaluacin por demora en personas que fuman, beben, o usan otras drogas. Sin
embargo, debido a limitantes metodolgicas en esos estudios an quedan por resolverse
varias interrogantes fundamentales; por ejemplo Produce el uso de substancias un aumento
en la tasa de devaluacin? Tienen las personas impulsivas mayor riesgo de
farmacodependencia? Qu papel juega la inteligencia y la educacin en relacin a la
devaluacin por demora? Es posible modificar la tasa de devaluacin por demora de un
individuo mediante intervenciones conductuales o farmacolgicas? El autor discute la
evidencia relevante a la relacin causal entre uso de drogas y devaluacin del reforzamiento
debido a la demora, y sus implicaciones potenciales a la prevencin, deteccin y tratamiento
de la farmacodependencia.
Finalmente deseamos agradecer a todos los que con sus trabajos y su asistencia
contribuyeron al buen desarrollo del II Seminario Internacional sobre Comportamiento y
Aplicaciones, evento que desde su inicio se erigi como un foro alternativo para las
generaciones jvenes y que ahora est constituido por un comit organizador compuesto por
cuatro grupos de investigadores pertenecientes a distintas universidades nacionales y dos
instituciones internacionales. Adems, hacemos un reconocimiento especial a Jorge Campo,
Loreto Sant, Jos Manuel del Valle y Santiago Benjumea integrantes de los sitios de internet
autismoaba.org, conducta.org y savecc.org por su desinteresado apoyo para la difusin del
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SINCA y con quienes compartimos el inters por la difusin altruista de la psicologa


conductual.
Guadalajara, Jalisco a 1 de noviembre de 2009. Julio Varela

PROLOGO PARA LA EDICION EN INTERNET

Despus de casi un ao de haber realizado el II Seminario Internacional sobre


Comportamiento y Aplicaciones (SINCA) en la ciudad de Guadalajara, Mxico, y haber recibido
varias solicitudes del libro desde otros pases, amablemente los autores de los captulos
dieron su autorizacin para que este material fuera colocado en la web para su difusin y
acceso gratuito.
Una de las iniciativas del grupo de profesionales responsables de la organizacin del SINCA, es
la difusin del conocimiento sin que existan limitantes o criterios de lucro o comerciales. Por
ello, este volumen se ofrece a todo aquel interesado en el estudio e investigacin sobre el
comportamiento.
Los autores agradecen a Jorge Campo su labor para que este material fuera ubicado en la
pgina de AutismoABA.

Guadalajara, Jalisco a 22 de noviembre de 2010

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EVALUACIN DE LOS ESTADOS INTEROCEPTIVOS DE HAMBRE Y SACIEDAD EN ROEDORES

David N. Velzquez Martnez


Universidad Nacional Autnoma de Mxico - Facultad de Psicologa

Dirigir correspondencia a:
David N. Velzquez-Martnez.
Departamento de Psicofisiologa.
Facultad de Psicologa.
Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Mxico, D.F, 04510
Mxico.
Tel +(52)-55-5622-2230 ext #41214
Fax +(52)-55-5616-0778
Mail velazque@unam.mx

La ingesta de alimento y su regulacin actualmente se enmarcan en una perspectiva ms


amplia como mecanismos del balance energtico. Por balance energtico se entiende la
relacin entre el aporte de nutrientes y el gasto energtico que realiza un individuo y que
determina su adaptacin y sobrevivencia en un determinado nicho ecolgico. Desde un
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modelo econmico y para un determinado periodo, debe de haber un equilibrio entre el


aporte y el gasto a fin de conservar la integridad y salud del organismo. Este balance
energtico est influido por diversas variables ya que el aporte de nutrientes se ve afectado
por factores como la cantidad del consumo de nutrientes, su tipo y calidad, el estado
nutricional del organismo, las seales ambientales presentes antes, durante y despus del
consumo, las seales metablicas que son consecuencia del consumo, los factores culturales
que afectan al individuo, los factores ceflicos (vista, aroma, textura, etc.), por mencionar
algunos de los ms importantes. El gasto energtico es afectado por factores como el
metabolismo (que en general, consiste en la actividad y reparacin celular), pero tambin por
la cantidad y tipo de actividad y ejercicio que realiza un organismo, as como por factores
ambientales (temperatura, por ejemplo) que lo afectan. Recientemente se ha proporcionado
evidencia de la existencia de diferentes tipos de metabolismo (con un determinante gentico);
el tipo de metabolismo puede ser estimado a travs de la temperatura corporal en ausencia
de ejercicio (por sus siglas en ingles Non-exercise activity termognesis, NEAT). Sin
embargo, se debe resaltar que ninguna de las variables por s misma (por ejemplo, cantidad
de nutrientes que un organismo consume) es suficiente para explicar el equilibrio, pero
cualquier alteracin en alguna de las variables modifica el equilibro y, si persiste dicha
alteracin, pone en riesgo la integridad del individuo.

GENERALIDADES DEL BALANCE ENERGTICO

Los principales macronutrientes a partir de los cuales realizamos la produccin de energa son
la glucosa (carbohidratos), lpidos y aminocidos (protenas). El sistema nervioso central (SNC)
obtiene su energa principalmente de la glucosa (cuya disponibilidad al resto del organismo es
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regulada por la insulina y amortiguada por el metabolismo del glucgeno que se realiza en el
hgado), mientras que el resto de los tejidos puede utilizar adicionalmente triglicridos y
aminocidos (Carlson 2007).
Conceptualmente podemos considerar que nuestro organismo tiene varios almacenes como
fuentes diversas de energa. Los niveles de glucosa circulantes pueden ser vistos como el
presupuesto inmediato, cuyos cambios son amortiguados por un almacn a corto plazo (en el
hgado) que guarda el excedente de glucosa como glucgeno o regresa al torrente sanguneo
glucosa (este retorno es modulado por el glucagn), contribuyendo a mantener un nivel
adecuado de glucosa circulante. Finalmente, contamos con un almacn a largo plazo,
constituido por el tejido graso y msculo, pero la biotransformacin de las grasas y protenas
en energa para su uso o almacenamiento lleva ms tiempo y tiene un costo mayor para el
organismo.

GENERALIDADES DE LA REGULACIN DE LA INGESTA DE ALIMENTO

Desde un principio los investigadores han supuesto que debe de existir al menos una seal
interna que genere la bsqueda y consumo de nutrientes y cuya desaparicin (o aparicin de
alguna otra seal) genere que el organismo termine el consumo de alimento. Entre las
primeras seales sugeridas estuvo la distensin y contracciones del estmago;
posteriormente se sugiri que los niveles de glucosa, lpidos o metabolismo celular puedan
constituir la seal para generar o detener el consumo de nutrientes. Como del consumo de
nutrientes depende la integridad del organismo, ahora se sabe que su regulacin est
monitoreada por varias seales y que participan diversos circuitos en el SNC. A fin de revisar

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brevemente estas seales y los circuitos del SNC mencionaremos que de la hormona
precursora pro-glucagn (que da lugar al glucagn que amortigua los cambios en la glucosa y
es secretada en concentracin inversa a la insulina) surgen varias fracciones (glucagon-like
pptido 1 y 2 (GLP1, GLP2) y la oxintomodulina), que junto con otros pptidos como la
colicistoquinina (CCK), el neuropptido Y (NPY), el pptido YY y el polipptido pancretico
(PP) son utilizadas como seales perifricas que inhiben el consumo de alimento, mientras
que la hormona liberadora de factor de crecimiento (GHrelin) y la leptina se utilizan como
seal perifrica que incrementa el consumo de alimento (para una revisin ver: Chaudhri et al.
2006). Algunas de estas seales alcanzan el SNC a travs del ncleo del tracto solitario por su
accin sobre el nervio vago, mientras que otras alcanzan al SNC como hormonas en el rea
postrema (en el tallo cerebral) y/o la eminencia media (en el hipotlamo) que pasan la
informacin al ncleo arcuato. En el arcuato, se han descrito dos poblaciones generales de
neuronas, unas que tienen NPY y co-liberan la protena relacionada con aguti (AgRP) , y otra
poblacin que libera la transcriptasa regulada por anfetamina y cocana (CART) y co-expresan
pro-opiomelanocortina (POMC) que produce la hormona estimulante de -melanocitos (MSH). El NPY y AgRP actan sobre la poblacin de neurona de orexina y hormona
concentradora de melanina (MCH) del ncleo lateral del hipotlamo produciendo un
incremento en el consumo de alimento. En cambio, la seal perifrica de leptina inhibe las
neuronas de NPY y AGRP y, junto con la -MSH y CART inhiben las neuronas de MCH y orexina
del hipotlamo lateral y del ncleo paraventricular, encargado principalmente de modular la
actividad del sistema nervioso autnomo y, a travs de ste, el metabolismo general del
organismo (para una revisin general de los circuitos centrales ver: Carlson 2007).

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En este resumen, se hace mayor nfasis en la regulacin del consumo de alimento por el
monitoreo de los niveles de glucosa y se ha omitido la contribucin de las seales ceflicas
(vista, gusto, olor, masticacin) y algunas otras seales gstricas (distensin del estmago,
monitoreo de la cantidad de alimento, etc.) que tambin afectan el consumo de alimento. Se
sabe que tambin se incrementa el consumo de alimento por lipoprivacin inducida por metilpalmoxirato o mercaptoacetato; sin embargo, la eliminacin de la rama heptica del nervio
vago, que elimina las seales del hgado y cancela la induccin del consumo de alimento
inducida por glucoprivacin o lipoprivacin, tiene poco efecto en el consumo diario, por lo
que se presupone que hay mecanismos adicionales responsables para modular el consumo de
alimento, confirmando el supuesto de que para asegurar la supervivencia del organismo, el
consumo de nutrientes tiene mltiples sistemas de control.

ESTADOS INTEROCEPTIVOS ASOCIADOS CON LA INGESTA DE ALIMENTO

Histricamente se ha puesto nfasis en la cantidad de alimento que se consume que, como


hemos visto en la seccin previa, se regula por seales perifricas y la actividad del SNC. Como
hay seales que promueven o suprimen la conducta de ingesta de alimento, una pregunta
constante que emerge es si el consumo de nutrientes es inducido por dficits o por
anticipacin? Esperar a tener un dficit, puede generar un estado de riesgo para el organismo,
pero suponer anticipacin a la necesidad introduce elementos teleolgicos en la explicacin.
En general, aunque la respuesta a esta pregunta depende del reservorio en cuestin, da la
impresin que los organismos nos anticipamos a la presencia de dficits (por lo menos, de
dficits extremos). Se ha sugerido (Rolls 1999) que la emocin y los estados subjetivos
asociados a sta permiten establecer un mecanismo de relacin entre la accin (conducta)
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con el estado fisiolgico actual, las condiciones medioambientales y las experiencias previas,
de tal manera que permita al organismo aproximarse a condiciones que le son de beneficio o
evitar aquellas condiciones que le generan un riesgo. Es decir, se ha propuesto a los estados
interoceptivos como un puente entre las deficiencias y la anticipacin.
En el caso de la conducta de ingesta de alimento, el concepto de hambre hace referencia a un
estado subjetivo que genera una accin (la bsqueda y consumo de alimento) y, el de
saciedad a un estado que concluye la accin (y, por tanto, facilita el surgimiento de otras
acciones). Se asume que aquellas manipulaciones que inducen la ingesta de alimento lo
hacen porque generan una sensacin de hambre (como la glucoprivacin, lipoprivacin, los
endocanabinides, adems de los pptidos, hormonas y neurotransmisores mencionado
previamente), mientras que aquellas manipulaciones que cancelan o disminuyen la conducta
de bsqueda y consumo de alimento producen saciedad. Pero un problema persistente en la
historia de la psicologa ha sido determinar y cuantificar el estado motivacional que subyace a
la conducta o accin. Inicialmente se recurri a la introspeccin: el sujeto elabora un reporte
verbal de su estado motivacional. La introspeccin excluye a las especies que no pueden
elaborar un reporte verbal. La psicologa conductual asumi a la conducta como una funcin
de las variables o procedimientos que generan un estado motivacional, haciendo irrelevante
el mismo estado motivacional como principio explicativo de la conducta. Actualmente
contamos con una variedad de herramientas para examinar apropiadamente a los estados
motivacionales subyacentes a las acciones.

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CANTIDAD DE ALIMENTO CONSUMIDO COMO PROCEDIMIENTO PARA EVALUAR LOS ESTADOS
INTEROCEPTIVOS DE HAMBRE Y SACIEDAD

Como se mencion antes, inicialmente la cantidad de alimento consumido se tom como un


ndice o expresin de la conducta consumatoria ya que se relacion con la magnitud de la
privacin de alimento (que produce el estado motivacional de hambre o saciedad). Al
respecto, y por los ejemplos que mencionaremos ms adelante, es conveniente comentar que
se han buscado sustancias que reduzcan el consumo de alimento a fin de reducir el peso
corporal y los problemas de obesidad, aunque tambin se han buscado sustancias que
promuevan el consumo de alimento. A partir del descubrimiento de que la anfetamina reduce
el consumo de alimento (a travs de afectar los circuitos neuronales que contienen dopamina
(ver revisin: Ricca et al. 2009), se descubri otra sustancia, la fenfluramina, que dio la pista
para determinar que la serotonina (principalmente a travs de los subtipos de receptores
farmacolgicos 5-HT2C, 2A, 1B, 1A, 3) participa en la modulacin de la ingesta de alimento. Se
ha descrito que los agonistas serotonrgicos, o aquellos frmacos que aumentan su
disponibilidad en el espacio sinptico, reducen el consumo de alimento (Velzquez-Martnez
et al. 1998), mientras que los antagonistas serotonrgicos postsinpticos, o aquellos frmacos
que reducen su disponibilidad en el espacio sinptico, incrementan la ingesta de alimento (ver
revisin de: Halford et al. 2007). As, se ha descrito que el inhibidor selectivo de la recaptura
de serotonina (SSRI), fluoxetina, incrementa los niveles de 5-HT en el espacio extracelular y
reduce el consumo de alimento y promueve la prdida de peso corporal en animales y
humanos (Gehlert et al. 1998; Wong et al. 1988); en cambio, la ciproheptadina, que es un
antagonista no selectivo a los receptores 5-HT2, incrementa la ingesta de alimentos y el peso
corporal en animales y humanos (Konstandi et al. 1996).
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Sin embargo, tomar la cantidad de alimento consumido como un ndice o expresin de la


conducta consumatoria tiene varios inconvenientes ya que la cantidad de alimento consumido
puede variar por razones diferentes al grado de privacin (hambre-saciedad) que pudiera
tener el organismo. La cantidad de alimento consumido puede variar en funcin de su
palatabilidad, las consecuencias que tiene para el organismo su consumo (por ejemplo,
condicionamiento de aversin condicionada), el estado de salud del organismo (si tiene
nausea, cncer, etc.), lo novedoso del alimento (neo-fobia), la induccin de actividades o
estados incompatibles, el estado de coordinacin motora para la masticacin o deglucin y las
alteraciones en el trnsito gastrointestinal, por citar algunas variables que modifican la
cantidad de alimento consumido.

PATRN CONDUCTUAL ASOCIADO AL CONSUMO

Antes de ingerir alimento o despus de ingerirlo, los organismos realizan diversas actividades
asociadas temporalmente con el consumo de alimento. Esta observacin ha permitido definir
la secuencia conductual de apetito y la de saciedad para permitir evaluar si una manipulacin
presuntamente anorxica genera un patrn similar al observado a la saciedad, o si prolonga el
tiempo entre las comidas, como ndices del hambre. Entre los estudios pioneros, se puede
citar los de (Bindra y Blond 1958), pero tambin los de (Altmann 1974), (Blundell y McArthur
1981), (Cooper et al. 1990) o los de Strohmayer y Smith (1979). Estos estudios fueron
definiendo las categoras de la secuencia temporal de conductas y se ha descrito que
manipulaciones como pre-alimentar a los animales o dar un pretratamiento con fenfluramina
o fluoxetina, adelanta la secuencia de saciedad, pero el adulterar la comida con quinina o la

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administracin de anfetamina producen un efecto diferente a la saciedad (Halford et al.


1998).

MICROESTRUCTURA DE LA CONDUCTA DE INGESTIN

Posteriormente, se refin el registro de la secuencia de saciedad hasta llegar a definir lo que


actualmente se conoce como microestructura de la conducta de ingestin. Sin embargo, se
entienden al menos dos cosas por registro de microestructura. En primer lugar, se refiere al
registro de los parmetros de la conducta consumatoria de una comida, como tiempo entre
comidas, tiempo de vista al comedero, tamao del bocado, tiempo de masticacin, etc.
Tambin se entiende por microestructura el registro y anlisis de la seleccin de
macronutrientes que realiza un organismo durante una comida. Entre los estudios pioneros
de esta aproximacin se pueden citar los trabajos de Dourish y Cooper (1982) y Davis (1989).
Blundell y Latham (1979) estuvieron entre los primeros en describir que la serotonina
modifica la microestructura (parmetros de la comida). Recientemente, Lpez-Alonso et al.
(2007) demostraron que diversos agentes serotonrgicos afectan la preferencia por los
macronutrientes, en particular los carbohidratos.

EVALUACIN DE PALATABILIDAD

Como uno de los principales factores que afectan el consumo es la palatabilidad del alimento
y, tambin para evaluar la disponibilidad y gusto del organismo por el alimento, se ha utilizado
la preferencia o persistencia de la conducta como ndice de la magnitud del estado
motivacional utilizando los procedimientos de condicionamiento de preferencia a un lugar
(por ejemplo: Rubinow et al. 2009), resistencia a la extincin, recuperacin espontnea

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(reinstalacin) y el desempeo en programas progresivos o ajustivos (Christensen et al. 2009).


Sin embargo, aunque se tiene una medicin de la disponibilidad del organismo para tener
acceso a la conducta consumatoria, en realidad no es un ndice de estado interoceptivo que
experimentan los animales cuando estn privados de alimento.

EVALUACIN DE LOS ESTADOS INTEROCEPTIVOS ASOCIADOS A LA CONDUCTA DE INGESTIN

En el caso de los humanos, slo un reporte verbal permite saber si una persona se encuentra
hambrienta o saciada. Un ejemplo de la validacin del reporte verbal es el trabajo de
Finlayson et al. (2007), quien describe los resultados de preguntar si un alimento en particular
le parece agradable o placentero y si le gustara consumir el mismo alimento en ese
momento; las respuestas que los sujetos dan a estas preguntas, varan en funcin del grado
de privacin de alimento, adems, a semejanza con otros animales (como los roedores), el
consumo y preferencia por diversos macronutrientes vara en funcin del estado de privacin
de alimento.
Sin embargo, en el caso de los animales no se puede acceder a un auto-reporte de su estado
interoceptivo; es decir, no se sabe si los agentes farmacolgicos, o diversas manipulaciones
que afectan el consumo de alimento, inhiben o estimulan la conducta de ingesta mediante un
mecanismo de hambre o saciedad. No obstante, existe una forma para poder preguntar a
los animales acerca de la forma en que experimentan su estado interoceptivo mediante una
respuesta operante, que nos indique la similitud entre diversos estados interoceptivos y, de
esta manera, deducir si la ingesta (o suspensin de sta), se debe a un estado de hambre,
saciedad o algn otro factor.

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En general, se entrena a los animales a emitir una respuesta diferencial segn el efecto que
produce un frmaco (droga o condicin de entrenamiento) del producido por la salina u otro
frmaco. As, un estado farmacolgico particular se asocia con la emisin de una respuesta o
la utilizacin del operando A, mientras que el segundo estado farmacolgico se asocia con una
respuesta diferente o la utilizacin del operando B a fin de obtener reforzamiento. El estado
farmacolgico que se utiliza se considera una instancia particular del estado fisiolgico en que
se pueda encontrar un organismo, como por ejemplo, los estados de privacin o, an, el
estado que sigue a la suspensin de alguna droga (Orozco et al. 1998; Velzquez Martnez
1996).
Siguiendo este procedimiento, se han desarrollado al menos tres aproximaciones para el
estudio de los estados interoceptivos inducidos por la privacin de alimento.

INMOVILIZACIN CONDICIONADA

En el primer caso, se utiliza una respuesta incondicionada que emerge cuando se presenta un
estmulo aversivo (como un choque elctrico). As, cuando se priva al un animal por, digamos
22 horas, se le introduce en un compartimiento particular donde, al trmino de un periodo de
10 minutos, se le dan choques elctricos; sin embargo, cuando el animal tiene una privacin
slo de 2 horas, se le introduce al compartimiento y, al trmino de su estancia, se omiten los
choques elctricos (es frecuente que se utilice un grupo en el cual la correlacin entre
choques y horas de privacin est invertida, o grupo contrabalanceado). Con el tiempo, los
animales aprenden a atender a su estado interoceptivo de privacin de alimento como
predictor de los choques elctricos y, en consecuencia, desarrollan ms inmovilidad cuando es

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inminente el choque elctrico. Siguiendo este procedimiento, se ha observado que los


animales se tardan aproximadamente unas 20 a 30 sesiones en aprender la discriminacin y
que, cuando se realizan sesiones de generalizacin en las cuales se vara el tiempo de
privacin, los animales presentan grados intermedios de inmovilidad (Davidson et al. 1988).
Tambin se ha utilizado el procedimiento utilizando el estado interoceptivo desarrollado
como consecuencia de ingerir dietas altas en grasa de aquel desarrollado cuando se ingieren
dietas bajas en grasa (Benoit y Davidson 1996). Se ha descrito que La 2-Deoxi-d-glucosa (que
induce la ingesta inmediata de alimento en ratas previamente saciadas, por generar
glucoprivacin) cuando se administra en pruebas de generalizacin (para determinar si el
tratamiento de prueba produce un estado similar al producido por la condicin de
entrenamiento) produce seales semejantes a la privacin de alimento; sin embargo, la
administracin de mercaptoacetato (que tambin induce el consumo de alimento, a travs de
producir un decremento en los niveles de lpidos circulantes en la sangre o lipoprivacin) no
produjo una seal semejante a la privacin de alimento (Benoit y Davidson 1996). Se ha
descrito que la administracin de CCK o cloruro de litio (que produce nausea) decrementan la
ingesta de alimento, sin embargo, no produjeron seales internas semejantes a la saciedad
(Davidson et al. 1988); cuando se elev la dosis de CCK administrada, pero no la bombesina
(que como se mencion previamente tambin se utiliza como seal perifrica de saciedad) se
produjo una seal discriminativa semejante a la privacin de 1 h cuando se evalu despus de
22 h de privacin (Davidson y Carretta 1993). Tambin se ha descrito que la lesin del
hipocampo lateral afecta la capacidad de las ratas para realizar la discriminacin de las horas
de privacin de alimento, pero no afecta su capacidad para realizar una discriminacin

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auditiva (Davidson y Jarrard 1993). La administracin en la vecindad del tercer ventrculo


(adyacente al hipotlamo) de NPY (9 g), que incrementa el consumo de alimento, no produce
una seal similar a la de 24 h de privacin cuando se evala despus de 1 o 24 h de privacin
(Seeley et al. 1995).

APROXIMACIN AL COMEDERO

Una aproximacin diferente ha utilizado una conducta que es parte del patrn conductual de
hambre y es la aproximacin al comedero (meter la cabeza en el hoyo en donde se libera el
alimento). En este caso, cuando los animales estn privados de alimento por 1 hora se libera
alimento durante la sesin de entrenamiento; sin embargo, cuando estn privados de
alimento por 22 horas se les proporciona el alimento fuera de la caja de entrenamiento una
vez que termina la sesin (es costumbre utilizar un grupo contrabalanceado). Con este
procedimiento, el entrenamiento tarda unas 50-70 sesiones (Davidson et al. 2005), aunque
cuando se utilizan pellets de glucosa, el entrenamiento dura un poco menos (Kanoski et al.
2007). Utilizando este procedimiento se ha descrito que una dosis pequea de leptina (en
forma sistmica, pero no en el tercer ventrculo) o de CCK, produjo una seal semejante a 1 hr
de privacin (saciedad) (Kanoski et al. 2007). Tambin se ha descrito que la administracin
sistmica o intraventricular de Ghrelin produce generalizacin a la condicin de privacin de
24 h (inducen seal similar a hambre) (Davidson et al. 2005).

CONDUCTA OPERANTE

Otra aproximacin ha consistido en utilizar una respuesta instrumental arbitraria respecto a la


secuencia de saciedad. Brevemente, se entrena a los animales a presionar una de dos

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palancas cuando han sido privados de 2 horas de alimento y la otra palanca cuando han sido
privados de alimento durante 22 horas. Este es el procedimiento que utilizamos en el
laboratorio pues consideramos que, en el caso de la conducta de inmovilidad, los animales
siempre emiten un nivel mnimo de la conducta (nivel operante) que disminuye la eficiencia
de la discriminacin (en el contexto de la teora de deteccin de seales, diramos que hay un
gran nivel de ruido constante); la conducta de aproximacin adolece del mismo problema: el
nivel operante es elevado, produciendo un nivel de ruido alto. En el caso de la conducta
operante de presin de palanca, el nivel operante es mnimo (por lo cual se elimina el ruido
constante y produce una seal limpia) lo que garantiza una gran discriminabilidad entre los
estados de hambre y saciedad, aunque su principal problema es que el entrenamiento es ms
demorado. En nuestro laboratorio hemos observado que los animales lograron discriminar los
estados de hambre y saciedad en 80 sesiones (40 bajo el estado de hambre y 40 bajo el estado
de saciedad) sin generar diferencias en la tasa de respuesta observada en ambas condiciones
(se podra argumentar que cuando las ratas estn hambrientas responden ms rpido y que
esto les sirve a las ratas para solucionar la discriminacin, pero esta posibilidad se excluye por
la falta de diferencias significativas entre las tasas de ambas condiciones). Cuando se varan
las horas de privacin, se observ que el porcentaje de respuestas a la palanca apropiada de
22 h fue una funcin directa del grado de privacin de alimento (2, 5, 6.20, 11.10 y 22 h).
Cuando se administra fluoxetina a los animales y se les evala despus de 22 horas de
privacin, con las dosis ms altas de fluoxetina los animales producen una generalizacin
parcial hacia el estado de 2 h de privacin (es decir, responden como si la fluoxetina les
hubiera quitado el hambre e inducido una sensacin de saciedad). Sin embargo, si
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administramos la fluoxetina despus de 2 horas de privacin, no se altera la seal


interoceptiva del estado de saciedad, pero se puede observar que con las dosis altas de
fluoxetina los animales eliminan todas las respuestas a la palanca correlacionada con el estado
de privacin (es decir, estn ms seguras de que no tienen hambre). La administracin de
ciproheptadina incrementa el consumo de alimento y, cuando se administra a ratas privadas
de 22 horas de alimento, no se modifica la seal discriminativa de este estado; sin embargo,
se observa una generalizacin parcial de ciproheptadina hacia el estado de hambre (es
decir, responden a la palanca correlacionada con 22 horas de privacin) cuando se
administran las dosis ms altas de ciproheptadina cuando las ratas tienen solo 2 horas de
privacin .
Otros autores han descrito que la CCK (1 a 10 g/kg) y la fenfluramina, pero no la
anfetamina, evaluadas en la condicin de 22 h de privacin, produjeron una seal
discriminativa similar a la seal de 3 h de privacin, que fue dependiente de la dosis
empleada, aunque en algunas ratas solo se observ una generalizacin parcial Corwin, et al.
(1990). Tambin la sibutramina, pero no el rimonabant (ambas decrementan el consumo de
alimento), produjo una seal discriminativa parecida a la saciedad (privacin de 2 h) cuando
fueron evaluadas en la condicin de 22 h de privacin (Jewett et al. 2008).

CONCLUSIONES

Aunque no hay forma directa (excepto en los humanos, por introspeccin) para determinar la
presencia de un estado motivacional de hambre o saciedad, el modelo de discriminacin de
drogas (o discriminacin de estados interoceptivos) permite comparar diversos estados entre

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s y obtener un ndice cuantitativo de su similitud. Los resultados reportados hasta la fecha y


obtenidos con animales son consistentes con los reportes interoceptivos de los pacientes (en
los casos en los que ha sido posible tal evaluacin) y, por tanto, tienen un alto valor predictivo
para el estudio de los estados interoceptivos en animales.
De los trabajos en que se ha entrenado a los animales a discriminar entre sus estados de
privacin, se ha observado que, efectivamente, la seleccin entre las opciones de respuesta
correlacionadas con los estados de privacin extremos utilizados durante el entrenamiento, es
funcin directa del grado de privacin en el cual son evaluados (es decir, generalizan en la
dimensin estado de privacin). Varias manipulaciones que inducen el consumo de alimento
hacen que los animales prefieran la respuesta asociada con el estado de privacin (o
hambre), mientras que varias de las manipulaciones que reducen el consumo (quitan el
hambre) inducen preferencia por las respuestas correlacionadas con saciedad. Sin
embargo, hay que hacer notar que esta misma preparacin ha generado evidencia de que los
incrementos o decrementos en el consumo de alimento (Chaudhri et al. 2006) no son
paralelos a la sensacin interna de hambre o saciedad, es decir, algunas manipulaciones
alteran el consumo de alimento por un efecto diferente a producir hambre o saciedad,
por ejemplo, el cloruro de litio reduce el consumo de alimento porque induce una sensacin
de nausea; en casos como ste, los animales no generalizan el efecto del cloruro de litio con el
estado de saciedad, confirmando el valor predictivo del modelo para tener acceso al reporte
del estado interoceptivo de los animales.

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LOS SISTEMAS CONDUCTUALES DESDE UNA APRO XIMACIN ECOLGICA

Felipe Cabreraa, Pablo Covarrubiasb y ngel A. Jimnezc


Universidad de Guadalajara
a
Centro de Estudios e Investigaciones en Comportamiento, CUCBA
b
Instituto de Neurociencias, CUCBA
c
Centro de Investigaciones en Ergonoma, CUAAD

RESUMEN

La aproximacin ecolgica de James J. Gibson se basa principalmente en lo que denomina


sistemas perceptuales, en los que el principio de reciprocidad entre organismo y ambiente es
un aspecto fundamental. Por otro lado, William Timberlake plantea una aproximacin
ecolgica del aprendizaje, basada principalmente en lo que llama sistemas conductuales, que
enfatizan las predisposiciones sensoriales, patrones de comportamiento y estados
integradores preexistentes en el organismo organizados por seleccin natural. Para ambas
aproximaciones, un animal es a la vez un perceptor del ambiente y comportante en el
ambiente. Aunque son muchos los aspectos de ambas aproximaciones que pueden
contrastarse y equipararse, en este escrito nos limitamos a tres aspectos que estn
fuertemente vinculados: el nfasis en principios ecolgicos, enfatizando el principio de
reciprocidad entre el organismo y su ambiente; la concepcin molar a partir de sistemas de
conducta y percepcin, teniendo como caracterstica un principio de anidamiento jerrquico;
y finalmente el nfasis en estructuras y funciones del comportamiento y ambiente, en donde
el principio de reciprocidad se describe en trminos de soportes conductuales que el
ambiente provee al organismo para la percepcin y la accin. Se concluye que para un
aproximacin ecolgica en el anlisis de la conducta, deben considerarse estos tres aspectos
de manera integrada.
Descriptores: psicologa ecolgica, sistemas perceptuales, sistemas conductuales, soportes
conductuales, aprendizaje.
*E]n el animal, si va a moverse, es necesario que haya algo inmvil externo al animal,
apoyndose en lo cual se mueve. Porque si todo cede siempre no hay avance, no habr

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marcha si la tierra no permanece quieta, ni vuelo ni natacin si el aire o el mar no ofrecen


resistencia. Aristteles, Movimiento de los animales 698b10-15.

