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EMPRENDIMIENTO E INNOVACIN EN COLOMBIA:

QU NOS EST HACIENDO FALTA?


Rafael Vesga
Profesor
Facultad de Administracin
Universidad de Los Andes
El impacto del emprendimiento y la innovacin sobre los negocios avanza
de una manera
tan rpida y tiene un alcance tan vasto, que resulta difcil entender cmo
actuar para lograr
los resultados que un pas como Colombia busca en este frente. La
evidencia internacional
confirma que los niveles ms altos de desarrollo corresponden a pases que
muestran
tambin altos niveles de emprendimiento innovador en sus economas. Lo
que est menos
claro es cmo pueden llegar a ese estado las naciones que an estn lejos
de l.
El problema es complejo, pues el emprendimiento y la innovacin se
realizan realmente en
tres niveles: el nivel macro del pas y el entorno, el nivel intermedio de las
empresas y el
nivel bsico de los individuos. El emprendimiento innovador es una actitud
en las personas,
una cultura y una capacidad en las empresas y una caracterstica del
entorno competitivo en
los pases. Estos tres niveles tienen que funcionar al mismo tiempo, pues
cada uno de ellos
se alimenta de los dems. Para lograr una sociedad ms emprendedora, es
necesario activar
el potencial de las personas, las empresas y el contexto macro.
La abundancia de implicaciones y conexiones entre estas variables hace
que sea difcil

pasar de las consideraciones analticas a una estrategia y al despliegue de


acciones que sean
efectivas en los tres campos. El emprendimiento es una actitud bsica hacia
la
identificacin de oportunidades y la toma de riesgos por parte de los
individuos, en
organizaciones de todos los tamaos. La innovacin es el desarrollo de
nuevos productos,
servicios y modelos de negocio que generen valor para las organizaciones y
est
relacionada con el crecimiento econmico, el tamao y la dinmica de los
mercados, la
estrategia de las empresas, la identificacin de necesidades latentes en los
consumidores, la
generacin y adaptacin de conocimiento y tecnologa, la capacidad de los
individuos para
crear y actuar en grupos interdisciplinarios y la gestin de procesos para
mantener un flujo
de nuevos productos y servicios, por mencionar solamente algunos temas.
El espacio que
estos conceptos abarcan es amplio y, cuando se introducen los tres nivels
de anlisis
(macro, empresas e individuos), las combinaciones posibles se multiplican.
El presente documento desarrolla un marco conceptual que permite
visualizar cmo
interactan las principales variables que determinan la innovacin en los
tres niveles del
contexto macro, las organizaciones y los individuos. Se presenta tambin
informacin sobre
el caso colombiano respecto los tres niveles de anlisis, con el objetivo de
sintetizar un
primer diagnstico de la situacin en el pas en esta materia e identificar
unas prioridades
para la accin.
1Emprendimiento, innovacin y capitalismo emprendedor

Un primer paso consiste en aclarar los trminos. La innovacin es el proceso


deliberado
que permite el desarrollo de nuevos productos, servicios y modelos de
negocios en las
organizaciones. Este proceso debe llevar a resultados concretos y medibles
y est asociado
al desarrollo de un espritu emprendedor en los individuos, es decir, a una
actitud hacia el
trabajo que se caracteriza por la permanente bsqueda de oportunidades y
por la capacidad
para articular recursos humanos y fsicos con el objetivo de aprovecharlas.
Desde esta perspectiva, si bien la innovacin est siempre est asociada
con el
emprendimiento, es posible tener emprendimiento sin innovacin. As, las
pequeas o
grandes empresas que no tienen vocacin de innovacin estn por fuera del
mbito que se
pretende examinar aqu, aunque hayan sido creadas por emprendedores
exitosos. Y se debe
anotar que tambin es posible tener innovacin sin creacin de empresas
nuevas, pues el
espritu emprendedor y la innovacin pueden surgir a partir de empresas
grandes, que
tienen dcadas de historia.
Esta nocin de emprendimiento innovador, o innovacin emprendedora,
tiene una
importancia extraordinaria para en la economa moderna. En las ltimas
dcadas ha
ocurrido una transformacin bsica en la economa mundial, que ha pasado
desde el
capitalismo administrativo al capitalismo emprendedor (Acs & Armington,
2006;
Audrestch et al, 2006; Baumol et al, 2007), donde la nocin de
emprendimiento ocupa un

