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AHORRO Y EFICIENCIA ENERGTICA

Tecnologas
del agua

Estudio de
Prospectiva
Consumo
Energtico
enelsector
delagua

INDICE
Resumen Ejecutivo.......................................................................................................................................................................................5
Introduccin.....................................................................................................................................................................................................7
Metodologa......................................................................................................................................................................................................9
ESTUDIO PREVIO.........................................................................................................................................................................................13
Desalacin de aguas......................................................................................................................... 13
Introduccin ..................................................................................... 13
La desalacin en Espaa....................................................................... 14
Consumo energtico de la desalacin....................................................... 15
Estimacin del consumo energtico global en desalacin en Espaa .................. 18
Potencial de ahorro en desalacin .......................................................... 19
La depuracin de aguas residuales................................................................................................ 20
Introduccin ..................................................................................... 20
Aguas residuales urbanas ..................................................................... 20
a.

La depuracin de aguas residuales urbanas en Espaa ................................................... 20

b.

El consumo energtico de la depuracin urbana ............................................................. 26

c.

Consumo energtico global en depuracin urbana en Espaa ....................................... 31

d.

Potencial de ahorro en depuracin urbana ....................................................................... 37

e.

Conclusiones ........................................................................................................................... 38
Depuracin industrial .................................................................................................. 39

f.

Consumo energtico de la depuracin de aguas residuales industriales ..................... 39

g.

Conclusiones ........................................................................................................................... 42

Resultados generales del cuestionario...............................................................................................................................................43


Los temas del cuestionario............................................................................................................. 43
Anlisis Estadstico. ......................................................................................................................... 44
Distribucin de la participacin. ............................................................ 44
2

Clasificacin de las respuestas............................................................... 46


Anlisis de medidas de ahorro energtico (Corto plazo)...........................................................................................................51
Resultados de la encuesta .............................................................................................................. 51
Medidas de ahorro energtico en desalacin (corto plazo)...................................................... 53
Medidas de ahorro energtico en la depuracin (corto plazo) ............................................... 54
Anlisis de tendencias...............................................................................................................................................................................60
General............................................................................................................................................... 60
Tendencias en desalacin ............................................................................................................... 62
Tendencias tecnolgicas en depuracin....................................................................................... 66
Nuevas tecnologas de tratamiento ......................................................... 66
Tendencias en nuevos conceptos de gestin de aguas usadas .......................... 70
Tendencias relacionadas con aguas residuales como recurso ........................... 73
Conclusiones.................................................................................................................................................................................................74
Generales........................................................................................................................................... 74
Desalacin.......................................................................................................................................... 74
Depuracin urbana ........................................................................................................................... 75
Definiciones y abreviaturas....................................................................................................................................................................77
Bibliografa.....................................................................................................................................................................................................78
ANEXO I: PANEL DE EXPERTOS.....................................................................................................................................................79
ANEXO II: CUESTIONARIO........................................................................................................................................................................80
D - Ahorro energtico en desalinizacin. (Corto plazo) ............................................................ 81
A ahorro energtico en depuracin (corto plazo).................................................................... 81
S - Tendencias en desalacin ......................................................................................................... 83
T - Tendencias tecnolgicas en depuracin ................................................................................ 84
G - Nuevos conceptos de gestin de aguas usadas..................................................................... 85
R - Aguas residuales como recurso............................................................................................... 86
3

ANEXO III: APNDICES DEL ESTUDIO PREVIO..................................................................................................................................88


Apndice A: Tecnologas de desalacin ....................................................................................... 89
Apndice B: Tecnologas de depuracin urbana ......................................................................... 93
Apndice C: Tecnologas de depuracin industrial .................................................................. 103

Resumen Ejecutivo

El Instituto para la Diversificacin y Ahorro de la Energa (IDAE), ha realizado a travs de la


Fundacin OPTI (Observatorio de Prospectiva Tecnolgica Industrial) un estudio de
prospectiva que analiza la interdependencia entre agua y energa en nuestro pas y el papel
que la ciencia y la tecnologa pueden tener para reducir la energa consumida en el ciclo del
agua.
Con el fin de obtener una primera referencia para este estudio, se ha realizado una
estimacin del consumo energtico actual en el sector del agua en Espaa. Por la falta de
datos estadsticos o inventarios lo suficientemente detallados o por la heterogeneidad de los
datos, la estimacin se limit a la desalacin y a la depuracin urbana.
El resultado de la estimacin es que la desalacin, que produce1,5 - 2 hm3/ao de agua
dulce, es responsable de aproximadamente el 1% del consumo energtico nacional.
Mientras que las instalaciones modernas de osmosis inversa consumen algo ms de 3,5
kWh/m3, las ms antiguas pueden tener consumos de unos 5 kWh/m3 o superiores. Estudios
recientes sugieren que la optimizacin de la tecnologa actual puede llevar a valores de
consumo energtico en torno a los 2,5 kWh/m3 de agua de mar desalada.
Siendo el coste energtico el mayor factor de coste de explotacin, las instalaciones nuevas
se disean bajo parmetros de optimizacin energtica. Por ello tienen consumos
energticos cada vez menores. El ahorro a corto plazo, por tanto, se puede obtener en la
modernizacin de las instalaciones existentes, incorporando intercambiadores de presin,
ausentes en instalaciones antiguas.
La depuracin de los 3.000 hm3/ao de aguas residuales urbanas, por su parte, conlleva
otro 1% del consumo energtico nacional. Existe una gran diferencia entre la concepcin
tecnolgica de las depuradoras pequeas y las grandes. Las depuradoras pequeas y de
medio tamao suelen carecer de sistemas de control de la aireacin. Adems el diseo,
basado en la robustez mecnica, implica un cierto sobredimensionamiento de equipos
electromecnicos. Por ello, el consumo unitario en tales depuradores es relativamente
elevado. En grandes depuradoras, se optimiza el diseo, el dimensionamiento y el control
para lograr consumos energticos ajustados. En tales plantas, se pueden obtener valores de
20 -30 kWh/ (h.e.ao), mientras que se estima que la media para el parque de depuradoras
en Espaa est en torno a los 50 kWh/ (h.e.ao). Se estima que la optimizacin energtica
de las depuradoras existentes puede significar una reduccin en el consumo del 17,5%. El
mayor impacto se podr lograr en las pequeas plantas mediante la implantacin de
sistemas de control del bombeo y la aireacin y en modificaciones conceptuales en el
pretratamiento.

Si se considera el consumo, no estimado, del transporte, la potabilizacin y la reutilizacin


del agua, puede concluirse que el sector del agua es un gran consumidor de energa.
Algunos estudios apuntan que el ciclo domstico e industrial del agua responde al 2 3% del
consumo energtico total y que si consideramos la gestin hidrolgica y la demanda agraria,
podra llegar al 4 -5%.
Aunque el estudio tiene una orientacin tecnolgica, se ha puesto de manifiesto que las
principales oportunidades de ahorro energtico en el sector del agua no se encuentran en la
parte tecnolgica, sino en la parte administrativa y de organizacin. Es necesario crear las
condiciones adecuadas para estimular la inversin en medidas de ahorro energtico. Las
medidas principales consisten en alargar los plazos de las concesiones de explotacin de
desaladoras y depuradoras, lo que permite que el concesionario pueda amortizar las
inversiones que acometa y en modificar los pliegos de los contratos de concesin en tales
trminos que la optimizacin energtica se convierta en un incentivo econmico para el
concesionario.
Las tendencias tecnolgicas en el campo de la desalacin se centran en las tecnologas y
en soluciones para reducir el fouling de las membranas. El fouling es el principal factor que
afecta al rendimiento energtico, la vida til de las membranas y en el ratio de produccin
del agua de una instalacin, por lo que su reduccin se traduce en importantes ahorros y
beneficios. Las oportunidades en este campo se centran en el desarrollo de pretratamientos
adecuados del agua tratada y en recubrimientos de las membranas. En el mismo sentido,
aunque el desarrollo de membranas basadas en nanotecnologa se considera fuera de
alcance, la investigacin cientfica en el campo de soluciones nanotecnolgicas para reducir
la problemtica del fouling merece ser estimulada.
Otro campo de inters es la investigacin de las combinaciones de tecnologa solar y
desalacin. Como regla general coinciden geogrficamente dos factores, que son la elevada
irradiacin solar en las zonas que acusan una escasez de agua. Por ello, una lnea de
desarrollo interesante es la del tratamiento de la salmuera mediante tecnologa solar. Estas
soluciones son especialmente relevantes para aplicaciones no-marinas, donde la gestin de
la salmuera constituye un obstculo real para su implantacin.
En la depuracin urbana las tendencias tecnolgicas apuntan a un incremento de la
demanda energtica, fruto de las mayores exigencias en la calidad del agua tratada. Las
tendencias tecnolgicas deben de buscarse, por tanto, en reducir este incremento mediante
una mayor eficiencia energtica o mediante un mejor aprovechamiento energtico de los
fangos generados en el proceso.
En este sentido las oportunidades se encuentran en el campo de la investigacin de procesos
de tratamiento para detectar flujos, condiciones de proceso o reacciones bioqumicas o
microbiolgicas que puedan mejorar el proceso.
Destacan dos lneas de investigacin de inters, por su relevancia en el ahorro energtico,
pero tambin por su papel en las polticas de promocin de las energas renovables y la
lucha contra el cambio climtico, que son la eliminacin o recuperacin de nutrientes
mediante tecnologas energticamente eficientes y el aprovechamiento energtico de los
6

fangos mediante mejoras en la biodigestin o nuevas tecnologas de valorizacin energtica


de fangos.

Introduccin

El Instituto para la Diversificacin y Ahorro de la Energa (IDAE), realiza a travs de la


Fundacin OPTI (Observatorio de Prospectiva Tecnolgica Industrial) un estudio de
prospectiva que analiza la interdependencia entre agua y energa en nuestro pas y el papel
que la ciencia y la tecnologa pueden tener para reducir la energa consumida en el ciclo del
agua.
La relacin entre el agua y la energa es tan importante como compleja. Esta complejidad
no solo se expresa porque la produccin de energa requiere agua y la gestin del agua
requiere energa, sino tambin por la relacin entre la energa y el agua con el clima y con
el cambio climtico.
Estos conceptos se renen en el trmino eficiencia energtica que es una de los temas
prioritarios en la poltica europea, como se expresa en la declaracin de Berln:
Queremos llevar juntos la iniciativa en poltica energtica y proteccin del clima,
aportando nuestra contribucin para contrarrestar la amenaza mundial del cambio
climtico.
Hasta hace poco en los mundos del agua y de la energa se consideraba el otro aspecto
como secundario e irrelevante. Los estudios sobre sostenibilidad han contribuido a la
visualizacin de las interrelaciones y de su relevancia, entre otros a travs del clculo de la
huella energtica del agua y la huella hdrica de la energa (water/energy footprints).
El clculo de la huella hdrica revela que el uso del agua para la generacin de energa
implica elevados consumos del agua, por lo que es un dato importante a la vista del
creciente inters por las energas renovables.

Fuente primaria de energa Huella hdrica global (m3/GJ)


Uranio
0,09
No renovable

Renovable

Gas natural

0,11

Carbn

0,16

Petrleo
Viento
Sol
Agua
Biomasa

1,06
0,00
0,27
22
70 (rango: 10-250)

(Fuente: www.waterfootprint.org)
8

Los datos bsicos para el clculo de la huella energtica del sector del agua no se
encuentran recopilados por los organismos competentes, lo que indica tanto la complejidad,
como el poco inters que ha recibido hasta hace poco el consumo energtico en el sector
del agua. El Global Water Research Coalition (alianza internacional entre 12 de las
organizaciones con mayor actividad en investigacin en agua) ha iniciado en 2008 un
programa con el objetivo de lograr un ciclo de agua urbana con una huella energtica y de
carbono neutral para el ao 2030. En una primera estimacin con los pocos datos
disponibles, se estima la huella energtica en potabilizacin (tratamiento y suministro) del
orden de 0,4 1 kWh/m3 y la huella de la gestin de las aguas residuales (recogida y
tratamiento) en 0,5 0,7 kWh/m3.
Con el fin de obtener una primera referencia para este estudio, se ha considerado
conveniente realizar una estimacin del consumo energtico actual en el sector del agua en
Espaa. Por la falta de datos estadsticos o inventarios lo suficientemente detallados o por
la heterogeneidad de los datos, la estimacin se limit a la desalacin y a la depuracin
urbana. El resultado de la estimacin es que la desalacin, que produce 2 hm3/ao de agua
dulce, es responsable de aproximadamente el 1% del consumo energtico nacional. La
depuracin de los 3.000 hm3/ao de aguas residuales urbanas, por su parte, conlleva otro 1%
del consumo energtico nacional. Si se considera el consumo, no estimado, del transporte,
la potabilizacin y la reutilizacin del agua, puede concluirse que el sector del agua es un
gran consumidor de energa. Algunos estudios apuntan que el ciclo domstico e industrial
del agua responde al 2 3% del consumo energtico total y que el total, incluyendo gestin
hidrolgica y la demanda agraria, podra llegar al 4 -5%.
Para la desalacin y la depuracin urbana se han identificado y contrastado con un panel de
expertos (Anexo I) las medidas para reducir su huella energtica a corto plazo, as como las
tendencias tecnolgicas ms eficientes energticamente, con vistas al medio y largo plazo.
Este documento es el informe final del estudio en el que se recogen las tendencias
presentadas, analizadas y valoradas tanto por un panel de especialistas como a travs de
una encuesta a un grupo de expertos.

Metodologa

La metodologa de trabajo que se ha seguido es la siguiente.


a) Estudio previo. Como punto de partida para este estudio se ha considerado conveniente
realizar una estimacin del consumo energtico actual en el sector del agua. Dado que
no se disponen de datos estadsticos, ni de inventarios que permiten extraer o elaborar
tal informacin, se ha realizado un estudio que permita proporcionar un marco de
referencia de la situacin actual de la desalacin y de la depuracin urbana en cuanto a
su consumo energtico. El estudio se adjunta como Anexo III.
b) Sntesis documental. Como informacin de partida para la preparacin del mbito del
estudio, se han analizado las publicaciones ms recientes y estudios realizados en los
pases ms avanzados en este mbito, identificando las tecnologas actuales en uso, as
como las reas cientfico-tecnolgicas consideradas clave para el futuro desarrollo de la
disciplina. Los resultados se han presentado en forma de opciones y tendencias para su
anlisis por el panel de expertos.
c) Panel de expertos. Primera reunin. Se ha seleccionado un panel de expertos
compuesto por profesionales de reconocido prestigio en mbito del agua, procedentes
de centros de investigacin, universidades y empresas. La lista de integrantes del panel
de expertos se presenta en el Anexo I.
En la primera reunin del panel de expertos se ha analizado la posible evolucin de las
tecnologas, conocimientos y aplicaciones ms innovadoras y trascendentes propuestas
en el documento de sntesis, as como todos aquellos posibles acontecimientos que
pudieran influir de forma significativa en la evolucin del sector.
Cada experto ha propuesto una serie de especialistas adicionales en diferentes materias
que han sido invitados para responder el cuestionario. Ello permite contrastar diversas
opiniones y contribuye a que los resultados obtenidos tengan una mayor validez a escala
territorial y recojan las opiniones de diferentes mbitos de la sociedad.
d) Cuestionario. Los resultados de la reunin del panel de expertos han sido trasladados a
un cuestionario, formulando los desarrollos tecnolgicos, conocimientos y aplicaciones
como hiptesis. Mediante el cuestionario, se trata de valorar el grado de importancia de
los temas de estudio seleccionados en funcin de una serie de parmetros relevantes,
seleccionados por el panel de expertos. El cuestionario que recoge las opciones y
tendencias seleccionadas se presenta en el Anexo II.

10

e) Encuesta. En la encuesta se han planteado una serie de variables que permiten recoger
la opinin de los participantes sobre las hiptesis respecto al desarrollo tecnolgico en
el campo de la eficiencia energtica en el sector del agua.
Las variables manejadas en la encuesta han sido las siguientes:
Grado de importancia para Espaa:

Alto si es muy importante


Medio si es importante
Bajo si apenas tiene importancia

Capacidad cientfico- tecnolgica en Espaa:


Con ello se pretende conocer la opinin sobre el potencial de desarrollo cientfico y
tecnolgico existente en Espaa en relacin con otros pases de nuestro entorno. Se
diferencia entre:
Baja si no existe potencial
Media si existe algo de potencial
Alta si el potencial es importante
Medidas para el desarrollo:
Esta variable hace referencia a las medidas que pueden impulsar la implantacin o el
desarrollo de los temas propuestos. Se han elegido cinco:

Avances en legislacin, en el caso de que la legislacin o determinada normativa


pueda suponer un freno al desarrollo del tema de trabajo.
Incentivos de la Administracin, en el caso de que se considere importante el
impulso por parte de la Administracin.
Formacin de cientficos/tecnlogos, si se considera necesario tomar medidas
relacionadas con la formacin de los (futuros) profesionales.
Estimular I+D en Industria: si el impulso tecnolgico debe venir de la mano del
desarrollo industrial.
Concienciacin ciudadana: en caso que sea la sociedad la que impulse o demande
el desarrollo de determinada tecnologa.

Facilidad de incorporacin
La implantacin prctica de una medida es ms probable si no compromete inversiones
existentes o altera de forme importante en operaciones existentes. Esta variable
expresa este concepto, distinguiendo entre:

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Alta. No requiere importantes cambios para incorporar/adoptarla en


instalaciones existentes
Medio
Baja. Requiere sustituir instalaciones existentes o modificaciones importantes en
procesos

Potencial de ahorro energtico


Esta variable expresa la contribucin que la medida puede aportar al ahorro energtico
del sector. Se diferencia entre:

Alto si existe un alto potencial de ahorro energtico


Medio si el potencial de ahorro energtico es significativo
Bajo si el potencial de ahorro energtico no es significativo

f) Anlisis estadstico de la encuesta. En esta etapa se han realizado los clculos de


resultados, el anlisis de medias y modas, explicacin de las desviaciones y extraccin
de conclusiones generales sobre los cuestionarios recibidos.
Asimismo y en base a los resultados, se han seleccionado una serie de hiptesis para su
posterior discusin en la segunda reunin del panel de expertos.
g) Segunda reunin del panel de expertos. En esta reunin se analizaron y validaron los
resultados de la encuesta y realiz una seleccin de grandes tendencias y tecnologas
crticas.
h) Conclusiones y redaccin del informe final. Mediante el anlisis de los resultados del
cuestionario y de las conclusiones del panel de expertos, en las conclusiones se
pretende valorar el grado de importancia de las tecnologas y aplicaciones
seleccionadas, estimar su fecha de materializacin y determinar las capacidades
espaolas respecto a las europeas.
En la figura 1 se muestra de forma grfica el procedimiento seguido en ste estudio de
prospectiva.

12

Figura 1: Esquema del procedimiento metodolgico seguido en este estudio de prospectiva.

13

ESTUDIO PREVIO
Desalacin de aguas
Introduccin

Mientras que los principales usos del agua requieren del agua dulce, el 97% del agua
disponible en el planeta es salada. Es por ello lgico, que la escasez del recurso y la
competencia por el agua han impulsado el desarrollo de tecnologas de desalacin del agua.
Se han desarrollado ms de veinte procesos de desalacin, que pueden dividirse en tres
grupos (Ver Apndice A):

Destilacin trmica
Procesos de destilacin

Compresin de vapor
Destilacin solar

Procesos de congelacin
Procesos de membrana

Refrigeracin-evaporacin
Osmosis inversa
Electrodilisis

Los primeros procesos en desarrollarse fueron los de destilacin. Los de congelacin no han
pasado nunca a explotacin comercial por su elevado coste, y en la actualidad dominan el
mercado los procesos de membrana. El mayor factor de coste en la desalacin es el
energtico, por lo que se ha dedicado un gran esfuerzo en la mejora de la eficiencia
energtica. El mayor progreso se ha obtenido en la tecnologa de desalacin por
membranas, donde se ha logrado reducir a la mitad el consumo energtico mediante
mejoras en las membranas (mayor flujo, menor presin) y recuperacin de energa cintica
en el circuito de salmuera. Todava se esperan mejoras en el diseo de membranas, que
pueden reducir el consumo energtico en otro 10 - 15%.
La tecnologa de membranas consume notablemente menos energa que las tecnologas
basadas en la destilacin por lo que dominan el mercado actual.