Mucho se ha discutido sobre el mutuo disentimiento y la posible avenencia entre los estudios
experimentales de laboratorio y los estudios desarrollados en situaciones naturales (para una
revisin ver Blanchard et al., 1989; Timberlake, 1993). En algunos aproximaciones
experimentales se han tratado de averiguar qu elementos de una situacin de laboratorio
impiden un ajuste a las predicciones de optimizacin en modelos de bsqueda de alimento, y
adems con lo observado en situaciones naturales (Lea, 1979), para lo cual se han propuesto
modelos, desde el laboratorio, que puedan explicar ciertos fenmenos de bsqueda de
alimento (e.g. Fantino, 1987) observados originalmente en situaciones naturales. A pesar de
estos intentos de sinergia entre ambos tipos de estudios, al parecer no se han planteado de
una manera lo suficientemente fundada para permitir una integracin del todo fructfera
(Galef, 1989). A nuestro parecer, estos intentos de proporcionar un marco ecolgico a los
fenmenos del comportamiento, en particular del anlisis de la conducta, no han logrado
definir su parcela de conocimiento dentro del amplio campo de la ecologa como la ciencia
que estudia la relacin entre organismos vivos y el ambiente en el que estos viven (Stiling,
1999); es decir, se ha enmarcado el estudio del comportamiento dentro del contexto de la
adaptacin del organismo a cambios ambientales y su posible vnculo con el ulterior xito
reproductivo, pero sin conseguir el provecho suficiente de este marco ecolgico para lograr
una adecuada descripcin ecolgica del anlisis de la conducta. En este documento, aunque
se abordan someramente aspectos tanto del campo de la experimentacin como el de la
ecologa, lo que tratamos de proponer es que la psicologa ecolgica desarrollada por Gibson
(1966, 1979) provee un marco terico adecuado, heurstico y genuino para describir los
hallazgos en el anlisis experimental de la conducta, campo que ha generado principios
empricos bastante slidos acerca de la relacin ambiente-conducta. Se considera adecuado

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porque es consecuente con las premisas generales de cualquier forma de conductismo 1;


heurstico porque la aproximacin ecolgica ha demostrado, en diferentes campos 2, el
ulterior desarrollo de modelos tericos y empricos que permiten mayor generalidad de los
hallazgos en el anlisis experimental de la conducta, como pudiera ser un mayor nfasis en los
correlatos perceptuales del comportamiento, as como en el estudio de conductas de
bsqueda de alimento (Foraging en ingls), conducta reproductiva, conducta social, entre
otros (vase Stephens, Brown e Ydenberg, 2007); y genuino porque hay evidencia de la
necesidad de un marco terico ms general para el anlisis de la conducta, expresado por
diferentes autores (Baum, 2002; Timberlake, 2004).
En un primer intento para establecer una propuesta en este tenor, Jimnez,
Covarrubias y Cabrera (2009), realizaron un acercamiento del paradigma molarista del anlisis
de la conducta (Baum, 2002, 2004) a la aproximacin de la psicologa ecolgica de Gibson
(1979) y algunos antecedentes tericos del conductismo molar (e.g. Tolman, 1932); en esta
propuesta se concluy que hay coincidencias suficientes en aspectos fundamentales para
ofrecer un marco ecolgico al anlisis de la conducta. El presente escrito tiene por objetivo
efectuar un anlisis comparativo de determinados aspectos del modelo de sistemas
conductuales desarrollado por Timberlake (2001a) que son relevantes para una aproximacin
ecolgica de la psicologa experimental.

APROXIMACIONES PARALELAS

Por un lado, Gibson propone una aproximacin ecolgica en psicologa, basada


principalmente en lo que denomina sistemas perceptuales (Gibson, 1966, 1979). Por otro

Consideramos genricamente premisas fundamentales de cualquier forma de conductismo al rechazo de una


entidad cognoscitiva independiente como rectora del comportamiento de los organismos, con probable
exclusin de un conductismo metodolgico a ultranza.
2

Ejemplos de desarrollos en el campo del control motor (Latash y Turvey, 1996; Warren, 2006), desarrollo
(Gibson y Pick, 2003; Thelen y Smith, 1994), cognicin (Richardson et al, 2008), entre otros.

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lado, Timberlake plantea tambin una aproximacin ecolgica, pero basada principalmente en
lo que llama sistemas conductuales (Timberlake, 1994, 2001a). Aunque son muchos los
contenidos de ambas aproximaciones que pueden contrastarse, equipararse e integrarse, en
el presente escrito nos limitaremos a tres aspectos que estn fuertemente vinculados: el
nfasis en principios ecolgicos, la concepcin molar a partir de sistemas de conducta y
percepcin, y finalmente el nfasis en estructuras y funciones del comportamiento y
ambiente.

NFASIS EN UNA APROXIMACIN ECOLGICA

Una aproximacin ecolgica se basa en que las formas de vida animada y su ambiente,
tomados en su conjunto, comprenden un ecosistema recprocamente integrado (Heft, 2001;
Johnston, 1985). Esta reciprocidad entre organismo y ambiente es un rasgo central en la
aproximacin ecolgica de la psicologa de Gibson, en donde reciprocidad significa realidades
mutuamente sustentantes (Lombardo, 1987 p. 3); en otros trminos, la existencia e influencia
del organismo sobre el ambiente y la existencia e influencia del ambiente sobre el organismo
son equivalentes y complementarios (ver Richardson et al, 2008). Gibson (1979) concibe que
un animal es a la vez un perceptor y un comportante3: perceptor del ambiente y comportante
en el ambiente. Sin embargo, ambas propiedades, el ser perceptor y el ser comportante, son
interdependientes: la percepcin necesariamente involucra la actividad del organismo y la
actividad del organismo no puede ejecutarse sin la percepcin que ste tenga del ambiente.
De este modo un sistema visual, por ejemplo, es tanto un sistema perceptual como un
sistema motor (Gibson, 1962; E. Gibson, 1988). De este uso del trmino ecolgico en Gibson,
se desprende que las dimensiones temporales y de tamao de los objetos y eventos se
vuelvan relevantes para su anlisis. Es decir, para hablar de unidades o eventos ecolgicos
para un organismo, deben considerarse la adecuacin de las dimensiones temporales y
espaciales; por ejemplo, aunque la erosin de ciertas zonas geogrficas es un hecho en el

Traduccin libre de los trminos ingleses perceiver y behaver.

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ambiental natural y puede ser materia de estudio de la ecologa, no constituye en s un evento


ecolgico para un organismo, dado que ste no puede hacer contacto con unidades
temporales tan extensas propias de un proceso de erosin (ver Gibson, 1979).
La aproximacin ecolgica de Timberlake, por su parte, es bsicamente una
aproximacin a procesos, estructuras y mecanismos del organismo vinculados al nicho 4
(Timberlake, 2001b). Aunque no hace explcito el principio de reciprocidad entre el
organismo y su medio, la caracterizacin ecolgica de los sistemas conductuales de
Timberlake (1984), est planteada bsicamente como una teora ecolgica del aprendizaje.
Esta aproximacin enfatiza que el aprendizaje, como fenmeno biolgico, ocurre slo a partir
de ciertas predisposiciones sensoriales, patrones de comportamiento y estados integradores
preexistentes en el organismo, organizados por seleccin natural, que han producido
conductas adaptativas desplegadas en ambientes particulares pero dentro de sistemas
funcionales tales como el alimenticio, el reproductivo, de defensa, parental, etc. Esta
propuesta terica est comprometida con una visin evolutiva-adaptativa, que combina
aspectos estructurales y funcionales en la conducta y el aprendizaje (Timberlake, 1994). De
este modo, por ejemplo, para describir el condicionamiento pavloviano, exige el
establecimiento de la organizacin perceptiva y motora y los procesos motivacionales
subyacentes, entendiendo que la presentacin de un Estmulo Incondicional, restringe y
provoca a que el organismo se empee en ciertos mecanismos preorganizados que subyacen
en la conducta.
Bajo esta descripcin, el aprendizaje es una modificacin en la operacin de diferentes
mecanismos dentro de un nicho o contexto funcional (Timberlake, 1983). El contexto
funcional puede ser entendido como la estructura y las propiedades de estos ambientes
particulares (e.g. caractersticas fsicas del biotopo) en los que el organismo, en virtud de su
propia estructura, despliega patrones de conducta (ver ms abajo). El aprendizaje, siguiendo a
Timberlake, no es el mecanismo creador del sistema, sino que constituye una modificacin de

En Timberlake (1984) puede entenderse que el nicho de un organismo est constituido por el contexto
funcional con el que ha evolucionado.

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los elementos del sistema, propiciada por la propia actividad del organismo (e.g. la
locomocin). Es decir, a partir sus propios movimientos, el organismo transforma tanto sus
estructuras de respuesta como la sensibilidad y proclividad a ciertos estmulos (Timberlake,
1983). Esta afirmacin es compatible con la conceptualizacin que sobre el aprendizaje hace
Gibson (1960a) en donde un cambio en la respuesta implica un cambio en el estmulo hacia
el cual se ejecuta la respuesta (p.700); es decir, en los animales, durante el aprendizaje,
tienden a transformar los estmulos posibles en estmulos efectivos ante los cuales responden,
y para ello usan su equipo receptor de una gran variedad de maneras as como usan su equipo
motor (p.701). El cambio de un estmulo posible a un estmulo efectivo involucra
necesariamente las predisposiciones sensitivas del organismo que le permiten entrar en
contacto con el estmulo, adems de los patrones de comportamiento (vase Johnston, 1985).

EL ACERCAMIENTO AL FENMENO A PARTIR DE SISTEMAS

Partamos de una definicin general de sistema. ste puede concebirse como el


conjunto de elementos relacionados entre s funcionalmente, de modo que cada elemento del
sistema es funcin de algn otro elemento, no habiendo ningn otro elemento aislado
(Ferrater-Mora, 2001, p.3305). Adems de esta definicin, dos caractersticas de un sistema se
hacen relevantes para nuestros fines: a) las teoras sistmicas se oponen al molecularismo y
reduccionismo, prestando mayor atencin a conceptos como totalidad o molaridad, y b) un
aspecto central es que los sistemas tienen propiedades de conjunto, y que a pesar de que
estas propiedades surgen de la interaccin de sus partes, de ellas no pueden deducirse las
propiedades del conjunto, puesto que son propiedades emergentes.
Efectivamente, al inicio del libro The Ecological Approach to Visual Perception, Gibson
afirma que lo que la psicologa necesita es el tipo de pensamiento que est empezando a
intentarse, llamado teora de sistemas (Gibson, 1979, p. 2). De hecho, la idea de sistemas
utilizada por Gibson ha sido equiparada e impulsada con los postulados de la teora de
sistemas dinmicos (Carello y Moreno, 2005), sugirindose que los planteamientos ecolgicos
sobre la percepcin y accin son compatibles con aquellos utilizados por la teora de sistemas

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dinmicos en la simulacin de procesos perceptuales y motores en robots (Schner, Dijkstra y


Jeka, 1998), entendiendo al organismo y su ambiente como un sistema que interacta de
manera no lineal5 (Spivey, 2007; Warren, 1998, 2006). Y es que la idea de sistema conlleva la
idea de molarismo, por lo que la interaccin del organismo, como perceptor y comportante,
con su ambiente debe describirse en trminos de las propiedades del conjunto y no slo de
sus elementos. Gibson (1966) propone entonces que los sentidos externos no son partes o
unidades sino que caen dentro de sistemas, por lo que debe de hablarse de sistemas
perceptuales. Para cada uno de los sistemas perceptuales (el bsico de orientacin, el
auditivo, tctil, olfativo-gustativo, y el visual), adems de sus unidades receptivas, debe
especificarse la actividad del rgano, pues son sistemas activos que involucran movimientos
de ajuste y de exploracin. La conceptualizacin del organismo como perceptor del medio
ambiente est definido entonces en trminos de sistemas, como por ejemplo del sistema
lente-retina-nervio-msculo (Gibson, 1960b, p. 220).
El principio sistmico tambin es fundamental en la propuesta de Timberlake. Un
elemento clave de la aproximacin ecolgica segn Timberlake (1983), es que el potencial
motor y sensorial de un organismo est estructurado antes de entrar a una situacin de
aprendizaje. Esta estructuracin motora y sensorial puede ser descrita de manera simplificada
en trminos de sistemas conductuales6. Cada sistema est construido de grupos ms o menos
independientes de patrones funcionales y sensibilidades de estmulos a los que llamar
subsistemas, modos o mdulos perceptuales y motores que anidan jerrquicamente
diferentes acciones del organismo (ver Figura 1). El nivel ms general, el propiamente llamado
Sistema, es el que describir la organizacin y control de las funciones vitales tales como la
alimentacin, reproduccin, defensa, cuidado parental, etc. Al nivel del Subsistema, se
describen las sensibilidades, la actividad motora y estrategias regulatorias propias del sistema
de alimentacin. El subsistema anida a los Modos conductuales, que son una descripcin de

Dentro de contexto del anlisis de la conducta vase Killeen (1989) y Killeen y Bizo (1998).

Esta descripcin de sistemas conductuales surge, y guarda un vnculo muy estrecho, con la descripcin de la
organizacin jerrquica instintiva que hace Tinbergen (1951).

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los repertorios perceptuales y motores que incrementan su sensibilidad a determinadas


configuraciones del ambiente. Cada mdulo consiste de respuestas que muestran una
relacin secuencial y temporal, que pueden ser evocadas, controladas y terminadas por
estmulos con caractersticas particulares. Las flechas que los vinculan en la Figura 1
representan la relacin secuencial de estos modos conductuales, de mayor lejana de la presa
(bsqueda general) hasta el contacto directo con la presa (consumo). Estos modos anidan a
los Mdulos del sistema que estn constituidos por patrones motores y mecanismos
sensoriales muy especficos para las condiciones particulares en donde se encuentra la
inminente presa (por ejemplo, si la presa est en movimiento, la estimulacin relevante y los
movimientos apropiados para capturarla ser diferente si la presa se encuentra oculta y
obstaculizada). Finalmente, los mdulos anidan a los patrones de accin especficos que
ejecuta el organismo. Estos estn organizados (de derecha a izquierda en la Figura 1) en una o
ms secuencias que conducen a un evento terminal.

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Figura 1. Descripcin esquemtica del modelo de sistemas conductuales, tomado de


Timberlake (1994). La representacin original fue modificada para enfatizar la estructura de
anidamiento.

Aunque Timberlake no describe explcitamente los sistemas conductuales a partir de


niveles de anidamiento, como lo proponemos en este documento, esta organizacin
jerrquica guarda una correspondencia muy cercana con el concepto de anidamiento de
conductas que ofrece la aproximacin molarista de Baum (2002, 2004), en donde unidades
ms especficas (menores en una organizacin jerrquica) estn incrustadas en unidades
mayores (ver Jimnez et al, 2009). Esta nocin de anidamiento la describe explcitamente
Gibson (1979) respecto a las unidades del ambiente, Baum (2002, 2004) respecto a la
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conducta, e implcitamente Timberlake (1994) lo describe respecto a las unidades del


comportamiento, como una jerarqua de unidades perceptoras, motoras y estados
motivacionales.

EL NFASIS EN ESTRUCTURAS Y FUNCIONES PARA EL COMPORTAMIENTO: SOPORTES


CONDUCTUALES Y SINTONIZACIN DE ESTRUCTURAS

La aproximacin ecolgica de Timberlake, como ya se ha descrito, hace nfasis en el


potencial motor y sensorial con el que un organismo est estructurado antes de entrar a una
situacin de aprendizaje. Al momento de entrar a una situacin de aprendizaje, digamos en
una cmara de laboratorio operante que incluye una luz, una palanca y un comedero, el
organismo desplegar el potencial motor y sensorial en dicho aparato, y el organismo como
perceptor y comportante, entrar en contacto con las superficies, objetos y eventos de ese
ambiente. Por la misma actividad del organismo, y por accin de los eventos programados en
una cmara operante, digamos la luz como estmulo discriminativo, la palanca como operando
y alimento entregado en el comedero como reforzador, es que se crear un sistema de
contingencia operante (Timberlake, 2004). Antes de crearse este sistema de contingencia
operante, las superficies, objetos y eventos seran proto-elementos del sistema de
contingencia, y la conducta desplegada, conducta proto-operante (Timberlake, 2004). Hasta
aqu, el organismo empieza a hacer contacto espontneo y de exploracin con estos
elementos y el aprendizaje consistira en la transformacin de los proto-elementos en un
sistema operante funcional. Es evidente que para que este cambio en la conducta
(transformacin de proto-operantes en operantes funcionales) sea posible, el resto de los
objetos y eventos posibles debieron ser transformados en objetos y eventos efectivos a partir
de la actividad motora del organismo (vase Gibson, 1960a).
Ahora bien, un experimentador no puede llegar a una operante funcional sin antes
haber elegido componentes viables de respuestas, disear y modificar los aparatos y
procedimientos, y finalmente moldear y medir la operante. Esto es lo que Timberlake llama
sintonizacin (en ingls tuning) entre la estructura del ambiente y la estructura, funciones y
potencialidades de los movimientos de un organismo.
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Un organismo en su biotopo, est expuesto a objetos de cierta estructura y


determinadas dimensiones que empatan con estructuras y dimensiones del organismo, de
modo que se propicia cierta interaccin y pueden ser soporte de ciertas conductas. Por
ejemplo, despus de una precipitacin pluvial, el continuo escurrimiento del agua sobre la
tierra puede haber creado surcos de determinada longitud y profundidad que un roedor
puede utilizar como pasadizo. Despus de un cierto perodo, de existir un cambio repentino
en las dimensiones del surco relativos a las dimensiones del roedor, dicho surco puede dejar
de ser un pasadizo; si ste se hace demasiado angosto o demasiado amplio puede provocar,
en el primer caso, una dificultad para la locomocin, o en el segundo caso, puede dejar de
ofrecer proteccin contra predadores y convertirse ahora en una superficie amplia flanqueada
con dos paredes y que el organismo utilizar como paredes (tigmotaxia), o incluso puede
dejar de ser un camino al cual seguir (ver Timberlake y Hoffman, 2002; Timberlake, Leffel y
Hoffman, 1999). Lo que enfatiza Timberlake con la sintonizacin es que el experimentador
debe ser hbil para detectar las potencialidades sensorio motrices del organismo,
caractersticas propias de su especie, y mecanismos motivacionales para poder crear un
aparato con estructura, objetos, eventos y dimensiones que empaten con estas caractersticas
del organismo (vase Cabrera, 2009). Se entiende entonces que las estructuras y funciones de
un ambiente para el comportamiento es relativo a la estructura y funciones que puede tener
un organismo, as que est ligado a estructuras y mecanismos del organismo vinculados al
nicho (Timberlake, 2001b).
Esta descripcin de la actividad de sintonizacin puede ser descrita, en otros trminos,
como una actividad de creacin de soportes conductuales (o affordances7) para el organismo.
En situaciones naturales, el biotopo es el ambiente que posee el soporte necesario para
actividades efectivas (Johnston y Turvey, 1980) y el organismo es la forma de vida animada

Se utiliza el trmino soporte conductual para traducir el trmino en ingls affordance acuado por Gibson.
Un antecedente para esta uso se retoma de Tonneau, Kim-Abreu y Cabrera (2004) El concepto de soporte
conductual (la nocin de affordance en Gibson, 1979) se refiere al hecho de que la forma, duracin y frecuencia
de la conducta muchas veces depende de la disponibilidad de objetos y superficies, y del tipo de medio sobre el
cual los organismos se mueven.

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que posee las estructuras para interactuar efectivamente en ese biotopo 8. En ambientes
experimentales, los aparatos, laberintos, palancas, corredores, etc., representan un soporte
para ciertas actividades del organismo, pero el mismo aparato puede ofrecer un soporte para
diferentes actividades cuando se trata de diferentes tipos de organismos, por ejemplo, los
caminos de un laberinto radial elevado puesto sobre el piso no es soporte del mismo tipo de
conductas entre la rata (Rattus novergicus) y la rata canguro (Dipodomys deserti) (Timberlake
y Hoffman, 2002). Es decir, hay elementos del ambiente relevantes para el animal que son
definidos como tales por las capacidades propias del animal (Johnston, 1985); ciertos aspectos
de un laberinto pueden ofrecer oportunidades conductuales compartidas a una especie de
roedor, pero asimismo pueden diferir en gran medida al utilizar otra especie.
En procedimientos operantes, se ha afirmado que la respuesta del palanqueo en
ratas es sumamente artificial y poco representativa para la especie. No obstante, las ratas
oprimen las palancas! Desde una perspectiva ecolgica, considerando los soportes
conductuales de la situacin operante, puede aludirse a que la estructura del organismo, sus
habilidades y patrones de comportamiento actuales lo posibilitan interactuar con los objetos,
superficies y orificios del ambiente de cierta manera. Sin embargo, el organismo tiene
habilidades y patrones de comportamiento latentes (ver Scarantino, 2003), que se
actualizarn conforme cambia la percepcin de los estmulos hacia los cuales se ejecuta el
comportamiento (i.e. aprendizaje, ver ms arriba; Gibson, 1960a). Este cambio conlleva una
modificacin en los soportes conductuales que permitir al organismo desplegar otro tipo de
interaccin con los objetos del ambiente (en particular con la palanca), de modo que se
adquiere la conducta de apretar la palanca como una conducta relevante porque este objeto
del ambiente (palanca) ahora es percibida como oprimible y dispensadora de alimento. Es
decir, la efectividad de los soportes conductuales cambian durante la ontogenia del organismo
(Johnston y Turvey, 1980). Adems de los objetos tpicos en procedimientos de laboratorio
(palancas, teclas, comederos, luces, etc.), algunos estudios han introducido otro tipo de

Johnston y Turvey (1980) proponen el trmino econicho para referirse al biotopo, haciendo hincapi en que se
ste se limita a los factores de relevancia conductual para el animal; para referirse al animal emplean el trmino
actor, enfatizando que es un ser comportante en su econicho y est implicado en l.

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superficies objetos o eventos que propician diferentes actividades. Por ejemplo se han
introducido superficies verticales que soportan la conducta de escalar en ratas (usando una
textura en la barrera que es prensil por los dedos de las patas de los organismos) cuando se
requiere de una locomocin ms compleja que la de slo caminar (Aparicio y Cabrera, 2001;
Cabrera y Aparicio, 2006). Tambin se han introducido eventos mviles en cmaras con
pichones (Cabrera, Sanabria, Shelley y Killeen, 2009) y objetos mviles que permiten
persecucin o seguimiento de diversa especies (Timberlake y Washburn, 1989).
Para plantear una integracin del sistema conductual de Timberlake con el desarrollo
ecolgico de Gibson, y lograr una descripcin ecolgica de los sistemas conductuales, nos
basamos en la representacin propuesta por Johnston y Turvey (1980) y presentamos en la
Figura 2 una composicin de elementos que permiten la reciprocidad organismo-ambiente
(cuyo mbito particular del ambiente es el llamado biotopo y cuya relacin forma un
ecosistema) dentro del contexto de un sistema alimenticio que se describi en la Figura 1. En
la Figura 2, el organismo se encuentra inmerso en el ambiente, es decir, es parte constitutiva
de l, pero entra en contacto con otros elementos del ambiente definidos por el biotopo. De
parte del organismo pueden identificarse, junto con elementos biolgicos, estructuras
anidadas y patrones preorganizados (correspondientes al sistema conductual descrito por
Timberlake) que se encuentran actualizados o en potencia en el organismo. El biotopo, por su
parte, posee ciertas propiedades y estructuras que proveen de objetos, superficies y eventos
al organismo. Ambos entran en relacin recproca con la actividad del organismo, dando lugar
a la actualizacin y modificacin de habilidades del organismo: expresin y actualizacin de
habilidades latentes (Scarantino, 2003) segn entra en contacto y modifica su patrones con
los soportes conductuales disponibles.

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Figura 2. Representacin de la propuesta de integracin de la aproximacin de


sistemas conductuales de Timberlake y la aproximacin ecolgica de Gibson. Ntese que las
conductas que tomamos de ejemplo corresponden a las acciones descritas en el sistema
conductual de la Figura 1.

CONCLUSIN

El aprendizaje se basa y ocurre en el contexto de la conducta del organismo y no


viceversa (Timberlake, 1980). Esta aseveracin es representativa de la aproximacin ecolgica
de Timberlake y del sistema conductual que plantea. En su sistema se reconocen las
condiciones perceptuales, motoras, motivacionales y caractersticas de operacin que
organizan y dirigen el aprendizaje; no obstante, estos sistemas a su vez, son reorganizados y
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modificados por el aprendizaje. En su aproximacin ecolgica est implicada una descripcin


sistmica y molar del aprendizaje que permite una complementariedad con la perspectiva
ecolgica de Gibson, en donde el organismo se encuentra en una situacin de reciprocidad
con su ambiente y el aprendizaje no es slo un cambio en el organismo como comportante,
sino en tambin en el organismo como perceptor.
Segn Timberlake (1983), las capacidades de aprendizaje de un organismo
evolucionaron dentro de sistemas funcionales particulares de conducta para modificar la
expresin y elicitacin de conducta que permiten la anticipacin a las variaciones del
ambiente. En otras palabras, el animal viene equipado con estructuras de sensibilidades y
repuestas que lo predisponen a aprender ciertas conductas apetitivas en la presencia de
ciertos tipos de estmulos. Adems de esto, arguye que el aprendizaje no est limitado a
cambios en el responder que acompaa una repetida contigidad temporal (o contingencia)
entre una respuesta o estmulo y un reforzador, sino que el aprendizaje puede ocurrir en la
forma de cambios en la frecuencia, orden, temporalidad, integracin y elicitacin de
respuestas, mdulos y sistemas.
Aunque ambas aproximaciones expresan una preferencia por concebir al organismo en
interaccin con su ambiente en trminos sistmicos, Gibson enfatiza ms la interaccin en su
sistema perceptor, mientras que Timberlake enfatiza el sistema comportante9. Esto ha
conducido a que Gibson provea una taxonoma de elementos ambientales relevantes al
organismo, y que Timberlake provea una taxonoma de elementos conductuales del
organismo relevantes en su ambiente. Adems, tanto una como otra taxonoma pueden
referirse como sistemas anidados de manera que puede intentarse una correspondencia entre
una configuracin ambiental a cierto nivel de anidamiento (distancia y extensin ecolgica de
una parcela con posibles presas) y una configuracin conductual a determinado nivel de
anidamiento (bsqueda global o focal, de presas, persecucin, espera, etc.).

Aunque se refiera explcitamente a Timberlake, evidentemente no es el nico que enfatiza este aspecto en su
forma molar. Otro autor que ha enfatizado este aspecto es Baum (2002, 2004) y que se refiere explcitamente en
Jimnez et al (2009).

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Por otra parte, al tener la conjuncin de la taxonoma de ambiental, particularmente


de un biotopo, y la taxonoma conductual, se hace posible que al describir los soportes
conductuales potenciales en un ambiente particular (biotopo), en ese momento se est
implicando (y puede predecirse) parte de las caractersticas del organismo que lo habita; as
mismo, al describir la estructura y capacidades de un organismo, se implica con ello (y puede
predecirse) parte de las caractersticas del biotopo en el que ste habita (ver Johnston, 1985).
Y no slo esto, sino que considerando que el organismo opera sobre el ambiente, puede
considerarse de hecho que, a nivel local, la conducta crea ambientes tanto como los
ambientes locales crean conducta (Timberlake, 1993, p. 700).
Finalmente, porque gran parte de la conducta se genera en el ambiente a partir de los
soportes conductuales efectivos, es que el organismo mismo puede transformar ciertos
elementos ambientales y recrear estructuras como soportes conductuales diferentes, o
incluso, en el caso de los humanos y probablemente otras especies, crear nuevas estructuras
para lograr nuevos soportes (herramientas). Aunque la mayora de la investigacin en la
temtica de soportes conductuales (affordances) se ha llevado a cabo con organismos
humanos, creemos indispensable para una descripcin ecolgica del comportamiento, su
estudio como organismos no humanos (ver Arbib, 1997).

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ENSEAR A ESCRIBIR: CUL ES EL MTODO?

Julio Varela, Gonzalo Nava, Baudelio Lara y Rogelio Zambrano


Universidad de Guadalajara - Centro de Estudios sobre Apreodnzaje y Desarrollo

RESUMEN

Aun cuando existen diversos mtodos para ensear a leer, para la escritura no existe un
mtodo, excepto el que est dirigido al dibujo de trazos y letras. Se describe el papel que tiene
el instrumento para escribir y su importancia en la forma en que se escribe, pero se critica que
al resolver el problema del instrumento, se ha dejado de lado la forma de emplearse. Se hace
la diferencia de los estudios dedicados a la enseanza de la escritura mientras se aprende a
leer y los que pretenden mejorar la escritura despus del aprendizaje de la lectura. Se
ejemplifican cuatro casos de escritura con distinto grado de dificultad y se cuestiona la ventaja
de la escritura empleada en el parloteo (chat). Se proponen actividades para aprender a
dibujar, previas a la escritura formal y se establece la forma en que stas deben efectuarse
para generar desde ese momento los fenmenos conocidos como conciencia morfolgica y
fonolgica, sobre la que versan muchos estudios realizados una vez que el individuo sabe leer.

Palabras clave: aprender a escribir; educacin bsica; conciencia morfolgica; conciencia


fonolgica; relacin lectura-escritura.