lugar central como motor del desarrollo econmico. Dentro de este


planteamiento, la
estructura de las firmas se hace ms dinmica, las instituciones burocrticas
son
reemplazadas por soluciones emprendedoras y de mercado y la innovacin
es buscada
como un objetivo explcito de negocio, por su capacidad para transformar
las reglas del
juego (Acs & Serv, 2007).
Esta perspectiva tiene implicaciones de fondo para la poltica pblica y la
estrategia
empresarial. Por ejemplo, aqu no tiene sentido hablar de una poltica
pblica para el
emprendimiento y la innovacin, sino de cmo se toman las decisiones de
poltica en una
economa del emprendimiento y la innovacin. De la misma manera, en las
empresas no se
debera hablar de estrategia para la innovacin, sino de cmo se define y
se ejecuta la
estrategia empresarial en una economa del emprendimiento y la
innovacin. En otras
palabras, el emprendimiento y la innovacin hacen parte de las nuevas
reglas del juego en
la economa del presente siglo. No existe la opcin de no participar en este
juego, la nica
decisin se refiere a cmo participar de la mejor manera posible.
Tres niveles
La operacin de la economa del emprendimiento y la innovacin se puede
entender mejor
al considerar tres niveles diferentes y las interacciones entre ellos: el nivel
macro, el nivel
de las organizaciones y el nivel de los individuos. Estas interacciones se
pueden apreciar en
el Grfico 1.

2En este modelo, las variables en cada uno de los niveles identifican
resultados acumulados.
Por su parte, las interrelaciones identifican variables de decisin, que
permiten actuar para
cambiar los resultados acumulados en cada uno de los niveles.
En el nivel macroeconmico se identifican los elementos centrales que
determinan el
entorno que enfrentan las empresas y los individuos para ejecutar su
actividad de
innovacin emprendedora. Las variables centrales en este nivel son:
El grado de desarrollo econmico. Est demostrado que los pases que
tienen los
niveles ms altos de producto per capita tienen tambin los mayores ndices
de
emprendimiento innovador en su territorio (GEM, 2007).
El tamao de los mercados. Cuanto mayor es el tamao del mercado para
las
empresas de un pas, mayor es la probabilidad de tener empresas
competitivas
(Global Competitiveness Report, 2007).
La intensidad de la competencia. Cuanto ms libre sea el entorno de la
competencia
y mayores garantas tengan las empresas pequeas frente a las grandes,
mayor ser
la actividad innovadora (Porter, XXX; Wennekers, 2006).
La prevalencia de la tecnologa. Mientras ms amplio sea el uso de
tecnologas
modernas, en particular a las tecnologas de informacin y comunicaciones,
mayor
ser el ritmo de la innovacin (Global Competitiveness Report, 2007)
La diversidad demogrfica. La composicin demogrfica de los pases (en
trminos
de edad, gnero, educacin y migracin) tiene incidencia sobre el
desempeo

innovador. Por ejemplo, mientras ms abierto sea un pas a los flujos


migratorios,
especialmente los de poblaciones con altos niveles de educacin, mayor
ser el
desarrollo de la innovacin emprendedora (Ewing Kauffman Foundation,
2007).
En el nivel de las organizaciones, las variables centrales son las siguientes
(Grant, 2008):
La estrategia empresarial. El establecimiento de una misin de largo plazo
para la
organizacin, la identificacin de un propsito central y la definicin de un
compromiso con una estrategia especfica son condiciones indispensables
para que
una empresa logre resultados sostenidos en innovacin.
Recursos y capacidades. Las organizaciones deben asegurar los recursos y
capacidades necesarios para que la capacidad innovadora sea una ventaja
competitiva sostenible a lo largo del tiempo.
Cultura organizacional. La innovacin emprendedora solamente puede
darse en
organizaciones que desarrollen una cultura organizacional abierta, con una
jerarqua
plana, equipos multidisciplinarios, una actitud de aceptacin del error
(siempre y
cuando ste contribuya al aprendizaje) y un compromiso explcito de la
direccin de
la empresa hacia la innovacin.
Gobierno corporativo. La innovacin tiene mayores probabilidades de
ocurrir
cuando las decisiones estn alineadas con los intereses de largo plazo de la
organizacin y no con las motivaciones de corto plazo de los individuos
(Ewing
Kauffman Foundation, 2007).
3Grfico 1