14

La desalacin en Espaa

La utilizacin de la desalacin de agua para agua potable se remonta a 1964, con la


desaladora de Lanzarote. Se trataba de una planta dual, que generaba simultneamente
agua desalada y energa elctrica, con una capacidad de desalacin de 2.000 m3/da y una
potencia elctrica de 2.000 kW.
Debido al elevado coste de la desalacin, especialmente energtico, su uso se limitaba a
zonas de manifiesta escasez de agua, como en las islas Canarias.
Pocos aos despus entraron en servicio las plantas de Ceuta (1969) y Las Palmas de Gran
Canaria (1970), que con sus 10.000 m3 diarios significara la entrada de la desalacin a gran
escala en el pas. Ambas utilizaban tecnologa de destilacin multietapa (MSF), al igual que
la planta pionera de Lanzarote.
La primera crisis del petrleo tuvo un impacto considerable sobre el precio del agua
desalada, obligando a mejorar las tecnologas de evaporacin a fin de obtener mayores
rendimientos del proceso. La tradicional MSF dio paso a las tecnologas multiefecto (MED) y
de compresin de vapor (VC), que hasta entonces carecan de sentido en un contexto de
energa barata.
Las tecnologas trmicas alcanzaron sus lmites de eficiencia energtica y por tanto
econmica a lo largo de la dcada de los 1980, pero a finales de 1970 ya haban comenzado
a aparecer las primeras membranas capaces de resistir las presiones necesarias para desalar
agua de mar. La primera planta de osmosis inversa para agua de mar se instal nuevamente
en Lanzarote, en 1984. Comenz con una capacidad de 500 m3/da y poco despus, en 1986,
se construy la planta de Lanzarote II, con una capacidad de 7.500 m3/da.
El continuo desarrollo de las membranas, que entre los aos 1980 y 2000 redujeron su
precio a la mitad mientras duplicaban su capacidad de produccin, as como el progresivo
dominio de las tcnicas de osmosis, contribuyeron a un constante descenso en sus costes.
Aunque el mayor efecto lo produjo la incorporacin de recuperadores de energa, que se
inici a comienzos de los 1990, permitiendo reducir casi a la mitad el consumo energtico.
En 1995, con la sequa en su punto lgido, el gobierno dise un programa de desalacin, el
mayor con tecnologa de smosis inversa. ste contemplaba la construccin de grandes
plantas en Alicante, Murcia, Almera y Palma de Mallorca. Adems, se proyect la
construccin de varias plantas en Mlaga y los dos archipilagos por iniciativa privada y
municipal.
En 1996, el cambio de gobierno y el final de la sequa, frenaron el desarrollo del programa.
nicamente se inaugur la planta de Palma de Mallorca en la dcada de los 1990, aunque
las restantes continuaron su proceso constructivo, y entre 1996 y 2003 se proyect la
construccin de varias plantas ms (Blanes, Jvea, Ciudadela, Alcudia, Calvi, Andratx, San
15

Antonio de Ibiza, Santa Eulalia, Formentera, Lanzarote, Fuerteventura, Gran Canaria,


Tenerife y Hierro) as como la de Carboneras, que fue en su momento la ms grande de
Europa.
En la tabla 1 se relacionan las plantas de desalacin marina con una capacidad superior a los
20.000 m3/da que existen o se estn implantando en el litoral mediterrneo peninsular. Las
plantas indicadas en situacin de En estudio son aquellas que estn programadas y cuya
construccin an no ha sido adjudicada.
Tabla 1: Plantas de desalacin marina con capacidad superior a 20.000 m3/da
Localizacin
Marbella
Mijas
Campo de Dalas
Almera
Njar-Rambla Morales
Carboneras
Bajo Almanzora
Aguilas
Valedelentisco-Mazarrn
Escombreras-Cartagena
San Pedro del Pinatar I
San Pedro del Pinatar II
Torrevieja
Alicante I
Alicante II
Mutxamel
Jvea
Denia
Sagunto
Moncfa
Oropesa
Garraf
El Prat de Llobregat
Tordera
Tordera II

Provincia

Capacidad (m3/da)

Mlaga
Mlaga
Almera
Almera
Almera
Almera
Almera
Murcia
Murcia
Murcia
Murcia
Murcia
Alicante
Alicante
Alicante
Alicante
Alicante
Alicante
Valencia
Castelln
Castelln
Barcelona
Barcelona
Gerona
Gerona

56.000
50.000
98.000
52.000
20.600
42.000
20.000
60.000-70.000
27.000
63.000
65.000
65.000
240.000
65.000
65.000
50.000
30.000
16.000
23.000
25.000
65.000
*
200.000
28.800
*

Situacin
Operativa
En proyecto
En construccin
Operativa
Operativa
Operativa
En construccin
En construccin
Operativa
Operativa
Operativa
En construccin
En construccin
Operativa
En construccin
En construccin
Operativa
En construccin
En construccin
En construccin
En construccin
En estudio
Operativa
Operativa
En estudio

Tecnologa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
Osmosis inversa
*
Osmosis inversa
Osmosis inversa
*

Fuente: PANEL CIENTFICO-TCNICO DE SEGUIMIENTO DE LA POLTICA DE AGUAS Convenio


Universidad de Sevilla-Ministerio de Medio Ambiente. Desalacin, energa y medio
ambiente Antonio Estevan gea21, S.L. Actualizacin por fuentes de elaboracin propia

Consumo energtico de la desalacin


En procesos de osmosis inversa, para que el agua pase por la membrana se precisa una alta
presin (cerca de 70 kg/m2) que se logra con equipos de impulsin y con el consiguiente
consumo de energa.
Con el paso de los aos, el consumo de energa, en los procesos de desalinizacin, se ha ido
reduciendo drsticamente. Hacia 1980, se estimaba en unos 10 kWh/m3 el consumo
16

necesario para desalinizar agua de mar, lo que, en todo caso, supona la mitad del consumo
que, hasta esa fecha, precisaban otras tecnologas, como la evaporacin sbita multiefecto.
De estos 10 kWh/m3, mediante la introduccin de sistemas de recuperacin de energa, se
pas, hacia el ao 2000, a un consumo de unos 5 kWh/m3 y, hoy en da, se puede hablar de
consumos de algo ms de 3,5 kWh/m3 (1)
El proceso de reduccin de los costes de la desalacin en Espaa y sus perspectivas han sido
valorados por el CEDEX (2) en 2004, segn se expone en la tabla 2:
Tabla 2: Costes de desalacin

Esta evaluacin, sobre la que se apoy el Programa AGUA (3) y que se ha convertido en un
dato clsico en el sector, est basada en grandes plantas, (de capacidad de produccin
superior a los 60.000 m3/da) con un funcionamiento a plena ocupacin, y en el contexto de
precios de la energa estables. Se observa que el consumo energtico disminuye de 5,3
kWh/m3 en 1995 a 2,9 kWh/m3 como valor estimado para 2010.
Estudios recientes sugieren que cabe reducir, an ms, este consumo energtico,
pudindose, al menos desde el punto de vista terico, llegarse a valores de consumo
energtico en torno a los 2,5 kWh/m3 de agua de mar desalada.

Valor comprobado en la planta desalinizadora de Carboneras

Centro de Estudios y Experimentacin de Obras Pblicas (CEDEX)

Programa Agua: Actuaciones para la Gestin y Utilizacin del Agua. Gestionado por el Ministerio de Medio Ambiente, Medio
Rural y Marino.
17

La tabla 3 contiene los consumos energticos reales de cuatro plantas espaolas en fase de
explotacin.
Tabla 3: Plantas en explotacin

Por otra parte, los consumos de captacin y pretratamiento sobre el agua producida oscilan
entre 0,48 y 0,77 kWh/m3.

Estimacin del consumo energtico global en desalacin en Espaa

La estimacin del consumo energtico global en la desalacin de agua en Espaa se realiza a


partir de una serie de hiptesis:
-

Las diferentes tecnologas de desalacin tienen diferentes consumos energticos. Sin


embargo, en Espaa predomina la osmosis inversa entre las instalaciones existentes y
an ms en las futuras. El consumo energtico de las plantas de osmosis inversa
puede tomarse como referencia ya que el peso del consumo energtico de otras
tecnologas en el total es mnimo.

Los datos ms recientes sobre la produccin de agua desalada no son coincidentes.


Proceden de las ponencias de Espaa en el Foro Mundial del Agua en Istanbul (2009),
en la que habla de 1,5 hm3/da, y del FECYT (Fundacin Espaola para la Ciencia y la
Tecnologa) que habla de la existencia de 1.000 desaladoras que producen 2
hm3/da).

El consumo energtico de las plantas desaladoras est en 5 - 10 kWh/m3 para plantas


antiguas, 4 -5 kWh/m3 para plantas modernas y 3 kWh/m3 para las plantas de ltima
generacin. Se estima el consumo medio de la siguiente manera:

18

En 2006 la produccin era de 0,8 hm3/da, con un parque de desaladoras que


consuman entre 4 y 10 kWh/m3. Dado que la desalacin se hizo competitiva
con la reduccin del consumo energtico, se puede asumir que el consumo
medio de estas desaladoras estar del orden de 5 kWh/m3.

Entre 2006 y la actualidad se ha incrementado la produccin en 0,7 hm3/da


hasta los 1,5-2 hm3/da. Se asume una media de 3,5 kWh/m3 para estas
plantas.

El consumo medio, tomando la produccin mnima de 1,5 hm3/da, por ponderacin


es de 4,3 kWh/m3.
-

El consumo energtico de la captacin y pre- y postratamientos se estima en 0,6


kWh/m3, que es el valor medio del rango que se emplea para este concepto.

El consumo medio total se estima, por tanto en 4,3 + 0,6 = 4,9 kWh/m3
El consumo energtico total corresponde por tanto con 1,5.106 x 4,9 = 7,35.106 kWh/da, lo
que equivale a una potencia de 306 MW, o bien con 408 MW en el caso de la produccin de
2 hm3/da.

Potencial de ahorro en desalacin


Considerando que el consumo energtico mnimo terico es de 2,5 kWh/m3 y que las
instalaciones ms modernas llegan a unos valores de 3,5 kWh/m3 es razonable asumir que
este es un consumo al que se pueda llegar con la implantacin de medidas de ahorro
energtico. De tal modo, el consumo medio objetivo sera 3,5 + 0,6 = 4,1 kWh/m3, lo que
respecto a la estimacin actual sita media de 4,9 kWh/m3 significara un ahorro del 16%.
Los datos globales se resumen en la tabla 4:
Tabla 4: datos globales
Consumo
unitario
(kWh/m3)

TOTAL ESPAA
Potencia
(MW)

Consumo actual
GWh/ao

Consumo
actual

4,9

306 - 408

2.681 3.574

Potencial
ahorro

0,8

49 - 65

429 - 569

Potencial
de ahorro
(%)

16%

19

La depuracin de aguas residuales


Introduccin

La depuracin de aguas residuales se realiza mediante una combinacin de tecnologas


fsicas, qumicas y biolgicas de tratamiento que se aplican segn las caractersticas de las
aguas residuales a tratar y bajo criterios de funcionalidad, coste y efectividad.
Es necesario diferenciar entre aguas residuales urbanas y aguas residuales industriales ya
que el planteamiento de la depuracin es radicalmente diferente an cuando se emplean en
gran parte las mismas tecnologas.
Las aguas residuales urbanas se pueden caracterizar en funcin de parmetros
generalmente aceptados. Ello se refleja en el parmetro habitante-equivalente que
define una determinada cantidad de agua y una carga contaminante normalizada. De este
modo, en la depuracin urbana se han llegado a definir conceptos de depuracin
estandarizados en el que se combinan varias tcnicas fsicas, qumicas y biolgicas, siempre
concebidas desde una perspectiva finalista: la depuracin de las aguas residuales hasta los
niveles exigidas por la normativa.
El trmino aguas residuales industriales expresa nicamente el origen de las aguas. La
cantidad y composicin son caractersticas nicas, si no a nivel de empresa, en todo caso a
nivel de sector o actividad industrial. En el caso de las industrias, la solucin del vertido de
aguas residuales debera analizarse de forma integral, buscando oportunidades para
tratamientos parciales, reutilizacin en proceso o el aprovechamiento energtico. De este
modo, por principio no puede tipificarse o estandarizarse la depuracin industrial.
Por todo ello, el anlisis del consumo energtico en la depuracin de aguas residuales y la
realizacin de una prospectiva de tecnologas que permitan reducir este consumo requiere
necesariamente una diferenciacin entre el mbito urbano y el industrial.
En los siguientes prrafos se presenta el resumen de un estudio previo en el que se ha
realizado una estimacin de la situacin actual en cuanto al consumo energtico en la
depuracin de las aguas residuales.

Aguas residuales urbanas


a. La depuracin de aguas residuales urbanas en Espaa

El censo de depuradoras del MARM no recoge datos que pueden servir de base para la
estimacin del consumo energtico de las depuradoras. Por ello se ha establecido un mix
terico de tecnologas, a partir de estndares de diseo habituales y comprobacin con
datos procedentes de entidades de depuracin. (Ver Apndice B para una descripcin de las
tecnologas ms empleadas).
20

Con objeto de recopilar datos de la situacin actual de las depuradoras en Espaa, se ha


llevado a cabo una consulta de la informacin disponible por parte de las entidades gestoras
o propietarias de las mismas. Cabe destacar la falta de informacin existente al respecto, y
en los casos en los que s se ha podido acceder a la misma, la poca claridad en los datos y la
dificultad de acceder a datos bsicos que permitan caracterizar las depuradoras como son
sus habitantes equivalentes o el tipo de tratamiento que llevan a cabo.
En el caso de Aragn, se ha podido localizar datos de cada una de las depuradoras
existentes, por provincias, en la pgina Web del Gobierno de Aragn, Instituto del Agua, en
la que disponen de un Mapa de depuradoras, y una a una se puede obtener, por ejemplo, la
informacin expuesta en la tabla 5.

Tabla 5: Datos depuradora Alcolea de Cinca

En los casos de la Comunidad de Madrid y Galicia, la informacin se ha solicitado va fax y


correo electrnico. nicamente se ha obtenido informacin por parte de la Xunta de
Galicia, en forma de hoja de clculo en la que figuran datos muy bsicos sobre cada una de
sus depuradoras. El Canal de Isabel II no ha dado respuesta a la informacin solicitada.
En el caso de la Regin de Murcia, la informacin est disponible la pgina Web de La
Entidad Regional de Saneamiento y Depuracin de Aguas Residuales (ESAMUR). Se ha
contrastado con los tcnicos que realizan el control de la explotacin de depuradoras en
Murcia, que no se dispone de informacin sistemtica de mayor detalle.

21

Para el resto de las Comunidad Autnomas, la informacin no se encuentra disponible y no


se ha localizado un departamento en el que se pueda realizar la consulta.
Con la informacin disponible, se ha confeccionado una tabla resumen (Tabla 6) de la
informacin recopilada, de un total de 617 depuradoras, en la que se analizan, en funcin
de los distintos tamaos de las EDAR, sus tratamientos, de manera que se pueda hacer una
relacin entre el tipo de tratamiento y el tamao de la depuradora. Esta tabla se presenta a
continuacin:
Tabla 6: Tratamiento vs tamao de la depuradora
100.000

500.000

>500.00
0

3
1

1
2
1
3
16

1
9
31

16
26

2
14
22

2
4
18

1
11
9

3
8
3
2
1

2
3
7

1
1

3
1
1
17

5
1

6
6

13
29

13
56

30.000

20.000

1
3
2
5
1
20
1

6
1
18
7
152
1

10.000

50.000

95
21
1
617

5.000

Tratamiento terciario
Desinfeccin UV
Digestion anaerbia
TOTAL DEPURADORAS

3.000

Lagunaje
Fangos Activos - Aireacin Prolongada
EDAR Biolgica
Fangos activados y digestin anaerobia
Biorreactor de Membranas

2.000

Biodiscos y digestin anaerobia en fro

10
1
8
4
3

1.000

TOTAL
12
19
17
32
12
180
4
12
101
224
2
2

500

Tratamientos
EDAR Fisico Qumica
Fosa
Tratamiento Primario
Filtro biolgico
Dep. compacta
Dep. compacta+ aireacin

<101

Habitantes equivalentes

26

2
3

7
2

6
4

20
3

14
2

14
1

13
1

11
1

197

75

81

29

46

43

42

26

21

12

El siguiente paso ha sido la determinacin de un patrn que relaciona la tipologa de las


depuradoras con el tamao (en habitantes equivalentes), tabla 7.
Tabla 7: Tratamientos vs habitantes equivalentes

2,3%

7,1%

7,7%

4,9%

3,4%
6,9%
3,4%
10,3%
55,2%

2,2%
19,6%
67,4%

37,2%
60,5%

4,8%
33,3%
52,4%

7,7%
15,4%
69,2%

FQ, Fangos activados y digestin anaerobia


Fangos Activos - Biorreactor de Membranas

>500.00
0

4,3%

500.000

6,5%

6,9%

100.000

13,8%

50.000

3,7%
3,7%
1,2%

16,0%
69,1%

30.000

20.000

17,3%
38,7%

10.000

3,0%
3,0%

5.000

1,3%
4,0%
2,7%
6,7%
1,3%
26,7%
1,3%

3.000

3,0%
0,5%
9,1%
3,6%
77,2%
0,5%

2.000

1.000

38,5%
3,8%
30,8%
15,4%
11,5%

500

Tratamientos
EDAR Fisico Qumica
Fosa
Tratamiento Primario
Filtro biolgico
Dep. compacta
Dep. compacta+ aireacin
Biodiscos y digestin anaerobia en fro
Lagunaje
Fangos Activos - Aireacin Prolongada
EDAR Biolgica

<101

Habitantes equivalentes

4,8%
52,4%
42,9%

17,6%
47,1%
17,6%

16,7%
25,0%
58,3%

50,0%
50,0%

2,4%

11,8%
1,2%

5,9%

Este patrn se ha utilizado para contrastar el cuadro preparado por tcnicos especialistas en
depuracin, basados en su conocimiento del parque de depuradoras en Espaa.

22

En el cuadro final que se utiliza para la estimacin de los consumos energticos, se han
distinguido las diferentes etapas de un proceso de depuracin urbana:
Lnea de agua
1. Pretratamiento, que consiste en el desbaste, desarenado y desengrasado.
2. Tratamiento primario que consiste en la sedimentacin de slidos.
3. Tratamiento secundario, en el que se distinguen diferentes tecnologas de
tratamiento, desde fosas spticas hasta reactores de fangos activados de alta carga.
4. Decantacin que sirve para la separacin del agua tratada de los fangos biolgicos,
de los que se retorna gran parte al reactor. Los fangos en exceso se destinan al
tratamiento de fangos.
Lnea de fangos

Espesado, en el que se concentran los fangos, previo a su deshidratacin.

Deshidratacin para reducir volumen y obtener un producto semi-solido.

Digestin anaerobia de los fangos, con el fin de estabilizar los fangos y recuperar
energa.

La clasificacin de los tipos de tratamiento segn los rangos de habitantes equivalente se


expone de la siguiente tabla 8.

23

Tabla 8: Clasificacin de los tratamientos segn el rango de habitantes equivalentes (h.e.)

Tamao de municipio
Lnea de agua
Desbaste
Desarenado
Tratamiento primario
Fosa sptica
Fosa sptica + filtro biolgico
Compacto aeracin extendida
Biodiscos
Aireacin extendida- Superficial
Aireacin extendida- Burbujas
Fangos activos
Fangos activos + desnitrificacin
Agitacin y retorno de fangos FA
Agitacin y retorno de fangos desnitrificacin
Decantacin
Tratamiento terciario
Lnea de fangos

<101

101
500

501
1.000

1.001
2.000

2.001
3.000

3.001
5.000

5.001
10.000

10.001
20.000

20.001
30.000

30.001
50.000

50.001
100.000

100.001
500.000

20%

100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%
100%

80%
20%

85%
15%
50%
50%

50%
50%

40%
60%

30%
70%

20%
80%

20%
80%

10%
90%

10%
80%
90%
10%
90%
10%
100%
10%

50%
50%
50%
50%
100%
20%

Total

40%
40%
20%

85%

Espesador gravitacional

100%

100%

100%

100%

100%

100%

100%

100%
1%

100%
1%

100%
2%

100%
2%

100%
2%

100%
2%

100%
5%

10%
90%
10%
100%
10%

100%

100%

100%
100%

100%

100%

100%

100%

100%

100%

100%

100%
50%

100%
50%

30%

100%

100%

100%

100%

50%

50%

50%

50%

50%

50%

Espesador mecnico
Eliminacin directa (hmedo)
Deshidratacin sacos filtrantes
Centrifugado
Digestin anaerobia y cogeneracin

100%

100%

100%

100%

25

>500.000

La tabla 8 supone una esquematizacin del parque de depuradoras urbanas, en el que


pueden encontrarse una gran variedad de tecnologas y combinaciones de varias tecnologas
integradas. Sin embargo, la gran mayora responden a variantes sobre unas tecnologas
bsicas, que pueden tipificarse para estimar su perfil de consumo energtico.
De forma resumida, las depuradoras se proyectan segn los siguientes criterios:

Para poblaciones de menos de 100 habitantes equivalentes se suelen utilizar fosas


spticas o plantas compactas que constan de una fosa sptica y un filtro biolgico.
Estas plantas se instalan con la intencin de operarlas por gravedad, por lo que su
consumo energtico es nulo.

En el siguiente escaln, las plantas para 100 1.000 habitantes se suele recurrir a
depuradoras biolgicas compactas, prefabricadas. El consumo energtico responde al
bombeo, desbaste y aireacin.

A partir de los 1.000 habitantes-equivalentes, se construyen depuradoras en obra.


Aunque la concepcin y el diseo de estas instalaciones puede ser muy diferentes,
en su esencia se trata de instalaciones que contienen 3 tipos de equipos que
consumen energa elctrica:
-

Bombas para el transporte de agua y fangos.

Motores, para el accionamiento de equipos mecnicos (eliminacin de


gruesos, sedimentos, flotantes).

Soplantes o aireadores superficiales que aportan oxgeno para el tratamiento


biolgico.

La exigencia de la eliminacin de nutrientes en instalaciones mayores de 100.000 h.e.


implica asimismo un salto en el consumo energtico, al incorporarse nuevas unidades de
proceso y aumentar los flujos de recirculacin.
La lnea de tratamiento de fangos es un consumidor de energa en plantas de 1.000 a
100.000 h.e, principalmente por los equipos de deshidratacin. En plantas de mayor
tamao, se introduce la digestin de fangos. En estas instalaciones se aprovecha el
biogs producido para generar electricidad, adems del calor necesario para el
calentamiento de los digestores.

b. El consumo energtico de la depuracin urbana

El consumo energtico de las depuradoras depende de la tecnologa empleada. Ello, a su


vez es determinado por el tamao de la poblacin servida y por los lmites de vertido
aplicables. La existencia de valores y ratios estndares permite realizar una estimacin que
proporcionar un dato razonablemente fundamentado.
26

Para realizar esta estimacin se ha partido de 4 fuentes de datos:


1. Censo de poblacin
El censo de poblacin del INE proporciona datos sobre la distribucin del tamao de
los ncleos de poblacin.
2. Valores estndares de carga contaminante, generacin de aguas residuales y lmites
de vertido. Se trata de datos bibliogrficos, generalmente aceptados para
dimensionamiento de depuradoras.
3. Censo de autorizaciones de vertido.
En cumplimiento del RD 606/2003, de 23 de mayo, los Organismos de Cuenca deben
llevar un Censo de los vertidos autorizados. Asimismo el Ministerio de Medio
Ambiente, Medio Rural y Marino (MARM), a travs de la Direccin General del Agua,
debe mantener el Censo nacional de vertidos, en el que figurarn los datos del censo
de los
Organismos de Cuenca, los correspondientes a las administraciones
hidrulicas autonmicas y los vertidos efectuados desde tierra al mar, segn los
datos facilitados por las Comunidades Autonmicas. Anualmente el MARM presenta
un informe sobre autorizaciones de vertido. El ltimo informe disponible presenta la
situacin a 31 de diciembre de 2006 y proporciona datos sobre el nmero de vertidos
autorizados y los volmenes de aguas residuales urbanos vertidos.

Censo de poblacin
En la gran mayora de los casos las depuradoras urbanas son depuradoras municipales. Salvo
en grandes ciudades o en municipios con una orografa compleja, se dispondr de una sola
depuradora por municipio. Por ello, como punto de partida para el estudio se han utilizado
los siguientes datos del censo del INE al 1 de enero de 2008, ltimo dato disponible.

Poblacin por tamao de municipios

Nmero de municipios por tamao de municipios

Estos datos permiten calcular la poblacin media por tamao de municipio.


La carga contaminante de una depuradora se expresa en habitantes equivalentes. Este
parmetro incluye la carga contaminante aportada por los habitantes fsicos, as como por
los comercios e industrias que vierten sobre la red de saneamiento. La proporcin de los
vertidos comerciales e industriales se incrementa con el tamao del municipio. Se ha
asumido un valor entre un 5%, para municipios pequeos, y un 20% para municipios
grandes. De esta manera se obtiene la poblacin media, tabla 9, expresada en habitantes
equivalentes por cada tamao de municipio.