En el campo de la enseanza de la lectura existen dos rivales: el mtodo analtico y el


sinttico, mejor conocidos como global y fontico. Las batallas, an no terminan y cada uno
de los mtodos tiene numerosos partidarios y evidencias dirigidas casi todas a la comprensin
lectora (Fregoso Peralta, 2007). Sin embargo, en ese intercambio a la enseanza de la
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escritura se le da un lugar secundario, sin que esto quiera decir que se cuente con un mtodo
ni que se tengan resueltos los problemas que entraa su aprendizaje.
Bajo qu mtodo fuimos enseados a escribir? Qu mtodos se siguen hoy en da para
ensear a escribir? Existe un mtodo para escribir? No nos referimos al tipo de letra
(manuscrita vs. de molde) sino a los pasos o procedimientos que conjuntamente estn
dirigidos a que el alumno aprenda a escribir, independientemente de la forma de letra que
emplee.
Sin que se tenga un nombre predominante y especfico para el mtodo de escritura, su
aprendizaje consiste en el ejercicio repetitivo para lograr el dominio de trazos con diferente
direccin y figura (hacia arriba, hacia abajo, hacia la derecha, hacia la izquierda, en lnea recta
o curva). Posteriormente el trazo se combina para ajustarse a la forma de las letras del
alfabeto. El alumno gradualmente aprende a dibujar las letras con mayor dominio de sus
movimientos. Una vez que ocurre esto, se dice que los alumnos saben escribir. Al parecer,
para los profesores en servicio, ligados a la educacin bsica, el objetivo terminal para
ensear a leer y escribir es semejante. Esto es, un buen lector es definido como aquel que lee
de manera fluida, haciendo las pausas y entonacin acordes al texto. Un buen escritor es el
alumno cuya letra es perfectamente legible. Podemos traducir estas dos definiciones de la
prctica en la educacin bsica del primer grado: un buen lector es un buen pronunciador y el
buen escritor es un buen dibujante.
En el caso de la escritura no hay duda que se realiza un gran esfuerzo para lograr que sta
cumpla con criterios estticos y esto refiere necesariamente a la preocupacin central de los

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mtodos basados en la morfologa de las respuestas sea cual sea el instrumento con el que se
realiza.
Respecto al instrumento empleado, existe un precedente en los aos cincuenta al cambiarse
la letra palmer por la script. Al respecto, Dottrens (1969) en forma amena narra y analiza los
problemas que tal cambio produjo en trminos de los requerimientos musculares implicados
en el cambio de letra y en el uso de manguillos, plumas fuente y bolgrafos. El autor seala la
decadencia -y en nuestro ahora, el casi total desuso- de la letra manuscrita e indica que una
"de las primeras razones que condujo a la reforma de la escritura (fue) encontrar un tipo de
letra de caracteres correspondientes a la tendencia esttica contempornea" (p. 176).
La necesidad del cambio, segn el autor citado, vino de la mano con el aumento en la
matrcula escolar y la imposibilidad de aumentar las parvadas de gansos. Esto trajo la "crisis
de las plumas de ganso". Con tales plumas la postura que adoptaba el escribano era "libre", la
que convena a cada uno. Con el nuevo invento de las plumas fuente, pedaggicamente
hablando, se aument "el 100% de las dificultades de la escritura" (Dottrens, 1969) y la de su
enseanza ya que ahora la postura era rgida, prescrita por las indicaciones precisas: haba
que apretar fuertemente con los dedos la pluma fuente.
Afortunadamente apareci el bolgrafo (pluma "atmica) pero con ello no se recuper la
escritura por traccin (deslizamiento) pues se necesitaba de la escritura de presin aunque en
menor medida que la requerida por la pluma fuente. Dottrens narra que en los aos cuarenta,
estando l como director de una escuela, lleg un representante vendedor de tales plumas
atmicas. Sin estar convencido, mand distribuir las plumas en los salones de los ms

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pequeos. Aproximadamente despus de una hora, dos profesoras entraron a su oficina para
pedirle que las acompaara a sus salones: los alumnos estaban escribiendo en forma tan
correcta que lo dejaron estupefacto. Un simple cambio de artefacto!
Lo anterior es un ejemplo de la importancia innegable que tiene la morfologa de escribir, su
relacin con la esttica o adecuacin grfica (caligrafa) y el instrumento por medio del cual se
realiza tal actividad. Hoy en da -excepto para los zurdos- el escribir con pluma fuente o
atmica es slo una cuestin prctica pero no se cuestiona la mayor o menor dificultad que
implica uno u otro instrumento. En trminos generales, con la aparicin de la pluma atmica,
la enseanza de la escritura en las escuelas primarias pareci haber solucionado su principal
problema consistente en la perfeccin de las formas grficas. No obstante, en la actualidad es
usual ver trazos sumamente defectuosos -a veces ilegibles- adems de formas muy diversas e
impropias para manipular la pluma. Ante la adopcin del instrumento adecuado por diversas
causas se ha dejado de prestar atencin a la forma en la cual debe emplearse el instrumento e
incluso se ha desatendido la calidad esttica del trazo.
Dottrens aade que la enseanza de la escritura es la nica que no se ensea gradualmente.
Pero lo que esto significa para l es su preocupacin por el hecho de que se exija a los
alumnos de primer grado, la reproduccin lo ms perfecta posible de los signos trazados, lo
cual es "imposible, anatmica y mentalmente" en ese grado escolar (Dottrens, 1969, p. 190).
Respecto a este punto, debido a factores de maduracin biolgica, un nio de 5 aos
generalmente aun no est en condiciones de lograr un trazo controlado, que le permita
escribir con "buena letra" (legible). Por lo tanto, incluir un mtodo de enseanza de la
escritura en el nivel preescolar podra tener al menos tres riesgos: a) Producir la paradoja de
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alentar un comportamiento que en un principio parecer "adecuado" (que en realidad es una


simulacin de los trazos de la escritura), que despus en la primaria, cuando se requiera
calidad esttica en los trazos, tal comportamiento se considerar "inadecuado"; b) Si no se
presta atencin a la direccin del trazo durante el ejercicio de la escritura se estar
permitiendo que se genere un estilo de escritura incorrecto que ser muy difcil corregir
posteriormente y que facilitar an ms, la mala calidad de la letra y; c) Propiciar el posible
surgimiento de problemas msculo-oculares debido a una prctica forzada de un ejercicio
para el que an no existen las bases biolgicas necesarias.
De la narracin anterior, podemos ver dos aspectos importantes en la bsqueda de un
mtodo para escribir: a) la fundamentacin de la conducta de escribir slo en trminos
morfolgicos y b) la problemtica que implica el uso del artefacto que requiere elementos
morfolgicos pertinentes para la respuesta esttica. Sin embargo, en la educacin
permanece el criterio de que el buen dibujante es un buen escritor. Debemos sealar que se
ha malinterpretado esta afirmacin porque se refiere nicamente al hecho de que pueden
dibujar cualquier letra, en cualquier secuencia y esto no basta para poder producir la escritura
propia.
Ante la inexistencia de un mtodo para ensear a escribir y muy posiblemente ante la falta de
un fundamento terico respecto a tal comportamiento, muchas veces se cree que la escritura
se ensea colateralmente, de manera "mgica", mientras se ensea a leer. Un ejemplo de
esto puede observarse en la investigacin de Gonzlez, Buisn y Snchez (2009) quienes
identificaron en 2284 maestros de nueve mbitos geogrficos diferentes de Espaa, tres
conjuntos de prcticas para ensear a leer y escribir y que clasificaron en tres perfiles
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diferenciados. En las prcticas instruccionales se emplea un tiempo especfico en el horario


escolar para actividades de lectura y escritura, para el conocimiento de las letras y los sonidos,
se corrige a los alumnos que adivinan y se realizan actividades para identificar los sonidos que
forman una palabra que se les dice. Las prcticas situacionales son aquellas en las que la
lectura y la escritura se efecta en pequeos grupos, deciden qu vocabulario ensear
tomando en cuenta los relatos de los mismos alumnos. Adems se evala el progreso
"observando cmo los nios escriben de manera autnoma textos breves" y se motiva a los
alumnos a escribir las palabras que necesitan aunque todava no conozcan las letras de esa
palabra [sic p. 167]. En las prcticas multidimensionales adems de las actividades anteriores,
se practican actividades para aumentar la lectura en voz alta y, trabajan la lectura y la
escritura a partir de situaciones que surgen en el aula.
El estudio muestra cmo se distribuyen las preferencias de los docentes por algunas
actividades y que la mayor parte de los maestros trabajan en prcticas situacionales (46%)
posiblemente debido a las caractersticas de la educacin infantil en la que se considera que la
enseanza puede ser menos exigente en relacin a lectura y escritura. Como puede
considerarse, aun cuando la lectura se ensea mediante el mtodo global o fontico, la
escritura se practica al requerir y motivar su autonoma (Gonzlez, Buisn y Snchez, 2009). El
procedimiento aplicado sin criterios explcitos, aparentemente slo est basado en los
conceptos de conciencia fonolgica y morfolgica que han llevado a cuestionar la utilidad del
mtodo global para la lectura. Es interesante observar que aunque para el aprendizaje de la
escritura no in exista definido un mtodo, su prctica ha empezado a cuestionar al mtodo
por el que se aprende a leer.
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Escribir es algo ms que dibujar letras e independientemente de que stas cumplan con
criterios estticos, escribir es una competencia genrica que puede realizarse de mltiples
formas. A continuacin se exponen cuatros casos sencillos que ayudan a entender las
propiedades y circunstancias que permite su conceptuacin como conducta lingstica
(Kantor, 1975).

CUATRO CASOS DE ESCRITURA

Realmente nuestros alumnos saben escribir? Si as fuera, ellos podran realizar un gran
nmero de actividades. Nos centraremos solamente en cuatro ejemplos de escritura: a)
transcribir lo que est escrito en el pizarrn (en el texto o en cualquier otro lugar); b) tomar
un dictado; c) elaborar un recado y; d) relatar las experiencias del da anterior.
Ntese que ninguna de estas actividades implica aparentemente un conocimiento adicional a
la escritura: se transcribe lo que se lee; se copia lo que se escucha; se escribe lo que se le dira
a una persona que est ausente y; se relatan las experiencias propias.
Se podra suponer que los dos primeros casos pueden realizarse casi por cualquier persona
que sepa escribir en un sentido muy restringido. Su caracterstica comn es que en ambos
casos, la persona se limita a reproducir lo que alguien ms produjo. Lo que se transcribe, fue
elaborado por la persona que lo escribi pero esto no lo hace el que transcribe. Lo que se
dicta, igualmente es elaborado por la persona que dicta o bien, fue elaborado por el autor de
lo que est escrito. De acuerdo a esto, en general, la revisin que el profesor hace de lo
transcrito, se restringe a lo fidedigno de la escritura, esto es, la total correspondencia grfica
entre lo escrito y lo transcrito. En el caso del dictado, empieza a complicarse la situacin ya
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que intervienen otros factores que no necesariamente estn presentes para quien escribe.
Por ejemplo, si el dictado fuera:
Juan se compr una camiseta
quien va a copiar (estando atento), escucha exactamente lo que se dijo (lo que se dict). Pero
escuchar lo que se dijo es una situacin diferente a ver lo que se escribi (en el caso de la
transcripcin). Esto es, al tomar el dictado, la persona que escribe no ve que la palabra Juan- se escribe con mayscula, que la palabra -compr- lleva acento y que -camiseta- se
escribe con -s-. Entonces, escribir un dictado, supone un conocimiento adicional: cmo se
escriben las palabras de acuerdo a las reglas del idioma. Verdad obvia? Puede ser, pero
muchas veces en nuestra prctica educativa hacemos caso omiso de esta diferencia y ambas
actividades se efectan como si fueran equivalentes.
El caso del recado implica la elaboracin de un mensaje para alguien que no est.
Supongamos que una nia le deja o enva un recado a su profesora, a sus padres o a su amiga.
En esta situacin no existe ningn modelo que pueda transcribir, copiar u or. La nia, con
base en su experiencia, necesita producir su mensaje. Ella ser la autora del escrito que
produzca. Sigamos suponiendo que esta nia necesita dejarle un recado a su mam,
dicindole que est con su amiga en la casa de a lado. Cmo lo escribe? Consideremos dos
posibles resultados:
(1)
Mam:

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Estoy en la casa de alado con mi amiga


(2)
estoy con mi amiga
En el caso 1, despus de la palabra Mam (que la escribi con mayscula y acentuada) la nia
escribe dos puntos. El resto lo escribe en el siguiente rengln (sin escribir el punto final) y
juntando las palabras -a- -lado-.
El caso 2, la nota inicia con una palabra sin mayscula y sin especificar a quin va dirigido y de
qu amiga se trata.
La efectividad del mensaje se comprueba si la Mam, a partir de la lectura del mensaje, busca
a su hija en la casa de a lado. Este ejemplo es importante porque marca una diferencia crucial:
el lenguaje escrito formal y apropiado versus la eficacia del lenguaje, aun cuando no tenga las
caractersticas formales apropiadas 2. Esta es la condicin imperante en los actuales e
innumerables intercambios de parloteo (chat) que constituyen lo que denominamos como
ciberol para lo cual existen proposiciones de respetar la forma que se emplee siempre y
cuando exista efectividad comunicativa en la que las frases son muy cortas, espontneas y los
aspectos ortogrficos casi no tienen importancia (Cassany, 1999).
Finalmente veamos la situacin en la que la alumna relata sus experiencias del da anterior. La
relatora puede consistir en algo as como:
Fuimos a nadar y comimos y jugamos con la pelota y me bae y me la pas bien y
regresamos a la casa. Vi la tele asta la noche. 3
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En este caso, para poder efectuar formalmente la descripcin de actividades, la alumna no


slo tiene que escribir las palabras de acuerdo a las reglas ortogrficas y sintcticas sino que
adems, debe emplear los signos de puntuacin. La produccin se complica de manera
notable si comparamos este caso con la transcripcin, con el copiado y con la elaboracin de
mensajes relativamente cortos. Por qu no adoptar la proposicin de Cassany y as
desapareceran los problemas? Si se aceptara, se viabilizara una cultura icnica (Ramonet,
2000) privilegiando la percepcin natural versus la alfabtica (Sartori, 1997) y en caso
extremo, podra omitirse la dictaminacin de este escrito y cualquier otro ya que su
efectividad se dara en trminos de que alguien respondiera de manera congruente a su
contenido.
Con base en los ejemplos expuestos, preguntemos: Cundo se escribe punto y aparte?
Cundo se escribe coma en lugar de -y-? Cundo se escribe el inicio de una palabra con
mayscula? Cundo se acenta una palabra? Cundo se acepta la palabra -tele- en lugar de
televisin? Cmo se escribe correctamente de acuerdo a la ortografa? Una desventaja de la
proposicin de Cassany (1999) es que estas preguntas se eliminaran y lo importante es que al
dejar de formularse, el individuo no desarrollara la compleja habilidad implicada en la
comprensin de la escritura formal y que es indicio del desarrollo lingstico de la persona que
a veces se emplea como un aspecto esencial de la cultura o educacin que se posee. Tal es el
caso del prestigioso mdico que en su receta escribiera: "Aplicar dos inyexiones diarias".
En este punto es necesaria una aclaracin para entender los estudios y proposiciones que se
han hecho para aprender a escribir. En un caso la literatura se refiere al aprendizaje de la
escritura mientras se est aprendiendo a leer. Para esto, no hay mtodo ni proposiciones
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claras que vayan ms all de la prctica y adquisicin del trazo. El segundo caso, al cual se
dedica la mayor parte de la investigacin es el que se refiere al aprendizaje-correccin de la
escritura posterior al aprendizaje de la lectura, esto es, a partir del segundo grado de primaria
en Mxico.
Por lo anterior, en las siguientes secciones se sugieren algunos procedimientos para ensear a
dibujar y a escribir en el primer grado de primaria. En seguida se describen algunas de las
formas actuales para ensear a escribir, aspecto que se requiere en todos los grados y niveles
escolares pero que no se ensea en ninguno.

SUGERENCIAS PARA LA ENSEANZA DEL TRAZO-ESCRITURA


1. ENTRENAMIENTO DEL TRAZO

Debido a criterios estticos y de legibilidad, no hay duda que el entrenamiento para lograr un
buen trazo es importante y debe formarse antes de que se requiera al alumno que escriba
formalmente. Una buena prctica que conduce al trazo adecuado es la realizacin de dibujos
con dos objetivos. El primero es que mediante el dibujo, se entrene gradualmente el control
de movimientos que se requerirn en la escritura. Existen al menos tres formas de dibujar:
coloreo para rellenar una figura, delinear una forma o figura y el dibujo libre. En la educacin
preescolar es altamente recomendable la prctica constante y sistemtica de todas, pidiendo
al alumno una ejecucin tan fina como pueda hacerlo. En la medida en que la educadora
observe que el alumno va superando su control de movimientos, debe irse incrementando la
dificultad del trazo. Esto depender del ejercicio que se haga y de la maduracin biolgica que

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alumno muestre. En todo caso, debe evitarse un ejercicio desmedido o que no est al alcance
del alumno.
El segundo objetivo consiste en ejercitar la representacin grfica. Mltiples investigadores
han indicado que el dibujo representativo es el precursor directo de la escritura (Vanse por
ejemplo los trabajos de Luria). Por medio del dibujo, el nio puede representar algo para l
mismo o en el mejor de los casos, para los dems. En estos casos, es conveniente pedirle al
alumno que haga dibujos que representen algo o alguien. Las ancdotas de los dibujos de los
padres, hermanos, mascotas o juguetes, efectuados por los nios en la edad preescolar, son
variadas y divertidas. Independientemente de los trazos que se hagan ya que sa es la forma
en que el alumno dibuja lo que quiere expresar aunque es posible que represente algo slo
para l en un momento especfico. Esto posiblemente inducir la invencin de cdigos para
escribir sus diarios, evitando que puedan ser ledos por otra persona. En todo caso, mediante
la enseanza formal de la escritura, el nio aprender a dibujar las letras que en conjuntos palabras- representan algo y mediante las cuales podr expresar a cualquier otra persona, lo
que desea decir.
2. LEER LO QUE SE ESCRIBE

Mientras se dibuja se puede estar pensando en muchas cosas sin que necesariamente se
ponga atencin central al acto de dibujar. Por razones diversas, muchas de las prcticas
escolares en la educacin bsica terminan con la instruccin de dibujar algo relativo a lo
enseado previamente. Ante esto, el alumno practica el dibujo durante periodos
excesivamente largos y mientras lo hace, Est pensando o repasando lo aprendido? Est

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poniendo atencin a lo que dibuja? La dedicacin, duracin y entusiasmo al dibujar permiten


sospechar que no es as pues en caso contrario, se tratara de una tarea montona que se
abandonara rpidamente.
Aunque existen pocas evidencias experimentales, es factible suponer que tal desatencin
hacia el acto de dibujar muy posiblemente pasa a formar parte de la desatencin mientras se
escribe (Gmez Fuentes, 2005) y esto lleva a que el escritor no se lea mientras escribe,
producindose diversos problemas que se clasifican como sintaxis incorrecta, omisiones,
inversiones, entre muchos otros. Es obvio que cuando una persona habla, se escucha a s
misma y eso lleva a suponer que cuando la persona escribe, se lee. Tal obviedad no se ensea
directamente en la educacin bsica, excepto cuando se requiere un entrenamiento
especializado por ejemplo en el caso de los oradores, cantantes y escritores.
La enseanza de la conducta de escribir requiere del acto de leer lo que se escribe. Este
aspecto se conoce en otros mbitos como conciencia morfolgica y su equivalente, la
conciencia fonolgica en el acto de hablar, que ha mostrado ser un potente predictor del
aprendizaje de la lectura (Garca y Gonzlez, 2006). Un aspecto crucial que debe investigarse
es la forma, circunstancia y procedimiento mediante el cual puede lograrse la atencin
concentrada en el dibujo y posteriormente favorecer el aprendizaje por transferencia en la
conducta de escribir.
El procedimiento que se sugiere en este apartado considera que cuando una persona escribe,
pueden ocurrir al menos tres circunstancias respecto a la forma (ortografa) en que lo hace. En
una primer circunstancia, que es la situacin ideal, la persona escribe correctamente. En un

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segundo caso, la persona escribe, teniendo duda respecto a la forma de escritura de alguna(s)
palabra(s). Esta circunstancia, que consideramos como una meta altamente deseable, implica
que la persona est atenta a lo que escribe y est motivada para que su escritura sea correcta
ortogrficamente. En trminos generales, es sta la actitud que la escuela debera generar en
cada alumno, esto es, estar atento a qu y cmo se escribe algo cuando se escribe, siendo
adems regulado por las normas gramaticales. Esto permitira adems formar una buena
disposicin hacia la escritura que muchas veces no existe en los alumnos de grados superiores
(Piazza y Siebert, 2008).
Sin embargo, en la prctica escolar y familiar, la mayor parte de las veces en que un alumno
tiene duda respecto a cmo escribir una palabra, basta que el alumno pregunte al adulto
cmo se escribe tal palabra, para que el adulto le d automticamente la respuesta. En este
caso, Qu hizo el alumno para escribir correctamente la palabra? Adems de estar pendiente
de su escritura, lo cual en s es un aspecto positivo, slo pregunt, escuch y escribi de
acuerdo a lo que se le dijo lo que puede incluir detalles especficos respecto a algunas letras o
acento. De esa manera, fcilmente se obtiene la respuesta. Esta forma de escribir, no ayuda a
que el alumno mejore su escritura, slo ayuda a que siga preguntando a alguien ms. En el
tercer caso, que desafortunadamente es el ms frecuente, el alumno escribe, sin importarle
qu y cmo lo hace. En esta circunstancia, el alumno no lee lo que est escribiendo. Cmo se
puede formar la actitud de atender a qu y cmo se escribe? La proposicin se fundamenta
en las siguientes consideraciones que no son exhaustivas: a) El alumno debe atender a y ser
responsable de sus actos; b) La responsabilidad se asume mediante la realizacin de actos
concretos que corresponden a las circunstancias en las que se hizo algo; c) Las consecuencias
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de los actos deben ser diferenciales para el alumno, cuidando que la posibilidad de que se
acte de manera indiferente, sea mnima.
3. RETROALIMENTAR LO QUE SE ESCRIBE

Cuidar que la posibilidad de que lo que se escriba de manera indiferente sea mnima, requiere
de la retroalimentacin los ms inmediata posible posterior al acto de escribir. Esto plantea
un problema serio ante la poca movilidad del profesor dentro del saln de clase y ante grupos
con numerosos alumnos. Modificar estas caractersticas implica el acceso y la ingerencia en
las condiciones estructurales de la educacin, lo cual es poco probable para los psiclogos. No
obstante, el psiclogo puede tener acceso relativamente fcil a los mbitos familiares y en
esos escenarios promover que la retroalimentacin la efecte uno de los padres con su hijo.
De este modo, la relacin se vuelve uno-a-uno.
Antes de terminar esta seccin, puntualizamos que a pesar de que existen proposiciones
basadas en diferentes teoras psicolgicas, stas imbuyen recurrentemente a la educacin en
prcticas que se ponen de moda, pero ninguna de stas ha probado su legitimidad cientfica
respecto al estudio de lo psicolgico y por tanto no han resuelto las deficiencias indicadas.
Debido parcialmente a esto, nuestra forma de educar nos sigue enfrentando a numerosos
fracasos y deficiencias, sin que muchas veces tengamos a la mano algn tipo de solucin.
La investigacin dirigida al aprendizaje de la escritura en el momento en que el individuo
tambin aprende a leer, esto es, en el primer grado de la educacin bsica, es parcial y
relativamente muy escasa e inconexa de las teoras sobre el desarrollo del lenguaje. Antes de
exponer algunos estudios desarrollados despus de que el alumno aprendi a leer
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presentamos dos grupos de preguntas generales, a manera de autoreflexin de nuestra


prctica:
Cuntos profesores pueden afirmar que los alumnos de primaria y secundaria saben escribir
ante cualquiera de las cuatro situaciones descritas a partir de la pgina 8? Cuntos
profesores de preparatoria o universidad consideramos que el alumnado en general es capaz
de escribir bajo esas mismas cuatro situaciones? Un testimonio documentado en la
licenciatura y maestra puede verse en Fregoso Peralta (2007).
Por otro lado, Cundo se le ensea al alumno a escribir ante esas situaciones? En qu grado
escolar? En qu materia? Con qu frecuencia? Con qu mtodo? Desafortunadamente los
casos, si existen, son muy limitados y muchas veces se presentan en cursos extracurriculares
sobre redaccin mismos que en general se restringen muchas veces a ensear
tradicionalmente los aspectos morfolgico-gramaticales, produciendo mayor confusin o la
desercin del curso.
A continuacin se muestran algunos ejemplos de la forma en que se ha abordado la
correccin y aprendizaje de la escritura una vez que el alumno aprendi a leer. Las acciones se
llevan a cabo en grados posteriores y destaca el hecho de que estn relacionadas con las
deficiencias que se observan en la adquisicin del trazo-escritura, durante el aprendizaje de la
lectura.

INVESTIGACIONES SOBRE EL APRENDIZAJE-CORRECCION DE LA ESCRITURA

La escritura multignero (multigenre) ofrece una va de aprendizaje cuyo formato ofrece una
gama ilimitada de opciones ya que en lugar de un texto nico, permite mltiples textos de
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formas muy dispares. Por ejemplo, puede incluirse la prosa expositiva, poemas, narraciones,
cartas, etc. Segn Lenoir (2002) este recurso ayuda a desempear una variedad de funciones
como el recuento de la investigacin, lo que implica juicios, las experiencias personales
relacionadas, mostrando conexiones personales.
Otra opcin incluye considera la autoeficacia (Pajares y Valiante, 1997) pero, sin indagar
porqu existe poca o nula utilidad percibida de la escritura en estudiantes del primer grado de
educacin bsica. Se argumenta que es necesario formar una buena disposicin hacia la
escritura considerando aspectos como la confianza en s mismo, persistencia y pasin hacia la
escritura (Piazza y Siebert, 2008) que mide la Escala de Disposiciones hacia la Escritura
(Writing Dispositions Scale, WDS). Otras proposiciones pretenden abarcar la complejidad de la
tarea aglutinando mltiples factores como son el encuadre, la escritura libre, elaborar un
diario, agrupar, entrelazar, "lluvia de ideas", enlistar y hacer un esbozo para que sirvan de
estmulo para escribir y as desarrollar ideas y generar planes y motivacin para escribir para
lo cual se recomiendan 30 actividades diferentes (Baroudy, 2009).
Otro elemento estudiado es la forma en que la memoria de trabajo contribuye al desarrollo
individual y en particular a las diferencias observadas en las habilidades de escritura.
McCutchen (1996) documenta los efectos de las limitaciones de capacidad en la planificacin,
traduccin y revisin dado su papel como procesos componentes de la escritura. Por ejemplo,
mientras una persona escribe algo, de acuerdo a la planeacin, en el momento en que inicia la
primer palabra debe tener presente cul es la frase que est redactando y una vez que
termina la ltima palabra debe tener presente el inicio de la frase adems de tener presente

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la frase anterior, la que sigue, el prrafo que est escribiendo y la ilacin de los prrafos
anterior y subsecuente.
Una proposicin que destaca es la de McKusick, Holmberg, Marello y Little (2001). Los autores
sealan que si bien el inicio de la separacin entre la instruccin de la lectura y la escritura se
remonta a siglos pasados, ambas se han ido aproximando gradualmente junto con la llegada
del constructivismo (p. 1), ya que para identificar una base comn entre las dos actividades,
se ha propuesto que ambos procesos pueden integrarse pues implican la construccin de
significado. Tal es el caso de Kintsch y van Dijk (1978, en McKusick et al. 2001) quienes en la
dcada de los 70 propusieron que para crear una nuevo texto mental, un lector emplea un
procesamiento cclico de microproposiciones mediante la memoria selectiva y el
conocimiento previo.
McKusick y colaboradores retoman el argumento de Bartholomae and Petrosky (1986, en
McKusick et al., 2001), de que en lugar de ensear a los estudiantes las habilidades de lectura
y escritura de manera separada deben ensearse en un curso que los integre e impulse a
establecer su autoridad para expresarse, lo que les ayuda a identificar lo que ellos determinen
que es importante. Puede observarse que esto tiene relacin con la necesidad de una buena
disposicin hacia la escritura.
Con las bases anteriores, McKusick et al. (2001) condujeron un curso que abord las
estrategias y habilidades especficas de lectura y escritura, no como objetivo del curso, sino
como instrumentos para lograr realizar autnticas tareas de lectura y escritura. Para
desarrollar el curso se seleccion una variedad de lecturas, se disearon varias actividades de

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lecto-escritura, se incluyeron talleres de lectura, escritura, un procedimiento para escribir


resmenes, trabajo en grupos y la forma de evaluacin. Aun cuando se seala que los
estudiantes que desarrollaron satisfactoriamente la crtica del proyecto de investigacin
demostraron una buena disposicin ante las demandas de lectura y escritura en los cursos
universitarios, el reporte no es explcito en trminos de la duracin, secuencia, resultados de
las actividades especficas y el nmero de alumnos participantes as como los resultados
generales obtenidos. De aqu que su proposicin quede slo en el nivel de recomendacin al
carecer de rigor metodolgico que permita la rplica con o sin variaciones paramtricas.
Como puede verse, ensear a escribir cuando se aprende a leer durante la enseanza bsica,
se concreta generalmente a ensear a dibujar. As, dadas las condiciones de enseanza actual,
el alumno aprende a dibujar pero sin poner atencin central a lo que est haciendo, lo que
obstaculiza posteriormente el desarrollo de la atencin al proceso de la escritura, fenmeno
conocido como conciencia morfolgica. En consecuencia, cuando se pretende ensear a
escribir, una vez que el individuo ya sabe leer, se recurre en gran medida a procedimientos
dirigidos a atender a los aspectos morfolgicos que la educacin bsica hace a un lado
excepto por las prcticas orales de silabeo y deletreo mismas que debieran considerarse como
ejercicios importantes para el desarrollo de la escritura.
Como profesores del nivel educativo al que nos dediquemos, debemos por principio, ser
sumamente autocrticos de nuestras actividades, conocimientos y actitudes hacia la escritura.
As, hay que preguntarnos si nuestra forma de "educar" esa habilidad propicia la
transcripcin, el dictado, la elaboracin o la produccin de conocimiento en nuestros
alumnos. Una prctica usual es que los profesores de todos los niveles solicitan a sus alumnos
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la "elaboracin" de trabajos escritos que son fcilmente recuperados de la internet. El alumno


selecciona-copia-pega su texto. Lo que no es un ejemplo de redaccin sino de "corte y
confeccin". Una magnfica medida para evitar esto consiste en solicitar trabajos cuyo
contenido no pueda localizarse en la internet (Zarzosa, 2006), aspecto que se logra en cierta
medida cuando, por ejemplo, se solicita que el trabajo requerido se relacione a aspectos
actuales como puede ser la opinin de familiares o amistades.
Podemos concluir que la enseanza de la conducta de escribir requiere del acto de leer lo que
se escribe y de manera complementaria, ensear a escucharse mientras se habla. Estos son
dos elementos esenciales para aprender a escribir.

REFERENCIAS

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Zarzosa L. (2006). Comunicacin personal.

Notas
1. Bajo financiamiento de CONACYT, Proyecto 85319. Cualquier comentario, crtica o
sugerencia favor de dirigirla a: jvar07@gmail.com.
2. Este aspecto es muy interesante pero abordarlo implicara ampliar demasiado este escrito.
3. Transcripcin fiel de la relatora efectuada por una alumna de tercero de primaria.
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EVALUACIN DE LA CORRESPONDENCIA HACER-ESCRIBIR EN ESTUDIANTES


UNIVERSITARIOS

Miriam Yerith Jimnez, Juan Jos Irigoyen y Karla Fabiola Acua


Universidad de Sonora - Seminario Interactum de Anlisis del Comportamiento

En el estudio del aprendizaje de la ciencia, uno de los aspectos que requiere investigacin es
el que se relaciona con la evaluacin de los modos lingsticos implicados ante condiciones de
tarea que demandan la formulacin de relaciones. El propsito del presente estudio fue
evaluar el desempeo de estudiantes universitarios en tareas de formulacin que demandan
la elaboracin del grfico y su justificacin, con textos referidos a instancias y a relaciones. Los
resultados presentados de manera grupal y por participante nos indican efectos diferenciales
sobre la proporcin de relaciones de correspondencia con textos de instancia y con textos de
relacin, siendo el desempeo ms eficiente ante los ltimos. Se discuten los resultados
considerando el papel que juega el ensear el modo reactivo escrito en niveles sustitutivos y
la capacidad de desempearse de manera efectiva ante textos referidos a instancias y a
relaciones.

Palabras clave: evaluacin, aprendizaje de la ciencia, modos lingsticos, estudiantes


universitarios.

A partir de la dcada de los 90, la evaluacin del sistema educativo como un medio para
diagnosticar, verificar y retroalimentar el estado de su funcionamiento, se convierte en una
prctica sistemtica en Mxico. Hoy, la sociedad mexicana conoce con frecuencia los
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resultados de las evaluaciones educativas: cada tres los los de PISA10, cada ao los del INEE11 y
la SEP12, los cuales ponen de manifiesto la seriedad de los problemas en la formacin
acadmica de los nios y jvenes, de las prcticas de enseanza, de los materiales de texto y
recursos utilizados para el aprendizaje as como de las formas en que tradicionalmente es
evaluado (reiteracin de contenidos descontextualizados, sin referentes funcionales para el
estudiante).