Emprendimiento y la Innovacin en un pas


Tres niveles de anlisis: entornomacro, empresas, industrias
4Como un nivel paralelo a las organizaciones empresariales se encuentran
las universidades.
Estas entidades tienen una funcin crtica en la generacin y difusin de
conocimiento para
la innovacin.
Finalmente, en el nivel de los individuos, los factores crticos en el
comportamiento
emprendedor se relacionan con las siguientes variables (Acs, 2007;
Wennekers, 2006):
El nivel de educacin. La posibilidad de que los individuos participen en
iniciativas
de emprendimiento innovador est ligada al logro de niveles elevados de
educacin.
El desarrollo de habilidades. La educacin formal debe estar
complementada por el
logro de habilidades para el emprendimiento. Estas habilidades, definidas
como la
capacidad para hacer, estn relacionadas con los niveles de educacin,
pero se
adquieren fundamentalmente a partir de la experiencia.
La capacidad para la identificacin de oportunidades. Esta es la capacidad
para
articular un orden a partir del caos del entorno, descubrir necesidades
insatisfechas
en los consumidores y crear soluciones para esas necesidades (Wennekers,
2006).
La preferencia individual por el riesgo. Los emprendedores se caracterizan
por tener
alta disposicin individual a la toma de riesgos, pues estn dispuestos a
aceptarlo
en situaciones donde consideran que pueden obtener amplias ganancias
(XXX).

Recursos sicolgicos (psychological endowments). Las caractersticas


sicolgicas de
los individuos determinan la capacidad individual para el emprendimiento.
Ellas
incluyen la creatividad, la perseverancia, el control interno, la iniciativa, la
autonoma, la motivacin por el logro, la disposicin a abrirse a experiencias
diversas y la capacidad de incorporar las lecciones de la experiencia en las
decisiones, entre otras.
La literatura sobre los factores relevantes en cada uno de los tres niveles es
abundante y no
es del caso cubrirla en forma completa aqu. Desde el punto de vista del
modelo conceptual
del Grfico 1, quizs lo ms importante es la identificacin de las variables
que permiten
una conexin efectiva entre los diferentes niveles. Las variables que
conectan son las que
permitiran afectar los valores acumulados en cada uno de los niveles. Son
las palancas que
permiten actuar para incrementar la fuerza de la innovacin emprendedora
en un pas.
Las principales variables que conectan el nivel macro y el nivel de las
empresas son las
siguientes:
Instituciones. Esta variable condensa las polticas generales que tienen
que ver con
el desarrollo de la competitividad, incluyendo, entre otras, la poltica
comercial, la
poltica laboral, la poltica de ciencia y tecnologa, la regulacin y los
trmites. Las
instituciones conforman el sistema que determina las reglas del juego,
establecen
lmites a lo que las empresas pueden hacer y definen la asignacin de
recursos para
distintos propsitos.

Infraestructura. Esta variable agrupa la disponibilidad de elementos de


infraestructura sobre los cuales se soporta la accin de las empresas, e
incluye la
disponibilidad de vas, puertos, aeropuertos, comunicaciones y dems.
Acceso a capital. Identifica la disponibilidad de diferentes modalidades de
capital
que existen para financiar las sucesivas etapas en el crecimiento de las
empresas
innovadoras.
5 Cultura de toma de riesgos. Las empresas se comprometen con
estrategias
innovadoras de mayor alcance en la medida en que haya mayor informacin
sobre
la forma como opera la innovacin y puedan pertenecer a redes de
empresas
motivadas por el logro de objetivos de innovacin.
Fluidez de la relacin universidad-empresa y universidad-ambiente.
Cuanto ms
dinmica y efectiva sea la relacin entre las universidades y las empresas
en un pas,
mayor ser el flujo de innovaciones desarrolladas en un pas.
Las principales variables que conectan el nivel macro y el nivel de las
empresas son las
siguientes:
Instituciones. La existencia de reglas de juego favorables para la creacin
de
empresas son un factor decisivo para la gestacin de empresas innovadoras
(regulacin, trmites, competencia, etc.).
Acceso a capital. La existencia de fuentes de capital a las cuales puedan
acceder los
individuos para financiar empresas nacientes es un elemento crtico en el
desarrollo
de emprendimientos innovadores.