27

Tabla 9: Habitantes equivalentes por cada tamao de municipio

Tratamientos
N de municipos
N de habitantes
Poblacin media INE
% no domstico
Poblacin media (habitantes equivalentes)
Poblacin total por clase

TOTAL
8.112
46.157.822

54.357.571

1.036
62.234
60
5%
63
65.346

2.750
684.322
249
5%
261
718.538

1.075
764.788
711
5%
747
803.027

936
1.326.303
1.417
10%
1.559
1.458.933

5.000

3.000

2.000

1.000

500

<101

Habitantes equivalentes

517
508
3.217.354
3.139
10%
10%
2.750
4.400
1.421.750 2.235.200

549
3.815.486
6.950
10%
7.645
4.197.035

357
5.040.092
14.118
15%
16.236
5.796.106

141
98
6.997.338
29.278
15%
15%
28.750
46.000
4.053.750 4.508.000

84
55
5.848.264 10.832.927
69.622
196.962
20%
20%
83.547
236.355
7.017.917 12.999.512

>500.000

500.000

100.000

50.000

30.000

20.000

Tratamientos
N de municipos
N de habitantes
Poblacin media INE
% no domstico
Poblacin media (habitantes equivalentes)
Poblacin total por clase

10.000

Habitantes equivalentes

6
7.568.714
1.261.452
20%
1.513.743
9.082.457

N de municipios y N de habitantes por categora de tamao de municipio. Fuente:


INE

Poblacin media INE= N de habitantes / N de municipios, expresa el tamao medio


de las poblaciones en cada categora.

% no domstico = valor estimado/asumido que expresa el porcentaje de la carga


orgnica producida por vertidos no domsticas con respecto a la carga orgnica
domstica (producida por la poblacin).

Poblacin media (habitantes equivalentes) = la poblacin media INE (habitantes


equivalentes domsticas) incrementada por el porcentaje no domstico.

Poblacin total por clase = N de habitantes incrementado por el porcentaje no


domstico = Habitantes equivalentes totales

El INE recoge adems estadsticas sobre recogida y tratamiento de aguas residuales.


La informacin para el ao 2006 indica, tabla 10, que casi el 90% de las aguas residuales
urbanas se depura, mientras que solo un 9% se recicla.

Tabla 10: Recogida y tratamiento de aguas residuales


Aguas residuales recogidas (incl. pluviales)
Aguas residuales tratadas
Agua reutilizada total
% depurado
% reciclada

m3/ao
5.608.507.875
5.015.551.140
496.929.250
89,4%
8,9%
28

Valores estndares
A continuacin se presentan los valores estndares que se emplearn para la estimacin del
consumo energtico del sector de la depuracin urbana.
Caudales y cargas para los afluentes
El clculo de los caudales y las cargas de las depuradoras, tabla 11, se realiza a partir de
las dotaciones tericas de la Norma ATV-A131.
Tabla 11: Caudales y cargas
Dotacin
por habitante equivalente y
da
0,2 m3
120 g. de DQO
60 g. de DBO
70 g. de SST
11 g. de NH4
1,8 g. de Ptot

Concentracin
agua residual estndar

600 mg/l
300 mg/l
350 mg/l
55 mg/l
9 mg/l

Calidad de efluente
Para la calidad del efluente se ha tomado la legislacin europea de aguas residuales
(91/271/CEE).
Siguiendo esta legislacin se han tomado las calidades de efluente dependiendo de los
habitantes equivalentes (h.e), que se exponen en la tabla 12.
Tabla 12: Calidades en funcin de los habitantes equivalentes
Parmetro

<100 h.e.

DQO

100 - 1.000
h.e.

1.000 100.000
h.e.

> 100.000 h.e.

125 mg/l

125 mg/l

125 mg/l

DBO

35%*

25 mg/l

25 mg/l

25 mg/l

SST

65%*

35 mg/l

35 mg/l

35 mg/l

15 mg/l

10 mg/l

Ntotal

Ptotal
2 mg/l
1 mg/l
* Aunque esta opcin no entrara dentro de las calidades de la legislacin 91/271/CEE,
corresponde con los rendimientos normales despus de un tratamiento de sedimentacin
como una fosa sptica, habituales para pequeos ncleos o poblacin dispersa.

29

Otros
Aspectos generales que se han tenido en cuenta para todas las depuradoras durante el
estudio, las cuales son:

Todos los colectores vienen a una profundidad de 2 m. al entrar a la parcela.

El bombeo de agua bruta bombear a una altura de 3 - 7 m.

Mnimo 3 m.= 2 m. de profundidad + 1 m. para que el proceso desarrolle por


gravedad, incl. prdida de carga.

Max 7 m. = 2 m. de profundidad + 3 m. para que el proceso desarrolle por


gravedad + 2 m. de prdida de carga.

Las fosas spticas estarn enterradas para evitar la necesidad de un bombeo previo.

Censo de autorizaciones de vertido


El censo de autorizaciones de vertido de aguas residuales urbanas o asimilables y de aguas
residuales industriales ms reciente presenta los datos a 31 de diciembre de 2006.
En la tabla 13 se presentan los datos sobre nmero de vertidos y su volumen.
Tabla 13: Volumen y nmero de vertidos
Vertidos urbanos

N de municipios

N de autorizaciones

Volumen
(Millones de m3/ao)

< 250 h.e.

2.411

10.477

40,49

250 1.999 h.e

3.386

3.827

188,27

2.000 9.999 h.e.

1.574

1.136

381,39

10.000 49.999 h.e.

596

349

494,20

> 50.000 h.e.

145

112

1.982,97

936

34,47

16.837

3.121,78

h.e. desconocido
TOTAL URBANOS

8.112

De esta informacin, junto con los datos estadsticos del INE (captulo 3.1) se pueden
extraer la siguiente informacin:
Suponiendo que el volumen de vertidos autorizados corresponde con el 89,4% de la
poblacin (datos de depuracin del INE), la generacin de aguas residuales por
habitante equivale a 3.121.780.000/(46.157.822*365) = 0,185 m3/persona y da =
185 litros por persona y da. Este dato es muy parecido al valor de 200 l/p.p.d
tomado como valor estndar. Cabe observar que el volumen de vertido autorizado
es una de las bases para el cobro de las tasas de vertido, por lo que se puede asumir
que sea un dato razonablemente ajustado.
30

El nmero total de autorizaciones de vertido, 16.837, duplica el nmero de


municipios (8.211). Las 8.000 autorizaciones adicionales corresponden a los vertidos
de pequeos ncleos de menos de 250 h.e. (2.411 municipios y 10.477
autorizaciones en esta categora de tamao de municipio). Las depuradoras que se
utilizan para estos tamaos son de tipo compactos, desde fosas spticas que no
consumen energa, hasta depuradoras compactas y biodiscos que tienen un consumo
energtico proporcionalmente elevado.

c. Consumo energtico global en depuracin urbana en Espaa

La figura 1 presenta un esquema que resume las unidades de tratamiento que se han
diferenciado en las estimaciones del consumo energtico.
Lneadeagua

Desbaste

Bombeo

Desarenado

Tratamiento
primario
Fosasptica

Fosasptica
+filtrobiolgico

Depuradora
compacta

Biodiscos

SBR

Aireacin
extendida
(Desnitrificacin)

Fangos
activados
convencional
(Desnitrificacin)

Espesado
Eliminacin
directa

Espesado

Digestin
anaerobia
Espesado

Lneadefangos

Deshidratacin

Figura 1: Unidades de tratamiento


Este esquema es la llave para la interpretacin de las tablas 14,15 y 16.
La tabla 14 presenta el uso porcentual de una determinada unidad en cada rango de
municipios.
Por su parte, la tabla 15 muestra la potencia de cada unidad de tratamiento, por habitante
equivalente
Por lo que respecta a la tabla 16 combina los datos de las tablas 15 y 16 con la poblacin
total, para expresar la potencia total en kW para la depuracin de las aguas residuales en
cada rango de municipios.
31

Tabla 14: Porcentaje de uso de los principales elementos de una planta depuradora, diferenciados por tamao del municipio.

Tamao de municipio
Lnea de agua
Desbaste
Desarenado
Tratamiento primario
Fosa sptica
Fosa sptica + filtro biolgico
Compacto aeracin extendida
Biodiscos
Aireacin extendida- Superficial
Aireacin extendida- Burbujas
Fangos activos
Fangos activos + desnitrificacin
Agitacin y retorno de fangos FA
Agitacin y retorno de fangos desnitrificacin
Decantacin
Tratamiento terciario
Lnea de fangos

<101

101
500

501
1.000

1.001
2.000

2.001
3.000

3.001
5.000

5.001
10.000

10.001
20.000

20.001
30.000

30.001
50.000

50.001
100.000

100.001
500.000

20%

100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%

100%
100%
100%

80%
20%

85%
15%
50%
50%

50%
50%

40%
60%

30%
70%

20%
80%

20%
80%

10%
90%

10%
80%
90%
10%
90%
10%
100%
10%

50%
50%
50%
50%
100%
20%

Total

40%
40%
20%

85%

Espesador gravitacional

100%

100%

100%

100%

100%

100%

100%

100%
1%

100%
1%

100%
2%

100%
2%

100%
2%

100%
2%

100%
5%

10%
90%
10%
100%
10%

100%

100%

100%
100%

100%

100%

100%

100%

100%

100%

100%

100%
50%

100%
50%

30%

100%

100%

100%

100%

50%

50%

50%

50%

50%

50%

Espesador mecnico
Eliminacin directa (hmedo)
Deshidratacin sacos filtrantes
Centrifugado
Digestin anaerobia y cogeneracin

100%

>500.000

100%

100%

100%

32

Tabla 15: Potencias unitarias, expresadas en W/h.e., de los principales elementos de una planta depuradora, diferenciadas por tamao
del municipio.

Tamao de municipio
Lnea de agua
Bombeo
Motores y bombas desbaste
Motores y bombas desarenado
Motores y bombas primario
Fosa sptica
Fosa sptica + filtro biolgico
Compacto aeracin extendida
Aireacin biodiscos
aireacin extendida mecnica
Aireacin extendida con soplantes
Fangos activos
Aireacin FA con desnitrificacin
Agitacin y retorno de fangos FA
Agitacin y retorno de fangos desnitrificacin
Decantacin y bombeo fangos
Tratamiento terciario
Lnea de fangos

<101

101
500

501
1.000

1.001
2.000

2.001
3.000

3.001
5.000

5.001
10.000

10.001
20.000

20.001
30.000

30.001
50.000

50.001
100.000

100.001
500.000

>500.000

0,06
1,80

0,10
2,20

0,10
2,10
2,50

0,13
1,00
1,20

0,13
0,70
0,80

0,13
0,50
0,50

0,16
0,40
0,40

0,18
0,20
0,25

0,21
0,20
0,25

0,21
0,15
0,25

0,21
0,12
0,16

0,20
0,12
0,07
0,01

0,20
0,11
0,07
0,01

30,00

20,00
3,30

6,70
1,80
9,50
9,50

6,70
6,70

6,50
6,50

6,20
6,20

5,00
5,00

4,70
2,88

4,70
2,88

4,70
2,88
1,80
2,16
0,30
0,36
0,01
0,01

1,80
2,16
0,30

Total

5,70

Espesador gravitacional

1,60

1,30

2,00

1,80

1,50

0,90

0,80

0,40
0,52

0,32
0,42

0,25
0,33

0,25
0,33

0,14
0,18

0,12
0,16

0,08
0,10

3,45
0,40
0,48
0,05
0,07

0,02

0,15

0,10
0,20

0,15

0,10

0,09

0,02

0,50

0,40

0,25

0,15
-0,60

0,15
-0,60

0,20

0,10

0,05

0,03

0,40

0,32

0,22

Espesador mecnico
Eliminacin directa (hmedo)
Deshidratacin sacos filtrantes
Centrifugado
Digestin anaerobia y cogeneracin

0,60

0,60

0,75

0,01
0,01

33

Tabla 16: Potencias totales, expresadas en kW, de los principales elementos de una planta depuradora, diferenciadas por tamao del
municipio.

Tamao de municipio
habitantes equivalentes por grupo
Lnea de agua
Bombeo (kW)
Motores y bombas desbaste (kW)
Motores y bombas desarenado (kW)
Motores y bombas primario (kW)
Fosa sptica
Fosa sptica + filtro biolgico
Compacto aeracin extendida
Aireacin biodiscos (kW)
Aireacin mecnica (kW)
Aireacin soplantes (kW)
Aireacin Fangos Activos
Aireacin desnitrificacin (kW)
Agitacin y retorno de fangos FA
Agitacin y retorno de fangos desnitrificacin
Decantacin y bombeo fangos (kW)
Tratamiento terciario
Lnea de fangos
Espesador gravitacional
Espesador mecnico
Eliminacin directa (hmedo)
Deshidratacin sacos filtrantes
deshidratacin centrfugas (kW)
Digestin anaerobia y cogeneracin (kW)
Potencia total (kW)
Potencia por habitante (W/h.e.)

<101
65.346

101
500
718.538

501
1.000
803.027

1.001
2.000
1.458.933

2.001
3.000
1.421.750

3.001
5.000
2.235.200

5.001
10.000
4.197.035

10.001
20.000
5.796.106

20.001
30.000
4.053.750

30.001
50.000
4.508.000

10.240
14.589
13.950
64

4
24

70
1.581

78
1.686
2.008

189
1.459
1.751

184
995
1.137

290
1.118
1.118

681
1.679
1.679

1.053
1.159
1.449

859
811
1.013

955
676
1.127

1.487
842
1.123

16.462
691
40.337
98.981
29.284
15.063
43.446
805
4.877
199

392

11.497
474

4.573
217
6.930
6.930

4.763
4.763

5.812
8.717

7.806
18.215

5.796
23.184

3.812
9.334

2.119
11.678

3.299
16.159

Total
54.357.571

3.891

1.493
3.540

43

550
17.103
-6.625
305.048
5,6

80

161

13.665
19,0

12.694
15,8

2.583
1.560
910

1.805
999
636
64

21.096
2.813
3.510
468
130
17

8.188
9.826
1.362

1.170

182

2.334

1.848

4.470

7.555

8.694

3.648

3.606

584
8

455
6

559
15

1.049
27

811
21

486
13

361
23

2.424
2.526
337
351
46

73

43

45

630

580
811

676

702

2.027

1.803

1.754

1.950

1.362

31.051
4,4

-3.900
32.306
2,5

-2.725
21.814
2,4

233

20.491
14,0

91
24

156
1.341

420
6,4

50.001
100.001
100.000
500.000
>500.000
7.017.917 12.999.512 9.082.457

14.351
10,1

23.484
10,5

2.518
41.839
10,0

4.347
47.095
8,1

22.814
5,6

23.025
5,1

34

El resultado final del ejercicio es que la potencia necesaria para la depuracin de las aguas
residuales urbanas en Espaa es de 305 MW, lo que equivale a una media de 5,6 W/h.e. o 49
kWh/(h.e.ao) o 0,67 kWh/m3.
La figura 2 presenta la potencia por unidad de tratamiento, expresado en watios por
habitante equivalente.

Potenciarequeridaporunidaddetratamiento
20
18
16
Potencia(W/h.e)

14
12
Tratamientobiolgico

10

Tratamientoprimario

Desarenado

Media 6

Desbaste

Bombeo

2
0

Tamaodelmunicipio

Figura 2: Potencia requerida por unidad de tratamiento


La figura 2 ilustra las siguientes particularidades:

Las depuradoras para poblaciones de menos de 100 h.e. normalmente se operan por
gravedad y una parte relevante carece de depuracin biolgica aerobia. Por ello, el
consumo por habitante en este rango es bajo.

En depuradoras pequeas el peso del desbaste y desarenado en el consumo


energtico de la depuradora es relativamente grande. La explicacin es que el
correcto funcionamiento de estos equipos requiere de una potencia mnima de los
motores y bombas, con el fin de evitar malfuncionamientos debido a atascos
(robustez). El diseo, por tanto, no guarda una relacin directa con el tamao de la
instalacin, sino que se parte de una potencia mnima.

En depuradoras pequeas, la aireacin se suele sobredimensionar. Ello se debe por


una parte a los requisitos de robustez, similares a los del pretratamiento. Por otra, se
emplea el sistema de aireacin para la doble funcin de aireacin y mezcla, a pesar
de ser energticamente ineficiente.

El anlisis de los diseos ha revelado adems otro factor de inters:

El diseo de una depuradora se basa exclusivamente en parmetros de proceso y


de ingeniera mecnica (robustez). No se realiza una evaluacin coste/beneficio
energtico. De hecho, el ejercicio realizado en el marco de este estudio ha
significado una cierta revelacin, sobre la magnitud de las ineficiencias
energticas y, en consecuencia, de las oportunidades de mejora.

En la figura 3 se presenta la distribucin de la potencia total requerida en Espaa para la


depuracin urbana (305 MW) por los tramos del tamao de municipio. Adems se presenta el
nmero de municipios (depuradoras) en cada tramo.

Distribucindelapotenciatotalportamaodemunicipio(%)
3.000

18%
16%

2.500

Potenciatotal(%)

14%
12%

2.000

10%
1.500
8%
Potenciatotal(%)
6%

1.000

Npoblaciones

4%
500
2%
0%

Tamaodelmunicipio

Figura 3: Distribucin de la potencia total por tamao de municipio.


Se observa que el 28% del consumo total se produce en municipios de menos de 5.000
habitantes que conforman el 84% del nmero total de municipios. En esta franja adems se
encuentran las depuradoras con equipamiento sobredimensionada por razones de robustez y
simplificacin del proceso.
El 44% del consumo se produce en depuradoras de 5.000 50.000 habitantes, con el 14% del
nmero de municipios. Estas depuradoras generalmente carecen de sistemas de control de la
aireacin, lo que se traduce en elevados consumos.
El 28% restante del consumo se produce en depuradoras grandes (< 50.000 h.e.), con
consumos unitarios ms ajustados.

36


d. Potencial de ahorro en depuracin urbana

Con el fin de realizar una primera estimacin del potencial de ahorro, se han redefinido los
consumos energticos, asumiendo una mejor gestin de la aireacin (mediante
temporizadores y el empleo de sistemas de agitacin especficos) y mediante modificaciones
conceptuales en el pretratamiento (buscando alternativas para sistemas que incluyen
motores potentes por razones de robustez).
Los resultados se resumen en la figura 4, donde se marca en rojo la diferencia entre el
consumo actual (valor superior de la barra roja) y el consumo tras implantar las mencionadas
medidas de ahorro (valor inferior de la barra roja). La figura indica que el mayor potencial
de ahorro (mxima amplitud de la barra roja) se encontrar en las pequeas plantas. El
ahorro global es de un 17, 5%.

Potenciarequeridaporunidaddetratamiento
20
18

Potencia(W/h.e)

16
14
12

Potencialahorro(ref.situacinactual)

10

Tratamientobiolgico

Tratamientoprimario

Desarenado

Desbaste

Media

Bombeo

2
0

Tamaodelmunicipio

Figura 4: Potencia requerida por unidad de tratamiento

37


En la tabla 17 se resume el potencial de ahorro:
Tabla 17: Potencial de ahorro
Consumo unitario

TOTAL ESPAA

Potencial
de ahorro
(%)

(W/h.e)

kWh/(m3.ao)

Potencia
(MW)

Consumo
actual
GWh/ao

Consumo
actual

5,6

49

305

2.672

Potencial
ahorro

0,98

8,6

53

468

17,5%

e. Conclusiones

El censo de depuradoras del MARM no recoge datos que permiten una evaluacin
cuantitativa del consumo energtico.

La potencia necesaria para la depuracin de las aguas residuales urbanas en Espaa es


de 305 MW, lo que equivale a 5,6 W/h.e o a un consumo de 49 kWh/(h.e.ao)

Se estima el potencial de ahorro global en un 17,5%. El mayor impacto se podr lograr en


las pequeas plantas mediante la implantacin de temporizadores y modificaciones
conceptuales en el pretratamiento.

Los diseos de una depuradora se basan en criterios de proceso y funcionamiento


mecnico (robustez). Apenas se toma en consideracin el consumo energtico con la
excepcin de las grandes depuradoras, donde el control de la aireacin, adems de su
funcin para el control del proceso, est pensado para racionalizar el consumo
energtico.

Depuradoras pequeas (< 5.000 h.e.) emplean equipos de pretratamiento dimensionados


con criterios de robustez. La potencia de bombas y motores est justificada por la
necesidad de evitar atascos y obstrucciones.

Depuradoras pequeas y de tamao medio carecen de sistemas de control de la


aireacin. Adems, la aireacin se sobredimensiona para cumplir la doble funcin de
aireacin y mezcla.

Depuradoras grandes tienen un consumo ms ajustado ya que cuentan con sistemas de


control de la aireacin. Adems, se ha superado el umbral mnimo de potencia para
conferir el carcter de robustez al equipamiento mecnico, por lo que su
dimensionamiento est determinado por parmetros mecnicas e hidrulicas acordes
con la capacidad de la planta.

38

Depuracin industrial
f. Consumo energtico de la depuracin de aguas residuales industriales

Muchos procesos industriales consumen agua y generan aguas residuales. Debido a la cada
vez mayor presin competitiva y normativa, la industria ha reconocido la necesidad de
reducir el consumo de agua y reutilizar y reciclar el agua de proceso. Las medidas integradas
en el proceso, por tanto cobran mucha importancia. En el contexto de este estudio se
entiende que las medidas integradas en el proceso forman parte del proceso productivo,
figura 5, por lo que no sern considerados.

Agua

Medidasintegradas
enelproceso

Medidasfindelnea
(Tratamiento)

Pretratamiento
Tratamiento
final

Vertidoa
saneamientopblico

Vertidoacauce

Figura 5: Agua en el proceso productivo


La mayor relevancia de las medidas integradas supone dos importantes cambios en la gestin
de las aguas residuales:
-

Se reduce la cantidad de aguas destinados a tratamiento y vertido.

Se incrementa la carga contaminante de las aguas residuales (efecto purga)

Las medidas de tratamiento pueden subdividirse en dos grupos:

Los sistemas de pretratamiento, que son aquellos que se instalan cerca de la fuente y
se destinan al tratamiento de flujos especficos.