En el caso de la prueba PISA 2006, con nfasis en la evaluacin de la competencia


cientfica, se evala en qu medida los estudiantes de 15 aos han adquirido los
conocimientos y las habilidades necesarias para desempearse en la sociedad del
conocimiento, y hasta qu punto son capaces de transferir lo aprendido a situaciones
novedosas, tanto del mbito escolar como extraescolar. En este contexto, la competencia
cientfica es definida como la capacidad de un individuo que posee conocimiento cientfico y
lo usa para adquirir nuevos conocimientos, identificar temas cientficos, explicar
cientficamente fenmenos y obtener conclusiones basadas en evidencias, con el fin de
comprender y tomar decisiones relacionadas con el mundo natural y con los cambios
producidos por la actividad humana (Gutirrez, Flores y Martnez-Rizo, 2007, p. 89).

Las tres subescalas que componen la evaluacin de la competencia cientfica en PISA


2006 son:

10

Programa para la Evaluacin Internacional de los Estudiantes de la Organizacin para la Cooperacin y


Desarrollo Econmico OCDE-.
11

Instituto Nacional para la Evaluacin de la Educacin con los EXCALE (Exmenes de Calidad y Logro
Educativo).
12

Secretara de Educacin Pblica con la prueba ENLACE (Evaluacin Nacional del Logro Acadmico en
Centros Escolares).

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a) Identificar temas cientficos: capacidad de reconocer preguntas o temas susceptibles


de investigacin cientfica, identificar trminos clave para la bsqueda de informacin,
as como los rasgos caractersticos de la investigacin de corte cientfico.
b) Explicar cientficamente un fenmeno: refiere a la aplicacin de conocimiento cientfico
en una situacin determinada, la descripcin o interpretacin de fenmenos y la
prediccin de cambios. Incluye adems el desempeo del participante relacionado con
la seleccin pertinente de las descripciones, explicaciones y predicciones apropiadas al
caso.
c) Usar evidencia cientfica: refiere a la interpretacin de evidencias, la elaboracin y
formulacin de conclusiones, as como la identificacin de los supuestos, las pruebas y
los criterios tericos que subyacen a las conclusiones.

Los resultados por nivel de desempeo en las subescalas de la competencia cientfica


PISA 2006 son presentados en la Figura 1. Se observa que para la subescala identificar temas
cientficos la proporcin de estudiantes ubicados en los niveles 1 y 2 corresponde al 44%,
seguido del nivel 3 con el 33% de participantes. Si tomamos como referencia el nivel 5 de la
subescala identificar temas cientficos, slo se ubica el 5% de los estudiantes, dicho nivel
incluye tareas que demandan alta complejidad cognitiva como responder a un amplio rango
de situaciones, variables y formular preguntas pertinentes al mbito cientfico (Gutirrez et al.
2007).

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Subescala

Usar
evidencia
Explicar

Identificar

24

29

19

33

15

29

28

15 4

30

14 4

33

18

Proporcin de estudiantes
Nivel 1

Nivel 2

Nivel 3

Nivel 4

Nivel 5

Figura 1. Porcentajes por nivel de desempeo en las subescalas de la competencia cientfica


PISA 2006. Identificar: identificar temas cientficos; Explicar: explicar cientficamente un
fenmeno; Usar evidencia: usar evidencia cientfica. Nivel 1: insuficiente para acceder a
estudios superiores y desarrollar actividades en la sociedad del conocimiento; Nivel 2: mnimo
adecuado para desempearse en la sociedad del conocimiento; Nivel 3 y 4: buenos aunque no
del nivel deseable para la realizacin de las actividades cognitivas complejas; Nivel 5:
desempeo relacionado con actividades de alta complejidad cognitiva. Fuente: Gutirrez, et
al., 2007.

Para la subescala explicar cientficamente un fenmeno, el 52% de los estudiantes se


ubica en los niveles 1 y 2; y el 30% en el nivel 3. Slo el 4% de los estudiantes se ubic en el
nivel 5 de esta subescala. En el caso de la subescala usar evidencia cientfica, la mayor
proporcin de estudiantes se ubic en los niveles 1 y 2 (53%) y en el nivel 3 (28%). La
proporcin de estudiantes en el nivel 5 fue del 4%.

En sntesis, los niveles 1 y 2 de las tres subescalas de la competencia cientfica de la


prueba PISA 2006 incluyen la mayor proporcin de estudiantes, siendo estos niveles
caracterizados por desempeos y criterios de tarea de tipo situacional, especficos a un
determinado conjunto de caractersticas presentes en la condicin de evaluacin. De modo

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contrario, los niveles que demandan desempearse ante un amplio rango de situaciones,
predecir posibles efectos de los fenmenos, formular relaciones entre sucesos con pertinencia
al mbito cientfico, slo incluyen un reducido nmero de estudiantes, y segn el nivel de
complejidad de la subescala, dicha proporcin se va reduciendo (la proporcin de estudiantes
en los niveles 4 y 5 es menor en la subescala usar evidencia cientfica que en la subescala
identificar temas cientficos).

De manera equivalente, los resultados de la prueba ENLACE 2008 y 2009 en lectura y


matemticas en media superior, sealan lo siguiente: en el caso de la habilidad lectora (Figura
2) los niveles elemental13 (35% en 2008 y 33% en 2009) y bueno14 (45% en 2008 y 43% en
2009) son los que mayor proporcin de estudiantes incluyen, ambos niveles representan el
80% de estudiantes en el nivel de dominio lector el cual la exhibicin de habilidades
situacionales como identificar ideas claves, relacionar prrafos e ideas e identificar la
estructura de un texto en relacin con su contenido.

13

La habilidad lectora en el nivel elemental se caracteriza por los siguientes desempeos en relacin con los
textos: a) integra diferentes partes que componen el texto; b) identifica la idea central, la postura del autor; c)
establece relaciones del tipo: problema-solucin, causa-efecto, prrafos e ideas, y entre el texto y las tablas
contenidas en el mismo.
14

En relacin con la habilidad lectora en el nivel bueno, se identifican los siguientes desempeos: a) relaciona
elementos claves del texto; b) sintetiza el contenido global; c) infiere relaciones del tipo: problema-solucin,
causa-efecto; y entre la postura del autor y los hechos, datos, o el contexto que se desarrolla en el texto; d) evala
la estructura del texto en relacin a su contenido.

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Porcentaje de
estudiantes

100
80
60
2008

40

2009

20
0
1

Nivel de dominio

Figura 2. Porcentaje de estudiantes por nivel de dominio en habilidad lectora. 1: Insuficiente;


2: Elemental; 3: Bueno; y 4: Excelente. Fuente: Evaluacin Nacional del Logro Acadmico en
Centros Escolares (ENLACE, 2009).

En el caso de la habilidad matemtica (Figura 3), los niveles insuficiente15 (46% en 2008 y
2009) y elemental16 (38% en 2008 y 35% en 2009) incluyen la mayor proporcin de
estudiantes (80%) que comparado con el desempeo en lectura, el nivel es mucho menor en
el dominio de la habilidad matemtica, la cual requiere como condicin precurrente necesaria,
el manejo de un lenguaje formal y la posibilidad de abstraccin del estudiante.

15

La habilidad matemtica en el nivel insuficiente se caracteriza por los siguientes desempeos: a) a) resuelve
problemas donde la tarea se presenta directamente; b) realiza estimaciones a partir de esquemas o grficas; c)
resuelve sumas y restas con nmeros enteros y traduce el lenguaje comn al algebraico; d) resuelve problemas
identificando figuras planas y tridimensionales.

16

En relacin con la habilidad matemtica en el nivel elemental, se identifican los siguientes desempeos: a)
realiza multiplicaciones y divisiones con nmeros enteros, y sumas con nmeros fraccionarios; b) Calcula
porcentajes, utiliza fracciones equivalentes, ordena y compara referentes numricos; c) resuelve problemas que
combinan datos en tablas y grficas, problemas con sistemas de ecuaciones lineales y problemas que involucran
dimensiones viso-espaciales; d) aplica conceptos simples de probabilidad y estadstica; e) formula expresiones
equivalentes a una ecuacin algebraica; f) maneja conceptos sencillos de simetra.

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Porcentaje de
estudiantes

100
80
60
2008

40

2009

20
0
1

Nivel de dominio

Figura 3. Porcentaje de estudiantes por nivel de dominio en habilidad matemtica. 1:


Insuficiente; 2: Elemental; 3: Bueno; y 4: Excelente. Fuente: Evaluacin Nacional del Logro
Acadmico en Centros Escolares (ENLACE, 2009).

En el mbito universitario, Mares, Hickman, Cabrera, Caballero y Snchez (2009) e


Irigoyen et al. (2009) caracterizaron el desempeo de estudiantes de nuevo ingreso a partir de
una versin modificada de la prueba de aptitud para la ciencia (PISA 2000). Dicha evaluacin
se estructura en funcin de condiciones de tarea que evalan la capacidad para: a) la lectura
de grficos; b) la argumentacin con base en informacin vertida en un texto y; c) la
comunicacin de ideas complejas. En ambos estudios, la cantidad de aciertos en aptitud para
la ciencia fue del 56%.

Adems, considerando el modo lingstico de las condiciones de tarea (leer-sealar,


leer-escribir) se encontr que los estudiantes se ajustan de manera efectiva ante condiciones
de tarea que demandan la ocurrencia del modo lingstico leer-sealar (61% de aciertos), en
el cual, la respuesta est presente y el desempeo del estudiante consiste en seleccionarla de
un conjunto de opciones; contrario a aquellos reactivos que demandan como modo lingstico
leer-escribir (formulacin de la respuesta, sin la presencia de las opciones de respuesta) cuyo
desempeo promedio de aciertos fue del 45%.

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Irigoyen et al. (2009) y Mares et al. (2009) concluyen que los resultados observados en
la prueba de aptitud para la ciencia denotan desempeos en la comprensin de textos
cientficos deficiente (menor al 60% de aciertos) en lo que concierne a la lectura de grficos, la
argumentacin con base en informacin de un texto y la comunicacin de ideas complejas, las
cuales constituyen competencias bsicas en el aprendizaje de dominios disciplinares y
profesionales a nivel universitario.

En este punto, cabra entonces preguntarse Por qu los estudiantes presentan


problemas al interactuar con el lenguaje cientfico? La pregunta lleva a varias respuestas, en
funcin de los factores que se consideren con mayor peso explicativo. Para Gallegos y Flores
(2003) as como para Nez y Banet (1996), el problema del aprendizaje del lenguaje
cientfico reside en las concepciones representaciones- que los estudiantes han desarrollado
durante su formacin escolar. Para estos autores, las concepciones que los estudiantes
formulan no son congruentes con los criterios tericos y metodolgicos que definen la
naturaleza de los fenmenos cientficos, ya que stas se caracterizan por:
a) Ser puntuales y escasamente relacionadas entre s,
b) responden a las propiedades perceptualmente ms llamativas y superficiales de los
sistemas ms que a las caractersticas funcionales (relacionales),
c) abordan los problemas de acuerdo con los conocimientos que ms se dominan, no
necesariamente con los ms relevantes y pertinentes para su solucin en lo conceptual
y en lo procedimental,
d) conciben un estado de equilibrio como algo esttico, los equilibrios dinmicos les son
difciles de representar,
a) utilizan el principio de causalidad de manera lineal siguiendo la regla de a mayor
causa, mayor efecto, y
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b) analizan las situaciones y formulan explicaciones en funcin de las causas que se


perciben directamente.

Por otra parte, Galicia, Snchez, Pavn y Mares (2005) sealan que la dificultad radica
en que los contenidos y conocimientos cientficos se constituyen de una serie de relaciones de
manera implcita a los cuales los estudiantes no han sido expuestos con cierta regularidad.
Asimismo comentan que no existen criterios generales que guen la manera de orientar la
enseanza de esas relaciones. En este sentido, sugieren por ejemplo que ensear a establecer
relaciones de inclusin respondiendo a las propiedades no aparentes de los objetos, favorece
que el individuo no slo atienda a las dimensiones fsicas de los objetos, sino a las relaciones
representadas entre ellos a travs de una expresin lingstica o enunciado relacional.

En estudios recientes se apoya la tesis de que la sola presencia del enunciado


relacional no es un condicin suficiente para promover el establecimiento de desempeos en
niveles funcionales que demandan la identificacin y formulacin de relaciones entre eventos,
como ajuste lector. Se requiere adems el contacto con los objetos referentes ante los cuales
la expresin relacional cobra sentido (Arroyo y Mares, 2009), identificando como parmetros
crticos:
a) la cercana en tiempo y espacio de la expresin lingstica relacional y los objetos o sus
sustitutos,
b) la introduccin de una demora de 24 horas entre la interaccin con los objetos o sus
sustitutos y la interaccin con las expresiones relacionales, as como,
c) el planteamiento de preguntas acerca de contenidos no explicitados en los textos y los
materiales de estudio (Mares, 2001).

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Por su parte, Irigoyen, Acua y Jimnez (2006, 2007) e Irigoyen, Jimnez y Acua
(2004, 2007, 2008) sealan que los resultados de la evaluacin del desempeo de los
estudiantes en la formacin en ciencias (especficamente en psicologa) ante condiciones de
tarea variantes, destacan el hecho de ajustes efectivos ante tareas cuya solucin depende de
que la informacin est presente en la situacin, y que el criterio de respuesta consista en la
reiteracin de la informacin, el parafraseo y el seguimiento de una instruccin para llevar a
cabo un procedimiento, no as en aquellos criterios de tarea que demandan la elaboracin de
la representacin grfica del trmino o la correspondencia con su descriptor.

Consideran que el aprendizaje de dominios cientficos en trminos del establecimiento


de referencias como categoras de clase, requiere que el estudiante sea capaz de mediar
lingsticamente su interaccin con condiciones de tarea que demanden el establecimiento de
relaciones de correspondencia entre el hacer y el decir, como desempeos congruentes y
coherentes a los criterios disciplinares, ya que las categoras de clase no refieren a objetos
concretos y/o dimensiones perceptibles de los mismos, sino a un conjunto de caractersticas
definitorias y reglas que componen dichos trminos, a modo de formalizacin lingstica.

Partiendo de este supuesto los autores sealan que el anlisis de las interacciones
entre el estudiante y los referentes disciplinares (hechos, eventos, situaciones) no debiera
soslayar: a) la exploracin de los factores que participan en el desarrollo de competencias
especficas al dominio disciplinar; b) las prcticas que le dan sentido como juegos de lenguaje
(identificacin de los hechos, preguntas pertinentes a los problemas, de la aparatologa, de la
observacin, de la representacin y, de las inferencias y conclusiones) y; c) las modalidades
lingsticas requeridas en dicha interaccin (gesticular/sealar, observar, escuchar, hablar,
leer y escribir) y; d) la identificacin de los criterios que establecen la relacin congruente y
coherente, como elemento mediador clave.

En este sentido, el desarrollo de competencias (conjunto de actividades que de


manera efectiva y variada se ajustan a un criterio de logro en una situacin determinada) es
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especfico al mbito de formacin disciplinar, del rea de estudio o del tipo de fenmenos de
inters (Ribes, 1993; Ribes, Moreno y Padilla, 1996; Padilla, 2006; Padilla, Buenrostro y Loera,
2009), es decir, destrezas tales como clasificar, medir, formular hiptesis, tienen sentido
segn los criterios, requerimientos y reglas que cada dominio de conocimiento define, tanto
para el ejercicio de su prctica cientfica y tecnolgica, como a su enseanza y aprendizaje
(Padilla, Buenrostro y Loera, 2009).

Con relacin a su enseanza y aprendizaje, los criterios disciplinares se identifican con


las demandas que se hacen al estudiante como el uso pertinente de los conceptos,
clasificaciones, metodologas, procedimientos y sistemas de medida, de la disciplina y la teora
especfica que el estudiante aprender, esto es, se ensea-aprende el qu, el cmo y el por
qu, siempre como prcticas pertinentes y congruentes a los criterios que estipula el grupo de
referencia o practicantes de la disciplina.

Entre las prcticas que resultan necesarias promover en los aprendices de mbitos
cientficos se identifican aquellas que se relacionan con: a) el saber hacer y decir, que consiste
en demostrar destreza en el ejercicio de actividades especficas respecto a objetos, sujetos,
acontecimientos y criterios normativos; b) el saber decir como un hacer, el cual se relaciona
con las actividades referidas como actos lingsticos, verbalizaciones o manuscritos
pertinentes en una situacin; c) el saber decir sobre el hacer, esto es, el ejercicio efectivo de
actividades, su identificacin y las circunstancias en qu ocurre y cmo ocurre. En esta
condicin, el hacer siempre acompaa al decir lo que se hace (y por qu se hace), como
actividad o circunstancia, como forma de llevar a cabo la actividad o como actividad con
efectos determinados; y d) el saber hacer como un decir, desempeo que se relaciona con
actos exclusivamente lingsticos respecto de textos, verbalizaciones, grficos y smbolos,
segn los criterios convencionales que le dan sentido como prcticas congruente y coherentes
(Ribes, 2004).

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En el presente estudio nos interesa evaluar la correspondencia entre el saber hacer y


decir en tareas que demandan la elaboracin del grfico y su justificacin, con textos que
presentan slo instancias (eventos) y textos que presentan relaciones (eventos y su contexto
de ocurrencia). La evaluacin del saber hacer se lleva a cabo en funcin de la morfologa
grfica, y para el caso del saber decir se considera la morfologa textual (escribir) sobre la
elaboracin grfica. En trminos de Camacho y Gmez (2007) implica la evaluacin del modo
de lenguaje activo (escribir) como actividad que genera las circunstancias que median la
interaccin de otro individuo con los eventos.

Respecto al modo lingstico escribir, Pacheco y Villa (2005) y Pacheco, Ramrez,


Palestina y Salazar (2007) desarrollaron una concepcin de leer y escribir como interacciones
funcionalmente pertinentes entre el lector-escritor y los objetos referentes. Establecen como
una de las premisas que sustentan su trabajo de investigacin la relacin entre los modos de
lenguaje hablado y escrito, indicando que la participacin de estudiantes en situaciones
lectoras en niveles sustitutivos se relaciona con su participacin en interacciones escritoras
del mismo nivel funcional de ocurrencia; evidencia que es apoyada por el trabajo de Mares,
Rivas y Bazan (2002), al sealar que la manera de ensear el modo reactivo escrito (lengua
escrita) altera la probabilidad de alcanzar en ese modo, posibilidades funcionales semejantes
a las mostradas por el modo hablado en niveles sustitutivos referenciales.

MTODO

PARTICIPANTES

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Participaron 15 estudiantes de segundo semestre inscritos en el Programa Docente de


Psicologa de la Universidad de Sonora, los cuales fueron seleccionados al azar de una muestra
de 64 estudiantes, segn el porcentaje de aciertos obtenido en una prueba compuesta por
tres criterios de tarea17. Los estudiantes se clasificaron en tres grupos: Grupo con puntaje bajo
(38% promedio de aciertos en la evaluacin de seleccin), Grupo con puntaje medio (64%
promedio de aciertos) y Grupo con puntaje alto (76% promedio de aciertos).

MATERIALES

La situacin de evaluacin se conform de ocho tareas de formulacin que


consistieron en la elaboracin del grfico y su justificacin, 4 de ellas referidas a textos que
presentan slo instancias, esto es, se presentan slo los eventos con los cuales se elabora el
grfico y 4 referidas a textos que presentan relaciones, es decir, en las cuales se presentan los
eventos y su contexto de ocurrencia. Los textos de instancias consistieron como mnimo de 3
a 4 eventos y como mximo 15. En el caso de los textos referidos a relaciones, la longitud
mnima fue de 36 palabras y la mxima de 79 a 85 palabras. A partir de la presentacin del
texto se les solicit a los participantes la elaboracin de un grfico (hacer) y su justificacin
(escribir). Los contenidos de ambas clases de textos (instancias y relaciones) consistieron en
casos ilustrativos correspondientes a la taxonoma de funciones conductuales de Ribes y
Lpez (1985).

PROCEDIMIENTO

La situacin de evaluacin se llev a cabo en el aula donde los participantes asisten


regularmente a sus clases. Se presentaron de manera simultnea las 8 tareas. A los
participantes se les indic que no se dara ninguna informacin sobre los aciertos o errores

17

Tarea 1: correspondencia del descriptor del concepto con su definicin; Tarea 2: correspondencia del descriptor
del procedimiento con su definicin; Tarea 3: correspondencia del descriptor del procedimiento con el ejemplo.

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cometidos, y slo se respondieron dudas leyendo nuevamente las instrucciones contenidas en


la situacin de evaluacin. La duracin de la sesin la estableci el desempeo de los
participantes (30 min. en promedio). Al trmino de la sesin de trabajo, las tareas fueron
calificadas en aciertos, para la modalidad de hacer (elaborar grfico) y la modalidad de escribir
(justificar el grfico elaborado), definiendo como correspondencia hacer-escribir aquellas
ocurrencias en donde ambas respuestas fueron correctas.

RESULTADOS

En la Figura 4 se presentan los resultados segn el porcentaje grupal de


correspondencia para los grupos bajo, medio y alto en textos de instancia (izquierda) y textos
de relacin (derecha). En los textos de instancia, el grupo con puntaje bajo obtuvo un
porcentaje de correspondencia del 15%, seguido del 10% para el grupo con puntaje medio y
del 60% para el grupo con puntaje alto. En el caso de los textos de relacin, el grupo con
puntaje bajo logr el 30% de correspondencia, el grupo con puntaje medio el 35% y el grupo
con puntaje alto el 65%.

Los resultados nos permiten apreciar que tanto para los textos de instancia como para
los textos de relacin, el grupo con puntaje alto fue el nico que mostr porcentajes grupales
de correspondencia del 60% (textos de instancia) y 65% (textos de relacin). Al comparar el
porcentaje de correspondencia del grupo bajo en textos de instancia (15%) y textos de
relacin (30%); as como el grupo medio en textos de instancias (10%) y en textos de relacin
(35%) se observa que el porcentaje de correspondencia fue mayor en los textos de relacin
que en instancia.

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Porcentaje grupal de correspondencia en textos de
instancia

Porcentaje grupal de correspondencia en textos


de relacin
100
% correspondencia

% correspondencia

100
80
60
40
20
0

80
60
40
20
0

Grupo Bajo

Grupo Medio

Grupo Alto

Grupo Bajo

Grupo Medio

Grupo Alto

Figura 4. Porcentaje grupal de correspondencia en textos de instancia (izquierda) y en textos


de relacin (derecha).

Otro dato interesante es que el desempeo de los participantes del grupo medio fue
menor (10%) que el desempeo del grupo bajo (15%), con textos de instancia.

Los resultados segn el porcentaje de correspondencia hacer-escribir por participante,


en textos de instancia, se muestran en la Figura 5. En el grupo con puntaje bajo, los
participantes 2, 4 y 5 no formularon ninguna relacin de correspondencia hacer-escribir
acertada (0%), el participante 1 mostr el 25% y el participante 3, el 50% de correspondencia.
En este tenor, los participantes 6, 8 y 10 del grupo con puntaje medio, tampoco formularon
ninguna relacin de correspondencia acertada (0%) y el resto de los participantes de este
grupo (P7 y P9) tuvieron el 25% de correspondencia. Para el grupo con puntaje alto, el P11
obtuvo el 25%, seguido del P15 con el 50% y los participantes 12, 13 y 14 con el 75% de
correspondencia.

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Correspondencia hacer-escribir textos de instancia
% correspondencia

100
Grupo bajo

75

Grupo medio

Grupo alto

50
25
0
P1

P2

P3

P4

P5

P6

P7

P8

P9

P10

P11

P12

P13

P14

P15

Figura 5. Porcentaje de correspondencia hacer-escribir por participante (P) en textos de


instancia.

En el caso del porcentaje de correspondencia hacer-escribir en textos de relacin


(Figura 6), el participante 5 en esta condicin no formul relaciones de correspondencia
hacer-escribir acertadas, los participantes 1 y 3 obtuvieron el 25% de correspondencia y los
participantes 2 y 4 el 50%. Comparado con el desempeo en los textos de instancia se observa
para este grupo, que los participantes 2 y 4 s elaboraron de manera acertada relaciones de
correspondencia en la condicin de textos de relacin.

En el caso de los participantes con puntaje medio, el participante 10 al igual que en la


condicin de textos de instancia, no formul relaciones de correspondencia acertadas (0%),
los participantes 6 y 7 alcanzaron el 25% de correspondencia, seguido del P9 con el 50% y del
P8 con el 75%, porcentaje ms alto en este grupo. De igual forma, se observa que con textos
de relacin los participantes presentaron mayor proporcin de respuestas de correspondencia
hacer-escribir.

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Correspondencia hacer-escribir textos de relacin
% correspondencia

100
75

Grupo bajo

Grupo alto

Grupo medio

50
25
0
P1

P2

P3

P4

P5

P6

P7

P8

P9

P10

P11

P12

P13

P14

P15

Figura 6. Porcentaje de correspondencia hacer-escribir por participante (P) en textos de


relacin.

Para los participantes con puntaje alto, la proporcin de correspondencia fue del 25%
para el P13, del 50% para los participantes 11 y 15 y del 100% para los participantes 12 y 14.
En esta condicin, slo el participante 13 formul una menor proporcin de relaciones de
correspondencia hacer-escribir (25%) comparado con su desempeo en la condicin de textos
de instancia, el resto de los participantes mantuvieron el porcentaje de correspondencia (P15)
o lo incrementaron (P11, P12 y P14).

DISCUSIN

La enseanza-aprendizaje de una disciplina cientfica o profesin, en tanto actividad


mediada lingsticamente, requiere que el estudiante desarrolle competencias que auspicien y
faciliten su contacto referencial con los objetos, hechos y situaciones que el mbito
disciplinar determina, ya que las situaciones problema o los eventos a estudiar se significan a
la luz de las categoras de la teora, a modo de criterios conceptuales, metodolgicos y de
medida (Carpio e Irigoyen, 2005; Irigoyen et al.2004, 2007; Padilla 2006).

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Partiendo de esta premisa, la evaluacin del desempeo del estudiante ante


condiciones de tarea que demandan la correspondencia entre lo que hace y lo que escribe,
permite caracterizar las relaciones de congruencia que el estudiante elabora ante referentes
disciplinares (objetos fsicos, sustitutos, expresiones relacionales), las cuales necesariamente
son mediadas por el lenguaje, entendido en un sentido funcional, como sustitucin de
relaciones de contingencia (Ribes y Lpez, 1985). De esta manera, las tareas de formulacin
solicitan como criterio de desempeo que el estudiante describa los elementos ante los cuales
su ejercicio (o el de otros) es adecuado en diferentes situaciones (Pacheco, 2008) y
variaciones en el modo lingstico (por ejemplo, cuando se le solicita al estudiante que
observe una situacin pertinente al mbito de formacin y redacte (escriba) sobre lo
observado; que seale el trmino que describe de manera adecuada una situacin problema y
argumente (hable) por qu es el trmino pertinente; que escuche el audio de una sesin de
entrevista y que lea para que elabore categoras analticas que permitan plantear la situacin
problema).

En los ejemplos citados en el prrafo anterior se ilustra cmo el desempeo del


estudiante se exhibe en los distintos modos lingsticos (Camacho y Gmez, 2007) en
correspondencia con las variaciones en las modalidades en que son presentados los objetos
referentes (video, texto, audio). En el caso del presente trabajo, el propsito fue evaluar la
correspondencia hacer-escribir en tareas de formulacin que consisten en la elaboracin de la
representacin grfica del concepto y su justificacin, con textos que presentan slo
instancias (eventos) y textos que refieren a relaciones (eventos y su contexto de ocurrencia),
en el contexto de la enseanza-aprendizaje de una disciplina cientfica.

Los datos presentados de manera grupal y por participante nos indican efectos
diferenciales sobre la proporcin de relaciones de correspondencia acertadas con textos de
instancia y con textos de relacin, siendo el desempeo ms eficiente ante los ltimos. De
manera especfica, la correspondencia hacer-escribir con textos de instancia mostr el
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porcentaje ms bajo de ocurrencia de relaciones de correspondencia. Este resultado pudo ser


efecto de que en el texto de instancia slo se present un listado de eventos que el estudiante
tena que emplear para la elaboracin de la representacin grfica, sin el contexto de
ocurrencia, condicin que s inclua el texto de relacin. Esta situacin quiz auspici que el
estudiante tuviera ms apoyo de tipo textual para la formulacin de la respuesta en la
modalidad de escribir. Otra posibilidad es que las relaciones de correspondencia entre
instancias adquieren significancia slo cuando se establece su correspondencia en el mbito
disciplinar de formacin, condicin que s estuvo explcita en los textos de relacin.

Respecto a las condiciones que auspician la correspondencia hacer-decir, Rodrguez


(2000) argument que cuando se entrenan diferentes relaciones de correspondencia (decirhacer, decir-describir y hacer-describir) se generan ajustes como desempeos efectivos en
cierto tipo de relaciones y no en otros, efecto conocido como dominancia funcional, lo que
sugiere que uno de los factores involucrados de la relacin (hacer, decir, describir) predomina
sobre los otros elementos de la tarea. Esto implica que en condiciones de tarea de este tipo,
se demanda que el participante responda a dimensiones y relaciones de las condiciones de
tarea distintos: en el caso del hacer, a los criterios de tarea y, en el caso de describir a la
pregunta qu hiciste? En el contexto del presente trabajo, cuando al participante se le
solicita que elabore un grfico (contexto de hacer) y que justifique por qu? (contexto de
escribir) se est requiriendo que el participante no slo se ajuste a los elementos situacionales
de la tarea (texto de instancia o de relacin), sino que medie de manera sustitutiva, a partir de
su respuesta textual, el desempeo que exhibi.

En este sentido se ha argumentado que un individuo es capaz de identificar las


condiciones que hacen que su desempeo sea efectivo identificar la regla- cuando ya
domina el ejercicio efectivo y ha estado expuesto a suficientes variaciones que le permiten
abstraer las condiciones que comparten dichas variaciones. Al respecto Ribes (2000) seala
que las reglas pueden consistir en la descripcin de contingencias o en la abstraccin de las
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dimensiones funcionales pertinentes de tipo relacional. En el primer caso, las reglas son
transmitidas como instrucciones para responder a un conjunto de relaciones ya especificadas,
asegurando la probabilidad de que el individuo se desempee de modo efectivo (al seguir las
indicaciones proporcionados por la demostracin y/o instruccin) respecto a cmo resolver
un problema especfico en una situacin dada.

En el segundo caso, la formulacin de la regla como abstraccin, es resultado de la


interaccin efectiva y variada con los eventos que comparten ciertas propiedades (aparentes y
no aparentes). En esta condicin la promocin de autodescripciones respecto al desempeo
efectivo y las condiciones bajo las cuales se gener, es una condicin necesaria para el
desarrollo de dicho tipo de desempeo (Rodrguez, 2000).

A manera de conclusin, es necesario ampliar el estudio de las relaciones de


correspondencia, incluyendo variaciones en la modalidad de los objetos referentes, modos
lingsticos y sus posibilidades de transferencia en condiciones del mbito disciplinar y
tecnolgico. Esto es, as como las competencias son especficas al mbito de formacin
disciplinar, del rea de estudio o del tipo de fenmenos de inters (Ribes, 1993; Ribes,
Moreno y Padilla, 1996; Padilla, 2006; Padilla, Buenrostro y Loera, 2009), los desempeos
atendiendo a su modo lingstico de ocurrencia tambin se significan segn los criterios,
requerimientos y reglas que cada dominio de conocimiento define (Padilla, Buenrostro y
Loera, 2009), de ah que su enseanza y aprendizaje tendr que adecuarse a dichos
requerimientos disciplinares, y a condiciones de formacin que permitan mayores
posibilidades de transferencia.

