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Los chinos respondieron varias veces con fuertes ataques de artillera sobre

Quemoy, y en una ocasin mataron a dos ociales norteamericanos. La


perspectiva de una guerra en escalada llev a Estados Unidos a pensarlo mejor
y solicitar a Chiang que abandonase las islas, pero este rehus. Se ha
planteado la idea de que Chiang pretenda precisamente que Estados Unidos se
viese involucrado en este tipo de guerra como su nico medio de regresar al
poder (25).
Numerosas incursiones hacia China fueron desarrolladas por fuerzas
ms pequeas, tipo comando, inltradas por aire para acciones de
inteligencia y sabotaje. En noviembre de 1952, dos ociales de la CIA, John
Downey y Richard Fecteau, que haban participado en vuelos con estos grupos
y les arrojaban provisiones, fueron derribados y capturados por los
comunistas. Dos aos transcurrieron antes de que Pekn anunciase la captura y
sentencia de ambos. El Departamento de Estado rompi su propio silencio de
dos aos con indignacin para reclamar que los dos hombres haban sido
empleados civiles del Departamento de Guerra estadounidense en Japn, a los
que se consideraba perdidos en un vuelo entre Corea y Japn. Cmo fueron a
parar a manos de los chinos comunistas es ignorado por Estados Unidos [...] la
sostenida detencin ilegal de estos ciudadanos norteamericanos ofrece una
prueba ms del desprecio del rgimen comunista chino por las prcticas
aceptadas de conducta internacional" (26).
Fecteau fue liberado en diciembre de 1971, poco despus del viaje del
presidente Nixon a China; Downey no qued en libertad hasta marzo de 1973,
apenas Nixon admiti pblicamente que se trataba de un ocial de la CIA.
El anuncio de Pekn en 1954 tambin revelaba que 11 miembros de la fuerza
area norteamericana haban sido derribados en China en enero de 1953
durante una misin cuyo propsito era dejar caer agentes especiales sobre
China y Unin Sovitica. Estos hombres fueron ms afortunados pues se les
liber tras dos aos y medio de prisin. Los chinos declararon que en total
haban dado muerte a 106 agentes taiwaneses y norteamericanos, quienes
haban sido lanzados en paracadas sobre China entre 1951 y 1954, y haban
capturado a otros 124. Aunque la CIA tena muy poco que mostrar como
resultado de estas acciones comando, se supone que mantuvo el programa al
menos hasta 1960 (27).
Hubo muchos otros vuelos de la CIA sobre China exclusivamente con nes de
espionaje, realizados por aviones U-2, de gran altura, avionetas piloteadas por
control remoto y otros aparatos areos. Estas incursiones comenzaron a nes
de los aos 50 y no fueron interrumpidas hasta 1971, en ocasin de la primera
visita de Henry Kissinger a Pekn. Las operaciones no se llevaron a cabo sin
incidentes. Varios U-2 fueron derribados y muchas ms avionetas, 19 de estas
ltimas entre 1964 y 1969. China realiz cientos de alertas serias acerca de
las violaciones de su espacio areo y al menos en una ocasin un aparato
norteamericano cruz la frontera china y derrib a un Mig-17 (28).
Parecera que ningn fracaso sera suciente para que la CIA dejara de buscar

nuevos medios para atormentar a los chinos en la dcada posterior al triunfo


de su revolucin. Tibet fue otro de los escenarios. Pekn reclamaba a Tibet
como parte de su pas, tal como lo haban hecho gobiernos chinos anteriores
por ms de dos siglos, aunque muchos tibetanos todava se consideraban
autnomos o independientes. Estados Unidos dej clara su posicin durante la
guerra: El Gobierno de Estados Unidos tiene conciencia de que el Gobierno
chino ha reclamado la soberana sobre Tibet durante largo tiempo y la
constitucin china incluye a Tibet entre las reas que integran el territorio de la
Repblica China. Este Gobierno no ha cuestionado en ningn momento estas
reclamaciones" (29).
Despus de la revolucin comunista, los funcionarios de Washington
comenzaron a ser ms equvocos acerca de este asunto. Pero las acciones
norteamericanas contra Tibet no tenan nada que ver con las delicadezas del
derecho internacional.
A mediados de los 50, la CIA comenz a reclutar refugiados tibetanos y
exiliados en pases vecinos como India y Nepal. Entre ellos haba
miembros de la guardia del Dalai Lama, a los que con frecuencia se haca
referencia de manera pintoresca como los temibles jinetes Khamba, y otros
que ya se haban involucrado en actividades guerrilleras contra el Gobierno de
Pekn y los profundos cambios sociales institudos por la revolucin (en Tibet
todava prevalecan la esclavitud y la servidumbre). Un grupo escogido fue
llevado a Estados Unidos, a una base militar muy peculiar en las montaas de
Colorado, con una altitud aproximada a la de su montaosa tierra natal. All, lo
ms ocultos posible de los pobladores locales, fueron entrenados en las
tcnicas ms avanzadas de combate paramilitar.
Tras completar el entrenamiento, cada grupo de tibetanos fue llevado a Taiwn
o a otro pas asitico aliado para de ah inltrarlos en Tibet, o en China, donde
desarrollaron actividades de sabotaje tales como minar carreteras, interrumpir
las lneas de comunicacin y emboscar a pequeas fuerzas comunistas. Sus
acciones eran apoyadas por aire por la CIA y, en ocasiones, los dirigan
mercenarios contratados por la Agencia. Para esto se construyeron grandes
instalaciones de apoyo en el norte de India.
La operacin en Colorado se mantuvo hasta algn momento de los aos
sesenta. Probablemente nunca se sabr cuntos cientos de tibetanos pasaron
el curso de instruccin. Incluso una vez terminado el programa de
entrenamiento formal, la CIA continu nanciando y abasteciendo a sus
clientes exticos y alimentando su intil sueo de reconquistar su patria.