Los sistemas de tratamiento, destinados al tratamiento del flujo total de aguas


residuales generados en una industria. En industrias con una problemtica de vertido

39


compleja, pueden instalarse sistemas de pretratamiento, cuyo efluente se dirige a
una depuradora central.
Aunque no puede hablarse de caractersticas generales de aguas residuales industriales,
su principal diferencia con aguas residuales urbanas es que puede contener sustancias
insolubles, aceites y grasas, sustancias txicas o que pueden tener elevadas
concentraciones de sales, elevadas temperaturas o pH extremos que impiden su
tratamiento directo en una depuradora biolgica.
En la figura 6 se resume la concepcin de un sistema de depuracin de aguas industriales.

Aguasresiduales
industriales

Inorganico

RECUPERACIN

Metales
pesados

Os mosisinversa
Ads orcin
Extra cci n/Destilacin
Eva poracin
Stri pping/
tra ta mientodelgas

Salesy/o
aceites
DEPURACIN
(nobiodegradable)
Oxi da cin
Reduccin
Hi drlisis
Oxi da cindelaire
Inci neracin

DEPURACIN
(biodegradable)
Tra ta mientobiolgico
Aerobi o
o
Ana erobio

Organico
Contaminantes
inadecuados
para
depuracin
biolgica
Sales
y/o
cidos
Hidrocarburos

Sustancias
biodegradables
Sustancias
txicaso
residuales

Vertido
Figura 6: Sistema de depuracin

Los procesos de tratamiento para residuos industriales se pueden subdividir en:

Procesos fsicos

Procesos qumicos

Procesos biolgicos

40


En el Apndice C se presentarn los principales sistemas de tratamiento de aguas residuales
industriales, centrndose en aquellos de especial relevancia por su consumo energtico.

Censo de autorizaciones de vertido


En cumplimiento del RD 606/2003, de 23 de mayo, los Organismos de Cuenca deben llevar un
Censo de los vertidos autorizados. Asimismo el Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y
Marino (MARM), a travs de la Direccin General del Agua, debe mantener el Censo nacional
de vertidos, en el que figurarn los datos del censo de los Organismos de Cuenca, los
correspondientes a las administraciones hidrulicas autonmicas y los vertidos efectuados
desde tierra al mar, segn los datos facilitados por las Comunidades Autnomas. Anualmente
el MARM presenta un informe sobre autorizaciones de vertido. El ltimo informe disponible
presenta la situacin a 31 de diciembre de 2006 y proporciona datos sobre el nmero de
vertidos autorizados y los volmenes de aguas residuales industriales vertidos.
En la tabla 18 se presentan los datos sobre nmero de vertidos y su volumen.
Tabla 18: Nmero de vertidos y volumen
Tipo de aguas industriales

N
Volumen
autorizaciones (millones de m3/ao)

Clase 1

Servicios,
energa
y
agua,
alimentacin,
conservera,
3.339
confeccin, madera, manufacturas
diversas

343,45

Clase 2

Materiales de construccin, bebidas


y tabaco, aceite, carnes y lcteos, 1.512
textil, papel

126,6

Clase 3

Zootecnia

351

155,55

Clases
1,2,3 Metal, minera, qumica, curtidos,
299
con peligrosos tratamientos de superficie

118,97

TOTAL

744,57

5.501

El censo no ofrece ninguna informacin sobre las cargas contaminantes o tipologa de los
sistemas de tratamiento.

41


g. Conclusiones

El nico dato cuantitativo disponible sobre la depuracin industrial es el del volumen de


vertido autorizado de 744 millones de m3 para un total de 5.501 puntos de vertido.
La gran variabilidad de procesos industriales, tipologas de aguas residuales, y tecnologas de
tratamiento y sus combinaciones no permiten esquematizar la depuracin industrial y
extraer un orden de magnitud del consumo energtico.
En cualquier caso, de la somera evaluacin realizada se puede concluir que:

La mayora de los procesos de tratamiento fsico y qumico no son importantes


consumidores de energa. El consumo se limita al bombeo, ventilacin y mezcla.

Aquellos procesos que tienen un consumo energtico elevado suelen tener aplicaciones
muy precisas y a pequea escala.

Los procesos biolgicos de tratamiento son los ms comunes y se rigen por los mismos
criterios que la depuracin urbana.

La depuracin anaerobia, que es un productor neto de energa, es una opcin


convencional para aguas residuales de elevada carga orgnica biodegradable.

42

Resultados generales del cuestionario


Los temas del cuestionario.

Las tecnologas tratadas en el cuestionario fueron propuestas y consensuadas por el Panel de


Expertos, el cual intent recoger en las mismas las tendencias ms importantes que
acontecern en el mbito del Agua y Energa en los prximos aos. Las 41 hiptesis
recogidas, abarcan un amplio espectro de tecnologas y sectores de aplicacin de la
desalacin y depuracin, y fueron estructuradas en 6 grandes bloques temticos que
permitieron dotar al cuestionario de un orden que facilitara la respuesta a las personas
encuestadas.
Los bloques temticos en los que se agruparon:

D - Ahorro energtico en desalinizacin. (corto plazo)


La mejora de la eficiencia energtica en procesos de desalacin enfocadas al corto
plazo, necesariamente se sustentan sobre tecnologas actuales de desalacin y
medidas ya desarrolladas y probadas.

A - Ahorro energtico en depuracin (corto plazo)


El estudio previo ha puesto de relieve que puede lograrse un importante ahorro
energtico en la optimizacin de las plantas depuradoras existentes. Aquellas
medidas de optimizacin que no requieren grandes modificaciones en el proceso se
presentan en esta seccin, dedicada a posibles medidas a corto plazo.

S - Tendencias en desalacin
Las tendencias en la desalacin a medio y largo plazo se orientan hacia nuevos
materiales (membranas) para las tecnologas actuales o hacia nuevas tecnologas para
la obtencin de agua dulce.

T - Tendencias tecnolgicas en depuracin


En la seccin de tendencias tecnolgicas se incluyen tecnologas que bien se
encuentran en estado de investigacin, o bien tienen poca presencia en el mercado.
En cualquier caso, nicamente se han incluido tendencias, enfocadas hacia la
eficiencia energtica o con potencial para el ahorro o aprovechamiento energtico.

G - Nuevos conceptos de gestin de aguas usadas


El modelo actual de gestin de los residuos lquidos est basado en el agua como
sistema para su transporte. Este modelo encuentra su mximo desarrollo en las
grandes redes combinadas de saneamiento que transportan aguas residuales y
pluviales hacia un punto final de vertido, en su caso tras una depuracin.

43


Las redes combinadas dificultan y encarecen los procesos de depuracin debido a la
dilucin y los elevados caudales. Los nuevos conceptos de gestin son aquellos que
buscan una alternativa al agua como medio de transporte de residuos lquidos, los
que cuestionan la centralizacin del tratamiento de aguas residuales y los que
separan y gestionan los diferentes tipos de aguas usadas.

R - Aguas residuales como recurso


Hasta hace poco se opinaba que lo nico valioso en las aguas residuales es el agua.
Es por ello que los procesos de depuracin fin de lnea actuales, estn diseados
bajo la ptica de lograr la mxima calidad del agua, eliminando los contaminantes. El
matiz del fin de lnea es necesario para excluir la depuracin industrial, donde se
implantan activamente soluciones integradas para reutilizar agua y recuperar
materiales en proceso.
Algunos nuevos desarrollos en la depuracin fin de lnea se orientan hacia la
recuperacin de productos como nutrientes, produccin de materias primas para
procesos industriales o aprovechamiento del valor energtico de los contaminantes
contenidos en las aguas residuales y obviamente, la reutilizacin del agua.

Anlisis Estadstico.

Distribucin de la participacin.

El cuestionario con los temas que el Panel de Expertos consider como ms relevantes se
hizo llegar a un total de 101 expertos en Agua y Energa de diferentes mbitos (centros de
investigacin, universidad, industria e ingeniera, administracin, asociaciones y
profesionales autnomos), ver figura 7.

44

Figura 7: Distribucin de los encuestados segn procedencia profesional


El nmero de cuestionarios respondidos ha sido 25, por lo que la tasa de respuesta del
cuestionario es del 25%
La procedencia profesional de los encuestados que respondieron se recoge en la figura 8:

Respuestassegnprocedenciaprofesional
Administracin
12%

Centrode
Investigacion
12%

Universidad
28%

Industria
48%

Figura 8: Respuestas segn procedencia profesional de los encuestados

La distribucin del perfil profesional es muy similar entre encuestados y respuestas y


mantiene el equilibrio entre entidades pblicas (administracin, centros de investigacin y
universidades) y entidades privadas (industrias, empresas gestoras y asociaciones
profesionales).
En la figura 9 se puede apreciar la distribucin de la poblacin que respondi el cuestionario.

45

Porcentaje de respuestas segn procedencia


geogrfica de los encuestados

8%

8%

Andaluca

4%
4%

Cantabria
Castilla La Mancha
Catalua
Comunidad Valenciana
Madrid

16 %

44 %

Pas Vasco

Figura 9: Respuestas segn procedencia geogrfica de los encuestados

Clasificacin de las respuestas

Clasificacin en funcin de su Grado de Importancia


De la agregacin de todas las respuestas recibidas al cuestionario, se muestra a
continuacin, figura 10, el grado de importancia medio de todos los temas de la encuesta.
Como se puede apreciar, apenas un 20 % de las tecnologas analizadas pueden considerarse
como de baja importancia para el desarrollo futuro.

Grado de importancia de los temas


45%
40%
35%
30%
25%
20%
15%
10%
5%
0%

41,08%
37,76%

21,15%

Alto

Medio

Bajo

Figura 10: Grado de importancia de los temas


A partir de las respuestas obtenidas a la pregunta grado de importancia, para cada uno de
los temas propuestos se calcula el IGI, ndice que, otorgando un mayor peso a las respuestas

46


que consideran grados de importancia elevados, permite ordenar de mayor a menor rango de
importancia todas las tendencias.
I.G.I. = (3A + 2B + 1C) / N
Siendo:
I.G.I. = ndice del Grado de Importancia.
A = N de respuestas que consideran que el grado de importancia del Tema es Alto.
B = N de respuestas que consideran que el grado de importancia del Tema es Medio.
C = N de respuestas que consideran que el grado de importancia del Tema es Bajo.
N = N total de respuestas de la variable grado de importancia
El ndice de Grado de Importancia traduce la mayor o menor coincidencia de los expertos a
la hora de valorar la importancia concedida a cada tema. Segn la frmula expresada, el
ndice puede oscilar entre un mximo de 3 puntos (importancia alta) y un mnimo de 1 punto
(importancia baja). En trminos generales, el IGI permite una clasificacin numrica de los
temas, tal y como se aprecia en la siguiente figura. Los temas con mayor puntuacin
representan las principales inquietudes de futuro de los expertos.

Indice de Grado de Importancia


3,00
2,50
IGI Medio = 2,15

IGI

2,00
1,50
1,00
0,50
0,00
A.6 A.4 A.5 D.2 G.6 A.3 A.7 S.1 T.5 S.7 A.1 A.2 S.2 G.7 T.3 G.1 A.8 T.2 G.2 G.3 S.9 S.3 G.4 S.4 S.6 A.9 R.3 R.4 D.3 T.1 D.1 T.4 G.5 S.8 R.1 R.2 S.5

Tecnologa analizada

Figura 11: ndice de grado de importancia

Clasificacin en funcin de la Capacidad Cientfico-Tecnolgica nacional.


Se estima la posicin de Espaa en relacin a la capacidad cientfico-tecnolgica en las
tecnologas crticas analizadas.

47

Capacidad Cientifico Tecnologica


50%

45,80%

45%
40%
35,58%
35%
30%
25%
18,62%

20%
15%
10%
5%
0%

Alto

Medio

Bajo

Figura 12: Capacidad cientfico-tecnolgica


Estos resultados, figura 12, muestran que la posicin cientfico-tecnolgica en cuanto a las
tecnologas analizadas, es en trminos generales bastante alta. A partir de las respuestas
obtenidas a la pregunta capacidad cientfico tecnolgica, para cada uno de los temas
propuestos se calcula el ndice de Grado de Posicin, calculado de forma anloga al IGI que,
otorgando un mayor peso a las respuestas que valoran mejor la posicin tecnolgica de
Espaa, permite ordenar las tendencias segn esta variable, segn se expone en la figura 13.

Indice del Grado de Posicion


3,00

2,50

IGP Medio = 2,27

2,00

IGP 1,50

1,00

0,50

0,00
A.5A.7D.2A.4A.6D.3G.6T.3A.8S.4A.1T.2A.3T.5A.2S.1S.6G.7D.1A.9G.4R.2G.1G.5T.1R.3S.5G.2R.4S.2S.3S.7R.1G.3S.9T.4S.8

Tecnologa analizada

Figura 13: ndice del Grado de Posicin


Clasificacin en funcin de la Facilidad para su incorporacin.
La facilidad para la incorporacin de la tecnologa analizada, fue asimismo evaluada por
parte de los expertos. Este punto es de alto inters, puesto que indica la posibilidad real de
que la capacidad tcnica nacional se pueda plasmar en equipos comerciales que puedan ser

48


empleados por la industria. Se observa, figura 14, que, a modo general, dos tercios de las
tecnologas analizadas son relativamente fciles de incorporar.
Facilidad para la incorporacion
35%
34,10%
34%
33,44%

34%
33%
33%

32,45%

32%
32%
Alto

Medio

Bajo

Figura 14: Facilidad para la incorporacin

Clasificacin en funcin del Potencial de Ahorro.


Igualmente se les plante a los expertos la evaluacin del potencial real de ahorro
energtico de las tecnologas analizadas. El objeto fundamental del estudio es analizar la
relacin entre las tecnologas de tratamiento del agua y sus implicaciones de consumo
energtico, por lo que esta variable es tambin considerada de alto inters para el estudio.

Potencial de Ahorro Energtico


40%

37,19%

36,03%

35%
30%

26,78%

25%
20%
15%
10%
5%
0%
Alto

Medio

Bajo

Figura 15: Potencial de Ahorro Energtico


Como se puede apreciar en la figura 15, existe un buen porcentaje de tecnologas con un
alto potencial de ahorro energtico, y ms de un 35 % con un potencial medio. En total, casi

49


tres cuartas partes de las tecnologas estudiadas presentan un potencial de ahorro
energtico suficiente como para ser tenido en cuenta.
Esta consideracin ha sido la clave en el anlisis del Panel de Expertos, donde se ha
profundizado en mayor trmino en las tecnologas identificadas como crticas para el
objetivo del estudio y donde se han evaluado las necesarias medidas para el desarrollo.

Medidas para el Desarrollo


El ltimo apartado valorado en el cuestionario consisti en la identificacin y seleccin de
las principales medidas que se consideraban estratgicas para un adecuado desarrollo de la
tecnologa analizada.
Los valores a estudiar eran: Avances en la legislacin, Incentivos en la Administracin
pblica, Estmulo a la investigacin, Formacin de tcnicos-cientficos, Estmulo I+D en
industria y Concienciacin de usuarios. Los resultados generales obtenidos son los expuestos
en la figura 16.

Medidas para el Desarrollo


25%
22,09%
19,88%
20%

18,61%

19,14%

15%
12,25%
10%

8,03%

5%

0%

Avances en la
legislacion

Incentivos en la
Admon

Estimulo a la
investigacion

Formacion de
tecnicos

Estimular I+D en Concienciacion


industria
de usuarios

Figura 16: Medidas para el desarrollo


Segn se aprecia, existe bastante igualdad en la identificacin de cuatro de las principales
medidas para el desarrollo de las tecnologas, y concretamente estn relacionadas con la
capacitacin tecnolgica (estimulo a la investigacin, especialmente la aplicada) y humana
(formacin) y por supuesto, con la necesidad de incentivos por parte de la administracin. La
concienciacin de usuarios y los avances en la legislacin son medidas con una importancia
bastante menor para los expertos que respondieron al cuestionario.

50

Anlisis de medidas de ahorro energtico (Corto plazo)


Resultados de la encuesta

Las medidas de ahorro energtico se sustentan sobre tecnologas actuales, y se centran en


mejorar la eficiencia energtica de los procesos y en ofrecer soluciones basadas en la
combinacin de diferentes tecnologas existentes.
En la figura 17 se presentan las tecnologas y medidas de ahorro energtico, segn su ndice
de Grado de Importancia frente al ndice de Grado de Posicin. Las dos lneas
perpendiculares dentro de la figura representan el valor medio de cada variable y
establecen un plano dividido en cuatro cuadrantes. La figura permite destacar en su
cuadrante superior-derecha aquellas tecnologas identificadas por los expertos como de
mayor relevancia con un mayor consenso y que adems muestran una capacidad cientfico
tecnolgica nacional destacable.
A modo global se puede apreciar que todas las tecnologas analizadas presentan altos
ndices de Grado de Importancia, y aun mayores ndices de Grado de Posicin, (por encima
de 2,3 (sobre un mximo de 3), lo que indica la destacable capacidad cientfico-tecnolgica
espaola.

Distribucin de los temas en funcin de sus Indices de


Grado de Importancia y Posicin
2,90

Grado de Importancia

2,70

2,50

Ahorro energtico en
desalinizacin
2,30

2,10

Ahorro energtico en
depuracin
1,90

1,70
2,20

2,30

2,40

2,50

2,60

2,70

2,80

Capacidad Cientifico - Tecnologica

Figura 17: Distribucin de los temas en funcin de sus ndices de Grado de Importancia y de
Posicin

51

Del mismo modo en la figura 18 se representa un ndice de Potencial de Ahorro Energtico,


frente a la capacidad cientfico-tecnolgica nacional. As, de manera complementaria se
puede ver cules de las tecnologas en las que se dispone de posicin tcnica suficiente,
presentan asimismo un posible potencial para conseguir disminuir el consumo energtico en
sus procesos:
Distribucion de los temas en funcion de sus Indices de Grado de
Posicion y Potencial de Ahorro
2,9

2,7

Ahorro energtico en
desalinizacin

Potencial Ahorro

2,5

Ahorro energtico en
depuracin

2,3

2,1

1,9

1,7

1,5
2,00

2,10

2,20

2,30

2,40

2,50

2,60

2,70

2,80

Capacidad Cientifico Tecnologica

Figura 18: Distribucin de los temas en funcin de sus ndices de Grado de Posicin y
Potencial de Ahorro
Como es lgico, en el corto plazo y evaluando el ahorro energtico, coinciden las
valoraciones de importancia y potencial de ahorro energtico. Sin embargo, tambin
coinciden las valoraciones de capacidad cientfico-tecnolgica, lo que indica que las
tecnologas seleccionadas pueden ser implantadas por empresas espaolas.
A corto plazo las tecnologas con mayor importancia, potencial de ahorro y alta posicin
nacional son (Ver Anexo II para una descripcin de las tecnologas):
-

D2: Implantacin de intercambiadores de presin en plantas de OI


A4: Implantacin del control de procesos por sensores
A5: Empleo de la lgica difusa en el control de procesos
A6: Optimizacin de los bombeos
A7: Aprovechar el 100% del biogs de la digestin para generacin elctrica.

Estos temas constituyen fortalezas que es preciso reforzar o mantener. Por ello, dichas
tecnologas son las seleccionadas para profundizar en su anlisis, si bien el resto de
tecnologas a corto plazo analizadas no suponen necesariamente poco inters o capacidad,
ya que los valores medios que definen los cuadrantes son muy elevados.

52

Medidas de ahorro energtico en desalacin (corto plazo)

La mejora de la eficiencia energtica en procesos de desalacin enfocadas al corto plazo,


necesariamente se sustentan sobre tecnologas actuales de desalacin y medidas ya
desarrolladas y probadas.
En el caso de la medida D.2., figura 19, se trata de una tecnologa que se est incorporando
en las plantas nuevas por sus obvias ventajas energticas y econmicas. Como medida de
ahorro energtico su importancia se limita por tanto, a aquellas plantas existentes que an
no incorporan la tecnologa.

D.2

Implantacin de intercambiadores de presin en plantas de Osmosis Inversa (OI)

En sistemas de Osmosis
Inversa, la presin de la
salmuera
solo
es
ligeramente inferior a la
presin de entrada. En
muchas
plantas
se
recupera
la
energa
mediante una turbina,
pero los nuevos desarrollos
van
hacia
intercambiadores
de
presin para transmitir la
presin de salida a la
alimentacin.
IGI

IGP

POTENCIAL
DE AHORRO

2,53

2,56

2,75

Figura 19: Implantacin de intercambiadores de presin en plantas de smosis Inversa

Aunque las plantas nuevas incorporan la tecnologa por contribuir de forma significativa en
la reduccin del consumo energtico, no logra introducirse en plantas existentes.
Tratndose de una tecnologa demostrada, la incorporacin de los intercambiadores de
presin en plantas existentes no depende de cuestiones tcnicas, por lo que las causas
deben de buscarse en temas administrativos y financieros.

53

Las plantas operadas por entidades pblicas encuentran dificultados de tipo administrativo.
Para obtener fondos para acometer las inversiones necesarias, los gestores se encuentran
con procesos administrativos y con mecanismos de toma de decisiones que no son
compatibles con decisiones fundamentadas en principios financieros de inversin,
amortizacin y recuperacin de la inversin (VAN y TIR).
En el caso de plantas operadas en concesin el problema es de ndole financiero, motivado
por el esquema de amortizacin que se maneja en una explotacin en concesin. Es
habitual encontrar que exigen plazos de amortizacin de nueva inversin de menos de 3-4
aos. Ello no se logra cuando las instalaciones existentes no estn amortizadas, ya que la
nueva inversin se vera gravada por el valor remanente de los equipos amovidos.
Otro factor que juega en contra es que muchas plantas desaladoras se operan como
instalaciones de apoyo. No funcionan a plena capacidad, por lo que la amortizacin de las
instalaciones es lenta.
Por todo lo anterior se considera que se requerir un instrumento de apoyo para primar el
impacto de la medida en el ahorro energtico. En la encuesta se interpreta esta medida en
la elevada valoracin del concepto Incentivos de la administracin. La incorporacin de
intercambiadores de presin en instalaciones existentes se puede fomentar mediante
subvenciones o crditos blandos.
Otras medidas identificadas, como el precalentamiento de la alimentacin de una planta de
smosis o la introduccin de sistemas combinados de varias tecnologas no se consideran
especialmente relevantes para su aplicacin en instalaciones existentes.