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ANALISIS DE LA PERCEPCIN DEL DESEMPEO DOCENTE EN PROFESORES DE CIENCIAS

Karla Fabiola Acua, Juan Jos Irigoyen y Miriam Yerith Jimnez


Universidad de Sonora - Seminario Interactum de Anlisis del Comportamiento

RESUMEN

En el presente manuscrito se plantean algunos de los desafos para el desempeo docente en


la enseanza de las ciencias. Un aspecto relevante en este sentido, es la necesidad de disear,
planificar e instrumentar programas de formacin para profesores que modifiquen las
interacciones didcticas en el mbito disciplinar y pedaggico. Se llev a cabo un estudio con
el propsito de caracterizar la percepcin de profesores de Educacin Media Superior
relacionada con aspectos pedaggico-didcticos. Para el desarrollo de este estudio se elabor
un instrumento de lpiz y papel considerando cuatro mbitos de desempeo del docente:
planeacin, evaluacin de repertorios de entrada, ilustracin y retroalimentacin. Los
resultados muestran que los profesores exhiben una percepcin de sus desempeos poco
coherentes entre su decir y su hacer en la direccin de una prctica docente auspiciadora de
estudiantes competentes.

Palabras clave: competencia docente, discurso didctico, mbito de desempeo, sociedad del
conocimiento.

Los cambios tan acelerados que se viven en el mbito mundial, en diferentes niveles:
econmico, cientfico-tecnolgico y sociocultural, obligan a las instituciones de educacin a
revisar su quehacer y funcin en forma integral.

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La educacin, como prctica social, debiera responder a las caractersticas,


necesidades y problemticas dominantes en el momento histrico que le corresponde. El siglo
XXI ha sido denominado como el siglo de la informacin y el conocimiento, en el cual el
desarrollo de la electrnica y la informtica ha generado una revolucin tecnolgica en la
produccin, almacenamiento, reproduccin y distribucin del conocimiento. Sin embargo,
estos cambios tan acelerados en los medios de comunicacin y en la produccin del
conocimiento han creado el espejismo de que ste es ahora fcilmente accesible para todos.

El sistema educativo se ha beneficiado marginalmente de los avances tecnolgicos en


el mundo de la informacin. La simple incorporacin de nuevas tecnologas no ha sido
condicin suficiente para mejorar la calidad de la educacin, y especficamente el proceso de
enseanza-aprendizaje, ya que no se han incorporado de manera suplementaria estrategias
didcticas y de evaluacin pertinentes a estas nuevas condiciones, y a los nuevos objetivos y
funciones que se pretenden alcanzar. De hecho, en algunos casos, la incorporacin de tcnicas
audiovisuales y de aprendizaje asistido a travs de nuevas tecnologas no ha mostrado ningn
cambio sustantivo en la calidad de la educacin, sino por el contrario, ha creado una distancia
entre aquellos que tienen recursos y los que carecen de acceso a ellos (Ribes, 2009).

Un ejemplo de que el mero recurso tecnolgico no necesariamente transforma las


maneras de hacer y decir, lo puede constituir la prctica docente en nuestro pas, en donde, a
pesar de los avances tecnolgicos y de los programas de formacin de profesores
implementados en los ltimos aos (Cursos Nacionales de Actualizacin CNA18-), dicha
prctica se ha convertido en una actividad mecnica e improvisada (Lpez, Flores y Gallegos,
2000; Lpez, Rodrguez y Bonilla, 2004). Los estudios recientes de agencias internacionales

18

Los cursos nacionales de actualizacin se derivan de los seminarios promovidos por la UNESCO y la
SEC.

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sobre la calidad de la educacin demuestran los pocos avances de nuestro pas, observados en
los ltimos aos a nivel mundial, a pesar de que en muchos casos se incrementaron las
inversiones19 y las aplicaciones tecnolgicas (OCDE, 2003; 2006; UNESCO, 2005).

En relacin al uso de las tecnologas de la informacin y la comunicacin, Coll, Mauri y


Onrubia (2008) llevaron a cabo un estudio con el objetivo de analizar los usos reales de las
tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC), y su impacto en la prctica educativa,
en donde la diferencia entre los diversos usos no radica en las caractersticas de los recursos
tecnolgicos utilizados, sino en la incidencia que los usos de estas herramientas tienen sobre
las interacciones didcticas, y por lo tanto, en el aprendizaje de los alumnos. Los resultados
encontrados en el estudio fueron secuencias didcticas en donde los usos de las TIC
mostraron un efecto limitado en la transformacin y mejora de las prcticas educativas, no
modificando sustancialmente las formas de implementacin, organizacin y evaluacin
desarrolladas a lo largo de las actividades de enseanza.

Por su parte, Lpez et al. (2004) reportaron en un estudio, las concepciones sobre el
aprendizaje de la ciencia, y su relacin con la prctica de los profesores de bachillerato del
rea de ciencias naturales, as como su posibilidad de transformacin a partir de los CNA
(ofrecidos por la SEP). Las categoras analizadas a travs de observacin y entrevista fueron:
dominio conceptual (en donde se evalan los conceptos bsicos de cada asignatura, su
estructura y funcin dentro de las teoras cientficas); enfoque pedaggico (ideas previas de
los alumnos y naturaleza de la ciencia); aplicacin didctica (actividades experimentales y de
enseanza no tradicional- y evaluacin del aprendizaje). Los resultados mostraron que la
mayora de los profesores centran su prctica docente en los contenidos programticos

19

Por ejemplo, el presupuesto de la federacin en Sonora para el rubro de educacin pblica, se ha


incrementado el 5% en los ltimos cuatro aos.

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presentados en los libros de texto, por lo que el origen del conocimiento est en los
contenidos de aprendizaje expuestos por ellos o en los encontrados en los libros, y no en el
fenmeno cientfico mismo, dando como resultado la enseanza de verdades absolutas y
fortaleciendo as, una visin dogmtica y ahistrica de la ciencia. Esto, independientemente
de haber cursado o no los CNA. En todos los profesores se presentaron diferentes formas de
evaluacin del aprendizaje; sin embargo, todas ellas enfatizan desempeos de memorizacin
y reproduccin de la informacin. Finalmente, como una de las conclusiones se presenta que
los cambios parecen restringirse al discurso, no reflejndose en la prctica en el aula.

Un comentario con respecto a los datos derivados del estudio anterior nos sealan que
el proceso de enseanza-aprendizaje est centrado en las exposiciones del profesor o de los
alumnos sobre los contenidos de los diferentes materiales, en algunos casos los profesores
pueden aprender nuevos nominativos, nuevas formas de referir los eventos o procesos, ms
no generar una referencia significativa, y mucho menos poderlo aplicar para la mejora del
proceso de enseanza-aprendizaje.

Asimismo, investigaciones realizadas con respecto al desempeo docente en ciencias


en primaria (Guevara, et al., 2005; Mares, Guevara, Rueda, Rivas y Rocha, 2004; Mares, et al.,
2006) muestran que las interacciones que se auspician en los nios de primaria en el rea de
ciencias naturales y espaol son en su mayora expositivas, en donde los alumnos slo tienen
que comportarse como lectores, escuchas y repetidores de informacin, descuidndose
actividades que les permitan a los nios tener una relacin ms cercana y significativa con los
objetos de conocimiento. En el caso del estudio de Mares et al. (Op. cit.), la mayora de los
profesores no especifican el objetivo instruccional de la leccin, en ms del 90% de las
ilustraciones no se solicita realizar actividades con ellas, siendo pocas las solicitudes de
observacin y descripcin de eventos en este reporte, pero presentndose la falta de
correspondencia con el sistema conceptual de la disciplina que se ensea (p.e. en el mbito de
la biologa).
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Por otra parte, Fernndez y Pea (2008) realizaron un estudio con profesores de
primaria, con el propsito de analizar las concepciones sobre la forma del planeta Tierra y el
sistema de referencia geomtrico determinado por la gravedad. Los investigadores a partir de
los patrones de respuesta de los profesores identificaron cuatro concepciones: a) el planeta
Tierra tiene una forma indefinida; b) la Tierra es una esfera en cuyo interior viven las
personas; c) la Tierra es esfrica y las personas viven en su superficie segn un sistema de
referencia absoluto y d) concepcin cientfica. Los resultados mostraron que slo la mitad de
los profesores present una concepcin cientfica (encontrndose coincidencias con
resultados de estudios realizados con nios).

Una derivacin importante con respecto a los resultados obtenidos en los estudios
citados anteriormente, es que los desempeos de los profesores coinciden con los
encontrados en los estudios nacionales e internacionales de evaluacin en jvenes de 15 aos
en nuestro pas. Por ejemplo, los tres dominios evaluados por OCDE (2006) en el rea de
ciencias consistieron en: 1) identificar eventos cientficos (reconocer eventos que se puedan
estudiar cientficamente), 2) explicar fenmenos cientficamente (aplicar conocimientos de las
ciencias en una situacin dada para describir o interpretar cientficamente fenmenos y
predecir cambios), y 3) utilizar evidencia cientfica (interpretar la evidencia para derivar
conclusiones, explicarlas y reflexionar sobre sus implicaciones). Los alumnos evaluados slo
fueron capaces de responder a los requerimientos del primer nivel, es decir, identificar
eventos cientficos pero no explicarlos, ni mucho menos elaborar conclusiones de stos.

Estudios con estudiantes universitarios (Irigoyen, et al., 2009; Mares, Hickman,


Cabrera, Caballero y Snchez, 2009) muestran desempeos similares a los encontrados en
jvenes de 15 aos, en donde las reas de ejecucin ms dbiles son las de aptitud para la

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ciencia y comprensin lectora, ambas sumamente relevantes para la formacin disciplinaria y


profesional.

En este sentido, una de las implicaciones educativas de los resultados mencionados en


lneas anteriores, apunta a la necesidad de disear y planificar programas de formacin para
maestros en el rea de la enseanza de las ciencias. Las instituciones educativas requieren
tomar las medidas ms adecuadas para que los maestros de los diferentes niveles logren una
alfabetizacin cientfica en ciencias, considerando que no slo basta con capacitar a los
maestros en las herramientas pedaggicas, sino tambin en los contenidos e instrumentacin
(saberes y haceres) en ciencia que deben ensear a sus alumnos.

Consideramos que se requiere de una formacin diferente en los profesores


particularmente en los relacionados con los contenidos de ciencias bsicas. Es evidente la
necesaria sustitucin de la concepcin de la interaccin didctica y de su instrumentacin que
modifique las formas de transmisin-memorizacin de contenidos, por la formacin de
competencias (saber cmo adems del saber qu), permitiendo as, en la mediacin con
los estudiantes exhibir desempeos efectivos ante condiciones variantes (Martnez, Moreno y
Varela, 2008).

La formacin de estudiantes competentes en el mbito cientfico y tecnolgico se enfrenta a


la condicin de la vigencia del conocimiento y su modificacin continua. En relacin a la
formacin en las instituciones de educacin superior, Lpez (2001) seala:
El mundo contemporneo exige versatilidad en la formacin profesional. La enseanza universitaria se pone en
riesgo al no mediar procesos comprensivos entre la acumulacin de saberes y su relacin con la vida cotidiana de
cada profesin. En las condiciones de la actual sociedad del conocimiento, se demanda la apertura de las IES en
los modos en como los actores escolares se han de relacionar para discernir acerca de los saberes constituidos as
como el uso social de los aprendizajes durante los procesos de formacin universitaria. Esta realidad, puede
entenderse al localizar dos factores: 1) los lapsos cada vez ms cortos en la veracidad del conocimiento ()
situando a los aprendizajes en la constante prueba de la renovacin y contrastacin con los campos profesionales

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y disciplinares; 2) la competitividad adquiere un alto valor en el trabajo acadmico, entendida como la superacin
de procesos de informacin y actualizacin de saberes, otorgndole importancia a la actitud indagatoria,
considerando las problemticas cotidianas de cada uno de los campos, como va de reconstruccin de los saberes
constituidos y, consecuentemente como forma de romper la subordinacin de la racionalidad tecno-cognitiva
(pp. 171 y 172).

As, la formacin de estudiantes competentes, dadas las nuevas condiciones de


manejo de informacin y por lo tanto, de la provisionalidad de la misma, requerira de un
profesor altamente competente en la planeacin e instrumentacin de interacciones
didcticas pertinentes que le permitiera auspiciar situaciones y experiencias significativas al
logro de los conocimientos, el desarrollo acadmico y el ejercicio profesional (Morn, 2004).

La situacin de provisionalidad de los saberes demanda que el docente, como uno de


los actores fundamentales en la formacin y desarrollo de profesionales competentes, atienda
a dicha condicin, por lo que resulta necesario que su actividad medie efectivamente en la
interaccin del estudiante -saberes disciplinares, as como su vinculacin a la dinmica social.
Pozo (2001) en este sentido, seala que como encargados de dirigir el proceso instruccional,
los profesores debern aprender a interactuar con saberes y haceres relativos, parciales,
fragmentados, que sustituyen a las verdades absolutas de antao y que requieren una continua
reconstruccin e integracin.

Por ms de tres dcadas se han llevado a cabo acciones hacia la profesionalizacin de


la docencia, sin embargo, todava hoy los profesores de enseanza media superior y superior,
regulan su decir-hacer de manera no pertinente ni actualizada con los problemas relacionados
con la transmisin y reproduccin del conocimiento, con creencias no vigentes acerca de la
enseanza y del aprendizaje, con manejo impreciso de su mbito disciplinar y, de manera ms
apremiante, con el hecho de que la movilizacin de saberes y el establecimiento de
desempeos efectivos y variados, punto central del quehacer pedaggico, lo enfrenta con un
saber absoluto, poco integrado (Morn, 2004; Perrenoud, 2008).
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El desarrollo y las aportaciones de la investigacin educativa, no estn dando


respuesta a los principales problemas y expectativas de la sociedad y del sistema educativo. La
investigacin, como una prctica sistemtica y articulada de manera inseparable de la
enseanza y de la vinculacin con la sociedad, slo se observa en menos del 4% de las
instituciones latinoamericanas, mientras que ms del 90% de ellas se dedican solamente a la
reproduccin de saberes, esto es a la enseanza (Morn, 2004).

En este sentido, Lpez (2007), seala que el profesorado prefiere asegurarse que la
transmisin del saber es eficaz, en menoscabo de los procesos comprensivos, es decir, los
profesores transmiten conocimientos en forma expositiva, sin actualizar el saber y en algunos
casos improvisando las estrategias instruccionales la prctica docente se realiza
fundamentalmente con base en la transmisin de saberes, en donde la memorizacin de
datos se sobrepone a los procesos comprensivos (p. 118). As, la mediacin llevada a cabo
por los profesores con respecto a los materiales de estudio consiste en la mera repeticin o
reiteracin de informacin, auspiciando en los estudiantes desempeos situacionales,
carentes de significacin y no transferibles a situaciones problema relevantes al mbito
disciplinar o social.

Sin duda, las nuevas realidades acadmicas, laborales y polticas que se han generado,
impactan la funcin social y el desempeo cotidiano del profesorado en las instituciones de
educacin, imponiendo nuevos requerimientos para el establecimiento de repertorios
efectivos y variados. Por ello, consideramos relevante analizar la percepcin de los
desempeos del docente, a partir de las premisas planteadas.

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CARACTERIZACIN DEL DESEMPEO DOCENTE EN LA FORMACIN DE ESTUDIANTES EN
CIENCIAS

La mayor parte de las investigaciones educativas relacionadas con la didctica de las ciencias a
nivel universitario, sugieren que la formacin del profesorado debe fundamentarse en dos
vertientes: la disciplinaria y la pedaggica. Autores como Guisasola, Pintos y Santos (2001)
enfatizan que la formacin docente centrada exclusivamente en aspectos pedaggicos sin
relacin con la disciplina que se va a ensear, as como formacin con contenidos
exclusivamente disciplinares sin relacin con la realidad del aula y procesos de enseanzaaprendizaje, suelen ser muy poco efectivos.

La labor del docente como experto en el dominio de su rea de conocimiento y a su


vez en la enseanza de su disciplina, requiere que su desempeo se corresponda con:
a) la comprensin terica de los problemas y contenidos a trabajar;
b) la realizacin de tareas de corte observacional y experimental que los alumnos van a
efectuar;
c) la planeacin de variaciones en las actividades y formas de trabajo de los alumnos
(individual, grupal) segn el tipo de desempeo que se intenta favorecer;
d) la implementacin de interacciones didcticas acordes al objetivo instruccional
planteado, atendiendo a variaciones en el discurso didctico y;
e) la evaluacin y retroalimentacin de lo que saben hacer y decir los alumnos en relacin
con el mbito disciplinar y el criterio de logro requerido (Irigoyen, Jimnez y Acua,
2007).

Cabe mencionar que la condicin de experto en un dominio no asegura la eficacia del


mismo como facilitador del aprendizaje, lo que nos lleva a la distincin entre la competencia

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del experto en el dominio disciplinar, y la competencia del experto en el dominio del


escenario en el que se produce la adquisicin del saber hacer y decir, en donde el objetivo es
el establecimiento de competencias (en lo conceptual y metodolgico), no el incremento de
informacin (Mrquez, 2004).

De esta manera, el docente requiere una formacin en un sentido disciplinar, esto es,
una formacin especializada que atienda al conjunto de prcticas (conceptuales,
procedimentales y de medida) especficas de un rea o disciplina; y en un sentido pedaggicodidctico, formacin en los aspectos cientficos y tcnicos que requiere el propio ejercicio de
la docencia, como mediacin de saberes (Morn, 2004; Irigoyen, Jimnez y Acua, 2004b;
2007).

Con respecto a los aspectos disciplinares, estos refieren al contexto lingstico como
prcticas convencionalmente reguladas por los aspectos conceptuales, procedimentales y de
medida de la teora formal de la disciplina que se ensea-aprende. La teora delimita los
eventos, las herramientas y los criterios de interaccin con la realidad de estudio. En otras
palabras, es necesario ensear los juegos de lenguaje (conceptual, metodolgico y de medida)
como formas especficas de comportamiento en relacin con criterios de desempeo en reas
de conocimiento especficas, asumiendo la naturaleza dinmica de los saberes,
particularmente los saberes cientficos (Carpio e Irigoyen, 2005; Irigoyen, et al., 2007; Padilla,
2006; 2008).

La formacin en relacin a los aspectos pedaggicos, no consiste solamente en


extrapolar conocimiento y tcnicas derivadas del mbito psicolgico y pedaggico para
traducirlos o aplicarlos al fenmeno educativo. Un requerimiento imprescindible para que
esto no ocurra es atender tambin a los criterios disciplinares, ambos aspectos determinan
qu se ensea, cmo y bajo qu circunstancias es pertinente dicha enseanza. Hablar de un
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proceso esencialmente formativo dice lvarez (2003), exige una garanta de ampliacin o
enriquecimiento crtico de las representaciones de la realidad y de s mismo, derivando de una
mirada reflexiva a la experiencia propia y al entorno en la que sta se produce.

Por ejemplo, en las innovaciones del proceso educativo se han tratado de mejorar la
comprensin y el aprendizaje del alumno modificando solamente los contenidos de los
programas y las estrategias de enseanza de los profesores, en lugar de considerar cmo el
alumno puede aprender mejor, en qu situaciones puede construir su saber y cul podra ser
el papel del docente para facilitar dicha construccin, segmentando inadecuadamente a los
diferentes sujetos y condiciones de la accin y obviando las condiciones de interaccin
didctica como una unidad (Irigoyen y Jimnez, 2004; Irigoyen, et al., 2007; Pozo, 2003).

La lgica de construccin del conocimiento del dominio disciplinar, su estructura y los


modos para divulgarlo, tiene su propia especificidad (Lpez, 2007), por tanto, las condiciones
de interaccin y de discurso didctico necesarios para su enseanza y aprendizaje debern
adecuarse a los criterios disciplinares (en lo cientfico y tecnolgico) como prcticas
pertinentes al objeto de estudio (Irigoyen, et al., 2007).

En el contexto de enseanza de una disciplina de conocimiento, el producto del


cientfico o del tecnlogo formalizado en teoras, modelos, procedimientos, estrategias de
intervencin, constituyen los referentes lingsticos a partir de los cuales el profesor modela la
forma en cmo identificar hechos pertinentes a la disciplina de estudio, mediante recursos
conceptuales e instrumentales; a su vez ilustra y retroalimenta el desempeo del alumno con
relacin a la identificacin y descripcin de los criterios que le dan existencia a los hechos
pertinentes a la disciplina.

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Es a travs del discurso didctico que el docente media el contacto con la


identificacin, nominacin y descripcin de eventos disciplinares, relacin entre eventosreferentes disciplinares, as como formulacin de relaciones entre referentes disciplinares. El
concepto de discurso didctico, refiere al vehculo lingstico a travs del cual se media al
estudiante con los criterios morfolgicos y funcionales que, segn una determinada
comunidad epistmica, debe cumplir ante situaciones problema para considerarse pertinente
(Carpio, Pacheco, Canales y Flores, 1998; Jimnez e Irigoyen, 2005). Por ello es fundamental,
que el docente como el mediador entre conocimiento disciplinar-estudiante, explicite los
criterios que define su rea disciplinar, disee situaciones de desempeo real y a partir de
situaciones sucedneas e in situ ejemplifique los modos de identificar problemas y soluciones
de las diferentes situaciones problema relevantes al mbito disciplinar o social.

Es conveniente sealar para el caso de la enseanza de la ciencia, que el profesor debe


ser un practicante de la misma, de no serlo, su ejercicio consistira en una prctica discursiva
respecto a los productos de los cientficos sin referencia a las actividades que llevaron a la
obtencin de los mismos (Irigoyen, et al., 2004b; Mares, et al., 2004). Al respecto Morn
(2004) comenta Si la docencia se aleja del sentido intrnseco de la investigacin slo
transmite conocimientos legitimados. Tal posicin entiende al conocimiento como algo dado y
acumulado y no como la experiencia misma que le dio origen (p. 56).

Por lo anterior, toda actividad docente, principalmente a nivel medio superior y


superior, requiere de un dominio de la disciplina, de una actitud frente al mundo y de un uso
pertinente y crtico del saber y del saber hacer no podemos continuar enfrentando al
alumno slo con un producto acabado; por el contrario, hay que promover el desarrollo de
capacidades crticas y creativas como estrategia para transformar los productos en algo
abierto a nuevos conocimientos, es decir, recrear la teora y no slo repetir mecnicamente lo
que dice un profesor, un libro o cualquier otro recurso tecnolgico sofisticado como los que

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hoy abundan, pero que las ms de las veces ayudan a repetir mejor lo repetido (Morn,
2004. p. 51).

MBITOS DE DESEMPEO DE LA PRCTICA DOCENTE

Se ha propuesto (Irigoyen, Jimnez y Acua, 2004a) como unidad analtica del proceso de
enseanza-aprendizaje el concepto de interaccin didctica, la cual se define como el
intercambio recproco entre sujetos -docente, estudiante- y objetos o situaciones referentes materiales de estudio- en condiciones definidas por el mbito de desempeo -disciplina o
profesin-.

Figura 1. Factores que configuran una interaccin didctica.

La derivacin analtica de la propuesta de interaccin didctica, constituye una aproximacin


para estudiar el proceso de enseanza-aprendizaje en los diferentes niveles de formacin, ya
que permite analizar las variables psicolgicas y pedaggicas que interaccionan en este
proceso. Siendo posible analizar aquellas variables relacionadas con el docente (las
competencias disciplinares, estilos de interaccin del profesor); las relacionadas con la
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mediacin del saber y del saber hacer (explicitacin de criterios disciplinares, identificacin de
repertorios, presentacin de variaciones en el discurso didctico, contrastacin del
desempeo del alumno con el desempeo ideal); las relacionadas con el alumno
(competencias, aptitudes, conocimiento previo), as como las relacionadas con los objetos
referentes (si el objeto referente es impreso: la longitud, sintaxis, presentacin del material expositiva, narrativa y explicativa-, si contiene grficos e imgenes; si es multimedia: la
duracin, ilustraciones contenidas, si son estticas o en movimiento).

As, los aspectos disciplinares y didcticos no debern considerarse como aspectos


separados en la formacin del profesorado, ya que el hacer y el decir del profesor y del
estudiante queda circunscrita a la disciplina o profesin que se est enseando y/o
aprendiendo, y al objetivo instruccional planteado en un momento curricular particular.

El modelo de interaccin didctica propuesto parte de los siguientes supuestos:


a) Las relaciones profesor-estudiante-objetos referentes; profesor-objetos referentes;
estudiante-objetos referentes; estudiante-objetos referentes-profesor, se significan en
el mbito convencional de la disciplina que se ensea-aprende. De esta manera, el
mbito o dominio disciplinar determina los criterios de ajuste requeridos para el
profesor y para el estudiante en el proceso de formacin.
b) El contexto convencional de la disciplina que se ensea-aprende se constituye por los
juegos de lenguaje y sus modalidades en lo conceptual (eventos, clases, estados,
relaciones, procesos), en lo instrumental o procedimental (operacionalizar e
instrumentar arreglos tempo-espaciales entre eventos, asignar dimensiones de
ocurrencia en lo cuantitativo y en lo cualitativo a los efectos producto de la
instrumentacin) y en lo actitudinal (juicios valorativos).

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c) Las relaciones entre profesor-estudiante-objetos referentes se estructuran a partir de


criterios de logro, los cuales se derivan del objetivo instruccional y estos a su vez de los
juegos de lenguaje y/o sus modalidades (el juego de la identificacin de los hechos, de
las preguntas pertinentes, de la aparatologa, de la observacin, de la representacin y
de la inferencia y de las conclusiones), as como de las modalidades lingsticas
involucradas (observar, escuchar, sealar, hablar, leer y escribir).
d) Las modalidades del discurso didctico debieran de corresponderse con el mbito
convencional de la disciplina, los juegos de lenguaje pertinentes, el objetivo
instruccional y los desempeos a entrenar, presentando as, estilos o formas de
interaccin del profesor en las interacciones didcticas.
e) Las interacciones estudiante-objetos referentes pueden ser analizadas como
comprensin lectora en trminos de los tipos de tarea, su nivel funcional y la
morfologa de la respuesta (Irigoyen, et al., 2004a; 2007) o como conducta de estudio
(Ibez, 1999; 2007).

Con respecto a la prctica docente, las relaciones en la interaccin didctica que


pudiramos analizar son: a) profesor-objetos referentes-estudiante y b) profesor-objetos
referentes. Para la primera situacin es posible analizar como el docente a partir del discurso
didctico media la interaccin del estudiante en relacin a los objetos referentes (ilustrar,
ejemplificar, evaluar y retroalimentar); si explicita los criterios de ajuste pertinentes en las
diferentes situaciones de enseanza; como disea a partir del objetivo instruccional
situaciones que auspicien la adquisicin de los repertorios requeridos por el mbito de
entrenamiento especfico (aula, laboratorio, escenario natural). Para la segunda situacin
(profesor-objetos referentes), la manera en como el profesor establece contacto y actualiza su
relacin con los saberes (el hacer y decir) pertinentes a la disciplina que ensea.

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A partir de los componentes de la interaccin didctica objetivo instruccional,


discurso didctico, estudiante, objetos referentes-, Ibez (2007) plantea estilos de
interaccin del profesor, quedando conformados de la siguiente manera:
1) Estilo con presencia de objetivo instruccional, sin discurso didctico, sin objeto
referente (OI, DD, OR). En esta modalidad de interaccin el docente explicita lo que
deben hacer los alumnos, dejndolos que ellos busquen la informacin (DD) y los
objetos referentes.
2) Estilo con presencia de objetivo instruccional, sin discurso didctico, con objeto
referente (OI, DD, OR). En esta modalidad de interaccin el docente explicita a los
alumnos lo que deben hacer o decir frente a un objeto referente, pero modelando o
moldeando las maneras sobre cmo decirlo o hacerlo.
3) Estilo sin presencia de objetivo instruccional, sin discurso didctico, con objeto
referente (OI, DD, OR). En esta modalidad de interaccin didctica el profesor presenta
a los estudiantes el objeto referente pero no explicita a los alumnos los criterios del
qu y el cmo con respecto a ese objeto referente.
4) Estilo sin presencia de objetivo instruccional, con discurso didctico, sin objeto
referente (OI, DD, OR). En esta modalidad de interaccin el profesor explicita las
maneras del hacer y del decir, pero sin especificar el objetivo instruccional.
5) Estilo sin presencia de objetivo instruccional, con discurso didctico, sin objeto
referente (OI, DD, OR). En esta modalidad de interaccin el profesor explicita a los
alumnos el qu y el cmo del hacer y del decir, pero la ausencia del objeto referente
impide el contacto de los alumnos, como prctica.
6) Estilo sin presencia de objetivo instruccional, con discurso didctico, con objeto
referente (OI, DD, OR). En esta modalidad de interaccin didctica el profesor explicita
las maneras del hacer y decir a sus alumnos en relacin a los objetos referentes, pero
dejando implcito qu se espera como criterio de logro.

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7) Estilo con presencia de objetivo instruccional, con discurso didctico, con objeto
referente (OI, DD, OR). En esta modalidad de interaccin el profesor explicita a los
alumnos que se espera de ellos, mediando el contacto con el objeto referente.

El docente en este sentido, deber cumplir la funcin de auspiciar interacciones


efectivas entre el alumno y los referentes de la disciplina que lleven a la confrontacin entre
alternativas explicativas, vinculando el conocimiento cientfico y el cotidiano. Resulta
necesario sealar que la concepcin que el docente tiene acerca de cmo aprenden sus
alumnos es decisiva en la metodologa de enseanza que vaya a desarrollar, as como los
indicadores que tomar del desempeo del alumno (Snchez, 2005; Rodrguez-Moneo y
Carretero, 2000).
Partiendo de los supuestos comentados arriba, se llev a cabo un estudio exploratorio
con el propsito de caracterizar la percepcin de los desempeos de los profesores de nivel
medio superior, considerando cuatro mbitos sustantivos de las interacciones didcticas:
Planeacin: En este mbito de desempeo el docente realiza una prospectiva del curso
a impartir, en la cual explicita (o debiera explicitar) qu se va a ensear y cmo, as
como las maneras pertinentes en que debern exhibirse los desempeos, tanto por
parte del profesor (estrategias instruccionales), como por parte del estudiante
(cumplimiento de criterios). Algunos indicadores que podemos mencionar con respeto
a esta categora a manera de ejemplo son: explicitar objetivos instruccionales, criterios
didcticos en funcin de objetos referentes, estrategias docentes para la conduccin
de las interacciones didcticas, materiales oficiales y complementarios a utilizar en el
curso, formas de evaluacin, entre otros.
Evaluacin de repertorios de entrada: En este mbito el docente explora los
desempeos precurrentes de sus estudiantes en relacin al curso, es decir, el docente
realiza una caracterizacin del conocimiento previo de los estudiantes. Algunos
indicadores en relacin a esta categora pudieran ser: caracterizacin competencial
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requerida para establecer contacto con los objetos referentes del curso, si establece
contacto referencial con los contenidos curriculares, qu estilos de modalidades
lingsticas exhibe el alumno.
Ilustracin (ejemplificacin): En este mbito de desempeo el docente media el
contacto del estudiante con los criterios derivados de la disciplina que se enseaaprende. La ilustracin implicara la posibilidad de establecer contacto a partir de
diferentes modalidades de objetos referentes con los eventos, clases, estados,
relaciones y procesos de la disciplina que se ensea-aprende. Por ejemplo, algunos
indicadores de esta categora pudieran ser si el docente presenta el tema de manera
expositiva, da ejemplos, presenta modelos, utiliza simulacin, o lleva poco a poco al
alumno a la implementacin de la prctica o resolucin de situaciones problema.
Retroalimentacin: En este mbito el docente pone en contacto al alumno con sus
desempeos, contrastndolos en caso de ser necesario con las maneras pertinentes
del decir y del hacer (retroalimentacin de errores), o enfatizando la efectividad del
decir y el hacer en las diferentes situaciones problema (retroalimentacin de aciertos).
Algunos indicadores de este mbito pudieran consistir en si el docente explicita
aciertos y errores, slo errores y las maneras efectivas del decir y el hacer,
explicitacin de aciertos y errores en cada una de las actividades de aprendizaje y de
evaluacin, o al trmino del semestre.