Incentivos al comportamiento innovador en las organizaciones. El


despliegue de la
capacidad creativa de los individuos dentro de las empresas depende en
forma
crucial de la presencia de incentivos correctos para el comportamiento
innovador.
Cultura de toma de riesgos. La cultura dominante hacia la toma de riesgos
puede ser
afectada por la existencia de informacin que permita identificar
oportunidades y
casos de xito y tambin por la presencia de redes sociales que faciliten a
los
emprendedores lograr acceso a recursos en forma oportuna, para superar
barreras
que se presentan en su camino.

El emprendimiento innovador en Colombia


El mrito principal del modelo expresado en el Grfico 1 est en que permite
llegar a una
sntesis del estado del emprendimiento y la innovacin. En el caso de
Colombia, al
compilar informacin de diferentes fuentes en funcin de las relaciones
expresadas en el
modelo, es posible llegar a un diagnstico del estado del emprendimiento y
la innovacin
en el pas e identificar reas de trabajo crticas donde sera necesario
actuar. En las pginas
que siguen, el objetivo no es explorar detalladamente todos los elementos
del modelo, pues
eso superara la disponibilidad de informacin y las limitaciones de espacio
de este
documento. El objetivo es dar una mirada rpida a los distintos elementos
buscando
grandes conclusiones a partir de la informacin disponible.

El nivel macro
En el nivel macro del anlisis, diversos trabajos permiten comparar a
Colombia con otros
pases del mundo (Global Competitiveness Report, 2007).
6Colombia sobresale por una incongruencia de gran magnitud entre el
tamao de su
economa y su nivel de desarrollo econmico, por una parte, y el bajo
desempeo que
presenta en lo que tiene que ver con innovacin y tecnologa, por otra.
En trminos de tamao, la de Colombia es una economa relativamente
importante en el
mundo. Cuando se ordenan los pases de Amrica Latina por el tamao de
su Producto
Interno Bruto Colombia est en quinto lugar, despus de Brasil, Mxico,
Argentina y
Venezuela. De la misma manera, en la clasificacin que adelanta el Global
Competitiveness
Report (GCR), Colombia queda clasificada como el pas nmero 30 por
tamao de
mercado, entre 131 analizados en el ao 2007, y en Amrica Latina
solamente es superada
por Brasil, Mxico y Argentina.
Sin embargo, en el ndice global de competitividad Colombia ocupa el lugar
69 y es el
quinto pas de Amrica Latina, despus de Chile, Mxico, Costa Rica y El
Salvador. En
cuanto a la eficiencia de su mercado de bienes, el pas est en el puesto 85.
En cuanto a su
alistamiento para la tecnologa (technological readiness) aparece en el
puesto 76 y en
materia de innovacin se encuentra en la posicin 72 entre los 131 pases
analizados.

El diagnstico del GCR indica que Colombia sobresale por el tamao de su


mercado, la
estabilidad macroeconmica y la cobertura de los sistemas de salud y
educacin, pero en
los dems indicadores se encuentra en puestos que estn mucho ms abajo
en la
clasificacin. En particular, los temas de infraestructura (puesto 86),
innovacin (puesto
72), crimen organizado (puesto 126) y confianza en los polticos (87) son
reveladores para
entender dnde es urgente actuar en el nivel macro. Si hacemos a un lado
por un momento
los temas relacionados con el sistema poltico y el orden pblico, resulta que
la innovacin
y la infraestructura son los dos elementos crticos que estn afectando la
competitividad del
pas. En otras palabras, si Colombia lograra avanzar en innovacin e
infraestructura,
lograra un progreso sustancial en el ordenamiento de competitividad en el
marco de
Amrica Latina y tambin en el contexto global.
Qu pasa en nuestro pas con la innovacin? Colombia muestra una
posicin
particularmente atrasada en este campo, incluso en comparacin con
Amrica Latina.
De acuerdo con el Departamento Nacional de Planeacin, la inversin
privada en
tecnologa en Colombia oscila entre el 15% y el 20% del total, cuando en
pases como
Mxico y Brasil ese porcentaje lleg en el ao 2003 a 29,8% y 39,8%
respectivamente.
Segn la informacin del documento Visin Colombia II Centenario, del
Departamento
Nacional de Planeacin, mientras que en el perodo 2002-2004 en Colombia
se expidieron