Medidas de ahorro energtico en la depuracin (corto plazo)

El estudio previo ha puesto de relieve que puede lograrse un importante ahorro energtico
en la optimizacin de las plantas depuradoras existentes, aunque es patente la falta de
datos sobre la depuracin de aguas residuales en Espaa. Si ello es cierto para la depuracin
urbana donde al menos se cuenta con un inventario de depuradoras, ms an es as para la
depuracin industrial. No hay dato oficial alguno sobre la depuracin de aguas residuales
industriales. Aunque por esta precisa razn no se haya incluido la depuracin industrial en
el estudio, hay que remarcar que las oportunidades de ahorro energtico/optimizacin en
EDAR industriales son muy importantes. Debido a la gran variedad de tipologas de aguas
residuales industriales, procesos de tratamiento y opciones de integracin en el proceso
industrial (tratamientos parciales, reutilizacin, aprovechamiento energtico), las opciones
de ahorro energtico en la depuracin industrial se deben de estudiar caso por caso.
Se considera importante que la administracin pblica incluya en los pliegos de los
contratos de concesin, el control del proceso y la eficiencia energtica de las plantas. En
la actualidad estos aspectos no se controlan, limitndose al cumplimiento de los lmites de
vertido. Ello permite que las plantas sean operadas de forma energticamente ineficiente, a

54

pesar de cumplir administrativamente su cometido. En


interesante una nueva tendencia observada en el campo
trasladarse al campo del agua, en el que Empresas Servicios
sus productos a un precio determinado. De esta manera se
para optimizar la gestin de la explotacin.

este sentido, se considera


de la energa y que podra
Energticos (ESE) suministran
crea un incentivo econmico

Todo ello pone de manifiesto la separacin del enfoque y el inters de las administraciones
competentes en materia de gestin del agua, y las administraciones competentes en
materia de energa. Por ello se recomienda abrir un canal de comunicacin entre la
Direccin General del Agua del MARM y el IDAE para hablar sobre el ahorro energtico en
temas de agua.
Las medidas de optimizacin que no requieren grandes modificaciones en el proceso ni
grandes inversiones se presentan en esta seccin, dedicada a posibles medidas a corto
plazo.

A.4

Implantacin del control de procesos por sensores

A.5

Empleo de la lgica difusa en el control de procesos

A.6

Optimizacin de los bombeos

IGI

IGP

POTENCIAL
DE
AHORRO

2,62
2,56
2,75
2,53
2,75
2,43
2,63
2,53
2,58
A.4 Instalacin de un sistema
de control de la aireacin
por sensores que controlan
parmetros
de
proceso
(oxgeno, redox, amonio,
nitrato). Requiere sistemas
de aireacin de potencia
variable o intermitente.
Segn
la
configuracin,
pueden
obtenerse
reducciones en el consumo
energtico de 25 - 55%.

55

A.5 La carga de una


depuradora responde en gran
medida a procesos cclicos
(da-noche)
o
patrones
conocidos
(lluvia-seco).
Mientras
controles
convencionales
por
PLC
responden a puntos fijos de
arranque y parada, el
control del proceso mediante
lgica
difusa
permite
anticiparse
a
nuevas
condiciones de operacin. El
ahorro energtico se estima
en un 20%.

A.6 Muchos bombeos no operan en su punto ptimo de


rendimiento. Mediante sistemas de control de frecuencia
puede optimizarse el bombeo en funcin del caudal y
presin, (caudal de entrada) o parmetros de proceso
(caudal de retorno de fangos).
La optimizacin de
rendimientos y regulacin del caudal permite ajustar el
consumo elctrico.

Figura 20: Medidas A.4, A.5, A.6

El conjunto de medidas mejor valorado, figura 20, se refiere a medidas de instrumentacin


y control destinados a la mejora del control de proceso. Estas medidas son complementarias
y estrechamente interrelacionadas, por lo que se consideran como una sola medida.
La instalacin de sensores (A.4) implica el empleo de la lgica difusa para la interpretacin
de los datos recogidos (A.5) y la optimizacin de bombeos (A.6) y de la aireacin, por lo que
en realidad se trata de una sola medida. Dado que las tecnologas requeridas estn
plenamente desarrolladas y se aplican de forma generalizada en depuradoras grandes, su
implantacin en depuradoras medianas y pequeas depende fundamentalmente de
parmetros econmicos y financieros.
A parte de ello, se observa una tendencia positiva en la gestin de las depuradoras, que
empiezan a ser operadas segn los criterios y principios de un proceso industrial. Este
proceso encuentra como obstculo la falta de operadores e ingenieros de proceso
adecuadamente formados, por lo que esta labor tiene que ser asumida por las empresas
explotadoras. Existe por tanto una oportunidad para centros de formacin de dedicarse a la
formacin de operadores de plantas y de ingenieros de proceso especializados en proyectar,
explotar y mantener las plantas depuradoras modernas.
Esta deficiencia en la explotacin profesional de las depuradoras se manifiesta en la falta
de mantenimiento, especialmente de sensores y equipos de control. Sus consecuencias se
atribuyen errneamente a la falta de calidad, estabilidad o precisin de estos equipos.
Otro factor que impide una adecuada explotacin de las EDAR es atribuible a la condicin
legal de limitar los contratos de explotacin a 2-4 aos. Este plazo es demasiado corto para
que un explotador pueda rentabilizar iniciativas propias destinadas a la mejora de gestin.
Por otra parte, la administracin pblica, propietaria de las instalaciones carece del criterio
tcnico y/o de fondos para acometer iniciativas que se amorticen a mayor plazo. Sera

56

necesario por tanto, cambiar la legislacin para permitir concesiones a largo plazo,
cambiando adems los parmetros de retribucin para crear incentivos econmicos para el
explotador destinados a la optimizacin energtica de la explotacin.
Dos actuaciones que inicialmente se planteaban como una tendencia de futuro, han sido
consideradas por los expertos como medidas de corto plazo. Su implantacin no requiere
investigacin o desarrollo, sino que requiere un estmulo poltico o econmico para ponerlas
en marcha.
Una de ellas, figura 21, consiste en el desarrollo de mtodos de diseo de depuradoras
basados en la optimizacin del recurso energtico y el control del proceso (G.6). Como tal,
complementa las actuaciones A.4, 5 y 6 mencionados anteriormente.
La segunda actuacin es complementaria a la primera y consiste en la aplicacin de criterios
de Anlisis del Ciclo de Vida (ACV) en el diseo y gestin de depuradoras (G.1).
Una medida destacada por los expertos, aunque no se deduce de los resultados de la
encuesta, es la introduccin de la obligacin de realizar un estudio energtico y de ACV en
los proyectos de diseo de EDAR. Los pliegos de licitacin de la administracin deberan
recoger este hito.

G.6

Desarrollo de mtodos de diseos de depuradoras basados en la optimizacin


del recurso energtico y el control de procesos

El diseo de depuradoras
para situaciones de gran
variacin de caudal y
carga, como las que se
producen reas tursticas,
requiere asumir muchos
compromisos (condiciones
de proceso, tamao de
instalaciones, eficiencia
energtica). Se requieren
mtodos de diseo para su
optimizacin.
Potencial
de
IGI
IGP
Ahorro
2,53

2,50

2,50

Figura 21: Medida G.6

57

La utilizacin del Anlisis del Ciclo de Vida en procesos de toma de decisiones (G.1), figura
22, permite identificar y mitigar aspectos de gestin relevantes para los consumos de
recursos, incluyendo el energtico. Esta tendencia se ha valorado como importante,
especialmente para la lnea de fangos que no ha recibido la misma atencin en materia de
optimizacin que la lnea de agua. Adems, el transporte de los fangos deshidratados puede
repercutir de manera relevante en el consumo energtico global de la gestin y este hecho
se pondra de manifiesto en un ACV. An as, se considera que el potencial de ahorro
energtico es bajo.
Es llamativa la importancia que los encuestados han dado a la formacin de tcnicos y
cientficos como medida de estmulo, dando a entender que se trata de una medida de fcil
implantacin.

G.1

Introduccin de ACV en la toma de decisiones

El Anlisis del Ciclo de Vida


contempla el consumo de
recursos y energa a lo largo
de la vida de un producto,
proceso
o
actividad.
Introducir sistemticamente
la evaluacin energtica en
procesos
de
toma
de
decisiones o de diseo
contribuira a mejorar la
eficiencia energtica.

IGI
2,18

IGP
2,22

POTENCIAL
DE
AHORRO
1,87

Figura 22: Medida G.1

En materia de gestin de fangos existe consenso en valorar de gran importancia la


biodigestin de los fangos, por su relevancia para las polticas de promocin de las energas
renovables y la lucha contra el cambio climtico. En este sentido cabe interpretarse la alta
valoracin de la medida A.7, figura 23.

58

A.7

Aprovechar el 100% del biogs de la digestin para generacin elctrica.

En muchas depuradoras
solamente se aprovecha
parte del biogs generado
en la digestin. Posibles
medidas para aprovechar la
totalidad
del
biogs
requieren flexibilizar el
sistema
de
aprovechamiento
energtico.
Posibles
medidas
consisten
en
(combinaciones
de)
instalacin de un mayor
nmero de motores de gas,
instalacin
de
un
gasmetro, fluctuacin de
la temperatura de la
digestin entre 32 y 36 C
para actuar como bfer de
calor.

IGI

IGP

POTENCIAL
DE
AHORRO

2,5

2,67

2,5

Figura 23: Medida A.7

Los expertos apuntan que la va para estimular la biodigestin sera a travs de la prima
para produccin elctrica en rgimen especial, aunque advierten de la necesidad de
garantizar que las plantas se alimenten exclusivamente con biogs, evitando situaciones en
las que el combustible principal sea el gas natural. Nuevamente, se trata de tecnologa
existente que requiere ser impulsado mediante incentivos de la administracin y donde se
requiere la formacin de tcnicos especializados, capaces de operar y optimizar las
instalaciones.
Para EDAR de gran tamao se apunta adems a las oportunidades que puedan surgir de un
replanteamiento tecnolgico de la lnea de fangos (medida A.8) que en la actualidad se
concibe desde un punto de vista de reduccin del volumen de vertido. Ello implica examinar
el proceso desde una ptica de aprovechamiento energtico, aplicando adems criterios de
ACV para incluir los costes energticos de la deshidratacin, secado y transporte de lodos.

59

Anlisis de tendencias
General

El anlisis de tendencias tecnolgicas de futuro en los campos de la desalacin y la


depuracin urbana se realiza a partir de la identificacin de las medidas consideradas por
los expertos como de mayor importancia, potencial de ahorro energtico y capacidad
cientfico-tecnolgica.
En este caso, al tratarse de tendencias a ms largo plazo, los valores medios de los ndices
no son tan elevados, lo que indica que, de manera general, en estas tecnologas existe una
mayor diversidad de opiniones en cuanto a su inters futuro, y existe una menor posicin a
nivel nacional.
En la figura 24 se presenta el ndice de Grado de Importancia frente al ndice de Grado de
Posicin. Trazando dos lneas perpendiculares al valor medio de cada variable, se establece
un plano dividido en cuatro cuadrantes. El cuadrante superior derecha representa las
medidas y tecnologas identificadas por los expertos como de mayor relevancia con un
mayor consenso y que muestran una capacidad cientfico tecnolgica nacional destacable.
Distribucin de los temas en funcin de sus Indices de
Grado de Importancia y Posicin
2,60
2,50
Tendencias en desalacin

Grado de Importancia

2,40
2,30

Tendencias tecnolgicas en depuracin


2,20
2,10

Nuevos conceptos de gestin de aguas


usadas

2,00
Aguas residuales como recurso
1,90
1,80
1,70
1,70

1,80

1,90

2,00

2,10

2,20

2,30

2,40

2,50

2,60

Capacidad Cientifico - Tecnologica

Figura 24: Distribucin de los temas en funcin de sus ndices de Grado de Importancia y
Posicin

60

Del mismo modo, se representa un ndice de Potencial de Ahorro Energtico, frente a la


capacidad cientfico-tecnolgica nacional, figura 25. As, de manera complementaria se
puede ver cules de las tendencias tecnolgicas en las que se dispone de posicin tcnica
suficiente, presentan asimismo un posible potencial para conseguir disminuir el consumo
energtico en sus procesos:

Distribucion de los temas en funcion de sus Indices de Grado de


Posicion y Potencial de Ahorro
2,9

Tendencias en desalacin

Potencial Ahorro

2,7

2,5

Tendencias tecnolgicas en
depuracin

2,3

Nuevos conceptos de gestin


de aguas usadas
Aguas residuales como recurso

2,1

1,9

1,7

1,5

1,3
1,70

1,80

1,90

2,00

2,10

2,20

2,30

2,40

2,50

2,60

Capacidad Cientifico Tecnologica

Figura 25: Distribucin de los temas en funcin de sus ndices de Grado de Posicin y
Potencial de Ahorro

Tecnologa

Ahorro

Importancia

Las tendencias y tecnologas identificadas en los cuadrantes superiores-derechos de las


figuras 24 y 25 se presentan en el cuadro 1 (Ver Anexo II para una descripcin de las
tecnologas):

S.1
S.2
S.7

Descripcin

Desarrollo de membranas de osmosis inversa ms eficientes


Desarrollo de membranas de osmosis inversa ms resistentes al fouling
y/o a los desinfectantes
Aplicacin de la nanotecnologa para el desarrollo de membranas de

61

T.2
T.3

T.5
G.4
G.7

osmosis inversa
Aplicacin y desarrollo de tecnologas para mejorar la biodisponibilidad
de los fangos
Desarrollar tecnologas que permiten reducir el consumo energtico de
la eliminacin de nutrientes
Mejorar la fiabilidad de sensores para el control de procesos
Desarrollo de conceptos de gestin de aguas basado en el saneamiento y
reutilizacin descentralizados
Desarrollar una calificacin de eficiencia hdrica
Cuadro 1: Tendencias y tecnologas significativas

Estos temas constituyen fortalezas que es preciso reforzar o mantener. Por ello, dichas
tecnologas son las seleccionadas para profundizar en su anlisis. Se puede apreciar una
buena concordancia entre las tecnologas identificadas por los expertos que respondieron al
cuestionario como de alta importancia y aquellas con mayor potencial de ahorro energtico,
lo que avala la coherencia de las respuestas.

Tendencias en desalacin

El anlisis de tendencias se orienta hacia el desarrollo de nuevos materiales (membranas)


para las tecnologas actuales o nuevas tecnologas para la obtencin de agua dulce.
Los expertos han identificado tres medidas y tecnologas orientadas a la mejora de las
membranas, aunque opinan que el desarrollo de membranas ms eficientes (S.1), figura 26,
ofrece pocas oportunidades para la industria espaola. Por un lado, el rendimiento de las
membranas modernas se est acercando a su ptimo terico. Por otro, se trata de una
actividad industrial de elevada complejidad, dominada mundialmente por unos pocos
fabricantes. Se tiene asumido que eventuales mejoras en las membranas sern fruto del I+D
de estos fabricantes, dejando poco margen para desarrollos externos.
Existe, sin embargo un campo interesante en desarrollos relacionados con la reduccin del
fouling de las membranas.

62

S.1

Desarrollo de membranas de osmosis inversa ms eficientes

El consumo energtico es el
mayor factor de coste de
una
planta
desaladora.
Membranas ms eficientes
permiten producir ms agua
con menos energa, aunque
con ello puede llegar a
comprometerse la calidad
del agua producida.
POTENCIAL
DE
IGI
IGP
AHORRO
2,46

2,27

2,71

Figura 26: Medida S.1


Mediante pretratamientos adecuados y recubrimientos de las membranas se puede reducir
el fouling (S.2), figura 27. El fouling de las membranas se traduce en ciclos cortos de
produccin limpieza, los que afecta al rendimiento neto de la membrana. Alargar el
tiempo entre ciclos de limpieza significa incrementar de la produccin de agua. Adems, los
productos de limpieza y desinfeccin de las membranas afectan a la vida til de las mismas,
lo que se traduce en mayores costes de explotacin. Las medidas que reducen el fouling y
que mejoran la vida til de las membranas existentes podrn aportar importantes
incrementos en el rendimiento energtico y en el ratio de produccin del agua, por lo que
se consideran un campo interesante para actuaciones de I+D.

63

S.2

Desarrollo de membranas de osmosis inversa ms resistentes al fouling y/o a los


desinfectantes

El ensuciamiento de las
membranas afecta al
ciclo
de
operacin/limpieza de
las
membranas
y
compromete su vida
til. De forma indirecta
afecta
al
consumo
energtico. Se trata de
desarrollar membranas
con materiales ms
resistentes
a
los
productos
desinfectantes o menos
sensibles al fouling.

IGI

IGP

POTENCIAL
DE
AHORRO

2,25 2,06 1,92

Figura 27: Medida S.2

En este mismo sentido se debe de interpretar la actuacin S.7, sobre aplicaciones


nanotecnolgicas en el campo de las membranas. Aunque el desarrollo de membranas
basadas en nanotecnologa se considera fuera de alcance, la investigacin cientfica en el
campo de soluciones nanotecnolgicas para reducir la problemtica del fouling merece ser
estimulado.

64

S.7

Aplicacin de la nanotecnologa para el desarrollo de membranas de osmosis


inversa

La nanotecnologa puede
emplearse para crear
membranas con poros a
nanoescala,
potencialmente
mucho
ms especficas que otras
tecnologas de filtracin.
La
tecnologa
es
prometedora
para
desalinizacin,
como
alternativa a membranas
de OI convencionales.
Se estima que para
desalinizacin
consume
menos energa, debido al
mayor flujo y menor
presin
requerida.
Tambin se espera que
sufran menos el efecto
del fouling.
POTENCIAL
IGI
IGP
DE AHORRO
2,33

2,06

2,07
Figura 28: Medida S.7

Los expertos no han considerado que los desarrollos tecnolgicos orientados a la


combinacin de diferentes tecnologas sean de especial importancia, o al menos no tendrn
un impacto relevante en el ahorro energtico. Tecnologas que entran en esta consideracin
son aquellas que combinan la energa elica y la desalacin, la produccin marina para
transportar nicamente el agua dulce, o incluso nuevos conceptos como la destilacin por
membranas, el forward osmosis o las clulas microbianas de desalacin. Estos ltimos
todava se encuentran en fases muy preliminares de investigacin cientfica y carecen de un
horizonte claro de industrializacin.
Entre todas las opciones estudiadas llama la atencin la tendencia tecnolgica S.3, que
aborda la problemtica del tratamiento de la salmuera en aplicaciones no-marinas.
Solucionar este tema es fundamental para ampliar el campo de aplicacin de la tecnologa
de desalacin, pero inevitablemente implica un importante consumo energtico. Por ello se
considera que la solucin debe buscarse en la tecnologa solar. El sol no solo es una fuente
renovable de energa, sino que generalmente coinciden las zonas de elevada irradiacin
solar con zonas de escasez de agua. La combinacin tecnologa solar y desalacin por tanto
es una combinacin lgica y necesaria. En este sentido conviene orientar las investigaciones
en el campo del Forward Osmosis (S.9) y clulas microbianas de desalacin (S.8) hacia la
utilizacin de energa solar como fuerza motriz.

65

Tendencias tecnolgicas en depuracin

La depuracin urbana e industrial utiliza en gran medida las mismas tecnologas de


depuracin, aunque los procesos y el entorno operativo pueden diferir. Por ello, el anlisis
de tendencias se centra en las tecnologas, sin diferenciar entre su aplicacin urbana o
industrial. Asimismo, la depuracin incluye los procesos que preparan el agua para su
reutilizacin.
El anlisis de tendencias se orienta hacia lneas de investigacin o de nuevas tecnologas con
poca presencia en el mercado. Las tendencias, siempre enfocadas hacia la reduccin del
consumo energtico, se han agrupado en tres captulos:

Nuevas tecnologas de tratamiento

Nuevos conceptos de gestin

Aguas residuales como recurso (energtico)

Nuevas tecnologas de tratamiento

Los expertos consideran importante el desarrollo de tecnologas que permiten reducir el


consumo energtico en los procesos de eliminacin de nutrientes (T.3), figura 29. Sin
embargo, apuntan que las nuevas tecnologas de tratamiento estn incrementando de forma
considerable el consumo energtico de la depuracin. Ello se debe a la introduccin de
tecnologas de membranas (T.1) y configuraciones de procesos diseadas para mejorar la
eliminacin de nutrientes. An siendo importante, no se considera, por tanto, que las
medidas de reduccin del consumo energtico tendrn un gran impacto en el consumo.
La tendencia general de actuaciones en el campo de la depuracin es la de estudiar al
detalle los procesos de tratamiento para detectar flujos, condiciones de proceso o
reacciones bioqumicas o microbiolgicas que puedan mejorar el proceso. Es interesante
destacar en este contexto el inters en la identificacin de flujos concentrados de aguas,
por ejemplo el flujo de retorno de la deshidratacin, que puede tratarse separadamente
con gran eficiencia. El ahorro se obtiene mediante el estudio integrado del proceso de
tratamiento y su consumo energtico asociado. Asimismo, los expertos indican la
conveniencia de considerar no solo la eliminacin de nutrientes, sino tambin su
recuperacin y aprovechamiento.
Las necesidades para avanzar en este campo incluyen todo el trayecto de I+D, desde la
investigacin bsica, el I+D de las ingenieras y empresas concesionarias y la formacin de
tcnicos especialistas en explotacin de plantas.

66

T.3

Desarrollar tecnologas que permiten reducir el consumo energtico de la


eliminacin de nutrientes

La oxidacin del nitrgeno y las


recirculaciones internas de los
procesos de desnitrificacin
incrementan
el
consumo
energtico de la depuracin.
Los balances de nutrientes de
las EDAR indican que las aguas
de retorno
de la lnea de
fangos constituyen una fuente
interna significativa. Se han
desarrollado varios procesos
que actan de forma eficiente
sobre este flujo, reduciendo as
el consumo energtico global
(0,5 - 5% del total). Nuevos
procesos que desnitrifican a
partir de nitrito son an ms
eficientes (2 10% de reduccin
para el total de la depuradora).

IGI

IGP

2,22

2,44

POTENCIAL DE
AHORRO
1,87

Figura 29: Medida T.3

En el caso de otra tendencia altamente valorada en la encuesta, como la mejora de la


fiabilidad de los sensores para el control del proceso (T.5), figura 30, conviene recordar la
interpretacin dada al respecto en el captulo 4.3 respecto a la falta de un mantenimiento
adecuado de los sensores existentes. Por tanto no hace falta desarrollar mejores sensores,
sino aplicar un mejor mantenimiento de los existentes.
En cuanto a los retos de futuro existe un importante campo en el desarrollo de biosensores
para contaminantes emergentes, como los disruptores endocrinos, residuos de
medicamentos, etc. Los esfuerzos deben dirigirse hacia la investigacin de sustancias
indicadores de la presencia de tales contaminantes, anlogo a lo que es la E. Coli como
especie indicadora de una contaminacin fecal. El segundo paso en la investigacin sera el
desarrollo de biosensores para detectar las sustancias indicadoras.

67

Tambin en este caso, la tendencia se considera importante, desde el punto de vista del
desarrollo de la tecnologa de depuracin, aunque se duda de su impacto en el ahorro
energtico.