MTODO

PARTICIPANTES

Se aplic el instrumento a 26 de Profesores de Enseanza Media Superior del Estado de


Sonora, los cuales para motivos de anlisis fueron divididos en dos reas disciplinares:
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Ciencias Naturales o Exactas y Ciencias Sociales. La muestra fue de tipo intencional, quedando
conformada por 15 profesores para el rea de ciencias exactas y 11 para ciencias sociales.
Dicha muestra present una media de 14.8 aos de experiencia docente y una media de 6.44
con respecto al tiempo que ha impartido la materia.

INSTRUMENTOS

Se elabor un instrumento de lpiz y papel en escala Likert con cinco opciones de respuesta
presentadas en trminos de menor (1) a mayor importancia (5), quedando el instrumento
conformado por 44 temes, en cuatro secciones. En la primer seccin se registraban datos
tales como institucin donde labora, tiempo que ha impartido la materia, semestre en el que
imparte de la materia, tiempo de laborar en la institucin, y tres secciones adicionales en las
cuales se registr la percepcin del desempeo de los profesores.

PROCEDIMIENTO GENERAL

El instrumento se aplic a los profesores que se encontraban en un curso de actualizacin


docente relacionado con la nueva reforma curricular de enseanza media superior. La
duracin de la sesin la estableci el desempeo de los profesores (aproximadamente en
promedio 25 minutos). Se solicit a los profesores su participacin, comentndoles el
propsito del instrumento (caracterizar la percepcin de los profesores relacionados con su
desempeo docente). Posteriormente, se analizaron los resultados con pruebas de
significancia para cada una de las secciones que constituan el instrumento.

PROCEDIMIENTO DE ANLISIS DE DATOS

Primera seccin. La primera parte del instrumento qued constituida por reactivos
relacionados a la importancia que le otorgan los profesores al decir o al hacer en cuatro
mbitos de desempeo:
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Planeacin (dice, o presenta por escrito a los alumnos la programacin realizada).


Evaluacin de repertorios de entrada (pregunta oralmente, o aplica evaluaciones en
relacin al conocimiento previo relacionado con la materia a impartir).
Ilustracin (comenta la manera o resuelve ante sus alumnos el criterio para llevar a
cabo el ejercicio o situacin problema).
Retroalimentacin (platica o presenta anotaciones por escrito sobre los resultados de
sus desempeos).

Segunda seccin: La segunda parte del instrumento qued conformada por indicadores
relacionados a cada una de estas categoras, de la siguiente manera:
Planeacin (explicita objetivos instruccionales, estrategias docente para la conduccin
del proceso de enseanza-aprendizaje, desempeos del estudiante, materiales
oficiales a utilizar durante el curso, materiales complementarios, formas de evaluar y
puntajes de evaluacin).
Ilustracin (presenta el tema de manera expositiva, dando ejemplos, sealando al
alumno las maneras pertinentes de cmo implementar la prctica o resolver una
situacin problema).
Evaluacin (elabora evaluaciones en modalidad escrita, oral, prctica-laboratorio,
preguntas abiertas, preguntas de opcin mltiple, simulacin de problemas con
aplicacin en el entorno inmediato, y evaluacin considerando tareas diferentes o
requerimientos de distintos niveles de complejidad).
Retroalimentacin (explicita desempeos en trminos de aciertos-errores, slo errores
explicitando en qu o dnde estuvo el error, errores especificando las maneras

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adecuadas de hacerlo, explicitando aciertos y errores durante o al trmino de las


actividades de aprendizaje).

Tercera seccin: La tercera parte del instrumento estuvo conformada por 9 temes
relacionados con las formas de instrumentacin de las interacciones didcticas (tres temes
para aspectos pedaggicos, tres para didcticos y tres ms para evaluacin).

RESULTADOS

Primera seccin. Para el anlisis de los resultados de la primera parte de la evaluacin, (los
primeros 12 temes), se llev a cabo una comparacin de medias con el propsito de
caracterizar el valor de importancia dado por los profesores con relacin al decir o al hacer de
estos cuatro mbitos de desempeo de la prctica docente. Los mbitos que presentaron
diferencias significativas (.05) fueron los de planeacin, exploracin y retroalimentacin. En
planeacin p= .046, en exploracin p= 0.30, y en retroalimentacin p= .025, la categora de
ilustracin no present diferencias significativas con p= .713.

Tabla 1. Comparacin de medias de las cuatro categoras (planeacin, evaluacin de


repertorios de entrada, ilustracin y retroalimentacin) en relacin al decir o al hacer.

N=26

DE

p.

Planeacin

.423

1.027

.046

Exploracin

.731

1.614

.030

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Ilustracin

.038

.528

.713

Retroalimentacin

.731

1.564

.025

Como anlisis complementario para esta primera parte del instrumento, relacionado con el
decir-hacer del profesorado, se aplic la prueba no paramtrica Wilcoxon con respecto al
grupo de ciencias exactas y al de ciencias sociales, encontrndose nuevamente diferencias
significativas (.05) entre estos grupos para las categoras de planeacin, exploracin y
retroalimentacin. Para la categora de planeacin (z= -1.910; p= .056), exploracin (z= -2.068;
p= .39), ilustracin (z= -.378; p= .705), y retroalimentacin (z= -2.391; p= .017).

El anlisis de resultados, atendiendo al porcentaje de profesores que reportaron darle


mayor importancia (valores de 4 y 5 en la escala likert) a las categoras de planeacin,
evaluacin de repertorios, ilustracin y retroalimentacin es presentado en la Figura 1. La
barra obscura representa el porcentaje total de los profesores en trminos de la
correspondencia reportada entre su decir (barra blanca) y su hacer (barra gris).

En el caso del mbito de planeacin, del 92% de profesores que reportan darle mayor
importancia a este mbito (PlanT), el 69% la presenta oralmente y el 46% por escrito. Con
respecto al mbito de evaluacin de repertorios, del 85% de profesores, el 50% pregunta
(decir) a los alumnos en relacin al conocimiento previo en concordancia con la materia a
impartir y el 19% lleva a cabo (hacer) evaluaciones para explorar el conocimiento previo de
sus alumnos. En el mbito de la ilustracin del 92% de los profesores (ilusT), el 69 % expone a
sus alumnos lo que tienen qu hacer y cmo, en una actividad o tema particular, y el 62%
resuelve frente a los alumnos ejercicios o situaciones problema del tema o unidad.
Finalmente, en el mbito de desempeo de la retroalimentacin, el porcentaje total de
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profesores en esta categora represent el 92% (RetroT), en donde el 58% report exponer
(decir) sobre los resultados de los desempeos y el 27% hacer anotaciones y presentar por
escrito los resultados de los desempeos a los alumnos.

mbito de Planeacin

% de profesores

100
80
60
40
20
0
PlanT

Decir

Hacer

mbito de Evaluacin de repertorios

% de profesores

100
80
60
40
20
0
EvalT

Decir

Hacer

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mbito de Ilustracin

% de profesores

100
80
60
40
20
0

IlusT

Decir

Hacer

mbito de Retroalimentacin

% de profesores

100
80
60
40
20
0

RetroT

Decir

Hacer

Figura 1. Presenta el porcentaje de profesores que reportan los niveles de mayor importancia
en la escala likert (4 y 5) en relacin a los cuatro mbitos de desempeo analizados (barra
obscura), as como la correspondencia entre el decir (D) barra blanca- y el hacer (H) barra
gris- de estos.

Los resultados presentados por los profesores (en la Figura 1), muestran tambin, al igual que
las pruebas de significancia, la escasa correspondencia entre su decir y hacer en tres de los
cuatro mbitos de desempeo analizados. El mbito de la ilustracin no mostr diferencias
significativas en estas categoras. Este dato, lo pudiramos atribuir a la no diferenciacin que
hacen los profesores entre el hacer y el decir en las formas de implementacin del discurso
didctico (altamente expositivo).

Atendiendo al porcentaje de profesores que reportaron darle ms importancia (4 y 5


en la escala likert) a los cuatro mbitos de desempeo (representado por la barra obscura), se
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caracterizaron los desempeos de los profesores de ciencias sociales y ciencias exactas en


trminos del reporte sobre su decir y hacer (representado por las barras blancas decir- y
grises hacer-). Del 92% total de profesores, el 42% de profesores de ciencias sociales reporta
decir y el 35% reporta hacer en el mbito de la planeacin. En el caso de los profesores de
ciencias exactas el 27% expone a los alumnos la programacin realizada y el 12% presenta por
escrito la planeacin (ver Figura 2).

mbito de Planeacin

% de profesores

100
80
60
40
20
0
D-CS

H-CS

D-CE

H-CE

mbito de Evaluacin de repertorios

% de profesores

100
80
60
40
20
0
D-CS

H-CS

D-CE

H-CE

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mbito de Ilustracin

% de profesores

100
80
60
40
20
0
D-CS

H-CS

D-CE

H-CE

mbito de retroalimentacin

% de profesores

100
80
60
40
20
0
D-CS

H-CS

D-CE

H-CE

Figura 2. Presenta el porcentaje de profesores en relacin al decir (D) y hacer (H) de los cuatro
mbitos de desempeo analizados del grupo de ciencias sociales y ciencias exactas. PlanT
(porcentaje agrupado de la categora de planeacin), EvalT (porcentaje agrupado de la
categora de evaluacin de repertorios), IlusT (porcentaje agrupado de la categora
ilustracin), RetroT (porcentaje agrupado de la categora retroalimentacin). En donde D-CS
(decir de los profesores de ciencias sociales), H-CS (hacer de los profesores de ciencias
sociales), D-CE (decir de los profesores de ciencias exactas), H-CE (hacer de los profesores de
ciencias exactas), H-CE (hacer de los profesores de ciencias exactas) muestran la
correspondencia entre la percepcin del desempeo del decir y el hacer de los profesores de
ciencias sociales y ciencias exactas.

En el mbito de evaluacin de repertorios de entrada, del 85% del total, el 31% de


profesores de ciencias sociales reportaron preguntar (decir) en relacin al conocimiento
previo relacionado con la materia a impartir, y 12% aplicar evaluacin escrita (hacer) para
explorar los desempeos de los alumnos.
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Los resultados en relacin al mbito de la ilustracin muestran que del 92% de


profesores, el 50% de profesores de ciencias sociales reportaron comentar a los alumnos
(decir) como debern realizar un ejercicio problema, y el 38% resuelve frente a los alumnos el
ejercicio o situacin problema. En los profesores de ciencias exactas, el porcentaje del 15%
fue reportado para ambas categoras (decir y hacer) sobre este mbito de desempeo.

Con respecto al mbito de la retroalimentacin, del 92% total, el 42% de profesores de


ciencias sociales reportaron comentar a los alumnos sobre los resultados de sus desempeos,
y el 23% hacer anotaciones y presentrselas por escrito; en el caso de los profesores de
ciencias exactas 12% y 4% reportaron decir y hacer respectivamente.

Segunda seccin. En la segunda seccin del instrumento, esto es, en relacin al anlisis de los
indicadores de cada uno de los mbitos de desempeo (planeacin, evaluacin de repertorios
de entrada, ilustracin y retroalimentacin), se aplic la prueba no paramtrica Wilcoxon,
para comparar los grupos de ciencias exactas y ciencias sociales. Los indicadores en donde se
encontraron diferencias ms significativas en el mbito de desempeo de planeacin fueron
en: explicitar materiales oficiales (z= -2.034; p= 0.42), explicitar materiales complementarios
(z= -2.203; p= 0.28) y explicitar estrategias docentes (z= -2.249; p= 0.25). Esto contrario a lo
que esperaramos con respecto a la importancia de los aspectos relacionados con planeacin,
por ejemplo, se esperara que los profesores dieran ms importancia a aspectos como
explicitar objetivos, estrategias docentes y formas de evaluar, como aspectos centrales para la
implementacin de interacciones didcticas pertinentes, ya que los objetivos instruccionales
delimitan los desempeos a exhibir por parte del profesor, y por parte del estudiante con
respecto a objetos o situaciones referentes, as como las circunstancias en que debern
exhibirse; en donde estos tres indicadores necesariamente se vinculan determinando el qu y
el cmo (aspectos sustantivos) de las interacciones didcticas efectivas.
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Con respecto al mbito de evaluacin de repertorios de entrada, los indicadores en los cuales
se encontraron diferencias significativas fueron en los de elaborar evaluaciones en donde se
simulen problemas con aplicacin en el entorno inmediato (z= -2.320; p= 0.20), evaluar
considerando tareas diferentes o requerimientos de diferente complejidad (z= -2.293; p=
0.22), y evaluar prcticas-laboratorio (z= -2.482; p= .013). Un comentario con respecto a estos
resultados, es que en la categora de planeacin no resultaron significativas las formas de
evaluar, contrario a estos resultados, en donde se obtuvieron puntajes significativos en
evaluar con tipos de tareas y con simulacin de problemas. En relacin a las categoras de
ilustracin y retroalimentacin ninguno de los indicadores result significativo en funcin de
los dos grupos, slo en el caso del indicador ensear en ms de una modalidad de discurso
didctico (z= -1.926; p= .054).

Tercera seccin. Para el anlisis de los resultados de la tercera parte del instrumento (temes
del 35 al 44), conformada por los indicadores relacionados con las formas de instrumentacin
de las interacciones didcticas (aspectos pedaggicos, didcticos y de evaluacin), se aplic la
prueba no paramtrica Wilcoxon, para comparar los grupos de ciencias exactas y ciencias
sociales. El indicador en donde se encontraron diferencias significativas fue en: ensear en
ms de una modalidad de discurso didctico (z= -1.926; p= 0.054) de la categora de
enseanza. Ninguno de los dems indicadores present diferencias significativas (p.e., para
ensear es importante explicitar el objetivo instruccional, presentar variaciones en materiales;
para aprender elaborar resmenes, escuchar, realizar actividades; para evaluar llevar a cabo
exmenes escritos, con variaciones en tareas, y con tipos de requerimientos).
COMENTARIOS FINALES

Los resultados presentados en este estudio nos muestran una percepcin del desempeo por
los profesores no coherente entre su decir y su hacer, esto nos lleva en direccin de una
prctica docente poco auspiciadora de estudiantes competentes. Lo anterior plantea un reto
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para el desempeo docente, la necesidad de una modificacin en las modalidades del discurso
y de las interacciones didcticas, y por lo tanto, en la enseanza-aprendizaje en general y
particularmente en ciencias.

Los signos de la sociedad del conocimiento estn conduciendo a la modificacin del


trabajo de los profesores en todos los niveles de formacin. Pozo (2001) en este sentido,
seala que como encargados de dirigir el proceso instruccional, los profesores debern
aprender a interactuar con saberes y haceres relativos, parciales, fragmentados, que sustituyen a
las verdades absolutas de antao y que requieren una continua reconstruccin e integracin.

Lo anterior supone la necesidad de que el profesor se prepare terica y


metodolgicamente para una interaccin didctica variada y efectiva. De ah que se plantee la
necesidad de disear, planificar e instrumentar programas de formacin para profesores que
modifiquen las interacciones didcticas en el mbito disciplinar y pedaggico. La formacin en
este sentido plantea a las instituciones de todos los niveles (en el caso especfico de educacin
media superior y superior), una serie de retos que implican la bsqueda de soluciones, que
van desde la delimitacin de polticas de promocin laboral, tendientes a fortalecer la carrera
acadmica en la perspectiva de la profesionalizacin docente, hasta la propuesta de
programas especficos de formacin y actualizacin disciplinaria.

Sin embargo, el proceso de enseanza-aprendizaje est centrado en la exposicin del


profesor, sin enfatizar el tipo de contenidos y/o competencias que establece la materia a
impartirse. En un estudio llevado a cabo por Irigoyen, et al. (2004b) se analiz el ejercicio
docente y su funcin en la formacin universitaria. Los resultados mostraron que los
profesores no enfatizan diferencias entre materias de corte conceptual o instrumental, es
decir, las interacciones didcticas no son coherentes con la funcin del objeto disciplinar
definido y su metodologa, adems de presentar pocas variaciones en el uso de materiales
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didcticos y en la modalidad de enseanza slo la expositiva-, as como en los criterios de


evaluacin.

Ribes y Snchez (1994), plantean cuatro formas en que se puede aprender ensearun juego de lenguaje (aspectos conceptuales, instrumentales y de medida de una disciplina o
profesin): prescripcin o dogma (como un saber por aceptacin que se fundamenta en que
las cosas slo pueden ser lo que su nombre indica), entrenamiento directo (como un saber
directo y funcional que adquiere significado en funcin de lo que se hace en el contexto en
donde se ensea), referencia (como un saber referido mediante la demostracin y/o el
discurso, y que se fundamenta en el hecho de que las cosas son lo que otros dicen de ellas), y
fe (como creencia de que las cosas son en funcin de lo que se haga con ellas, sin conocer las
circunstancias de la eficacia del comportamiento). Los resultados mencionados en el
desarrollo de este documento muestran una enseanza-aprendizaje por referencia y no por
ejercicio; los profesores recuperan aspectos que poco apoyan el auspicio de interacciones
didcticas congruentes con el objeto que ensean, enfatizando sus desempeos didcticos en
el decir (ver Figura 1).

Tambin se ha enfatizado que para el caso de la enseanza de la ciencia, el profesor


debe ser un practicante de la misma, de no serlo, su ejercicio se convierte en una prctica
discursiva respecto a los productos de los cientficos sin referencia a las actividades que
llevaron a la obtencin de los mismos. Al respecto, Morn (2004), seala que la docencia sin el
rigor terico y metodolgico (en lo disciplinar y en lo pedaggico-didctico), formar
individuos aplicadores de teoras, de frmulas y de procedimientos, no coherente con la
postulacin conceptual, ni con su correspondiente desarrollo de habilidades especficas para
enfrentar situaciones problema con solvencia, dominio e ingenio profesional. Se requiere
entonces, una formacin docente que promueva ensear lo que se investiga e investigar lo
que se ensea, que lleve a plantear condiciones que auspicien interacciones en donde el
docente aprenda a la vez que ensee y el alumno se ensee a aprender.
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Bajo esta perspectiva, es posible el fomento de la investigacin educativa, obviamente


teniendo como fuente a la propia prctica. El mismo profesorado puede convertirse en agente
que participa activamente en la reflexin de su que hacer y as, tender a la
profesionalizacin, que le permita la fundamentacin de sus interacciones didcticas
cotidianas, en indicadores objetivos y pertinentes, que posibiliten la modificacin e
implementacin de interacciones didcticas pertinentes e innovadoras a los objetos de
conocimiento que ensean-aprendan.
Al respecto, Moran (2004) seala El problema medular, entonces, no radica en
hacer docentes a los investigadores o viceversa, lo cual no se descarta, sino en formar a los
actuales y futuros docentes dentro del ser y hacer de la investigacin; es decir, desde un
punto de vista de la profesionalizacin de la docencia, entendida sta como el proceso por
medio de la cual el personal acadmico de nuestra universidad adquiere una formacin
epistemolgica, terica e instrumental para ejercer, estudiar, explicar y transformar su
prctica docente y/o educativa (p. 46).

Finalmente, las Instituciones de Educacin (en particular las de Educacin Media


Superior y Superior) se encuentran en la necesidad de replantear lo adecuado de sus
interacciones didcticas en correspondencia con los objetos de conocimiento que ensean,
para de esta manera, auspiciar y ser gestores de ambientes de aprendizaje facilitadores de la
generacin de profesionales competentes que puedan adaptarse innovando con referencia a
los mltiples cambios y requerimientos que demanda la sociedad de los profesionales y
cientficos universitarios.

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ALGUNOS EFECTOS DE LA TEORA Y DEL EJERCICIO EN UNIVERSITARIOS

Varela Julio, Larios Villa Mara Yuriria, Gonzlez Ortiz Miguel, Velzquez Gabriel, Nava
Gonzalo, Hernndez Flor, Miranda Aris
Universidad de Guadalajara - Centro de Estudios sobre Aprendizaje y Desarrollo

RESUMEN

Se describen cuatro experimentos bajo un diseo pretest-autoestudio-postest, realizados en


30 estudiantes universitarios divididos en cinco grupos a quienes se les proporcion el mismo
contenido bajo un modo instruccional distinto: a) texto simple, b) texto ilustrado, c)
auditivamente y d) texto en pantalla junto con material auditivo, requiriendo en consecuencia
modos lingsticos diferentes para su autoestudio. Un quinto experimento se condujo con 20
estudiantes proporcionando slo un instructivo, incluido en los experimentos anteriores. Los
resultados mostraron que en la medida en que intervena en una tarea de aprendizaje los
estmulos en una modalidad auditiva, la eficacia en el aprendizaje fue menor. De igual manera
se observ un mejor desempeo en los grupos que tuvieron acceso al conocimiento terico.
Se discute el papel de la teora y su ejercicio en relacin a las habilidades verbales y motoras
implicadas en la realizacin de trazos.

Desde la dcada de los 80 se ha promovido en la educacin el empleo de computadoras y en


la dcada de los 90 el incremento de equipo se hizo ms acelerado ante la aparicin de la
internet y las grandes posibilidades que tiene ese medio para la realizacin de programas
educativos.

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Aunque desde su inicio existi inters por investigar la eficacia de la computadora e internet,
el crecimiento tecnolgico ha sido mayor que las posibilidades de evaluacin de todos los
recursos que se han diseado. Aunque muchos agentes de la educacin no dudan del
beneficio que dichos media brindan, algunos otros han reaccionado con cautela (Jones &
Paolucci, 1998; 1999), recelo o rechazo (Koroghlanian & Klein, 2004; Sartori; Simone).
Ante la suposicin bsica de que el uso de los medios electrnicos es benfico, buena parte de
la investigacin se ha orientado al estudio de circunstancias especficas como es el grado y
tipo de accesibilidad (Lee, 2007), la elaboracin de contenidos y empleo de animaciones
(Munyofu, Swain, Ausman & Lin, 2007), distintos tipos de instruccin (Dean & Kuhn, 2007:
Lavoie & Rosean, 2007; Mullen, Bellamy, Bledsoe & Francois, 2007; Witzel & Allsop, 2007),
aspectos motivacionales (Jelfs & Colboum, 2002; Passerini, 2007), aprendizaje por medios
diferentes (Mayer, 2001), efecto de textos lineales e hipertexto (Zumbach, 2006), redundancia
de informacin (Goldston & Son (2005), entre muchos aspectos reportados en la vasta
literatura del rea que se publica en ms de 70 revistas especializadas. En gran medida se
considera que las aplicaciones multimedia, la internet y la realidad virtual crean un espacio
ilimitado de aplicaciones y desarrollos de sistemas para apoyar el aprendizaje y la instruccin
(Wood, 1995). Incluso se ha afirmado que la conduccin de experimentos en la web se lleva a
cabo con el mismo xito que los realizados en el laboratorio (Lang, Mengelkamp, Jger,
Geoffroy et al., 2007).
La editorial de Education & Training (2000) expone que en la actualidad, muy pocos disputan
que la ICT (Information and Communications Technology) tiene un papel central en escuelas y
colegios. Incluso a esta situacin se le ha llamado la caja de Pandora (Baggaley & Lee Hoon,
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2005) por la vertiginosa velocidad con que se difunde su empleo. Un ejemplo claro de esto
ocurre con los pizarrones interactivos que se han introducido rpidamente en las escuelas,
incluso bajo iniciativas gubernamentales (Gillen, Kleine Staarman, Littleton, Mercer & Twiner,
2007).
La investigacin es abundante, como puede verse en los prrafos anteriores, pero los
resultados muchas veces son contradictorios lo cual tambin ha alimentado la duda. Las
diferencias obedecen a la multiplicidad de factores implicados: la metodologa empleada; la
falta de una teora unificadora; y la consideracin de ciertos tipos de habilidades, entre otros
aspectos. As, se hace necesaria la investigacin que considere la calidad de los efectos que
pueden tener distintos media en relacin a diferentes habilidades. Este aspecto es crucial
dado que, acorde a la clasificacin de habilidades hecha por Gagn y Briggs (1974), la
investigacin se ha enfocado principalmente a las habilidades cognoscitivas, de informacin
verbal, de manera aislada a las habilidades actitudinales y casi no se han estudiado las
habilidades motrices. De esta forma, se han considerado los efectos de los ambientes
instruccionales en casi un solo tipo de habilidad, sin tomar en cuenta las dems.
En el campo del aprendizaje ante ambientes instruccionales apoyados por los media, resaltan
los estudios dirigidos por R. Mayer y el de K. Passerini que se enmarcan en la Teora de la
Carga Cognitiva (Paivio, 1986), en la Teora de la Codificacin Dual y Memoria de Trabajo
(Baddeley, 1992). Mayer, mediante estudios de relativa corta duracin y participando
alumnos diferentes en cada caso, compar el efecto de distintos ambientes instruccionales,
variando uno de sus elementos y cambiando la temtica. Passerini, compar en un semestre
escolar los efectos de distintos ambientes instruccionales, manteniendo el mismo contenido
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que se present de manera diferente a cada uno de tres grupos. El anlisis de los resultados
obtenidos por ambos autores conduce a notar diferencias y semejanzas pero la pregunta
"Qu ambiente instruccional apoya de mejor forma el aprendizaje?", permanece sin
respuesta definitiva aunque algunos puntos de acuerdo entre estos autores, se relacionan a la
ventaja de la informacin presentada de manera visual vs. la auditiva.
En este punto es necesario resaltar seis aspectos en relacin a la investigacin que se ha
realizado respecto a los medios tecnolgicos empleados para producir el aprendizaje.
Primero. Aunque las cinco capacidades consideradas por Gagn y Briggs (1974) en alguna
medida se adquieren una vez que se ha aprendido algo, la investigacin del rea, en trminos
generales ha puesto mayor nfasis en las habilidades intelectuales y en la capacidad de
informacin verbal.
Segundo. Recientemente, bajo el marco constructivista se han generado cientos de
investigaciones que muchas veces se enfocan casi exclusivamente al dominio afectivo,
dejando de lado los otros cuatro tipos de habilidades.
Tercero. El rea de la destreza motora en general ha sido poco estudiada.
Cuarto. Los modelos tericos para analizar las investigaciones de cada capacidad
frecuentemente se cien a la habilidad estudiada, generando incluso micromodelos. As, por
ejemplo, es usual que en el estudio de las habilidades intelectuales se recurre frecuentemente
a la Teora de la Carga Cognitiva (Cognitive Load Theory), a la Teora de la Codificacin Dual
(Dual Coding Theory, Paivio, 1986) o a la Memoria de Trabajo (Working Memory, Baddeley,

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1992), pero su referencia no es frecuente en los estudios sobre actitudes siendo que stas se
evalan mediante el apoyo de la va auditiva, visual o ambas.
Quinto. La mayor parte de las veces las investigaciones slo atienden a la habilidad que
suponen se est investigando, ignorando el estado de las dems.
Sexto. Los estudios se han dirigido de manera primordial desde la perspectiva de la
investigacin aplicada lo que implica la consideracin del logro de efectos especficos. Esto si
bien esto es deseable, el problema es que la investigacin que se genera no est diseada
para estudiar los efectos sino ms bien para comprobar los efectos de algunas variables.
Ante esta panormica, surge el inters por realizar estudios que indaguen el papel que tienen
distintos tipos de ambiente instruccional en las cinco habilidades clasificadas por Gagn y
Briggs (1974). Un mapeo de los ambientes instruccionales simplificados, ms empleados en el
e-learning, permitira una comparacin de los efectos que cada ambiente tiene en relacin a
cada tipo de habilidad y su transferencia. Este aspecto motiva la realizacin de estudios
planeados desde una perspectiva terica conductual, considerando no slo los factores
bsicos del aprendizaje implicados en los distintos medios sino tambin el modo lingstico
implicado (Varela, Martnez-Mungua, Padilla, Avalos y Jimnez, 2005; Varela, MartnezMungua, Padilla, Avalos, Quevedo, Lepe, Zepeda y Jimnez, 2002; Varela, Martnez-Mungua,
Padilla, Ros y Jimnez, 2004; Varela, Martnez-Mungua, Padilla, Ros, Avalos y Jimnez, 2006)
la transferencia interhabilidades (translatividad) y la transferencia a nuevos contenidos.

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Para indagar algunos efectos de lo anterior, se disearon cinco experimentos iniciales que se
dirigen a la investigacin sistemtica que tienen algunas de las condiciones simplificadas e
implicadas en una situacin de aprendizaje de e-learning.

EXPERIMENTO 1: TEXTO IMPRESO (TI)


METODO
PARTICIPANTES

El experimento se realiz con 5 universitarios de ambos sexos cuyas edades oscilaron entre los
20 y los 23 aos de los tres ltimos semestres de la carrera de psicologa.
VARIABLES

Independiente: Modo instruccional que consisti en un texto impreso.


Dependiente: Tiempo y nmero de sesiones de estudio empleadas para la lectura del texto,
tiempo de respuesta, porcentaje de respuestas correctas en la pre y post-prueba y
construccin de un cuerpo geomtrico.
PRUEBAS

Pre-prueba: Se form con cuarenta y dos reactivos escritos referentes a la geometra sobre los
conceptos de lneas, ngulos y figuras con los cuales se evalu la habilidad cognitiva, de
informacin verbal y motriz de acuerdo a la clasificacin realizada por Gagn y Briggs (1974).

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Veintiocho reactivos fueron de opcin mltiple. Catorce de stos fueron de tipo definicional
en los que se evalu la habilidad intelectual y de informacin verbal del participante y otros
catorce reactivos de aplicacin evaluaron la transferencia del conocimiento a situaciones
cotidianas.
Ambos tipos de reactivos se presentaron en un formato de opcin mltiple, siendo la cuarta
opcin No s. Un ejemplo es el siguiente.
Qu significa el trmino perpendicularidad?
a) lneas verticales que tienen la misma direccin
b) lnea vertical que forma un ngulo recto con una lnea horizontal
c) lnea vertical que va de arriba hacia abajo
d) No s
En los catorce reactivos restantes se solicit al participante el trazo de lneas y figuras para lo
cual se proporcionaron ocho hojas ms para la realizacin de los mismos, con las preguntas
impresas. Un ejemplo de este tipo de preguntas es:
Traza un ngulo de cualquier medida y encierra en un crculo el vrtice.
En el ltimo reactivo el participante deba realizar la construccin de una pirmide de acuerdo
a las instrucciones respecto a la altura y tamao de la base que deba tener.
Post-prueba. Incluy los mismos reactivos que la pre-prueba pero el orden de los reactivos se
cambi para evitar la posible memorizacin por parte de los participantes.
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ESCENARIO

Se efectu en el laboratorio de lenguas de la universidad a la que pertenecan los alumnos y


se emplearon mesas de trabajo individuales, contando con el espacio suficiente para la
realizacin de los trazos mediante el uso del material geomtrico disponible.
MATERIAL DE ESTUDIO

Se proporcion un texto informativo en un estilo conversacional referente a lneas, ngulos,


medicin de ngulos, figuras y cuerpos geomtricos. En la ltima parte, el material tena un
instructivo para la construccin de un prisma cuadrangular. Dicha informacin se expuso en
un texto impreso a doble espacio con una extensin de 17 cuartillas conteniendo 4,788
palabras.
En el experimento se utilizaron otros materiales de trabajo como: escuadras, transportador,
hojas tamao carta, lpiz, borrador, tijeras y pegamento, pudiendo ser utilizados libremente
por los participantes. As mismo, se utiliz una videocmara con tripie.
Diseo
El experimento cont con un diseo cuasi-experimental cuyas fases se efectuaron de la
siguiente manera:

Pre-

Auto-

Post-

prueba

estudio

prueba

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PROCEDIMIENTO

Al inicio de la primer sesin se proporcion a los participantes una carta de aceptacin


voluntaria en la que se expuso la finalidad del estudio y la videograbacin de las sesiones,
misma que en todos los casos firm cada estudiante.
Posteriormente, se aplic la pre-prueba en un tiempo mximo de 60 minutos. El participante
deba contestar la prueba constituida por 28 reactivos de opcin mltiple y la realizacin de
14 trazos. En un estudio piloto de este experimento se observ que la construccin del cuerpo
geomtrico se realizaba en un tiempo aproximado de 30 minutos, por lo que la media hora
inicial era suficiente para contestar los 42 reactivos.
En la siguiente sesin se proporcion el material informativo a cada participante quien propia
poda consultarlo libremente para su estudio, de acuerdo a su criterio. El participante poda
realizar notas y emplear hasta tres sesiones de estudio con una duracin mxima de 60
minutos cada una, sin que transcurrieran ms de veinticuatro horas entre cada sesin. Se
pidi a los participantes que durante esa semana no consultaran ningn material referente a
la geometra fuera de las sesiones. Despus de la tercera sesin de autoestudio o antes si as
lo decidi el participante, se realiz la post-prueba con una duracin mxima de 60 minutos.