en promedio 0,03 patentes por cada 100.000 habitantes, en Chile el


indicador fue 0,13 y en
Argentina 0,53. El gasto total en Investigacin y Desarrollo como porcentaje
del PIB en el
ao 2004 en Colombia lleg a 0,37% del PIB, mientras que en Chile fue de
0,65% del PIB,
en Brasil de 0,93% del PIB y en Israel de 4,55% del PIB. El nmero de
investigadores por
100.000 habitantes en Colombia era de 109 en el ao 2003, mientras que
en Chile era 444,
en Brasil 323 y en Corea del Sur 3.187. Las agencias internacionales
estiman que un pas
debe invertir al menos el 2% de su producto bruto en ciencia y tecnologa.
7Estos resultados de Colombia son pobres. Sin embargo, es igualmente
cierto que la
situacin est cambiando en el pas. Colombia tiene una trayectoria larga en
cuanto al
desarrollo de polticas e instrumentos con el objetivo de incrementar la
investigacin en
ciencia y el desarrollo de tecnologa. En particular, a partir de la Misin de
Ciencia y
Tecnologa de 1993, el pas ha desarrollado un nuevo foco en el tema. El
nmero de
programas de doctorado en el pas aument de 32 en el ao 2002 a 84 en el
ao 2007. El
nmero de grupos de investigacin registrados en Colciencias se elevo de
544 a 2.057 en el
mismo perodo. La poltica de apoyo a los Centros de Investigacin de
Excelencia, iniciada
en el ao 2004, ha permitido lograr una nueva focalizacin en investigacin
cientfica y
tecnolgica. El presupuesto de Colciencias, que cay fuertemente en la
segunda mitad de la
dcada de los aos 90, se ha venido recuperando a lo largo de esta dcada,
si bien an est

lejos de lograr los niveles que debera tener.


Por otra parte, se ha ampliado el nmero de instrumentos de fomento al
desarrollo de la
ciencia y tecnologa por parte de Colciencias. Existe una mezcla de apoyos
directos para el
desarrollo de tecnologas en proyectos desarrollados entre universidades y
empresas,
mecanismos de cofinanciacin e incentivos tributarios. El trabajo con estos
instrumentos
est generando un aprendizaje respecto a las mejores formas de mezclar
instrumentos para
adelantar proyectos exitosos. Sin embargo, el sistema es poco conocido y
poco utilizado
por el sector privado, especialmente por las empresas medianas que
podran apalancarse en
el desarrollo tecnolgico para crecer.
El sistema de estmulo a la ciencia y tecnologa sigue siendo objeto de
ajustes en el pas.
Por ejemplo, una decisin reciente permite que los derechos de propiedad
intelectual de los
proyectos financiados por Colciencias sean para quienes los ejecuten, lo que
era una
antigua solicitud de los usuarios de estos recursos. Por otra parte, se est
estudiando un
proyecto de ley que pretende transformar a Colciencias en un departamento
administrativo,
cuyo director tendra asiento en el Conpes, dentro de una meta general de
lograr que el pas
invierta al menos 1% del PIB en ciencia y tecnologa anualmente. En suma,
la evaluacin
no es buena, pero hay seales de cambio.
El nivel de las empresas
El diagnstico de lo que est pasando en el nivel de las empresas en
trminos de capacidad

emprendedora e innovadora guarda muchas semejanzas con el del nivel


macro. En pocas
palabras, la tradicin empresarial en Colombia no favorece el desarrollo de
la innovacin.
Dentro del Global Competitiveness Report, los factores asociados a la
capacidad
empresarial en Colombia son relativamente buenos. El pas queda
clasificado en el puesto
48 en cuanto a calidad de los proveedores locales de insumos, lo que
implica un desempeo
muy superior a su promedio de competitividad general. Sin embargo, en
cuanto a
sofisticacin de los negocios est clasificado en el puesto 65 y en innovacin
ocupa el
puesto 72.
Esta combinacin de indicadores describe una base empresarial en la cual
los resultados en
materia de eficiencia tienen prioridad frente a la innovacin.
8Otras investigaciones contribuyen a confirmar este diagnstico. Un estudio
realizado por el
Centro de Productividad del Pacfico (CPC, 2005) en cerca de 360 empresas
manufactureras colombianas identific las prcticas de administracin que
fueron
adoptadas con mayor frecuencia por estas empresas entre los aos 1998 y
2003. El estudio
encontr que las tcnicas relacionadas con el mejoramiento de la calidad o
con la
administracin de clientes son las ms utilizadas, en tanto que los
instrumentos
relacionados con el diseo y la implementacin de estrategia tienen una
utilizacin mucho
menor. As, por ejemplo, el anlisis de satisfaccin del cliente era utilizado
por el 76% de
las empresas en la muestra y la administracin de calidad era utilizada por
el 65% de las