T.5

Mejorar la fiabilidad de sensores para el control de procesos

La
optimizacin
del
proceso de depuracin y en
consecuencia del consumo
energtico requiere de
datos fiables en tiempo
real, por lo que el buen
funcionamiento
de
los
sensores es de suma
importancia.
Aunque el
mercado ofrece sensores
para todos los parmetros
relevantes, su fiabilidad,
la
dificultad
de
su
calibracin en un entorno
hostil, como el de las
depuradoras
y
especialmente la (auto)
comprobacin en tiempo
real
de
su
buen
funcionamiento no est
resuelta.
Existe una necesidad, por
tanto
de
mejorar
la
fiabilidad de los sensores,
bien mediante su rediseo
o mediante sistemas de
limpieza
y
calibracin
automtica.

IGI

IGP

POTENCIAL
DE
AHORRO

2,37

2,30

2,06

Figura 30: Medida T.5


La mejora de la biodisponibilidad de los fangos (T.2), figura 31, contribuir a un mayor
rendimiento energtico de la biogestin, por lo que se considera que el potencial de ahorro
de las actuaciones en este campo es elevado. La investigacin en este campo permite un
amplio espectro de enfoques, desde mtodos mecnicos, snicos, trmicos hasta

68

enzimticos. An as, los expertos no consideran la medida entre las ms importantes, y


opinan que la biodisponibilidad es solo uno de muchos aspectos que deben de estudiarse
para mejorar la gestin de los lodos, adems de la reduccin de la viscosidad, la mejora de
la deshidratabilidad, la reduccin del consumo de polielectrolito y las tecnologas para la
higienizacin.

T.2

Aplicacin y desarrollo de tecnologas para mejorar la biodisponibilidad de los


fangos

La biodigestin se alimenta
con los fangos primarios y
secundarios
de
la
depuracin aerobia. La
desintegracin
de
la
biomasa puede mejorar la
disponibilidad biolgica del
sustrato y de esta manera
incrementar la produccin
de biog de la digestin. La
desintegracin se puede
realizar
con
procesos
mecnicos, snicos y/o
trmicos.
Estos
procesos
pueden
incrementar
la
biodisponibilidad en un 30%
y reducen el tiempo de
digestin a la mitad.

IGI

IGP

POTENCIAL
DE
AHORRO

2,12

2,37

2,14

Figura 31: Medida T.2

69

Tendencias en nuevos conceptos de gestin de aguas usadas

En esta seccin se analizan las tendencias que ofrecen una alternativa a los principios
bsicos de la gestin de aguas usadas como son el empleo del agua como medio de
transporte de la contaminacin y la centralizacin de las instalaciones de tratamiento.
Estos nuevos conceptos buscan soluciones desde el origen de la contaminacin (en la
fuente) y valoran una gestin, por separada, de las fracciones que ofrecen posibilidades de
recuperacin de productos y de reutilizacin de aguas que, una vez combinadas no seran
viables. Una aplicacin de este principio, comnmente utilizado es la infiltracin in situ de
aguas pluviales, en lugar de su recogida y transporte en redes centralizadas. La figura 32
ilustra lo anterior.

Tiposdeaguaresidual,enorigen
Aguas
amarillas

Aguas
marrones

Aguas
grises

Aguas
pluviales

Orines

Hecesyagua

Ducha,lavabo,
lavadora,

Lluvia

1,5l/d

0,5 40l/d

100 150l/d

Tratamiento

Precipitacin,
secado

Biodigestin,
desinfeccin

Tratamiento
biolgico,
desinfeccin

Filtracin

Aprovechamiento

Fertilizante

Riego,energa,
compost

Aguapara
baldeo,limpieza,
riego

Riego,
infiltracin

Origen

Figura 32: Tipos de agua residual en origen


El desarrollo de conceptos de gestin de aguas basado en el saneamiento y reutilizacin
descentralizados (G.4), figura 33, ha sido considerado de gran importancia y con un elevado
potencial de ahorro energtico. Inicialmente se podran enfocar las soluciones hacia
pequeas EDAR para el tratamiento local de aguas grises de urbanizaciones para su
reutilizacin en jardinera. Sin embargo, su implantacin implica un cambio importante en
la filosofa de gestin, por lo que la concienciacin de los usuarios es considerado una
medida clave. Asimismo, la viabilidad econmica es dudosa con los precios actuales del
agua. Por ello se considera que los incentivos de la administracin sern requeridos para
estimular la introduccin y demostracin de medidas de este tipo.

70

G.4

Desarrollo de conceptos de gestin de aguas basados en el saneamiento y


reutilizacin descentralizados

Mediante descentralizacin y
separacin en la fuente las
aguas
grises
(ducha,
lavamanos, agua de lavado),
aguas negras (inodoros) y aguas
pluviales. Se pretende ahorrar
recursos (energa y recursos
primarios) y reutilizar el agua.
Estos conceptos crean el marco
para el desarrollo de nuevas
tecnologas enfocadas a la
recuperacin de nutrientes, la
generacin de energa, la
reutilizacin del agua y el
aprovechamiento de la materia
orgnica.
POTENCIAL DE
IGI
IGP
AHORRO
2,07

2,24

2,00

Figura 33: Medida G.4

La calificacin de eficiencia hdrica (G.7), figura 34, en parte ya est incorporado en la


calificacin energtica de equipos domsticos, ya que el calentamiento del agua es el
principal factor de consumo energtico y est directamente relacionado con el volumen de
agua consumida. El siguiente paso sera la introduccin de la reutilizacin del agua en
lavadoras y lavavajillas, que consistira en utilizar el agua del ltimo lavado para el primer
enjuague del siguiente ciclo. Podra ser necesario incentivar u obligar a los fabricantes a
implantar la recuperacin de agua en sus equipos, porque innegablemente incrementar su
precio de venta.
Impactos derivados de reduccin del consumo de agua que conlleva la calificacin de
eficiencia hdrica son el bombeo de menores cantidades de agua, pero especialmente la
mejor dilucin de la contaminacin donde contribuye a mejorar la eficiencia de los procesos
de tratamiento.

71

En este sentido es importante destacar la importancia que se otorga a la concienciacin de


usuarios en la relacin entre el ahorro del agua y el ahorro energtico, por consumir menos
energa en el calentamiento del agua y/o en su potabilizacin, transporte y depuracin.
Se recomienda avanzar en la calificacin hdrica a travs de instituciones como el CEDEX y
preparar un protocolo de certificacin. En cualquier caso, la calificacin debe de incluir
conceptos de ACV para contemplar los impactos indirectos (bombeo, depuracin) en el
impacto energtico de la calificacin.

G.7

Desarrollar una calificacin de eficiencia hdrica

La
reduccin
del
consumo
de agua en
equipos
domsticos
implica reduccin del
consumo
energtico,
tanto
directamente,
como en transporte y
depuracin, por tener
aguas residuales ms
concentradas. Como tal
es un complemento a la
calificacin energtica.
POTENCIAL
DE
IGI
IGP
AHORRO
2,25

2,25

2,08

Figura 34: Medida G.7


Otras tendencias tecnolgicas que implican un cambio conceptual en el modelo de
depuracin no han sido valoradas como especialmente importantes por los expertos. Se
trata de las tecnologas de tratamientos blandos (G.2) que cambian la concepcin de un
tratamiento de carcter industrial a un tratamiento basado en principios ecosistmicos.
Algo similar es el caso de los sistemas descentralizados de tratamiento (G.3), que implican
el abandono de los clsicos sistemas de saneamiento por sistemas diferenciados y los
tratamientos por sistemas pequeos y especficos. Relacionado con ello est la tendencia de
sustituir el agua como medio de transporte de aguas negras por sistemas neumticos de
transporte (G.5).
Estos sistemas, si bien son considerados interesantes como tpico de investigacin, no se
conciben como alternativa real en un horizonte temporal previsible.

72

Tendencias relacionadas con aguas residuales como recurso

Algunos nuevos desarrollos en la depuracin fin de lnea se orientan hacia la recuperacin


de productos como nutrientes, produccin de materias primas para procesos industriales o
aprovechamiento del valor energtico de los contaminantes contenidos en las aguas
residuales y obviamente, la reutilizacin del agua. Centrndose en la faceta energtica, se
han identificado tendencias orientadas al aprovechamiento energtico de la materia
orgnica presente en las aguas residuales. En el caso de las aguas residuales urbanas, el reto
consiste en aprovechar una fuente de energa que no supera el orden de 0,1% en masa,
siendo el resto agua.
Ninguna de las tendencias identificadas ha sido valorada como importante y con alta
posicin de Espaa en la materia, aunque generalmente se han considerado interesantes
desde el punto de vista acadmico. Este es el caso de la depuracin con microalgas (R.1)
que se desarrolla con el objetivo de producir una biomasa bacteriana y de microalgas que
sea aprovechable energticamente. Espaa tiene una cierta posicin en la investigacin en
este campo.
Otras tecnologas como las clulas de combustible microbianas (R.3 y R.4) se encuentran
todava en una fase demasiado prematura para ser consideradas como una tendencia slida.
Finalmente, en el campo de las tecnologas para la valorizacin energtica de los fangos
(R.2) Espaa tiene una elevada capacidad tcnico-cientfica, aunque los expertos opinan
que el potencial de ahorro energtico y por tanto la importancia, no es muy elevada

73

Conclusiones
Generales
El estudio previo ha puesto de relieve que el potencial de ahorro energtico en la
desalacin y en la depuracin urbana es relevante. En desalacin, el coste energtico es el
mayor factor de coste, por lo que la eficiencia energtica es un parmetro de diseo
fundamental. El ahorro energtico en este campo, por ello, se limita a la modernizacin de
plantas antiguas de osmosis inversa, que carecen de las soluciones para la recuperacin
energtica que incorporan todas las plantas modernas.
El ahorro energtico en la depuracin urbana se centra en la optimizacin energtica de
depuradoras pequeas. Estas estn diseadas y son operadas bajo criterios de robustez, lo
que se traduce en un gasto energtico elevado.
Sin embargo, la principal conclusin del estudio podra ser que las oportunidades de ahorro
energtico en el sector del agua no se encuentran nicamente en la parte tecnolgica, sino
tambin en la parte administrativa y de organizacin de la gestin.
Las reuniones de los paneles de expertos han puesto de manifiesto que las condiciones de
los contratos de concesin no incentivan e incluso impiden iniciativas en materia de control
del proceso y la eficiencia energtica de las plantas. Ello permite que las plantas sean
operadas de forma energticamente ineficiente, a la vez que cumplan administrativamente
su cometido. Se recomienda la introduccin de concesiones a ms largo plazo y la
introduccin de condiciones que convierten la optimizacin energtica en un incentivo
econmico para el concesionario.
Una de las causas de la poca atencin que ha recibido la optimizacin energtica en el
sector del agua es la falta de comunicacin entre las administraciones competentes en
materia de gestin del agua y aquellas con competencia en energa. Por ello se recomienda
abrir un canal de comunicacin entre la Direccin General del Agua del MARM y el IDAE para
hablar sobre el ahorro energtico en temas de agua.
Otras medidas que se identificaron para mejorar la relacin agua energa estn
relacionadas con la capacitacin tecnolgica (estimulo a la investigacin, especialmente la
aplicada) y humana (formacin) y por supuesto, con la necesidad de incentivos por parte de
la administracin.

Desalacin
Las actuaciones consideradas de mayor inters son las de corto plazo. Estas
generalmente una optimizacin energtica de las instalaciones existentes.

significan

74

En desalacin, la principal medida consiste en la incorporacin de intercambiadores de


presin. Aunque las plantas nuevas ya incorporan esta tecnologa por contribuir de forma
significativa en la reduccin del consumo energtico, no logra introducirse en plantas
existentes, principalmente por razones administrativas y financieras. La principal razn
administrativa es el corto plazo de las concesiones que impide la amortizacin de la
inversin. Las razones financieras son la lenta amortizacin de las plantas, el coste de la
amortizacin de equipos que se eliminan con la reinversin.

Las tendencias a ms largo plazo en el campo de la desalacin se concentran en las


tecnologas y soluciones para reducir el fouling de las membranas. El fouling es el principal
factor que afecta al rendimiento energtico, a la vida til de las membranas y en el ratio de
produccin del agua de una instalacin, por lo que su reduccin se traduce en importantes
ahorros y beneficios. Dado que el diseo y fabricacin de membranas est concentrado en
unas pocas empresas que dominan el mercado mundial, las oportunidades en materia de I+D
se centran en el desarrollo de pretratamientos adecuados del agua tratada y en
recubrimientos de las membranas. En el mismo sentido, aunque el desarrollo de membranas
basadas en nanotecnologa se considera fuera de alcance, la investigacin cientfica en el
campo de soluciones nanotecnolgicas para reducir la problemtica del fouling merece ser
estimulada.
Otro campo de inters es la investigacin de las combinaciones de tecnologa solar y
desalacin. Como regla general coinciden geogrficamente dos factores, que son la elevada
irradiacin solar en las zonas que acusan una escasez de agua. Por ello, una lnea de
desarrollo interesante es la del tratamiento de la salmuera mediante tecnologa solar. Estas
soluciones son especialmente relevantes para aplicaciones no-marinas, donde la gestin de
la salmuera constituye un obstculo real para su implantacin.

Depuracin urbana
Las medidas de corto plazo en depuracin urbana se orientan hacia la optimizacin
energtica de las instalaciones existentes, principalmente mediante la implantacin de
sistemas de medicin, instrumentacin y control. Estos sistemas emplean la lgica difusa
para la interpretacin de los datos recogidos para la optimizacin de bombeos y de la
aireacin. Dado que las tecnologas requeridas estn plenamente desarrolladas y se aplican
de forma generalizada en depuradoras grandes, su implantacin en depuradoras medianas y
pequeas depende fundamentalmente de parmetros econmicos y financieros. En todos los
casos se trata de inversiones que se amortizan en un breve plazo. Los factores que
ralentizan su implantacin generalizada se pueden resumir en:

75

Falta de operadores y tcnicos debidamente formados en operacin y


mantenimiento, por lo que se seala que existen oportunidades en el campo de la
formacin.

Condicionado inadecuado de los contratos de concesin de las plantas de desalacin


y depuracin. Los concesionarios no encuentran incentivos para optimizar la
instalacin gestionada, bien porque el corto plazo impide la amortizacin total de
una mejora, o porque no paga la factura energtica. En otros casos las inversiones
deben ser financiados por la entidad pblica que no encuentra medios para
realizarlas.

Se han identificado dos actuaciones importantes para la optimizacin energtica que no


requieren investigacin o desarrollo, sino que requieren un estmulo poltico o econmico
para ponerlas en marcha. Una de ellas consiste en el desarrollo de mtodos de diseo de
depuradoras basados en la optimizacin del recurso energtico y el control del proceso y la
otra, complementaria a la primera, consiste en la aplicacin de criterios de Anlisis del
Ciclo de Vida (ACV) en el diseo y gestin de depuradoras.

Las tendencias a largo plazo en la depuracin urbana apuntan a un incremento de la


demanda energtica, fruto de las mayores exigencias en la calidad del agua tratada. Las
tendencias tecnolgicas deben de buscarse por tanto, en reducir este incremento mediante
una mayor eficiencia energtica o mediante un mejor aprovechamiento energtico de los
fangos generados en el proceso.
En este sentido, la tendencia general de actuaciones en el campo de la depuracin es la de
estudiar al detalle los procesos de tratamiento para detectar flujos, condiciones de proceso
o reacciones bioqumicas o microbiolgicas que puedan mejorar el proceso. Es interesante
destacar en este contexto el inters en la identificacin de flujos concentrados de aguas,
por ejemplo el flujo de retorno de la deshidratacin, que puede tratarse separadamente
con gran eficiencia. El ahorro se obtiene mediante el estudio integrado del proceso de
tratamiento y su consumo energtico asociado. Asimismo, los expertos indican la
conveniencia de considerar no solo la eliminacin de nutrientes, sino tambin su
recuperacin y aprovechamiento.
Destacan dos lneas de investigacin de inters, que son la eliminacin o recuperacin de
nutrientes mediante tecnologas energticamente eficientes y el aprovechamiento
energtico de los fangos mediante mejoras en la biodigestin o nuevas tecnologas de
valorizacin energtica de fangos. La gestin de fangos es adems relevante por su papel en
las polticas de promocin de las energas renovables y la lucha contra el cambio climtico.
El concepto de aguas residuales como recurso energtico no se considera ni importante ni
relevante para el ahorro energtico en un horizonte razonable, en parte porque las
tecnologas en este mbito se encuentran en una fase demasiado temprana para valorar su
potencial y en otra porque su implantacin exige un cambio radical en la concepcin de la
gestin de las aguas residuales.

76

Definiciones y abreviaturas
Aguas residuales urbanas: Las aguas residuales domsticas o la mezcla de stas con aguas
residuales industriales o con aguas de escorrenta pluvial que se generan en el
mbito urbano.
DBO

Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO520). Se define como la cantidad de oxigeno


que precisan los microorganismos para la eliminacin de la materia orgnica
biodegradable presente en una muestra a travs de procesos bioqumicos, a una
temperatura de 20 C tras 5 das de incubacin.

DQO

Demanda Qumica de Oxgeno (DQO). Se define como la cantidad de oxgeno que es


necesaria para la oxidacin de la materia orgnica y algn compuesto inorgnico
(sulfuros, nitritos, etc.) por medio de reactivos qumicos.

IGI
IGP

ndice del Grado de Importancia


ndice del Grado de Posicin
ndices que ayudan en la interpretacin de los resultados de la encuesta, otorgando
un mayor peso a las respuestas que consideran, respectivamente, las tendencias
que para Espaa son de elevada importancia y aquellas en las que el pas tiene una
elevada posicin competitiva.

SST

Slidos en Suspensin Totales: Son aquellos que quedan retenidos al filtrar un


determinado volumen de muestra por un filtro de 0,45 m con peso conocido
(tarado). Se expresa en miligramos de slidos por litro (mg/l)

EDAR

Estacin Depuradora de Aguas Residuales

h.e.

Habitante equivalente: la carga orgnica biodegradable con una demanda


bioqumica de oxigeno en 5 das (DBO5) de 60 g de oxgeno por da.

W/h.e

Potencia energtica por habitante equivalente

77

Bibliografa
1. Proyecto Aqua-CSP. Energa Solar Trmica de Concentracin para la Desalinizacin de
Agua Marina http://www.dlr.de/tt/aqua-csp
2. Logan, Bruce E., Energy sustainability of the water sector. 2009 Clarke Prize Lecture
3. www.desar.nl
4. K. Kujawa-Roeleveld, et. al, Co-digestion of concentrated black water and kitchen
refuse in an accumulation system within the DESAR (decentralized sanitation and reuse)
concept. Water Science & Technology, Vol 48 No. 4 pp. 121128.
5. Water and Energy. Draft Report of the GWRC Research Strategy Workshop. Global Water
Research Coalition (2008)

AGUAYENERGIA
Estudiodeprospectiva

78

ANEXOI:PANELDEEXPERTOS

NOMBRE

INSTITUCION

Panel
1

Enrique Cabrera Marcet

Instituto Tecnolgico del Agua (UPV)

Eloy Garca Calvo

IMDEA Agua

Francisco Laguna

ETSICCP - UPM

ngel Cajigas
Francisco Cubillo

Asociacin Tecnolgica para el Tratamiento del Agua X


(ATTA-Agua)
Canal Isabel II
X

Ramn Prats Vime

ADASA SISTEMAS, S.A.U

Ignacio del Ro Marrero

CEDEX

Juan Jos Salas

Centro de Nuevas Tecnologas del Agua

Fermn Lpez Unzu

Acuamed

Anna Osann
Ral Snchez

Instituto de Desarrollo Regional, Universidad de Castilla- X


La Mancha
ETSICCP - UPM
X

Fernando Cortabitarte

Acciona Agua

Manuel Farias

Acciona Agua

Juan Pea

Mondragn Soluciones

Sergio Jimenez

Fundacin OPTI

Louw Wildschut

Tecnoma - Fundacin OPTI

Fermn Jimenez

MARM

Jos Luis Isidoro

IDAE

Jesus Pedro Garca

IDAE

Fernando Fdz. Polanco

Universidad de Valladolid

Valentn Garcia Albaich

Isolux Corsan

79

ANEXO II: CUESTIONARIO

80

D - Ahorro energtico en desalinizacin. (Corto plazo)

Titulo

Descripcin

Precalentamiento
de
la
alimentacin de una planta
de osmosis inversa con calor
residual de procesos trmicos
o energa solar

A mayor temperatura de la alimentacin incrementa la


eficiencia de la osmosis inversa. Para calentar el agua puede
emplearse el calor de bajo valor (residual) de centrales
elctricas o procesos industriales o bien, emplear energa
solar.
En sistemas de Osmosis Inversa, la presin de la salmuera solo
Implantacin
de es ligeramente inferior a la presin de entrada. En muchas
intercambiadores de presin plantas se recupera la energa mediante una turbina, pero los
nuevos desarrollos van hacia intercambiadores de presin
en plantas de OI
para transmitir la presin de salida a la alimentacin.

D.1

D.2

La combinacin de la osmosis inversa y la electrodilisis en un


Implantacin de sistemas
mismo sistema permite incrementar el flujo de agua sobre la
combinadas
de
osmosis
membrana, reduciendo de esta manera el consumo energtico
inversa y electrodilisis para
global. La ganancia es mayor en aguas salobres.
aguas salobres

D.3

A Ahorro energtico en depuracin (corto plazo)

A.1

Separacin de la funcin de
aireacin y agitacin en
reactores de fangos activados

A.2

Cambiar la tipologa de
aireacin para mejorar la
eficiencia energtica

Implantar
equipos
aireacin ms eficientes

A.3

Es prctica comn disear el sistema de aireacin de


reactores de fangos activados para la doble funcin de
oxigenar y mantener los fangos activados en suspensin. La
consecuencia es que la regulacin de la aireacin est
condicionada a las necesidades de mezcla. Dado que los
sistemas de aireacin no son muy eficientes para la mezcla,
en rgimen de aireacin extendida se incurre en un gasto
excesivo de energa. La medida consiste en introducir
sistemas separados para mezcla y oxigenacin.
El cambio de aireacin superficial a aireacin por burbujas
puede significar un ahorro energtico (hasta el 100%) por dos
vas: mayor rendimiento del sistema de aireacin y mayores
posibilidades de control del proceso. Puede requerir la
instalacin de mezcladores

El cambio de los aireadores superficiales por otros de alto


rendimiento
puede significar un ahorro energtico
de importante. (25 90%). Compresores de alto rendimiento
pueden tener un 10 - 15% ms de rendimiento. Mezcladores
de tipo hiperboloide ofrecen un rendimiento de 20 - 55%
superior que los convencionales.