RESULTADOS

En la parte superior izquierda de la Figura 1, se muestra el porcentaje de aciertos, errores y


omisiones en los 28 reactivos de opcin mltiple en el pre y posttest (barra de color y en
blanco respectivamente). Las grficas de Definicin y Aplicacin contienen el desglose de
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dichos reactivos de acuerdo al tipo de habilidad evaluada (informacin verbal y cognitiva) y


por ltimo, en la grfica de trazo se incluyen las cinco categoras en que se clasificaron los
trazos realizados. El primero de ellos, Trazo, se refiere a la pertinencia del trazo realizado, lo
que se evalu como acierto. A partir de ste, se derivaron dos categoras en tanto: a) se us
un instrumento para el trazo y, b) se cumplieron criterios de precisin relativos a la medicin
de los grados y milmetros requeridos en los trazos. Las dos barras restantes indican los casos
en que no hubo respuesta (Nulo) o bien que el trazo realizado no era pertinente al trazo
requerido (Error), esto es, si el participante realizaba algn trazo que no pudiera clasificarse
de acuerdo a lo solicitado.
Como puede notarse en la Figura 1, en todos los casos existi una mejora en el desempeo
del posttest, destacando sobre todo el de trazo y uso de instrumentos.

Definicin

Aciertos en reactivos de opcin


100

87

80

70
Porcentaje

Porcentaje

80

100

91

60

40

23
20

ERR

60
40

21
13

20

AC

OM

ERR

Aplicacin
100

81

71

77

80

Porcentaje

Porcentaje

80

OM

Trazo

94

100

10
0

0
AC

69

60

40

24
20

60

49

47

47

40

20
20

11

11

17

0
0

AC

ERR

OM

Trazo

Pre Prom

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Nulo

Error

Estudios sobre comportamiento y aplicaciones

Figura 1. Desempeo en la pre y postprueba ante el texto impreso

Una vez que se tuvieron estos resultados en el modo lingstico lector, con fines
comparativos, en el siguiente experimento se procedi a comparar el efecto del mismo texto
pero acompaado de algunas ilustraciones para observar los efectos que tiene el mismo
ejercicio lector cuando se acompaa del modo observacional.

EXPERIMENTO 2: TEXTO IMPRESO CON ILUSTRACIONES (TII)


METODO

Un segundo experimento se realiz con 5 participantes de ambos sexos pertenecientes a la


educacin superior, cuyas edades oscilaron entre los 20 y 23 aos.
VARIABLES

La variable independiente y las dependientes fueron las mismas que se consideraron en el


primer experimento.
PRUEBAS Y ESCENARIO

Se utilizaron las mismas pruebas y condiciones descritas en el Experimento 1.


MATERIAL DE ESTUDIO

Se proporcion a los participantes el mismo texto informativo que en el Experimento 1, con la


diferencia de que en este caso el texto impreso se present con ilustraciones de algunos
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trazos, lneas, ngulos y prismas. Las ilustraciones se colocaron en el texto de manera contigua
a la temtica correspondiente. El texto tuvo una extensin de 24 cuartillas, 27 ilustraciones
insertas en el texto y conformado de las mismas 4,788 palabras que en experimento anterior.
Se utilizaron los mismos materiales de trabajo y filmacin que en el Experimento 1.
DISEO Y PROCEDIMIENTO

Cont con el mismo diseo y se llev a cabo el mismo procedimiento que el Experimento 1.

RESULTADOS

Los resultados obtenidos por los participantes en este experimento, como puede apreciarse
en la Figura 2, son similares a los del experimento anterior slo que en este caso no es tan
notable la diferencia de aciertos en la ejecucin de los trazos.

Definicin

Aciertos en reactivos de opcin


100

84

80

69

Porcentaje

Porcentaje

80

100

89

60
40

21
11

20

21

OM

ERR

93

100

74

81

80

Porcentaje

Porcentaje

OM

Trazo

83
80

16
0

AC

Aplicacin
100

16

0
ERR

40
20

10

0
AC

63
60

60

40

21
20

63

63

60

43
40

22
20

23
9

14

0
AC

ERR

OM

Trazo

Pre Prom

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Nulo

Error

Estudios sobre comportamiento y aplicaciones

Figura 2. Desempeo en la pre y postprueba ante el texto impreso con ilustraciones


Estos resultados obtenidos mediante el ejercicio de la modalidad lingstica lectora (texto
impreso) y observacional (ilustraciones), permiti la realizacin de otro experimento que
indagara el desempeo, ante el mismo contenido pero participando los estudiantes
nicamente como escuchas.

EXPERIMENTO 3: AUDIO (A)


METODO
PARTICIPANTES

En este experimento intervinieron 10 universitarios de ambos sexos de 20 a 23 aos.


Variables, Pruebas y Escenario
Se consideraron las mismas variables, pruebas y escenario que en los experimentos
anteriores.
MATERIAL DE ESTUDIO

Los participantes recibieron el mismo contenido informativo que en el Experimento 1, slo


que en esta ocasin se expuso mediante un audio-clip de 40 minutos grabado en la
computadora y reproducido a travs de audfonos individuales. Adems se utilizaron los
mismos materiales de trabajo y filmacin que en los Experimentos 1 y 2.

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DISEO Y PROCEDIMIENTO

Se emple el mismo diseo y procedimiento que en el Experimentos 1.

RESULTADOS

En la Figura 3 se observa que los resultados logrados por los participantes en este
experimento, aparentemente fueron similares a los obtenidos en los dos experimentos
anteriores, slo que en este caso la mejora obtenida en el Trazo fue menor.

Definicin

Aciertos en reactivos de opcin


100

89

80

66

Porcentaje

Porcentaje

80

100

87

60
40

23
13

20

21

1
AC

OM

ERR

Aplicacin
100

84
80

69
Porcentaje

Porcentaje

OM

Trazo

100
80

14

10

0
ERR

40
20

11

1
AC

64

60

60

40

24
15

20

78

74

69
59

60

43
35

40

18

20

13 12

AC

ERR

OM

Trazo

Pre Prom

Nulo

Error

Figura 3. Desempeo en la pre y postprueba ante el audio.


Otro resultado diferencial fue que los participantes hicieron mltiples anotaciones escritas,
aspecto que no se obtuvo en los experimentos anteriores.

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El cuarto experimento se dise para analizar los efectos de lo que se conoce como
redundancia y que implic la presentacin del mismo contenido requiriendo de los
participantes los modos lingsticos de lector y escucha.

EXPERIMENTO 4: AUDIO Y TEXTO EN PANTALLA (AT)


METODO
PARTICIPANTES

Este experimento se realiz con 10 participantes universitarios de ambos sexos cuyas edades
flucturaron entre los 20 y 23 aos.
VARIABLES, PRUEBAS Y ESCENARIO

Se tuvieron las mismas condiciones que en los experimentos anteriores.


MATERIAL DE ESTUDIO

Se proporcion a los participantes el mismo contenido expuesto en computadora, bajo


formato de Word, a doble espacio con una extensin de 17 cuartillas con una extensin de
4,788 palabras y un audio-clip de 40 minutos. La informacin presentada en Word y en el
audio-clip fue la misma.
Se utilizaron los mismos materiales de trabajo y filmacin que en los Experimentos 1 y 2, as
como computadoras porttiles y audfonos.

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DISEO Y PROCEDIMIENTO

Se emple el mismo diseo y procedimiento que en el Experimento 1. Se coment a los


participantes que podan utilizar los dos medios -auditivo y visual- en la manera que lo
desearan.

RESULTADOS

La presentacin simultnea del texto en pantalla y del material en un audioclip, ante los
cuales los sujetos podan optar por el estudio en los dos o en uno de ellos, tuvo resultados
semejantes a los obtenidos en los experimentos anteriores sobre todo en la habilidad de
trazo. Esto se puede observar en la Figura 4.

Definicin

Aciertos en reactivos de opcin


100

88

80

68

Porcentaje

Porcentaje

80

100

87

60

40

22
12

20

23

1
AC

OM

ERR

Aplicacin
100

100

86

72

80

60
40

21

12

20

OM

Trazo

Porcentaje

Porcentaje

80

13

11

ERR

40

20

10

1
AC

64

60

73

65

60

69

59
34 38

40

22
20

10

0
AC

ERR

OM

Trazo

Pre Prom

Nulo

Figura 4. Desempeo en la pre y postprueba ante el audio y texto en pantalla

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Error

Estudios sobre comportamiento y aplicaciones

Como puede apreciarse, aparentemente los resultados generales fueron semejantes a los de
los experimentos anteriores excepto en las habilidades de aplicacin y en las de trazo. Un
efecto general fue que los participantes dejaron de consultar el material auditivo para
dedicarse en forma preferente al estudio mediante la lectura del texto.
El ltimo experimento de esta serie se efectu con el objeto de observar los efectos que tena
la prctica de habilidades relativas a la construccin de cuerpos geomtricos sin acceso al
material informativo que se facilit a los participantes de los primeros cuatro experimentos.
En trminos coloquiales, este experimento podra compararse con el ejercicio "artesanal"
aunque estrictamente no fue el caso pues los participantes tenan conocimiento formal del
rea ya que forma parte del plan de estudios en el bachillerato. Cabe resaltar que en
conjunto, el grupo participante en el siguiente experimento puede considerarse como grupo
control de los estudios anteriores.

EXPERIMENTO 5: CONSTRUCCIN
METODO
PARTICIPANTES

En este experimento participaron 20 universitarios de ambos sexos cuyas edades oscilaron


entre los 20 y 23 aos. Cada participante se asign aleatoriamente a uno de cuatro subgrupos.
VARIABLES

La variable independiente y las dependientes fueron las mismas que se consideraron en el


primer experimento.

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PRUEBAS, ESCENARIO Y DISEO

Se utilizaron las mismas pruebas y condiciones fsicas que en el Experimento 1


INSTRUCTIVO

A diferencia de los experimentos anteriores, a los participantes de ste se les proporcion


nicamente la ltima parte del material que inclua el instructivo para construir un prisma
regular (cubo) adems de que se agreg una condicin al incluir la lectura del texto pero en el
monitor de la computadora. Por ello, la modalidad en que dicho instructivo se present a cada
grupo fue de manera distinta pues incluy: a) instructivo impreso, b) instructivo impreso
ilustrado, c) instructivo en pantalla ilustrado, y d) instructivo en audio.
PROCEDIMIENTO

En este experimento se requirieron solamente tres sesiones. En la primer y ltima sesin se


pidi la firma de consentimiento y bajo las circunstancias similares a los experimentos
anteriores se aplic la misma prueba de 42 reactivos (pretest y posttest). En la segunda
sesin, cada participante se asign aleatoriamente a uno de cuatro subgrupos y se le
proporcion el instructivo para construir un prisma regular de acuerdo a la condicin que le
correspondi. La duracin mxima de todas las sesiones fue aproximadamente de una hora.

RESULTADOS

Como se observa en las Figuras 5, 6 y 7, los participantes de este experimento si bien tuvieron
cierta mejora, sta fue menor que la lograda en los experimentos anteriores, sobre todo en el
caso de la presentacin del instructivo mediante audio cuyos resultados se presentan en la
Figura 8.
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Definicin

Aciertos en reactivos de opcin


100

100

80

69

61

Porcentaje

Porcentaje

80
60
40

29

21

20

10

66
54

60

39

40

21
20

AC

ERR

AC

OM

ERR

Aplicacin
100

73

69

80

Porcentaje

Porcentaje

OM

Trazo

100
80

13

60
40

21

19

20

13

74

81

79

73

60

41

47

40

16

20

11

10 7

0
AC

ERR

OM

Trazo

Pre Prom

Nulo

Error

Figura 5. Desempeo en la pre y postprueba ante instructivo impreso (CTI)

Definicin

Aciertos en reactivos de opcin


100

100

80

65

61

Porcentaje

Porcentaje

80
60
40

24

23
20

16

61

51

60

40

27

AC

ERR

AC

OM

ERR

Aplicacin

14

OM

Trazo

100

100

70

80

69
Porcentaje

Porcentaje

21

80

24

20

11

60
40

19

20

24
11

60

71
57

70
54

40

23

28

20

24

17

19

11

0
AC

ERR

OM

Trazo

Pre Prom

Nulo

Error

Figura 6. Desempeo en la pre y postprueba ante instructivo impreso con ilustraciones (CTII)

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Definicin

Calidad de respuesta en reactivos


100

100

80

71
61

Porcentaje

Porcentaje

80
60
40

25

24
14

20

64

60
60

40

13

5
0

AC

ERR

AC

OM

ERR

Aplicacin

OM

Trazo

100

100

77

80

80

63

Porcentaje

Porcentaje

30

27

20

60
40

23

19

20

60

54 57

56

50

40

14

19

20

26

20

26

30

13

4
0

0
AC

ERR

OM

Trazo

Pre Prom

Nulo

Error

Figura 7. Desempeo en la pre y postprueba ante instructivo en pantalla con ilustraciones


(CTPII)

Definicin

Acietos en reactivos de opcin


100

100

69

80

Porcentaje

Porcentaje

80

77

60

40

16

20

11

14

74
66

60
40

17

20

12

AC

ERR

AC

OM

ERR

Aplicacin

OM

Trazo

100

100

80

73

80

Porcentaje

Porcentaje

16

80

17

10

60

40

16

20

11

10

69 70

66

61

60

38 41

40

20 20
11 10

20

0
AC

ERR

OM

Trazo

Pre Prom

Figura 8. Desempeo en la pre y postprueba ante el audio (CA)


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Nulo

Error

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Las diferencias algebraicas entre el posttest y el pretest en todos los experimentos se resume
en la Figura 9. La grfica de la izquierda incluye los resultados de los primeros cuatro
experimentos ante los modos instruccionales provistos por el texto impreso (TI), texto
impreso ilustrado (TII), audicin (A) y audicin simultnea a un texto (AT) implicando los
modos linguisticos de lectura, lectura-observacin, escucha y escucha-observacin,
respectivamente. La grfica de la derecha contiene los resultados del quinto experimento que
slo incluy la construccin de un prisma proporcionndose el instructivo mediante el texto
impreso (CTI), texto impreso con ilustraciones (CTII), texto en pantalla con ilustraciones (CTPI)
y auditivamente (CA) implicando cada subgrupo modos lingsticos diferentes. En la Figura 9
se aprecia que en general la diferencia de resultados entre los experimentos fue menor
cuando intervino la presentacin auditiva (A, AT y CA) y que los resultados fueron mejores en
los experimentos 1 al 4, en los que se proporcion informacin respecto a la geometra (TI, TII,
A, AT) adems del instructivo para construir el prisma regular que en el caso del grupo al que
slo se provey el instructivo y que constituye a su vez el grupo control.

Diferencias Pre-Post

Diferencias Pre-Post

30
20

30
19

25

20
14

15

14

10
5

Porcentaje

Porcentaje

25

20

15
10

9
6

CTPI

CA

0
TI

TII

A
Universitarios

AT

CTI

CTII

Grupo Construccin (Control)

Figura 9. Diferencia algebraica entre la pre y postprueba en los distintos experimentos


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DISCUSION

Los resultados de los primeros cuatro experimentos permiten retomar el fenmeno de la


primaca visual que implica una diferente eficacia para el aprendizaje cuando se le compara
con el modo auditivo. Los trabajos de Varela y cols. (2002, 2004, 2006) en general mostraron
que en la medida en que intervenan en una tarea de aprendizaje los estmulos en una
modalidad auditiva, la eficacia en el aprendizaje fue menor. Esto parecera estar en
consonancia con los resultados de los dos primeros experimentos y en contradiccin con los
resultados similares de los Experimentos 3 y 4 en los que el contenido auditivo proporcionado
constituy el 100% y 50% del total, respectivamente. Sin embargo, en el experimento 4, se
tena la opcin de poder elegir entre una o ambas formas de presentacin del contenido y
aunque los participantes en un momento dado optaron por la modalidad lectora, la
disponibilidad y alternacin ocasional con el material auditivo pudo haber causado una falta
de coherencia, a la que se refiere Mayer (2003) ante la existencia de material relevante o
irrelevante. Harp y Mayer (1997, 1998) encontraron que el grupo con informacin concisa fue
mucho mejor que el de informacin irrelevante. Por su lado, Jamet & Le Bohec (2007)
estudiaron la redundancia encontrando que sin importar la forma en que se present un texto
acompaado de otras formas, condujo a errores en las pruebas de recuerdo y transferencia.
Es interesante que al optar por una modalidad, los participantes del Experimento 5 no
redujeron o eliminaron el efecto de la redundancia que, en general, se ha reportado (Mayer,
2002) tiene efectos negativos en el aprendizaje. De esa forma, los resultados de ese
experimento fueron semejantes a los del experimento que slo incluy el modo de escucha.
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Otro aspecto importante es que en general, no existieron diferencias cuando el modo


lingstico implic la lectura o bien la lectura-observacin ya que de acuerdo a la Teora del
Aprendizaje Multimedia (Mayer, 2002) que se deriva a su vez de la Teora de la Codificacin
Dual (Baddeley,1992; Pavio, 1986), deberan esperarse diferencias a favor del segundo
experimento dado que en este se propici el aprendizaje mediante la va auditiva y visual
mientras que en el primer experimento slo se activa la primera, esto es la visual. Nuestros
resultados no respaldan la Teora del Aprendizaje Multimedia lo que requiere una explicacin
que escapa a los propsitos de este trabajo.
Los efectos en la habilidad que hemos nominado definicional y que corresponde a la de
conocimiento verbal y la de aplicacin (cognoscitiva), de acuerdo a la clasificacin de Gagn y
Briggs (1974), fueron semejantes. Ante las primeras, dado que los reactivos eran de opcin
mltiple -comparable al procedimiento de igualacin de la muestra de primer orden, podra
suponerse que la interaccin requiri de un nivel aptitudinal de tipo selector (Varela, 2008).
En cambio, los reactivos nominados como aplicacin -que podemos suponer indujeron una
interaccin extrasituacional en tanto que no se proporcion la instruccin explcita para
responder correctamente- requirieron de los participantes un ajuste en el nivel sustitutivo
referencial. Destaca el hecho de que en todos los experimentos la mejora en ambas
habilidades fue comparable y el aprendizaje de los participantes ocurri a partir de la propia
interaccin entre stos y el contenido, sin que mediara la interaccin enseante por parte de
los experimentadores, como es usual en las situaciones tpicas que se presentan en el elearning.

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Lo anterior puede ser indicador vlido de que el recurso multimedia beneficia tanto el
aprendizaje asociativo como el de transferencia? Antes de una rpida conclusin, habra que
considerar que en nuestros experimentos se incluyeron diversos elementos que no siempre
forman parte de los estudios reportados. En primer lugar, el contenido se expuso en un estilo
conversacional, sugerido por Mayer (2002), que puede ser muy diferente al estilo formal de
diversos materiales que aparecen en internet. Por otro lado, es importante notar que los
resultados de las investigaciones muchas veces suponen que sus conclusiones son
generalizables a cualquier nivel escolar en tanto que se trata de seres humanos posiblemente
a manera de semblanza con la equivalencia de la asociabilidad (Seligman, 1970), aunque las
habilidades que tienen los estudiantes de los niveles bsicos pueden ser muy diferentes a los
del nivel universitario. De hecho, en estudios paralelos a los que se aqu se reportan (Varela,
Mojardn et al., en proceso), empleando el mismo mtodo, se encontraron efectos muy
diferentes en estudiantes de secundaria.
Otro elemento para la discusin es que en tanto que los participantes pertenecan al nivel
escolar universitario se tiene certeza que los contenidos expuestos forman parte de su
historia interconductual en tanto que dichos contenidos formaron parte de su educacin en el
bachillerato. Estrictamente, para los participantes en estos experimentos no se trat de
materiales novedosos y por ello, habra que incluir en la explicacin la funcin actualizante
que estara promoviendo cada reactivo, posibilidad que puede ayudar a explicar parcialmente
la ligera mejora de los participantes en el Experimento 5. Para afirmar que se trata de un
aprendizaje por transferencia y no slo de una actualizacin ante los reactivos clasificados de
aplicacin, se tendra que disear una situacin especfica, ms controlada en la que se
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verificara que la situacin es realmente novedosa. De acuerdo a esto, no puede afirmarse


fcilmente que el ambiente instruccional del e-learning genera el aprendizaje que Mager
nomina significativo.
Por otro lado, si bien el contenido de los primeros cuatro experimentos expuso el
procedimiento para realizar los trazos, la demanda de la prctica de stos slo se hizo de
manera explcita en el instructivo para la construccin del prisma regular y que constituy el
nico material disponible para los participantes del Experimento 5. La mejora en el trazo y el
uso de instrumentos fue mucho mejor en los participantes de los primeros cuatro
experimentos. Esto sugiere que el efecto de seguir instrucciones, hacer artesanal, es un hacer
cualitativamente distinto al hacer con conocimiento aunque ocurra ante las mismas
instrucciones. El conocimiento formal pareci tener efectos de "transferencia" de
interhabilidades que Gmez Fuentes (2004) nomina translatividad, en tanto que los
participantes de los primeros cuatro experimentos mejoraron su desempeo en mayor
medida mediante el uso de instrumentos, aspecto que no se observ en el Experimento 5.
La realizacin de trazos, a diferencia de las otras habilidades evaluadas en los experimentos,
tiene un componente motriz especfico y la prctica de ste se torna importante para poder
realizar un trazo que se ajuste a los criterios de precisin demandados haciendo
imprescindible el empleo de los instrumentos que estaban disponibles para todos los
participantes. En el caso de la realizacin de un trazo existen dos componentes ya que en
primer lugar se incluye una habilidad definicional (informacin verbal) y en segundo lugar una
habilidad motriz apoyada por instrumentos de trazo. Por ejemplo, en el momento que se
solicita al participante que dibuje un tringulo en el cual dos de sus ngulos sean de 70 y 40
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(reactivo #16 de la posttprueba aplicada), el participante puede interactuar con el texto


pudiendo imaginar un tringulo pero es difcil que responda imaginariamente a las
dimensiones solicitadas. El segundo elemento, apoyado por el transportador y una regla,
consistir en los trazos para dibujar los ngulos de 70o y 40o y aunque las interacciones que
esto implica son numerosas en general se tratar slo de interacciones de ajuste contextual y
suplementario, ante los trazos que se van realizando. Es por esto que seguir un instructivo
puede realizarse sin que se demande otro tipo de interaccin ms compleja.
Pero la disponibilidad de respuesta, como lo llamaba Thorndike (1931), que implica un sistema
reactivo especfico (Kantor y Smith, 1975), son los factores necesarios para poder realizar el
trazo y la naturaleza de ste implica necesariamente al componente motriz que puede o no
cumplir con los criterios de precisin segn se tenga el ejercicio de dicho componente motriz
y el individuo tenga el control muscular necesario para ello. Se puede realizar un buen
instructivo para andar en bicicleta pero aun cuando se sigan las instrucciones, el sistema
reactivo necesario para el desempeo depende de su ejercicio que brinda la disponibilidad de
la respuesta.
Por otro lado, se esperara que un texto ilustrado facilitara la realizacin de trazos en mayor
medida que un texto sin ilustraciones pero los resultados de los experimentos van en el otro
sentido. Algunas posibles explicaciones para este hecho pueden tener al menos dos
fundamentos diferentes. Algunas investigaciones (Zumbach, 2006) han reportado que las
ilustraciones pueden ser distractoras pero esto sera un efecto paradjico pues si tuvieron esa
funcin, posiblemente debera tenerse una mejor ejecucin en los trazos ya que la ilustracin
hubiera distrado de la lectura al participante. Otra posibilidad es que las ilustraciones no
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hayan sido atendidas por los participantes dado que en la prctica de la educacin bsica, es
usual que las ilustraciones tiendan a ser ignoradas por maestros y alumnos, dado que se les
considera acompaantes pero no significativos para el texto. Varela (2000) considera que
este tipo de habilidad a la que denomina textual, entre otros aspectos implica la lectura de
ilustraciones y de sus componentes as como la identificacin de la correspondencia
bidireccional entre el texto y las ilustraciones. Estas habilidades son indispensables para
cumplir con los criterios mnimos de adquisicin o aprendizaje del nuevo material requiriendo
necesariamente el ejercicio de las modalidades lingsticas de la lectura y la observacin. De
esa forma, al no ocurrir la habilidad textual, estando presentes las ilustraciones, stas
pudieron efectivamente ser distractoras de la lectura. Estudios relacionados a este aspecto
son los realizados por Irigoyen, Jimnez, y Acua (2006, 2007).
Otra posible explicacin puede basarse en el anlisis de la funcin que puede tener la
ilustracin (Cruder, 1984). En tanto que en el material proporcionado en nuestros
experimentos, las ilustraciones siempre ejemplificaron lo que el texto describi, puede
considerarse que las ilustraciones pudieron tener una funcin de recurso para la enseanza.
Aparentemente, si se ignoran las ilustraciones stas no tuvieron funcin alguna en el grupo al
que se proporcion el texto ilustrado. En cambio, resalta el hecho de que el desempeo fue
mejor ante el texto simple lo cual implica un mejor ejercicio de la lectura en tanto que el
individuo imagina lo que lee. En el caso del texto ilustrado, el participante no imagina pues
cuenta con la ilustracin. Si observa la ilustracin, simplemente es reactivo a la misma. Como
puede verse, la interaccin es distinta en ambos casos y paradjicamente, esto puede
representar una ventaja de los textos simples.
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Con base en lo anterior se considera necesario revisar los planteamientos respecto a las
diferencias y relaciones entre la teora, la prctica y el tipo de habilidades que cada una
implican en las distintas reas del conocimiento. La teora, tradicionalmente concebida slo
como el conocimiento especulativo considerado con independencia de toda aplicacin, puede
sin embargo implicar una prctica en el nivel verbal, como lo constituye precisamente el caso
del aprendizaje por transferencia. Pero cuando la prctica incluye componentes motrices,
como puede ser la conduccin de experimentos, entonces es conveniente tener en cuenta las
relaciones que sta tiene con la teora y su prctica verbal. El lenguaje de la teora se distingue
por ser puramente verbal pero el lenguaje procedimental aunque incluye tales habilidades en
general su operacin implica habilidades de tipo motriz.

Referencias
Baddeley, A. D. (1992). Working memory. Science, 255, 556-559.
Cruder G. (1984). La educacin de la mirada. Argentina. Editorial Stella.
Dean D. & Kuhn D. (2007). Direct instruction vs. discovery: The long view. Science Education,
91, 3, 384.
Gagn R. y Briggs L. (1974/1976). La planificacin de la enseanza. Sus principios. Mxico:
Editorial Trillas.

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Gillen J., Kleine Staarman J., Littleton K.,Mercer N. , Twiner A. (Sep 2007). A 'learning
revolution'? Investigating pedagogic practice around interactive whiteboards in British
primary classrooms. Learning, Media and Technology, 32, 243-250.
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DEMORA Y DEVALUACIN DEL REFORZAMIENTO

Elias Robles
Arizona State University - Division of Social y Behavioral Sciences

Dirigir la correspondencia a:
Elias Robles
Division of Social y Behavioral Sciences
Arizona State University
4701 West Thunderbird Rd., MC3051
Glendale, AZ 85306

Phone (602) 543-4515


E-Mail: elias.robles@asu.edu
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Las personas que sufren adicciones a drogas suelen comportarse impulsivamente, en el


sentido de elegir consistentemente los reforzadores menores pero inmediatos asociados al
consumo de drogas sobre reforzadores ostensiblemente mayores pero demorados como
gozar de buena salud, vivir en libertad, o tener buenas relaciones familiares. La prdida de
valor subjetivo de los reforzadores demorados en comparacin a los reforzadores inmediatos
es lo que se conoce como devaluacin por demora.
La devaluacin por demora (DD) es un fenmeno robusto que se observa
consistentemente en tanto en animales de laboratorio como en humanos (Bickel et al., 1999;
Green et al., 1994; Mazur, 1987; Rachlin et al., 1991; Richards et al., 1997; Reynolds, 2007;
Rodrguez et al, 1998, Woolverton et al., 2007). En general, los estudios sobre DD han
mostrado que dado un reforzador objetivamente definido (dinero, por ejemplo), a medida
que aumenta la demora entre la respuesta y el reforzador disminuye el valor subjetivo de tal
reforzador (Rachlin y Green, 1972); su valor para el sujeto en cuestin. Esta relacin entre
demora y valor subjetivo del reforzamiento parece ser cierta para los humanos en general.
Adems, un nmero creciente de estudios ha mostrado que los individuos que sufren
problemas de abuso de drogas consistentemente deprecian el valor del reforzamiento debido
a la demora en mayor proporcin que los sujetos sin problemas de drogas. Por ejemplo, se ha
observado mayor DD en sujetos que fuman (e.g., Bickel et al., 1999; Dallery yRaiff, 2007;
Johnson et al., 2007; Reynolds at al., 2006; Reynolds et al., 2007; Yoon et al., 2007), beben
(e.g., Field et al., 2007; Petry, 2001; Vuchinich y Simpson, 1998), o usan una variedad de
drogas ilcitas (e.g., Kirby et al., 1999; Madden et al., 1997; Madden et al., 1999; Petry y
Casarella, 1999). A la vez, es importante mencionar que a pesar de la abundante evidencia
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mostrando que estn relacionadas, dado que la mayora de los estudios sobre la relacin
entre uso de drogas y DD han sido de tipo correlativo o cuasi-experimental, an no es posible
determinar las relaciones de causalidad entre estas variables. El objetivo de este ensayo es
discutir la evidencia relevante a la relacin entre uso de drogas y devaluacin del
reforzamiento debido a la demora, as como sus implicaciones potenciales a la prevencin,
deteccin y tratamiento de la frmacodependencia.