empresas. Sin embargo, un instrumento como el balanced score card, que


permite medir la
implementacin de la estrategia, solamente era utilizado por el 24% de las
empresas. El
anlisis de brechas del mercado, que permite entender dnde est el
terreno ms propicio
para el lanzamiento de nuevos productos, solamente se utilizaba en el
28,7% de las
empresas. Estos ltimos indicadores fueron muy inferiores a los que
encontr para
empresas internacionales un estudio de Bain & Co.
Las empresas colombianas presentan una baja propensin a innovar. La
segunda encuesta
de Desarrollo e Innovacin Tecnolgica, realizada en el ao 2004, la cual
cubri una
muestra de 6.172 empresas manufactureras en el pas, clasifico las
empresas en 6 grupos:
innovadoras radicales, innovadoras incrementales, innovadoras
organizacionales y
comerciales, adecuadas tecnolgicamente sin innovacin y no innovadoras.
El criterio que
permite clasificar una empresa como innovadora radical en esta encuesta es
benvolo en
comparacin con los estndares internacionales, pues para estar en esta
categora una
empresa solamente debe haber desarrollado un producto nuevo o haber
invertido en
patentes o licencias (no tiene que haber desarrollado una innovacin radical
en los trminos
en que la define la literatura). Sin embargo, de acuerdo con la encuesta,
solamente el 8,3%
de las empresas manufactureras colombianas podan entrar en esta
clasificacin.
El siguiente grupo, el de las innovadoras incrementales, solamente requera
haber

desarrollado una mejora o haber invertido en temas como el desarrollo de


procesos de
calidad. Este criterio est lejos de una definicin de innovacin en trminos
internacionales,
pero an as, este grupo solamente incluye un 17% del total de la muestra.
En suma, solamente el 8,3% de las empresas manufactureras en el pas
afirma haber
invertido en patentes y licencias que hayan sido utilizadas para el desarrollo
de productos.
Es un porcentaje muy bajo, que revela la reducida prioridad que tiene el
desarrollo de
propuestas nuevas de producto dentro de la estrategia de las empresas en
nuestro pas.
Esto reafirma que hay una baja articulacin entre los diferentes niveles. No
hay una buena
conexin entre la asignacin de recursos y estmulos por parte del gobierno
y una actividad
de desarrollo tecnolgico por parte de las empresas. Buena parte de los
recursos asignados
a travs de Colciencias para facilitar el desarrollo de proyectos de
innovacin en las
empresas no se utiliza, bien sea porque stas ltimas los desconocen, o
porque no logran
presentar proyectos que puedan ser considerados como financiables.
9El nivel de los individuos
En la base de la actividad del emprendimiento y la innovacin en un pas
estn los
individuos. Como regla general, este es el nivel cuya medicin resulta ms
difcil. Sin
embargo, existe un estudio global que permite identificar la disposicin de
las personas
hacia la creacin de empresas. Este estudio, el Global Entrepreneurship
Monitor, se realiza
anualmente en cerca de 45 pases del mundo y realiza una encuesta en
profundidad en la

cual se establecen las caractersticas de la actividad de las personas como


como
emprendedores. El objetivo del estudio no es contar las empresas creadas,
sino establecer
una medida del espritu emprendedor y la actividad emprendedora (GEM,
2007).
En Colombia, el estudio se realiza anualmente desde el ao 2006,
gestionado por un
consorcio en el cual participan la Universidad de Los Andes, la Universidad
Icesi, La
Universidad Javeriana de Cali y la Universidad del Norte.
El estudio busca identificar una tasa de involucramiento de la poblacin en
actividades de
creacin de empresas. Dentro de esta investigacin, se considera que un
individuo ha
creado una empresa cuando ha pagado salarios durante ms de tres meses.
Una empresa
est en su etapa naciente entre ese momento y los siguientes 4 aos de su
desarrollo. Estas
son las empresas que entran a hacer parte de la tasa de Nueva Actividad
Empresarial
(TEA).
Colombia tiene uno de los indicadores TEA ms altos del mundo, de 22,7%.
En el ao
2007 solamente fue superada por Per. Este indicador registra
emprendimientos de toda
clase y la TEA en Colombia tiene un alto componente de emprendimiento
por necesidad.
Este tipo de emprendimiento est relacionado con las limitaciones del
mercado laboral y
con la informalidad. En cualquier caso, al margen de la calidad de las
empresas creadas, la
encuesta muestra la prevalencia del espritu emprendedor en el pas.
Sin embargo, el GEM tambin arroja informacin til respecto a otro tipo de