81

Instalacin de un sistema de control de la aireacin por


sensores que controlan parmetros de proceso (oxgeno,
Implantacin del control de redox, amonio, nitrato). Requiere sistemas de aireacin de
potencia variable o intermitente. Segn la configuracin,
procesos por sensores
pueden obtenerse reducciones en el consumo energtico de
25 - 55%.

A.4

La carga de una depuradora responde en gran medida a


procesos cclicos (da-noche) o patrones conocidos (lluviaseco). Mientras controles convencionales por PLC responden a
Empleo de la lgica difusa en
puntos fijos de arranque y parada, el control del proceso
el control de procesos
mediante lgica difusa permite anticiparse a nuevas
condiciones de operacin. El ahorro energtico se estima en
un 20%.
Muchos bombeos no operan en su punto ptimo de
rendimiento. Mediante sistemas de control de frecuencia
puede optimizarse el bombeo en funcin del caudal y presin,
Optimizacin de los bombeos (caudal de entrada) o parmetros de proceso (caudal de
retorno de fangos). La optimizacin de rendimientos y
regulacin de caudales permite ajustar el consumo elctrico.

A.5

A.6

A.7

Aprovechar el 100% del


biogs de la digestin para
generacin elctrica.

A.8

Re-evaluacin
de
la
deshidratacin, incluyendo el
parmetro
de
consumo
energtico

A.9

Implantacin de sistemas de
control por sensores para
regular
el
nivel
de
ventilacin
en
naves
cerradas.

En muchas depuradoras solamente se aprovecha parte del


biogs generado en la digestin. Posibles medidas para
aprovechar la totalidad del biogs requieren flexibilizar el
sistema de aprovechamiento energtico. Posibles medidas
consisten en (combinaciones de) instalacin de un mayor
nmero de motores de gas, instalacin de un gasmetro,
fluctuacin de la temperatura de la digestin entre 32 y 36 C
para actuar como bfer de calor.
Esta opcin promueve la seleccin de tecnologas de
deshidratacin, no solamente bajo criterios de inversin y
rendimiento de deshidratacin, sino tambin en consumo
energtico del proceso y los costes del transporte del
producto deshidratado.
La mayora de las depuradoras cuentan con sistemas de
tratamiento del aire para el control de olores. Estos sistemas
mueven grandes volmenes de aire. Los sistemas se suelen
operar por ventilacin fija y sobredimensionada para
garantizar la calidad del aire tratada. Se puede ahorrar
energa fluctuando el caudal segn la concentracin de cido
sulfhdrico y/o amonio en el aire extrado.

82

S - Tendencias en desalacin

El consumo energtico es el mayor factor de coste de una


Desarrollo de membranas de planta desaladora. Membranas ms eficientes permiten
osmosis
inversa
ms producir ms agua con menos energa, aunque con ello puede
llegar a comprometerse la calidad del agua producida.
eficientes

S.1

S.2

Desarrollo de membranas de
osmosis
inversa
ms
resistentes al fouling y/o a
los desinfectantes

S.3

Desarrollo de tecnologas de
tratamiento de salmuera en
aplicaciones no-marinas

S.4

Desarrollo de plantas de
osmosis inversa marinas,
accionadas por energa elica

S.5

Desarrollo de plantas de
desalacin
basado
en
tecnologa
de
calor/fo,
accionadas por energa elica

S.6

Desarrollo de tecnologa de
destilacin por membranas
para aplicacin en desalacin

S.7

Aplicacin
de
la
nanotecnologa
para
el
desarrollo de membranas de
osmosis inversa

El fouling de las membranas afecta al ciclo de


operacin/limpieza de las membranas y compromete su vida
til. De forma indirecta afecta al consumo energtico. Se
trata de desarrollar membranas con materiales ms
resistentes a los productos desinfectantes o menos sensibles al
fouling.
La concentracin de las salmueras requiere grandes
cantidades de energa. A medida que se extiende e uso de la
OI a aplicaciones en el interior del pas para el tratamiento
de aguas salobres, ser un factor que compromete la
eficiencia energtica de la tecnologa. El esfuerzo debe
centrarse en tecnologas que realizan esta concentracin con
el mnimo gasto energtico.
Implantacin de plantas de osmosis inversa en instalaciones
elicas marinas, donde la fuerza motriz es el viento. Ello
requiere el desarrollo de bombas accionadas directamente
por el molino, la optimizacin del proceso de osmosis para
operacin en el mbito marino y la solucin de la continuidad
de la operacin en ausencia de viento.
La tecnologa consiste en utilizar la fuerza elica para
accionar el compresor de un circuito de calor/fro para
desalacin mediante un proceso de evaporacin flash o
destilacin por membranas. Requiere el desarrollo de
compresores accionados directamente por el molino y la
adaptacin de los procesos de desalacin a condiciones de
carga variable.
En la destilacin por membranas se emplean membranas
hidrfobas que rechazan el agua pero dejan pasar el vapor de
agua. El agua se produce por condensacin. Para desalacin
se puede emplear calor de bajo valor (solar, agua de
enfriamiento de centrales o procesos industriales) para
calentar la alimentacin. El consumo energtico del procesos
es significativamente menor que el de la osmosis inversa.
La nanotecnologa puede emplearse para crear membranas
con poros a nanoescala, potencialmente mucho ms
especficas que otras tecnologas de filtracin. La tecnologa
es prometedora para desalinizacin, como alternativa a
membranas
de
OI
convencionales.
Se estima que para desalinizacin consume menos energa,
debido al mayor flujo y menor presin requerida. Tambin se
espera que sufren menos el efecto del fouling

83

S.8

Desarrollo de la tecnologa
de clulas microbianas de
desalacin

S.9

Desarrollo de la tecnologa
de
osmosis
(Forward
Osmosis) para desalacin

Las clulas microbianas de desalacin son la versin biolgica


de las clulas de electrodilisis. El proceso no requiere
electricidad para desalinizar,
porque emplea materia
orgnica (p.e. aguas residuales) en cuya degradacin los
microorganismos que crecen sobre el nodo se liberan los
electrones y protones requeridos para la electrodilisis. El
proceso ha sido descubierto solo recientemente, de modo que
no se dispone an de datos para valorar su potencial de
aplicacin.
La osmosis es un proceso fsico sobre el que se fundamenta la
tecnologa de membranas. En su aplicacin actual (a la
inversa) se consumen grandes cantidades de energa. Se est
investigando la osmosis "al derecho" (Forward Osmosis, FO),
siendo la clave la seleccin de la sustancia osmtica que
permite ser separada fcil u completamente del agua.

T - Tendencias tecnolgicas en depuracin

T.1

Aplicacin de la tecnologa
MBR
(Bioreactor
de
membranas) en la depuracin
urbana

T.2

Aplicacin y desarrollo de
tecnologas para mejorar la
biodisponibilidad
de
los
fangos

T.3

Desarrollar tecnologas que


permiten reducir el consumo
energtico de la eliminacin
de nutrientes

En la depuracin convencional, la separacin entre fangos y


agua tratada es uno de los puntos dbiles. La tecnologa de
bioreactores de membrana cambia esta condicin. Permite
mayores concentraciones de fangos y con ello reactores ms
pequeos y logra una separacin absoluta entre slidos y
agua. En el estado actual de desarrollo, los MBR consumen
ms energa que sistemas convencionales, por lo que el reto
consiste en incrementar la eficiencia energtica del sistema,
mejorando membranas, reduciendo fouling, o incorporando
tecnologas adicionales como la dielectroforesis.
La biodigestin se alimenta con los fangos primarios y
secundarios de la depuracin aerobia. La desintegracin de la
biomasa puede mejorar la disponibilidad biolgica del
sustrato y de esta manera incrementar la produccin de
biogs de la digestin. La desintegracin se puede realizar
con
procesos
mecnicos,
snicos
y/o
trmicos.
Estos procesos pueden incrementar la biodisponibilidad en un
30% y reducen el tiempo de digestin a la mitad.
La oxidacin del nitrgeno y las recirculaciones internas de
los procesos de desnitrificacin incrementan el consumo
energtico de la depuracin. Los balances de nutrientes de
las EDAR indican que las aguas de retorno de la lnea de
fangos constituyen una fuente interna significativa. Se han
desarrollado varios procesos que actan de forma eficiente
sobre este flujo, reduciendo as el consumo energtico global
(0,5 - 5% del total). Nuevos procesos que desnitrifican a partir
de nitrito son an ms eficientes (2 10% de reduccin para
el total de la depuradora).

84

T.4

Implantacin de sistemas de
Ciclo Rankino Orgnico para
optimizar
el
aprovechamiento energtico
de biogas

T.5

Mejorar la fiabilidad de
sensores para el control de
procesos

La demanda de calor de los digestores suele ser inferior al


calor disponible en la cogeneracin de la totalidad del biogs.
El rendimiento energtico global puede incrementarse,
mediante un sistema de Ciclo Rankine Orgnico (ORC) que
aprovecha el calor de los gases de combustin. Plantas
existentes de ORC operan en rangos de 160 1500 kWe,
aunque se est preparando la entrada en el mercado de
unidades de 3 15 kWe. El rendimiento elctrico de un ORC
est en el orden de 10 20%.
La optimizacin del proceso de depuracin y en consecuencia
del consumo energtico requiere de datos fiables en tiempo
real, por lo que el buen funcionamiento de los sensores es de
suma importancia. Aunque el mercado ofrece sensores para
todos los parmetros relevantes, su fiabilidad, la dificultad
de su calibracin en un entorno hostil, como el de las
depuradoras y especialmente la (auto) comprobacin en
tiempo real de su buen funcionamiento no est resuelta.
Existe una necesidad, por tanto de mejorar la fiabilidad de
los sensores, bien mediante su rediseo o mediante sistemas
de limpieza y calibracin automtica.

G - Nuevos conceptos de gestin de aguas usadas

G.1

Introduccin de ACV en la
toma de decisiones

G.2

Implantacin y desarrollo de
tecnologas ecosistmicas de
depuracin

G.3

Implantacin y desarrollo de
sistemas descentralizados de
depuracin

El Anlisis del Ciclo de Vida contempla el consumo de


recursos y energa a lo largo de la vida de un producto,
proceso o actividad. Introducir sistemticamente la
evaluacin energtica en procesos de toma de decisiones o de
diseo contribuira a mejorar la eficiencia energtica.
Sistemas naturales, como humedales artificiales, lagunas o
ecosistemas artificiales como los living machines o
Organica combinan los principios de las depuradoras
convencionales con las de ecosistemas ms complejos. Estos
sistemas no dependen de una oxigenacin artificial, por lo
que tienen un consumo energtico bajo.
Sistemas naturales y de pequea escala se prestan para
integrarlos en sistemas de gestin de agua a nivel local, como
urbanizaciones o barrios. Ello facilita la implicacin de los
actores y permite promover soluciones de bajo consumo
energtico.

85

Mediante descentralizacin y separacin en la fuente las


aguas grises (ducha, lavamanos, agua de lavado), aguas
negras (inodoros) y aguas pluviales. se pretende ahorrar
recursos (energa y recursos primarios) y reutilizar el agua.
Estos conceptos crean el marco para el desarrollo de nuevas
tecnologas enfocadas a la recuperacin de nutrientes, la
generacin de energa, la reutilizacin del agua y el
aprovechamiento de la materia orgnica.
La tecnologa de recogida neumtica de aguas marrones, en
combinacin con inodoros domsticos con evacuacin por
vaco proporciona un residuo liquido de elevada carga
orgnica, idnea para depuracin anaerobia. El concepto
minimiza el consumo de agua y facilita el aprovechamiento
energtico.
El diseo de depuradoras para situaciones de gran variacion
de caudal y carga, como las que se producen reas tursticas,
requiere asumir muchos compromisos (condiciones de
proceso, tamao de instalaciones, eficiencia energtica). Se
requieren mtodos de diseo para su optimizacin.

G.4

Desarrollo de conceptos de
gestin de aguas basado en el
saneamiento y reutilizacin
descentralizados

G.5

Desarrollo de sistemas de
evacuacin de aguas negras
por vaco

G.6

Desarrollo de metodos de
diseos
de
depuradoras
basados en la optimizacin
del recuros energtico y el
control de procesos

G.7

La reduccin del consumo de agua en equipos domsticos


implica
reduccin
del consumo energetico, tanto
Desarrollar una calificacin directamente, como en transporte y depuracin, por tener
de eficiencia hdrica
aguas residuales ms concentradas. Como tal es un
complemento a la calificacin energtica.

R - Aguas residuales como recurso

La depuracin simbitica lleva al mximo la interaccin entre


bacterias y microalgas con el objetivo de producir biomasa
aprovechable. Muchas especies de microalgas tienen un
contenido de aceites mayor del 30% y en algunos llegan al
75%. Las algas, por ello, son objeto de investigacin como
Desarrollo de la tecnologa
potencial fuente de biodiesel. La simbiosis beneficia
de
depuracin
con
asimismo al proceso de depuracin, porque eliminan
microalgas como materia
nutrientes
del
flujo
de
agua.
prima para biocombustibles
Debido a la elevada demanda de superficie y la necesidad de
filtracin del efluente para recuperar las algas, el sistema
parece indicado para aguas de elevada carga (ganaderas y
agroindustriales) o flujos parciales de depuradoras (aguas
retorno de la lnea de fangos).

R.1

86

R.2

Desarrollo de tecnologas
para
la
valorizacin
energtica de los fangos en
hmedo.

R.3

Desarrollo de clulas de
combustible
microbianas
(Microbial Fuel Cells, MFC)
para
convertir
materia
orgnica en electricidad

Desarrollo
de
clulas
microbianas de electrlisis
(Microbial electrolysis cell,
MEC) para convertir materia
orgnica en hidrgeno y
metano

R.4

Los procesos biolgicos de aprovechamiento energtico de los


fangos tienen un rendimiento limitado, debido a la
predominancia de componentes poco biodegradables
(ligninas, celulosa). Se estn desarrollando procesos trmicos
como la gasificacin en agua supercrtica. El proceso requiere
un material con mnimo 80% de humedad y opera en
condiciones de temperatura de 500 700 C y presiones de
200

400
bar
para
producir
hidrgeno.
Existen otras tecnologas que bajo condiciones de
temperatura y presin distintas producen aceite o
combustibles slidos.
Las clulas de combustible microbianas (MFC) producen una
corriente elctrica mediante procesos bioelectroqumicos.
Una MFC es una clula con dos electrodos, separada por una
membrana. En el compartimento del nodo se encuentra la
masa bacteriana que se encarga de la oxidacin biolgica de
la materia orgnica, liberando electrones y protones. Los
electrones fluyen del nodo al ctodo, donde reaccionan con
los protones que han pasado la membrana y con oxgeno,
produciendo agua. Las clulas pueden captar oxigeno de
forma pasiva, de modo que no se requiere aireacin. Otra
ventaja es que las bacterias solo pueden aprovechar parte de
la energa para el crecimiento, por lo que la generacin de
fangos es menor. En la actualidad la capacidad de los MFC
est en unos 3 W/m2 y se espera poder llegar a los 7 W/m2.
Una clula microbiana de electrlisis es una modificacin del
MFC que funciona en ausencia de oxgeno y produce
hidrgeno. El MEC sigue el principio de la electrlisis, en el se
emplea energa elctrica para producir hidrgeno y oxgeno a
partir de agua. En el MEC, el potencial generado por la
oxidacin bacteriana de la materia no es suficiente, por lo
que requiere incrementarlo con una fuente externa.
En estos momentos se obtiene un rendimiento energtico
(materia orgnica ms electricidad introducida) del orden del
80%. Un desarrollo reciente es la produccin de metano, en
lugar de hidrgeno. Para ello se aplica un biofilm
metanognico sobre el ctodo. Las bacterias metanognicas
pueden convertir directamente el acetato (alimentacin) e
hidrgeno (generado en la clula) en metano.

87

ANEXO III: APNDICES DEL ESTUDIO PREVIO

88

Apndice A: Tecnologas de desalacin


TECNOLOGAS UTILIZADAS PARA LA DESALACIN
Los procesos tcnicos de desalacin de aguas marinas o salobres continentales pueden
dividirse en:
a)

Procesos de destilacin: se divide a su vez en:


Destilacin trmica: la energa necesaria para la desalacin es obtenida de
combustibles fsiles (carbn, gas natural, petrleo, etc.)
Por compresin de vapor: figura 1, utiliza un compresor adiabtico que consigue dos
sectores de diferente presin, de tal manera que se genera un flujo de vapor desde el
sector de mayor presin y temperatura de condensacin hacia el inferior, lugar donde se
produce la condensacin

Figura 1: Diagrama de la compresin de vapor (CV) con evaporador de tubos verticales


(VTE).
Fuente: La desalacin como alternativa al PHN.2001

Destilacin solar: figura 2, adecuada para pequeas comunidades en regiones ridas o


semiridas. Tiene dos variantes segn utilice la energa del sol directamente o por
captura del sol mediante clulas solares.

89

Figura 2: Esquema de un colector solar para destilacin


Fuente: La desalacin como alternativa al PHN.2001

b)

Procesos de Congelacin: el agua salina se ve sometida a diversos procesos de


refrigeracin para posteriormente evaporarse a baja presin en un cristalizador al
vaco. As se obtienen cristales de hielo mezclados con cristales se salmuera que pueden
ser separados mediante procesos mecnicos

c)

Procesos de membrana: de gran difusin en la actualidad. Hay dos tipos bsicos:


smosis inversa: figura 3, mediante la aplicacin de presin mecnica se logra
contrarrestar la presin osmtica natural, de forma que el agua fluye desde la zona con
mayor concentracin de sales a la de menor concentracin hasta obtener agua pura.

Figura 3: Proceso de smosis inversa


Fuente: La desalacin como alternativa al PHN.2001

Electrodilisis: figura 4, separacin inica a travs de una serie de membranas situadas


sucesivamente y con una separacin de milmetros entre s. La aplicacin de campos
elctricos genera la migracin de iones que pasan por estas membranas que actan
como tamices.

90

Figura 4: Proceso de electrodilisis


Fuente: La desalacin como alternativa al PHN.2001

La tcnica ms extendida en la actualidad y que ms proyeccin de futuro tiene en Espaa


es la osmosis inversa que como ya se ha comentado anteriormente consiste en bombear
agua a alta presin a travs de membranas semipermeables que separan agua y sal.
Esto se debe a los siguientes motivos

Supone el menor consumo elctrico posible

El coste energtico depende de la salinidad del agua bruta

Su modalidad permite gran flexibilidad para ampliaciones

Los costes de inversin son menores que en otras tecnologas

Una planta desaladora con esta tecnologa dispone de los siguientes elementos:
Captacin del agua.
Pretratamiento: La smosis inversa exige que los niveles de slidos en suspensin y
materia viva (materias, algas, etc.) sean lo ms pequeos posibles para evitar un
rpido ensuciamiento de la membrana.
El sistema de pre-tratamiento incluye procesos de filtracin y micro-filtracin y se
complementa con la adicin de compuestos qumicos (coagulantes, antioxidantes,
acidificador e inhibidores de incrustaciones). Incluye tambin una desinfeccin
mediante cloracin, UV o aplicacin de ozono.
Bombeo de alta presin.

91

Osmosis inversa.
Post-tratamiento o acondicionamiento del agua: bsicamente consiste en la
neutralizacin del PH y desinfeccin (UV, ozonizacin, etc.).

92

Apndice B: Tecnologas de depuracin urbana


TECNOLOGIAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES URBANAS
En esta seccin se presenta una descripcin de las depuradoras tpicas y de los consumos
elctricos para cada tamao.
Los consumos elctricos se expresan de forma indirecta, utilizando las potencias de los
equipos por habitante equivalente (W/h.e).
Se ha calculado este valor a partir de la potencia de los equipos instalados y del nmero de
horas de funcionamiento en una situacin de operacin normal. De esta manera, para
equipos en funcionamiento continuo (24 h) el valor de W/h.e. se calcula mediante divisin
de la potencia del equipo y la capacidad de tratamiento. En equipos que funcionan durante
algunas horas al da, se corrige por la fraccin del tiempo de funcionamiento.
El bombeo de entrada se suele controlar mediante sensores de nivel, de modo que el
consumo energtico del bombeo es una funcin directa del caudal bombeado. Por ello, el
consumo se calcula a partir de las frmulas estndares para bombas y se expresa en
potencia por h.e. (W/h.e.)
El consumo energtico de la aireacin de depuradoras pequeas corresponde al consumo de
los equipos de aireacin instalados. La potencia se define en proyecto segn la capacidad
de tratamiento y se supone que operan las 24 h.
Para depuradoras de mayor tamao se ha calculado el consumo a partir de un modelo de
clculo del proceso biolgico. De esta manera el consumo toma en consideracin la carga
contaminante y los parmetros tpicos de proceso (carga msica, nitrificacin,
desnitrificacin).

Los tipos de tratamiento que se han tenido en cuenta son los siguientes:
Fosa sptica
Un foso sptico, figura 5, normalmente se construye como tanque enterrado. Dado que la
prdida de carga hidrulica es mnima, se suele operar por gravedad, por lo que el sistema
no tiene consumo energtico/elctrico alguno.
El proceso de tratamiento consiste en una sedimentacin de los slidos y a degradacin
anaerobia parcial de los lodos.

93

Figura 5: Foso sptico


(Fuente: Remosa)
Consumo energtico cero. Se opera por gravedad y la instalacin no tiene elementos
mecnicos.

Foso sptico y filtro biolgico


El rendimiento de un foso sptico se puede mejorar mediante una segunda etapa de
tratamiento en el que se percola el agua a travs un medio filtrante en presencia de aire,
figura 6. Las prdidas de carga de este sistema son mayores (2 3 m.) por lo que no en
todos los casos se puede operar por gravedad. En todo caso se requerira solamente un
bombeo.

Este filtro biolgico permite una mayor reduccin de la carga orgnica e incluso puede
llegar a una nitrificacin parcial.

94

Figura 6: Foso sptico y filtro biolgico


(Fuente: Remosa)
Consumo energtico cero. Se opera por gravedad y la instalacin no tiene elementos
mecnicos.

Depuradora compacta de fangos activos


Una depuradora de este tipo, figura 7, realiza un proceso convencional de fangos activos,
dentro de un tanque enterrado. La aireacin se realiza mediante soplantes y aireacin de
burbujas. Para el retorno de fangos se emplea aire procedente del soplante, utilizando un
sistema air-lift.

Figura 7: Depuradora compacta de fangos activos


(Fuente: Remosa)

95

Esta depuradora estar compuesta con los siguientes tratamientos:

Estacin de bombeo.