DEVALUACIN POR DEMORA

Los estudios sobre DD se originaron en el campo de eleccin intertemporal operante. (Ainslie,


1974; 1975; Rachlin y Green, 1972). Mazur (1987) descubri que cuando pichones en el
laboratorio tienen la oportunidad de elegir entre una cantidad menor de comida presentada
inmediatamente y una cantidad mayor presentada demoradamente, su patrn de eleccin
entre las dos opciones se describe ptimamente con un modelo hiperblico:

vd = V/(1+kd)

(1)

donde vd es el valor subjetivo del reforzador demorado, V es el valor objetivo del reforzador
demorado, d es la duracin de la demora, y k es una constante derivada empricamente que
es proporcional a la magnitud de la tasa de devaluacin por demora (DD). As, mientras mayor

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sea el valor de k (la tasa de devaluacin por demora), mayor ser el decremento en el valor
del reforzador por unidad temporal de demora.
En estudios de laboratorio hechos con sujetos humanos ocasionalmente se estima el valor de
la DD mediante exposicin directa de los sujetos a contingencias de reforzamiento reales y se
manipula sistemticamente el valor de los reforzadores y la demora (Reynolds, 2006; Lane et
al., 2003). Sin embargo, la mayora de los estudios con humanos han utilizado variaciones del
mtodo de cuestionario desarrollado por Rachlin y colaboradores, donde se ofrece a los
sujetos la oportunidad de elegir entre reforzadores hipotticos. Rachlin, Rainieri, y Cross
(1991) pidieron a sus sujetos elegir entre una cantidad fija de dinero ($1000) que
hipotticamente recibiran despus de de cierta demora (e.g., 1 mes), y varias cantidades de
dinero (entre $1 y $1000) que hipotticamente recibiran de inmediato. El valor subjetivo de
la cantidad demorada se defini como el punto de indiferencia (vd), o el punto en que el
sujeto cambia de elegir la cantidad disponible de inmediato a la cantidad demorada en una
serie de ensayos de eleccin. Al repetir este procedimiento, cambiando sistemticamente en
cada iteracin el valor de la demora, Rachlin obtuvo funciones de devaluacin temporal que,
al igual que las de de los pichones, se describen ptimamente con modelos hiperblicos como
el propuesto por Mazur (1987; Ecuacin 1), o modelos ms complejos como el propuesto por
Killeen (2009). Una vez obtenida la funcin de devaluacin temporal puede calcularse el valor
de la tasa de DD mediante regresin no-lineal de los puntos de indiferencia sobre los valores
de demora correspondientes, usando el modelo hiperblico de la Ecuacin 1 o un modelo
alternativo.

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Subjective Value

1
0.8
0.6
0.4
0.2
0
0

0.2

0.4

0.6

0.8

Delay

Como alternativa al uso de modelos matemticos, Mayerson y colaboradores (2001)


propusieron un mtodo de distribucin libre para calcular la magnitud de la DD basado en el
rea bajo la curva de devaluacin (ABC). De acuerdo a este mtodo, la magnitud (dado que no
se asume una tasa constante) de la devaluacin por demora es igual a la suma de las reas
delimitadas por los puntos de indiferencia obtenidos en la funcin de devaluacin temporal.
Es apropiado estimar la DD usando el mtodo de ABC porque, por una parte, los sujetos no
siempre responden consistentemente y por tanto las funciones de devaluacin resultantes
pueden no ajustarse a un modelo particular (al hiperblico, por ejemplo). A su vez, usar el
mtodo de ABC es adecuado para describir la DD porque los puntos de indiferencia tienden a
no distribuirse normalmente y por tanto no pueden analizarse con mtodos paramtricos sin
transformaciones previas.

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DETERMINACIN DEL VALOR RELATIVO

Para determinar el valor relativo del reforzamiento en funcin de la demora la


estrategia general, propuesta inicialmente por Rachlin y Green (1972), ha sido la de presentar
a cada sujeto una serie de ensayos de eleccin binaria. Los ensayos tienen la forma: Qu
prefieres, X cantidad de pesos en este momento, o Y cantidad de pesos dentro de D das? La
magnitud del reforzador demorado (Y) y el valor de la demora (D) se mantienen constantes
mientras que la magnitud del reforzador inmediato (X) se vara sistemticamente de ensayo a
ensayo hasta que el sujeto muestra indiferencia falta de preferencia- entre las dos opciones.
En el sentido estricto, el punto de indiferencia debiera ser aquella combinacin de valores que
el sujeto elige el 50% de las veces que se le ofrece. Pero en la prctica, frecuentemente se
asume que el punto de indiferencia est tan cerca al punto de cambio de eleccin que no se
considera necesario repetir el ensayo; y ya sea el valor del reforzador inmediato en el ensayo
de cambio o el promedio de los valores del reforzador inmediato en los dos ltimos ensayos
se aceptan como equivalentes al punto de indiferencia.
Este mtodo de estimar el valor subjetivo de un reforzador tiene sus races en los
estudios psicofsicos en los que se vara sistemticamente una caracterstica de un estmulo
fsico como su intensidad o su frecuencia con el fin de estimar umbrales preceptales (ver
Gescheider, 1997). Quiz el lector sea uno de muchos que hemos sido expuestos a mtodos
similares cuando vamos al optometrista con el fin de obtener un par de lentes correctivos. En
ese caso, se nos pide ajustarnos a un foroptor (un refractor ptico que permite variar
independientemente las lentes en cada ojo) y se nos pide que elijamos cul de cada par de
lentes (uno fijo y otro variable) nos permite ver mejor; uno elije y el procedimiento se repite
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hasta que no podemos decidir cul de las dos lentes es mejor. En ese caso, el punto de
indiferencia equivale a la magnitud de aumento ms all de la cual no se mejora la visin.
Cuando este mtodo se aplica a la estimacin de la magnitud de la DD, los sujetos son guiados
a reportar el valor subjetivo que asignan a un reforzador demorado en relacin a parmetros
objetivos de demora y magnitud de reforzamiento. Mtodos psicofsicos similares se han
utilizado para determinar el valor subjetivo de reforzamiento en relacin a su probabilidad de
ocurrencia (Richards et al., 1999), el valor subjetivo de dos personas en trminos de su
distancia social con el sujeto (Jones y Rachlin, 2006), el valor subjetivo de tratamientos
mdicos alternativos (Chapman y Elstein, 1995), y el valor subjetivo de eventos pasados (Yi et
al., 2006).

MTODOS DE ESTIMACIN

El fenmeno de devaluacin del reforzamiento debido a la demora se ha observado


consistentemente bajo muy diversas circunstancias. Por ejemplo, se ha observado
devaluacin hiperblica de reforzamiento en pichones (Mazur, 1987; Rodrguez y Logue,
1988), ratas (Richards et al., 1997), monos (Anderson y Woolverton, 2003; Woolverton et al.,
2007), y humanos (e.g., Rachlin et al., 1991). Tambin se ha observado devaluacin
hiperblica de reforzamiento en relacin a alimento (Lagorio y Madden, 2005), agua (Richards
et al., 1997), sacarosa (Farrar et al., 2003); caricaturas (Navarick, 1998), dinero real o
hipottico (Johnson y Bickel, 2002), cigarrillos hipotticos (Bickel et al., 1999), herona
hipottica (Madden et al., 1999), y alcohol hipottico (Petry, 2001). En trminos de

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procedimientos de evaluacin se ha observado devaluacin hiperblica de reforzamiento en


animales usando mtodos que ajustan sistemticamente la demora (Mazur, 1987) o la
magnitud del reforzador (Richards et al., 1997) en programas concurrentes. Con sujetos
humanos, se ha observado devaluacin hiperblica de reforzamiento usando tareas que
requieren eleccin de reforzadores inmediatos y demorados en un nmero fijo (Rachlin et al.,
1991) o variable de ensayos (Johnson y Bickel, 2002; Robles y Vargas, 2007); una serie
predeterminada (Rachlin et al., 1991) o ajustiva de valores (Johnson y Bickel, 2002; Robles y
Vargas, 2007); una serie breve o extendida de ensayos (Lane et al., 2003); con los valores de
reforzamiento presentados en orden ascendente, descendente o aleatoria (Epstein et al.,
2003; Johnson y Bickel, 2002; Petry y Casarella, 1999; Rachlin et al., 1991; Richards et al.,
1997; Robles y Vargas, 2007); con tareas que incluyen ensayos forzados (Lagorio y Madden,
2005); con exposicin directa a las contingencias (Lagorio y Madden, 2005; Lane et al., 2003;
Reynolds, 2006); con exposiciones mltiples al procedimiento de evaluacin (Lagorio y
Madden, 2005), con tareas manuales y computarizadas (Epstein et al., 2003; Rachlin et al.,
1991; Johnson y Bickel, 2002; Robles, 2001; Robles y Vargas, 2007; 2008), y con otras
variantes.
Es resumen, es muy importante puntualizar que a pesar de la gran cantidad de
variaciones en los procedimientos utilizados para estimar la DD, el fenmeno de reduccin
hiperblica en el valor subjetivo de la demora se ha observado sin excepcin. Es decir que
devaluar los reforzadores demorados es un fenmeno confiable y generalizado. Sin embargo,
tambin es importante mencionar que los pocos estudios que se han hecho para comparar
directamente los mtodos de estimacin han encontrado diferencias significativas en la
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magnitud de la DD estimada para un sujeto dado y en una misma sesin. Dado que tales
diferencias intra-individuales en magnitud de la DD se han observado mientras otros factores
se han mantenido o supuesto constantes, se ha concluido que deben ser funcin de las
diferencias en los mtodos de estimacin. Por ejemplo, Epstein et al. (2003) encontr
diferencias en la magnitud de la DD dependiendo de si el procedimiento utilizado para
estimarla haba sido manual o computarizado. El estudio mostr que se obtienen tasas de DD
significativamente mayores con el mtodo computarizado, especialmente en relacin a
magnitudes menores de reforzamiento demorado. Sin embargo, en ese estudio hubo otras
diferencias entre los mtodos evaluados. Por ejemplo, el mtodo computarizado us un
algoritmo ajustivo en el que se genera un nmero variable de ensayos que depende de las
elecciones especficas de cada sujeto (Richards et al., 1999). Por otra parte, el procedimiento
manual us un nmero fijo de ensayos y una frecuencia predeterminada de valores de
demora y magnitud del reforzador inmediato (Kirby et al., 1999). As, como los
procedimientos difirieron en ms de una dimensin no es posible determinar en base a los
datos reportados a qu se debieron las diferencias observadas en la tasa de DD. En otro
estudio, Kowal y colaboradores (2007) compararon dos algoritmos computarizados para
estimar la tasa de DD: el mtodo de ajuste descendente (Du et al., 2002), y el mtodo de doble
lmite (Richards et al., 1997). Kowal encontr que cuando se evala interindividualmente, el
mtodo de ajuste descendente estima tasas de DD mayores que el mtodo de doble lmite. En
este caso tampoco queda claro por qu difirieron las tasas estimadas de DD. Es posible, por
ejemplo, que las diferencias se hayan debido a que el mtodo de lmite doble produce tasas
de devaluacin menores al a) eliminar el efecto de errores mecnicos de respuesta al

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momento de elegir; b) al eliminar elecciones inconsistentes; o como efecto de una


combinacin de ambos factores. Se requiere ms investigacin para resolver esta cuestin.
Por otra parte, en un estudio de Robles y Vargas (2007) se compararon
interindividualmente dos algoritmos computarizados que diferan en el orden de presentacin
de los reforzadores inmediatos (ascendente o descendente contra aleatorio). En ese estudio,
presentar la misma serie de 240 ensayos en forma aleatoria produjo mayores tasas de DD,
sesiones de evaluacin ms largas, y distribuciones caractersticas de tiempos de reaccin, en
comparacin con las secuencias ascendente y descendente. El origen de tales diferencias se
descubri mediante la observacin de que las caractersticas de la conducta de elegir antes y
despus del punto de indiferencia dependan de la secuencia utilizada. En el caso de las
secuencias ascendente y descendente, los tiempos de respuesta fueron significativamente
ms cortos despus del punto de indiferencia. A su vez, la secuencia aleatoria produjo
tiempos de respuesta inversamente proporcionales a la diferencia ente los valores de los
reforzadores inmediato y demorado. Muy importante es el hecho de que
independientemente de la secuencia utilizada, el tiempo de reaccin ms largo de la serie fue
el del ensayo en el que observ indiferencia. Estos datos sugieren que los sujetos tomaron
ms tiempo en elegir en situaciones de mayor demanda cognitiva, donde la magnitud de los
reforzadores se aproximaba al punto de indiferencia. La hiptesis de que el esfuerzo necesario
para elegir entre las dos opciones vara entre ensayos se apoya tambin en un estudio hecho
por McClure (2004). McClure y colaboradores observaron tiempos de reaccin
consistentemente mayores durante ensayos en los que la eleccin era ms difcil; es decir,
aquellos en los que la diferencia en la magnitud de los reforzadores era de 25% o menos.
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Como extensin de este fenmeno, Chabris y colaboradores (2008) demostraron


recientemente que los tiempos de reaccin pueden usarse confiablemente para predecir
puntos de indiferencia y calcular tasas de DD.
Los mtodos en los que el nmero de ensayos en la tarea de evaluacin depende de
las elecciones especficas de cada sujeto permiten que stos minimicen el nmero total de
ensayos y, por tanto, la duracin total de la sesin de evaluacin. A fin de explorar el efecto
de esta contingencia sobre la magnitud de la DD, Robles y Vargas (2008) evaluaron el efecto
dar al sujeto control sobre el nmero de ensayos en la tarea de estimacin de la tasa de DD.
En ese estudio, se evalu a los participantes con dos tareas computarizadas: la extensa en la
que los sujetos respondan a una serie fija de 240 ensayos (8 demoras por 30 cantidades de
dinero inmediato), y una abreviada (ya sea ascendente o descendente) en la que una vez que
los sujetos mostraban indiferencia, se omitan el resto de los ensayos de la serie. Una
diferencia importante entre los mtodos extenso y abreviado es que mientras que en el
primero el nmero de ensayos en la tarea era fijo, en el segundo el nmero de ensayos
dependa de las respuestas del sujeto. As, en el mtodo abreviado, mientras ms
rpidamente cambiaba el sujeto su eleccin ente el reforzador inmediato y demorado, menor
era el nmero total de ensayos en la tarea. Adems, cambiar rpidamente ente elegir el
reforzador inmediato y demorado durante la evaluacin abreviada ascendente produca una
tasa de DD menor que cuando el sujeto se tardaba ms en cambiar. Sin embargo, cambiar
rpidamente ente el reforzador inmediato y demorado durante la evaluacin abreviada
descendente produca una tasa de DD mayor que cuando el sujeto se tardaba ms en cambiar.
Es decir, que si los sujetos hacan sus elecciones con el fin de minimizar el nmero de ensayos
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en la evaluacin, encontraramos tasas menores con el procedimiento descendente, y


mayores con el procedimiento ascendente en comparacin con el mtodo extenso. Los
resultados de este estudio sugieren que los patrones de eleccin no estuvieron determinados
por un inters en minimizar la duracin de la sesin de evaluacin, dado que los mtodos
extenso y abreviado no produjeran tasas diferenciales de DD. Sin embargo, el orden de
presentacin (ascendente o descendente) de los reforzadores inmediatos en ambos mtodos
produjo diferencias en todas las medidas: 1) la tasa de DD fue significativamente mayor con la
secuencia descendente; 2) una proporcin significativamente mayor del rea bajo la curva de
devaluacin se concentr alrededor del punto de indiferencia con la secuencia descendente; y
3) se observ una correlacin menor entre los valores de DD estimados con los dos mtodos
(extenso y abreviado) cuando se presentaron los reforzadores en orden descendente. En base
a estos resultados, y con el fin de determinar definitivamente si el orden de presentacin de
los reforzadores inmediatos era el responsable de las diferencias en tasa de DD, se llev a
cabo un estudio (Robles et al., 2009) para comparar los dos algoritmos intraindividualmente.
Los resultados de este estudio fueron consistentes con el anterior mostrando un mismo
sujeto, en una misma sesin, tenda a reportar una tasa mayor de DD cuando era expuesto a
los reforzadores inmediatos en orden descendente que en orden ascendente. Ms an, slo
se encontr una correlacin moderada entre las tasas de DD obtenidas con ambos mtodos.
En conjunto, estos resultados sugieren que los mtodos de evaluacin de la magnitud de la
DD pueden incorporar variables contextuales locales que, junto con a los valores de demora y
magnitud de reforzamiento, afecten la tasa de DD resultante. Esto sugiere que los

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procedimientos afectan directamente la conducta de eleccin y no son operaciones inertes


que simplemente miden la tasa de devaluacin.
Una conclusin comn a los estudios anteriormente descritos es que a pesar de existir
una correlacin entre las tasas de DD estimadas con los diversos algoritmos, el hecho de
existan diferencias cuantitativas an en medidas interindividuales impide que puedan
compararse directamente los valores estimados con mtodos distintos. Dado que el nmero
potencial de elementos activos en un algoritmo en grande, se sugiere seguir una estrategia
paramtrica para evaluarlos.

IMPULSIVIDAD Y AUTO-CONTROL

Elegir un reforzador menor pero inmediato sobre uno mayor pero demorado se considera
indicativo de impulsividad. En palabras de Herrnstein (1970) Llamamos impulsiva a una
conducta que no hubiera ocurrido si se hubieran tomado en consideracin de manera
apropiada sus consecuencias a largo plazo (p. 121). En ese sentido, arriesgar la libertad, la
familia, o el patrimonio a cambio del placer inmediato de usar drogas puede ser considerado
un acto impulsivo.
A los humanos la ley, la religin, la moral, la ciencia y otras instituciones sociales nos
encomiendan o exigen, segn el caso- desdear la gratificacin inmediata y acoger las
consecuencias distales de nuestra conducta; desde una vida sana hasta la vida eterna. Sin
embargo, para la mayora de los animales silvestres cualquier demora en la posesin o
consumo de un reforzador conlleva el riesgo de perderlo y, a la larga, perder oportunidades
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crticas de alimentarse y reproducirse. Pero aunque la habilidad de esperar una vez que el
reforzador est disponible (mostrar una tasa baja de DD) es fundamental para los humanos,
sigue viva, como en otras especies, la tendencia a preferir los reforzadores inmediatos. Por
ejemplo, todos y cada uno de los estudios sobre DD hechos con humanos muestran
devaluacin hiperblica, similar a la de los pichones, ratas y monos; simplemente nos gustan
ms los reforzadores ahorita que despus. De hecho, aunque las sociedades humanas se
benefician cuando sus miembros ejercen autocontrol y actan generosamente, los individuos
que eligen reforzadores demorados sobre reforzadores inmediatos corren el riesgo de perder
oportunidades importantes de reforzamiento; desde la perspectiva de los individuos, no
perece posible la demora sin incertidumbre.
Dado que sin otras limitantes todos preferimos los reforzadores inmediatos sobre los
demorados, el problema que ahora enfrentamos es el de determinar por qu ciertos
individuos devalan el reforzamiento demorado ms que otros. Como psiclogos, nuestra
tarea es indagar de qu forma la magnitud de la devaluacin por demora expresada por un
individuo de relaciona a su ambiente y al resto de su comportamiento. En otras palabras,
Ser ms probable que una persona impulsiva tenga problemas de uso de drogas? Ser que
el uso de drogas hace ms impulsivo a un individuo? Podr modificarse la tasa de DD
mediante entrenamiento en auto-control o psicoterapia, o ser la tasa de DD un rasgo
relativamente estable de la personalidad?

EFECTOS AGUDOS DE LA ADMINISTRACIN Y PRIVACIN DE DROGAS


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Un indicador importante de la relacin causal entre la DD y la adiccin a las drogas


puede ser la relacin cuantitativa que se observa entre la tasa de devaluacin y los efectos
agudos de la administracin y la privacin de drogas. De existir, una covariacin entre esas
variables indicara que la tasa de DD es sensible a cambios en las condiciones ambientales
locales y por tanto quiz reversible mediante tratamiento adecuado. Existen estudios que han
explorado esta relacin pero los resultados no son concluyentes. Por ejemplo, se ha mostrado
que la administracin de alcohol puede disminuir, aumentar o no tener ningn efecto sobre la
tasa de DD (Ortner et al., 2003; Poulos et al., 1998; Reynolds et al., 2006; Richards et al.,
1999). De igual forma, se ha mostrado que la administracin aguda de anfetamina puede
disminuir (de Wit et al., 2002; Helms et al., 2006; Winstanley et al., 2003) o aumentar
(Evenden y Ryan, 1996) la magnitud de la DD. Ms an, dado que los procedimientos
utilizados en tales estudios varan en diversas dimensiones, es necesario llevar a cabo ms
estudios a fin de esclarecer a qu se debe la inconsistencia en los resultados.
Por otra parte, tambin se ha observado que la privacin aguda de ciertas drogas
afecta la tasa de DD en individuos frmaco dependiente. Por ejemplo, Giordano y col. (2002)
encontraron que pacientes opio-dependientes tratados con buprenorfina mostraron una tasa
mayor de DD cuando sta se estim bajo condiciones de privacin moderada antes de recibir
su dosis regularque cuando se estim una vez que los sujetos haban recibido su dosis
regular. Sin embargo, como la privacin no solamente aument la devaluacin de herona sino
que aument tambin la del dinero, los resultados pueden indicar un aumento en el nivel
general de ansiedad inducido por la privacin ms que un aumento en la conducta impulsiva
en relacin a la droga. En este caso tambin es necesaria ms investigacin a fin de esclarecer
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a qu se debe la inconsistencia en los resultados.

SEVERIDAD DE LA ADICCIN

Como se dijo anteriormente, an se desconoce la direccin de causalidad entre la tasa


de DD, la impulsividad, el uso de drogas y otras variables. Sin embargo, existen estudios que
muestran que la tasa de DD vara consistentemente con la magnitud de la severidad del
problema de adiccin de los individuos. Dado que se ha encontrado que una mayor severidad
de la adiccin correlaciona con una tasa mayor de DD, los resultados de estos estudios
parecen apoyar la hiptesis de que la tasa de DD es un estado conductual, ms que un rasgo
estable. Por ejemplo, Vuchinich y Simpson (1998) compararon a bebedores moderados con
bebedores problemticos y con bebedores sociales ms severos. El estudio mostr tasas
mayores de DD en bebedores problemticos y bebedores sociales severos que en los
bebedores moderados. Paralelamente, en un estudio de Bickel y colaboradores (1999) se
observaron tasas de DD ms altas en los fumadores severos que en fumadores ligeros y en
individuos que jams fumaron. A su vez, en este estudio no se observaron diferencias entre
los fumadores ligeros y los no-fumadores. Otro estudio, desarrollado por Bretteville-Jensen
(1999), compar a consumidores activos de herona y anfetamina inyectadas, con individuos
en remisin con historia de administracin inyectada de herona y anfetamina, y con
individuos sin historia de uso de drogas. El estudio mostr que los consumidores activos
devaluaron ms el valor de dinero hipottico demorado que los individuos sin historia de uso
de drogas. Adems, el estudio encontr que los consumidores activos tenan una tasa mayor

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de DD que los pacientes en remisin; mientras que stos no difirieron de los individuos sin
historia de uso de drogas. Finalmente, un estudio de Petry (2001) compar a individuos
control sin problemas de alcoholismo con alcohlicos activos y con alcohlicos en abstinencia.
Sus resultados mostraron niveles mayores de DD en los alcohlicos activos, niveles
intermedios en los alcohlicos abstinentes y niveles menores de DD en los sujetos control.
En conjunto, estos resultados pueden tener implicaciones clnicas importantes en
tanto que pueden sugerir que 1) la tasa de DD cambia proporcionalmente en funcin de la
severidad de la adiccin, o 2) la tasa de DD predice la probabilidad de recuperacin de la
adiccin. Sin embargo, no toda la evidencia disponible apunta en la misma direccin. Un
estudio hecho por Heil y colaboradores (2006) compar la tasa de DD de un grupo de
consumidores activos de cocana, con uno de consumidores de cocana pero con 30 das
abstinencia, y uno de sujetos control. Los resultados de este estudio no mostraron diferencias
en el nivel de devaluacin de los dos grupos de consumidores de cocana no obstante que, al
igual que en estudios previos, se encontraron diferencias significativas entre los consumidores
y los sujetos control. Esto puede indicar que la tasa de devaluacin no se afecta
significativamente con la abstinencia de cocana o que, como sugieren los autores, 30 das de
abstinencia pueden no ser suficientes para producir cambios observables en la tasa de DD.
Recientemente se public un estudio prospectivo importante en el que se midi la tasa
de DD y la probabilidad de adquirir el hbito de fumar en una cohorte seguida entre los 15 y
los 21 aos de edad. En este estudio, Adrienne-McGovern y colaboradores (2009) encontraron
1) que la tasa de DD permaneci relativamente constante durante 3 aos; 2) que una tasa de
DD mayor predice una probabilidad ms alta de empezar a fumar; y 3) que adquirir el hbito
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de fumar no afect la tasa de DD. As, este es el primer estudio prospectivo que presenta
claramente a la tasa de DD como una caracterstica individual estable (rasgo) predictiva de la
adquisicin de la frmacodependencia y no una variable que cambia en funcin del consumo.
Sin duda este es un descubrimiento importante y sin embargo quedan an por resolverse
cuestiones fundamentales como el grado en el que la tasa de DD pueda ser modificada
mediante intervenciones conductuales y/ o farmacolgicas.
Dadas estas condiciones, Robles et al. (en prensa) disearon un estudio para investigar
la relacin causal entre la tasa de DD y la severidad de la adiccin a narcticos.
Especficamente, el estudio compar un grupo de pacientes en tratamiento de metadona que,
durante 24 meses consecutivos, haban sometido muestras de orina sin rastros de drogas
(opioide, cocana, benzodiazepinas, THC), con un grupo de pacientes en tratamiento de
metadona que continuaron consumiendo drogas ilcitas, y a un grupo control de individuos sin
historia de uso de drogas. Los grupos se compararon simultneamente en trminos de la
severidad de la adiccin, de la tasa de DD, de puntajes en una prueba de impulsividad, y de
puntajes en una prueba de inteligencia. Los resultados mostraron que los pacientes que se
haban mantenidos en abstinencia durante dos aos no mostraban diferencian en la tasa de
DD comparados con los que continuaron usando drogas. Adems, de manera consistente con
otros reportes, la tasa de DD del grupo control fue significativamente menor que la de los
grupos de pacientes. Por otra parte, se observaron resultados simtricos en relacin a los
puntajes de impulsividad: mientras que los grupos de pacientes no difirieron entre s, ambos
grupos obtuvieron puntajes significativamente mayores que el grupo control. La importancia
de estos resultados radica en que en este estudio el nivel de severidad de los pacientes fue
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claramente distinto tanto en trminos conductuales, como en trminos de los puntajes


obtenidos en el ndice de Severidad de Adiccin (ISA; Addiction Severity Index). Contrario a lo
predicho por una hiptesis de estado de la tasa de DD, un nivel significativo de recuperacin
clnica (definida como abstinencia comprobada y puntajes ms bajos en las escalas de alcohol
y drogas del ISA) y mayor estabilidad personal (definida como adherencia teraputica
consistente y puntajes ms bajos en las escalas legal, familiar, y psiquitrica del ISA) no
predijeron tasas menores de DD en los pacientes abstemios que en aquellos que continuaron
usando drogas. El hecho de que haya diferido el grado severidad de la adiccin pero no as la
tasa de DD ni el grado de impulsividad, sugiere que stos no se redujeron a pesar de haber
sido eficaz del tratamiento de metadona. Por tanto, estos resultados son congruentes con una
interpretacin de la tasa de DD como una caracterstica individual estable similar a la
impulsividad, ms que como un estado sensible a cambios ambientales y sociales.

INTELIGENCIA

La impulsividad se ha definido como dificultad para elegir o tomar decisiones en el presente


teniendo en consideracin las consecuencias demoradas de esta eleccin. As, es posible que
atender efectivamente a las consecuencias a largo plazo de la conducta (en palabras de W.
Bickel, poseer un horizonte temporal ms largo) requiera de habilidades cognitivas ms
complejas de las que disponen ciertos individuos. Por ejemplo, algunos estudios han
mostrado que los puntajes de inteligencia correlacionan negativamente con la tasa de DD.
Shamosh y Gray (2008) llevaron a cabo un meta-anlisis de 24 estudios sobre la relacin entre

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tasa de DD y puntajes de cociente intelectual (CI). El anlisis mostr relaciones negativas


significativas en todos los estudios, independiente de las pruebas utilizadas para medir la
inteligencia y e independiente de los mtodos utilizados para estimar la DD. Ms an, un
estudio reciente hecho por de Witt y colaboradores (2007) con una muestra grande de
adultos sanos mostr que tanto la tasa de DD como la impulsividad por falta de planeacin
correlacionaron negativamente con los puntajes de inteligencia independientemente del nivel
econmico y educacional de los sujetos. Finalmente, Robles y colaboradores (en prensa)
encontraron que los puntajes de inteligencia correlacionaron significativa y negativamente
con la severidad de la adiccin a narcticos en pacientes en tratamiento de metadona y
sujetos control.
Dado que los puntajes de inteligencia tienen un fuerte componente gentico y tienden a ser
consistentes a lo largo de la vida, los resultados obtenidos entre el CI y la tasa de DD sugieren
que debemos considerar el efecto de la inteligencia como un factor importante en las
relaciones entre tasa de DD, impulsividad y severidad de las adicciones. Por otra parte, en la
medida en que prestar atencin a las consecuencias demoradas de la conducta y actuar en
consecuencia sea una habilidad, podrn desarrollarse programas de capacitacin
(principalmente para nios) que mitiguen los efectos de la personalidad impulsiva.

CONCLUSIONES

Hay evidencia indiscutible y, desde la perspectiva evolutiva, razones para creer que los
reforzadores que se presentan demoradamente en relacin a la conducta que los determina
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son menos efectivos (o potencialmente inefectivos) que los que ocurren sin demora. Es decir,
sabemos que el grado de eficacia del reforzamiento es inversamente proporcional a la
demora. Quiz por esta razn, nos ha parecido lgico pensar en la prdida de valor subjetivo
debida a la demora como un estado cuyo valor sea proporcional a variables concurrentes
como la privacin y la severidad de las adicciones. De ser as, tal relacin constituira una
extensin parsimnica si no elegante- de la teora conductual contempornea. Sin embargo,
la evidencia en apoyo de tal relacin es inconsistente, en el mejor de los casos. A la fecha,
simplemente no es posible sostener que la tasa individual de DD covara con efectos agudos
de administracin y privacin de drogas, ni con la existencia o severidad de una adiccin. Por
lo pronto ni siquiera es posible sostener que el uso de drogas aumenta la tasa de DD. Hasta el
momento, la evidencia muestra que las personas que sufren adicciones tienen una tasa mayor
de DD que aquellas que no sufren adicciones. Sin embargo, en los ltimos aos se ha visto un
aumento en los estudios que sugieren que caractersticas individuales relativamente
consistentes durante de la vida como la inteligencia y la impulsividad se relacionan
consistentemente a la tasa de DD. Parece, pues, que la evidencia reciente pinta a la tasa de
DD como un rasgo individual, como una tendencia personal a responder de cierta forma en
relacin al reforzamiento demorado. Sin embargo, casi todo lo que sabemos sobre la tasa de
devaluacin por demora se origin en estudios correlativos y cuasi-experimentales y quedan
an muchas incgnitas por resolver. El conocimiento faltante, particularmente el relativo a las
relaciones de causalidad, deber ser obtenido mediante estudios longitudinales y
experimentos aleatorizados.

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Figure 1 shows a delay discounting function connecting a series of indifference points


obtained for $1000 at delay intervals between 6 hours y 25 years.

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