emprendimiento, mas relacionado con la innovacin. La encuesta pregunta


a los
emprendedores cul es el grado de novedad que tiene su producto en
comparacin con lo
que se ofrece en el mercado y tambin pregunta cul es la intensidad de la
competencia que
enfrenta el producto. El estudio muestra que, en la mayora de los pases, la
novedad de los
productos es mayor y la intensidad de la competencia es menor entre las
empresas nacientes
que entre las establecidas. Estos indicadores apuntan a una definicin de
innovacin como
la que hemos utilizado en el presente documento.
En su informe del ao 2007, GEM construy un ndice que permite
aproximarse a la
medicin del emprendimiento innovador, el cual combina la novedad del
producto con el
grado en el cual la empresa enfrenta competencia. Los resultados que arroja
la encuesta
muestran, de nuevo, cmo Colombia retrocede. Mientras que en la TEA
Colombia es el
segundo pas del mundo, en la clasificacin que arroja este ndice de
innovacin pasa a ser
el sptimo pas de Amrica Latina, despus de Chile, Uruguay, Per,
Argentina, Mxico y
Ecuador.
10En Colombia, se ha identificado a partir de la informacin GEM que la
novedad del
producto est ligada a factores como las aspiraciones de crecimiento del
empresario (en
trminos del nmero de empleos que espera crear en los siguientes cinco
aos), su
capacidad para operar en redes sociales e involucrarse en sociedades con
otras personas, su
edad (tienden a ser ms jvenes que el resto) y su nivel de educacin.

La encuesta tambin detecta que estos emprendedores tienden a sentir en


menor grado el
temor al fracaso y se ven a s mismos como capaces de reconocer buenas
oportunidades con
mayor frecuencia que los emprendedores en otras categoras.
El estudio GEM tiene un gran potencial para examinar cmo operan las
variables que
definen el emprendimiento en el nivel de los individuos. En la medida que
avancen las
investigaciones con base en los resultados de este estudio, ser posible
conocer en mayor
detalle cmo opera la conexin entre actitudes emprendedoras y desarrollo
de proyectos
innovadores por parte de los individuos en Colombia en comparacin con el
resto del
mundo.
Las conexiones entre niveles
Resulta revelador verificar cmo la informacin disponible sobre el nivel
macro, el nivel de
las empresas y el nivel de los individuos arroja resultados que son
consistentes en trminos
generales cuando se compara a Colombia con otros pases en el entorno
internacional.
Colombia aparece como un pas que es fuerte en cuanto a tamao de su
economa, es
bastante slido en su actividad empresarial y es particularmente activo en
su tasa de
creacin de empresas. Sin embargo, definitivamente se rezaga en las
clasificaciones tan
pronto como el foco del anlisis se desplaza hacia los temas relacionados
con la
innovacin.
Considerado el problema desde esta perspectiva, se pone de relieve la
importancia que tiene

la accin sobre las variables que permiten conectar el entorno, las empresas
y los
individuos, para cambiar la situacin. Colombia tiene una base fuerte como
punto de
partida y un sistema empresarial slido. El salto hacia una participacin ms
decidida en la
nueva economa global del emprendimiento y la innovacin parecera estar
dentro de las
posibilidades. Es necesario imprimir una nueva dinmica a la base de
activos empresariales
que hoy se tiene.
Respecto a las grandes variables que conectan a las empresas y el entorno
macro, el pas ha
hecho un anlisis abundante del factor institucional. En trminos de las
instituciones que se
refieren a educacin e inversin extranjera, el pas ha registrado avances
sustanciales a
partir de la dcada pasada. En lo que se refiere a poltica comercial, buena
parte de los
resultados van a depender de la aprobacin del TLC con Estados Unidos. En
materia de
Ciencia y Tecnologa, como se discuti antes, hace falta acelerar el paso .
En suma, un
acuerdo comercial con Estados Unidos y un refuerzo slido a las polticas en
materia de
ciencia y tecnologa podran ayudar extraordinariamente a recorrer el
camino que hace
falta.
11Por su parte, el tema del acceso a capital de riesgo se discute
repetidamente en Colombia
desde hace dcadas, sin que haya sido posible desbloquear los cuellos de
botella que se
presentan en este campo.
Colombia recibe una clasificacin relativamente desfavorable como destino
para el capital