Desbaste: Un rototamiz

Tratamiento biolgico: una planta compacta de fangos activas de aireacin


extendida. La planta compacta consiste en:
-

Agitador en la zona anxica

Sistema de aireacin un eyector

Bomba de recirculacin de fangos

Se expresa el consumo en trminos de la potencia de los equipos por habitante equivalente,


corrigiendo por equipos que no funcionan a tiempo completo, tabla 1.
Tabla 1: Potencias para depuradora de fangos activos

Potencia (W/h.e.)
Lnea de agua
Bombeo
Motores y bombas desbaste
Motores y bombas desarenado
Compacto aeracin extendida
Agitacin y retorno de fangos FA
Lnea de fangos

Habitantes equivalentes
101
501
<101
500
1.000
0,06
1,80

0,10
2,20

30,00

20,00

Espesador gravitacional

0,20

Deshidratacin sacos filtrantes


TOTAL

0,10
2,10
2,50
6,70
5,70
0,10
0,40

31,86

22,50

17,60

Las instalaciones pequeas son ineficientes energticamente porque requieren potencias


mnimas para que operen con garantas los equipos mecnicos (riesgo de atascos) y para
proporcionar suficiente potencia de mezcla (aireacin).

Depuradora compacta de Biodiscos


Una depuradora de biodiscos es conceptualmente una depuradora biolgica aerobia de lecho
fijo, figura 8. La masa bacteriana est adherida a la superficie de los biodiscos. El
funcionamiento de este sistema est basado en la rotacin de los biodiscos que se
encuentran parcialmente sumergidos en el agua bruta. Esta rotacin permite la
transferencia de oxgeno aire/ biomasa. Una ventaja importante que presentan estos
equipos es que no es necesario controlar el oxgeno disuelto en el tanque.

96

Figura 8: depuradora compacta de biodiscos


Esta depuradora estar compuesta con los siguientes tratamientos:

Estacin de bombeo.

Desbaste: Un rototamiz.

Tratamiento biolgico: una planta compacta de biodiscos. La planta


compacta consiste en:
-

Un sedimentador

Biodisco, el cual est dividido en:

Unidad de biodisco, accionado por un motor elctrico.

1 decantador lamelar con una bomba para la recirculacin de


fangos.

Se expresa el consumo en trmino de la potencia de los equipos por habitante equivalente,


corrigiendo por equipos que no funcionan a tiempo completo.
Tabla 2: Potencias para depuradora de biodiscos

Potencia (W/h.e.)
Lnea de agua
Bombeo
Motores y bombas desbaste
Motores y bombas desarenado
Aireacin biodiscos
Lnea de fangos
Espesador gravitacional
Deshidratacin sacos filtrantes
TOTAL

Habitantes equivalentes
101
501
500
1.000
0,10
2,20
3,30
0,20
5,80

0,10
2,10
2,50
1,80
0,10
0,40
7,00

Las plantas de biodiscos consumen menos energa que otras plantas compactas porque no
consumen energa para aireacin, que es un proceso energticamente ineficiente. La
aireacin es pasiva y solo se requiere energa para girar los biodiscos.

97

Fangos Activos Aireacin Extendida


Son sistemas de lodos activados que trabajan con cargas msicas muy bajas, 0,05-0,15 (kg
DBO/da)/kg biomasa, obtenindose rendimientos de en torno al 95 %, figura 9. El tiempo
de residencia del agua en el reactor es de, al menos, 24 horas. Los microorganismos
trabajan prcticamente en fase de respiracin endgena, por lo que la generacin de fangos
es baja y adems stos se encuentran muy mineralizados. Por ello, la gestin de los fangos
es ms sencilla y permite su aplicacin directa sobre el suelo o su deshidratacin directa,
sin riesgos de malos olores.
Debido a que el reactor admite ms slidos en suspensin no es necesario instalar
decantadores primarios, simplificando la instalacin y disminuyendo los costes de primera
instalacin.
El consumo de oxgeno de estos reactores es relativamente alto, de 2 a 3 kg O2/kg DBO
eliminada, debido a que, adems de la eliminacin de la DBO y la generacin de nuevos
microorganismos, nitrifica.

Figura 9: Depuradora de fangos activos con aireacin extendida


Esta depuradora estar compuesta con los siguientes tratamientos:
Estacin de bombeo.
Desbaste
Desarenador-desengrasador.
Tratamiento biolgico: tipo fangos activados de aireacin extendida, la
cual comprende:
-

Sistema de aireacin, segn el tipo de depuradora de aireacin


superficial (mecnica) o de burbujas (soplantes y difusores).
98

Agitacin para mantener la masa bacteriana en suspensin.

Bomba de recirculacin de fangos.

Bomba para fangos en exceso.

Tratamiento de fangos:
-

Espesador, con sistema mecnico para favorecer el proceso.

Bombas de fango y agua.

Equipo de deshidratacin, segn el tamao de la planta mediante


sacos filtrantes (pequeo) o centrfugas.

Se expresa el consumo en trmino de la potencia de los equipos por habitante equivalente,


corrigiendo, en su caso, por equipos que no funcionan a tiempo completo, tabla 3.
Tabla 3: Potencias para depuradoras de fangos activos con aireacin extendida
1.001
2.000

2.001
3.000

3.001
5.000

5.001
10.000

10.001
20.000

20.001
30.000

30.001
50.000

50.001
100.000

0,13
1,00
1,20
9,50
9,50

0,13
0,70
0,80
6,70
6,70

0,13
0,50
0,50
6,50
6,50

0,16
0,40
0,40
6,20
6,20

0,18
0,20
0,25
5,00
5,00

0,21
0,20
0,25
4,70
2,88

0,21
0,15
0,25
4,70
2,88

1,60

1,30

2,00

1,80

1,50

0,90

0,80

0,40

0,32

0,25

0,25

0,14

0,12

0,08

0,21
0,12
0,16
4,70
2,88
3,45
0,40
0,48
0,05

Espesador gravitacional
Espesador mecnico

0,05

0,03

0,02

0,15

0,10
0,20

0,15

0,10

Deshidratacin sacos filtrantes


Centrifugado

0,32

0,22

TOTAL aireacin superficial


TOTAL aireacin por burbujas
TOTAL FA con desnitrificacin

14,20
14,20

10,20
10,20

Potencia (W/h.e)
Lnea de agua
Bombeo
Motores y bombas desbaste
Motores y bombas desarenado
aireacin extendida mecnica
Aireacin extendida con soplantes
Aireacin FA con desnitrificacin
Agitacin y retorno de fangos FA
Agitacin y retorno de fangos desnitrificacin
Decantacin y bombeo fangos
Lnea de fangos

0,60

0,60

0,75

0,50

0,40

0,25

10,50
10,50

9,96
9,96

8,12
8,12

7,08
5,26

6,74
4,92

5,99
4,17
9,48

En el rango de 1.000 10.000 h.e. se emplea la aireacin superficial y por burbujas. Los
consumos son ligeramente distintos, ya que la aireacin por burbujas es ms eficiente.
En plantas que incluyen desnitrificacin, el consumo incrementa (un 20%) por la mayor
recirculacin.

Fangos Activos Convencionales


Los sistemas de fangos activos convencionales, figura 10, son similares a los de aireacin
extendida, con la importante diferencia de estar operadas a mayor carga orgnica. La
consecuencia es que el consumo energtico en la aireacin es menor ya que parte de la
carga orgnica de las aguas residuales se incorpora a la masa bacteriana, sin ser
estabilizado. Por esta razn los lodos requieren un tratamiento posterior, que generalmente
es de digestin anaerobia. En este proceso se genera biogs, que se aprovecha en

99

cogeneracin para producir energa elctrica y el calor necesario para el calentamiento de


los reactores.
Aunque desde un punto de vista energtico es sera la opcin a elegir en todos los casos,
econmicamente solo es viable a partir de una capacidad de 100.000 h.e. debido a los
elevados costes de inversin en la planta de biodigestin.

Figura 10: Depuradora de fangos activos convencionales


Esta depuradora estar compuesta con los siguientes tratamientos:
Estacin de bombeo.
Desbaste.
Desarenador-desengrasador.
Tratamiento primario: decantador primario + fangos primarios (para >
100.000 h.e.).
Tratamiento biolgico: tipo fangos activados de aireacin extendida, la
cual comprende:
-

Sistema de aireacin de burbujas (soplantes y difusores).

Bombas de recirculacin interna (mayor en caso de procesos con


desnitrificacin) y de agitacin.

Bomba de recirculacin de fangos.

Bomba para fangos en exceso.

Tratamiento de fangos:
-

Espesador, con sistema mecnico para favorecer el proceso.

100

Bombas de fango y agua.

Equipo de deshidratacin, segn el tamao de la planta mediante


sacos filtrantes (pequeo) o centrfugas.

(En plantas con digestin) Digestores, bombas, motores de gas y


generadores.

Se expresa el consumo en trmino de la potencia de los equipos por habitante equivalente,


corrigiendo, en su caso, por equipos que no funcionan a tiempo completo, tabla 4.
Tabla 4: Potencias para depuradora de fangos activos convencionales
Potencia (W/h.e)
Lnea de agua
Bombeo
Motores y bombas desbaste
Motores y bombas desarenado
Motores y bombas primario
Fangos activos
Aireacin FA con desnitrificacin
Agitacin y retorno de fangos FA
Agitacin y retorno de fangos desnitrificacin
Decantacin y bombeo fangos
Lnea de fangos
Espesador mecnico
Centrifugado
Digestin anaerobia y cogeneracin
TOTAL
TOTAL con desnitrificacin

100.001
500.000

>500.000

0,20
0,12
0,07
0,01
1,80
2,16
0,30
0,36
0,01

0,20
0,11
0,07
0,01
1,80
2,16
0,30

0,09
0,15
-0,60
2,15
2,57

0,02
0,15
-0,60
2,07
2,13

0,01

En un 10% de instalaciones se incorporan procesos de desnitrificacin que tienen una


demanda adicional de energa en aireacin, recirculacin y agitacin de los tanques.
La digestin de fangos aporta una cantidad de energa elctrica que equivale al 25% del
consumo total.

MBR
Un bioreactor de membranas es un proceso compacto que combina un proceso de fangos
activados con la filtracin por membranas. Bsicamente se sustituye la decantacin
secundaria por la filtracin por membranas que se emplea para separar la masa bacteriana
(fangos activos) del efluente. En los sistemas integrados, las membranas se sumergen en el
reactor biolgico. En sistemas externos, la filtracin se encuentra separada del reactor
biolgico y se retornan los fangos al reactor.

101

El sistema se emplea cada vez ms para la depuracin industrial porque permite elevadas
cargas (baja ocupacin de terreno) y ofrece altos rendimientos. El coste energtico del
proceso es significativamente mayor que el de procesos convencionales y se estiman en
0,8 - 1,2 kWh/m3 o 0,18 kWh/h.e, lo que equivale a 7,4 W/h.e.

102

ApndiceC:Tecnologasdedepuracinindustrial
TECNOLOGAS DE DEPURACIN INDUSTRIAL
1. PROCESOS FSICOS
En la tabla 5 se resumen los principales procesos fsicos de tratamiento. La mayora de ellos
son procesos convencionales, utilizadas tambin en depuradoras urbanas.
Tabla 5. Procesos fsicos de tratamiento
Proceso

Tipo

Rejillas
Tamices
Sedimentador
Desarenador
Desengrasado
Flotacin
Filtracin por arena
Micro/ultra filtracin
Pervaporacin
Evaporacin
Electrodilisis
Stripping (Vapor/aire)
Intercambio inico
Carbono activo

convencional
Convencional
Convencional
Convencional
Convencional
Especfico
Convencional
Especfico
Especfico
Especfico
Especfico
Especfico
Especfico
Especfico

Principal
factor
consumo energtico

de Calificacin
energtica
Baja
Baja
Baja
Baja
Baja
Bombas de alta presin
Media
Bombas
Baja
Bombas de alta presin
Media
Bombas de vaco
Alta
Calor
Alta
Campo elctrico
Media
Ventiladores y bombas
Baja
Bombas
Baja
Bombas
Baja

A continuacin se comentan las caractersticas de los procesos especficos, centrndose en


los aspectos relevantes para el consumo energtico.
Flotacin
En una unidad de flotacin se introduce una mezcla de agua y aire ambas a alta presin en
el tanque de flotacin. En la mayora de los casos se dosifican coagulantes y/o floculantes.
La liberacin del aire en forma de burbujas, adheridas a las partculas contaminantes, causa
su flotacin. La capa flotante es eliminada y procesada como fango.
El proceso ms conocido es el DAF (Dissolved Air Flotation)
La flotacin es una alternativa para la eliminacin de grasas y puede combinarse con
coagulacin/floculacin para separar las partculas por flotacin en lugar de sedimentacin.
No se han obtenido datos sobre el consumo energtico, pero es relativamente alto debido a
la necesidad de bombas de alta presin y compresores.

103

Filtracin
A partir del clsico filtro de arena, los procesos de filtracin ms modernos emplean
membranas, figura 11, que se clasifican segn el tamao del poro en microfiltracin (0,1
20 m), ultrafiltracin (0,001 0,1 m) y osmosis inverso (< 0,001 m).
Partculasen
suspensin

Microfiltracin
Membrana0,1 20m
AguasalesMacromolculas

Macromolculas

Partculasen
suspensin

Ultrafiltracin
Membrana0,001 0,1m
Aguasales

SalesMacromolculas

Partculasen
suspensin

Osmosisinversa
Membrana<0,001m

Figura 11: Procesos de filtracin


El consumo energtico es inversamente proporcional al dimetro de poro. En el caso de la
Osmosis inversa guarda una relacin directa con la salinidad del agua, desde 0,75 kWh/m3
para agua dulce (contaminada) a 1,5 kWh/m3 para agua salobre hasta 3,5 5 kWh/m3 para
agua salada.

104

Evaporacin / pervaporacin
evaporacin

Pervaporacin

afluente

afluente
Concentrado
Compresor
Condensador

Calentador
Tanque
devaco

Bombadevaco

Condensado

Concentrado

Permeato

Bombaderecirculacin

Figura 12: procesos de evaporacin y pervaporacin


La evaporacin, figura 12, tiene el doble objetivo de concentrar la contaminacin y de
producir agua pura. Los procesos de evaporacin por recompresin del vapor pretenden
mejorar el rendimiento energtico.
La pervaporacin, figura 12, es un proceso de membranas, anlogo a la destilacin. Es
similar a la osmosis inversa, salvo que el producto pasa de la fase lquida a la gaseosa. El
proceso requiere el calentamiento del agua a 70 100 C, y requiere tanto bombas a presin
como compresores de vaco. Como tal es un proceso con un elevado consumo energtico.
La evaporacin consume elevadas cantidades de energa, pero puede ser interesante para la
concentracin de pequeos flujos de sustancias problemticas (metales pesados,
salmueras).
La pervaporacin es una tcnica adecuada para la eliminacin de sustancias voltiles y
puede competir con el stripping y la adsorcin a carbn activo. El consumo energtico, sin
embargo es mayor.

Electrodilisis
El principio de la electrodilisis consiste en aplicar una potencial elctrica sobre una
combinacin de membranas selectivas. Los iones difunden a travs de las membranas hacia
el ctodo o nodo.
Se trata de un proceso costoso y con un elevado gasto energtico, por lo que se emplea a
pequea escala para producir agua potable o recuperacin de metales.

105

Stripping, intercambio inico y adsorcin a carbn activo.


Los procesos tienen en comn que emplean una columna de tratamiento para eliminar
contaminantes especficos de un flujo de agua. El inters del proceso est en el principio
fsico y no es especialmente relevante el consumo energtico, que se limita al consumo de
bombas y/o ventiladores.
La torre de lavado (stripper) consiste en una columna rellena de un material de gran
superficie especfica en el que se introduce el agua en la parte superior y se insufla aire en
la parte inferior.
Es una tcnica sencilla y robusta para la eliminacin de sustancias voltiles con un consumo
energtico bajo.
Un intercambiador de iones consiste en una columna rellena de una resina especfica. El
agua a tratar fluya a travs de la columna, intercambiando los iones contaminantes (por
ejemplo metales pesados) por otras inocuos.
Este proceso tiene su mayor utilidad de forma integrada en el proceso, aunque es utilizado
comnmente como tratamiento final para eliminacin de iones. El consumo energtico es
bajo, ya que no requiere elevadas presiones.
La adsorcin a carbn activo es eficaz para la eliminacin de un amplio rango de sustancias
orgnicas. Se suele emplear para concentraciones bajas de sustancias presentes en aguas de
proceso o agua potable.
El consumo energtico del proceso es bajo, pero en caso de incluir la regeneracin del
carbn puede considerarse elevado.

106

2. PROCESOS QUMICOS

A continuacin, tabla 6, se comentan las caractersticas de los procesos especficos,


centrndose en los aspectos relevantes para el consumo energtico.
Tabla 6: Procesos y consumos
Proceso

Tipo

Neutralizacin
Coagulacin/floculacin
Precipitacin
Desemulsionado
Detoxificacin
Electrocoagulacin
Electrolisis (por membranas)

21
15
17
18
20
16
19

Oxidacin qumica

22

Principal factor de consumo


energtico
Bombas
Bombas/mezcladoras
Bombas/mezcladoras
Bombas
Bombas
Campo elctrico, bombas
Campo elctrico, bombas de
alta presin
Bombas, generador de ozono,
luz UV

Calificacin
energtica
Baja
Baja
Baja
Baja
Baja
Alta
Alta
Media

Neutralizacin, coagulacin/floculacin, precipitacin, desemulsionado, destoxificacin


Estos procesos tienen su inters en el principio qumico de tratamiento. Tienen en comn
que se agrega una sustancia qumica al flujo de agua y en muchos casos se combina con
otros procesos (flotacin, sedimentacin, stripping) para eliminar la contaminacin.
Tienen consumos energticos bajos, principalmente por bombas de dosificacin y bombas de
circulacin y agitadores.
Electrocoagulacin
El objetivo de la electrocoagulacin es la coagulacin entre coloides que facilita su
separacin del flujo del agua. El coagulante se libera electrolticamente, generalmente
desde un nodo frrico o de aluminio. La liberacin de gas en la superficie de los electrodos
adems causa un ligero efecto de flotacin.
El proceso se caracteriza por su elevado consumo energtico, por lo que se emplea poco.
Electrlisis
La electrlisis es una tcnica electroqumica para la recuperacin de metales. Se emplean
electrodos inertes sobre los que precipita el metal que pretende recuperarse. El proceso se
puede mejorar mediante la separacin de los compartimentos andicos y catdicos
mediante una membrana, llamndose entonces electrodilisis por membranas.

107

Aunque el consumo energtico es elevado, el proceso es interesante para la recuperacin de


metales (cobro, zinc, nquel, plata, oro).
Oxidacin qumica
En la oxidacin qumica se emplean sustancias oxidantes (oxgeno, cloro, ozono, perxido)
para facilitar la biodegradacin posterior de sustancias orgnicas txicas o complejas. La
oxidacin con perxidos puede reforzarse en presencia de luz UV por la generacin de
radicales.
En el caso de emplear ozono y/o luz ultravioleta, el consumo energtico del proceso es
relevante.

108

3. PROCESOS BIOLGICOS
Los procesos biolgicos suelen ser la mejor base para la depuracin industrial en la mayora
de los casos. Los procesos de biodegradacin son capaces de eliminar una amplia gama de
sustancias contaminantes, desde slidos en suspensin (inorgnicos y orgnicos), nutrientes
y todo tipo de sustancias orgnicas. Los procesos biolgicos incluso tienen la capacidad de
adaptarse a sustancias orgnicas complejas y txicas. En el caso de la presencia de
contaminantes incompatibles con la depuracin biolgica, puede complementarse el
proceso con un pretratamiento especfico para neutralizarlo.
Las depuradoras industriales suele carecer de sistemas de regulacin que permitan
optimizar el proceso y adecuarse a las fluctuaciones en caudal y composicin de las aguas.
Debido a ello, muchas depuradoras estn en origen sobredimensionadas, si bien a lo largo
del tiempo pueden llegar a sobrecargarse.
A diferencia de las depuradoras urbanas, para la depuracin industrial de aguas de elevada
carga orgnica es particularmente interesante utilizar procesos anaerobios. Estos, adems
de ser ms compactos y producir menos fangos, logran altos rendimientos en eliminacin de
la carga orgnica y producen biogs que puede aprovecharse energticamente.
A continuacin, tabla 7, se comentan las caractersticas de los procesos especficos que no
hayan sido evaluados con la depuracin de aguas residuales urbanas, centrndose en los
aspectos relevantes para el consumo energtico.
Tabla 7: Procesos especficos
Proceso

Tipo

Biofiltro
Biodisco
SBR
Fangos activados
MBR
Depuracin anaerobia

Convencional
Convencional
Especfico
Convencional
Especfico
Especfico

Principal
factor
de
consumo energtico
Bombas
Bombas, motor del disco
Bombas, soplante
Bombas, soplante
Bombas, soplante
Bombas/motor de gas

Calificacin
energtica
Baja
Baja
Media
Media
Media
Positiva

Sequencing Batch Reactor (SBR)


Un SBR, figura 13, es un proceso de fangos activados que se opera por lotes. Generalmente
se operan dos tanques en paralelo. Al inicio del proceso, el tanque contiene un volumen
determinado de fangos activos.

109

Figura 13: SBR


El ciclo de proceso consiste en:
- Llenado del tanque con aguas residuales.
- Aireacin.
- Sedimentacin (parada de la aireacin).
- Decantacin del agua depurada.
Peridicamente se purgan los fangos en exceso.
Este proceso se emplea habitualmente en industrias pequeas y medianas para aguas
residuales de carcter orgnico.
El consumo energtico del proceso es comparable con el de otros procesos de fangos
activados.

Depuracin anaerobia
La depuracin anaerobia, figura 14, se emplea generalmente para el tratamiento de aguas
residuales con una elevada concentracin de sustancias orgnicas biodegradables
(cerveceras, papeleras, azucareras, etc.). El proceso se desarrolla de forma ptima a
temperaturas de 30 35C, por lo que puede ser necesario calentar el afluente.

110

Figura 14: esquema de depuracin aerobia

El proceso ms utilizado es el UASB (Upflow Anaerobic Sludge Blanket). En este proceso, se


introduce el agua en el fondo del reactor donde entra en contacto con el manto de lodos.
En el separador de 3 fases, localizado en la parte superior del reactor se recoge el biogs,
se separa el afluente y se retorna el lodo al reactor.
El consumo energtico del proceso se limita al bombeo y, eventualmente, al calentamiento
del agua, mientras produce unos 0,4 m3 biogs/kg DQO eliminado con un 60% de metano
(7,5 MJ/kg DQO eliminado).

111