de riesgo internacional, de parte de la Asociacin Latinoamericana de


Capital de Riesgo
(LAVCA, 2008). En la clasificacin que realiza esta entidad, Colombia es el
quinto pas de
Amrica Latina, despus de Chile, Brasil, Mxico y Uruguay. Los puntos ms
destacados
del pas en el informe que hace LAVCA para 2008 son los desarrollos
institucionales y
regulatorios en el mercado de capitales, el mejor acceso que han logrado los
fondos de
inversin al pas y la solidez del sistema judicial. Por su parte, el principal
problema que ve
esta entidad es la baja liquidez del mercado de capitales y las consiguientes
dificultades que
enfrentan los inversionistas para conseguir mecanismos de salida que les
permitan
monetizar las ganancias de sus inversiones. De la misma manera, se
percibe que la
transicin hacia estndares internacionales de contabilidad se ha demorado
demasiado y
que los derechos de los accionistas minoritarios permanecen en un estado
mediocre en su
evolucin.
En lo que se refiere al cambio de cultura para la toma de riesgos, el
mejoramiento de los
flujos de informacin sobre oportunidades y la construccin de redes, es
muy poca la
investigacin que se ha desarrollado en el pas. En el mbito internacional,
la literatura ha
identificado que la pertenencia a redes empresariales y el papel especfico
que desempean
las empresas dentro de esas redes tiene un impacto importante sobre el
desarrollo de
capacidades de innovacin por parte de las empresas (Rosenkopff, 1998).
En Colombia,

algunos estudios que se han realizado sobre temas como el cluster de


biotecnologa del
Valle del Cauca confirman las mismas tendencias (Observatorio de Ciencia y
Tecnologa,
XXXX).
Las conclusiones de esos estudios indicaran que Colombia podra acelerar
su transicin
hacia el emprendimiento innovador si logra fortalecer las conexiones entre
empresas en
torno a la innovacin y la transferencia de conocimiento. Este tema parece
particularmente
importante en las pequeas y medianas empresas que tienen alto potencial
de crecimiento.
Una investigacin de la Facultad de Administracin de la Universidad de Los
Andes entre
las Pymes gacelas (Hernandez et al), es decir, las pequeas y medianas
empresas de
alto potencial de crecimiento, encontr que una de las mayores barreras a
la innovacin es
la ausencia de interlocutores que enfrentan los empresarios que lideran
estas empresas. La
carencia de referentes y de recursos de red es uno de los factores que
frenan las
posibilidades de desarrollo de estas empresas.
Por su parte, la conexin universidad-empresa debe ser reforzada. El avance
en grupos de
investigacin, productos publicados y nmero de doctores que muestran las
universidades
del pas en la ltima dcada solamente se refleja en forma marginal en
desarrollos que
llegan a las empresas colombianas. Esta es una deficiencia que debe ser
corregida en forma
urgente.
En cuanto a las conexiones entre los individuos y las empresas, en buena
medida reflejan

problemas similares a los presentados en los prrafos anteriores. Se debe


destacar que en lo
12que se refiere a acceso a capital para proyectos nuevos de
emprendimiento intensivos en
tecnologa y conocimiento, la mayor deficiencia que hay en el pas es la
ausencia de
inversionistas ngel. Estos son inversionistas informales, no
institucionales, que
comprometen cantidades moderadas de dinero en proyectos en las etapas
iniciales de su
desarrollo. Estos inversionistas desempean un papel crtico en el desarrollo
de las
empresas startup en Estados Unidos, donde participan en la financiacin en
etapas
anteriores a la entrada de los fondos de capital de riesgo. En Colombia es
necesario
desarrollar esta figura, educando a los inversionistas potenciales,
aprendiendo a desarrollar
mecanismos financieros que faciliten el encuentro entre los perfiles de
riesgo de los
inversionistas y los perfiles de riesgo de los proyectos, y desarrollando
mecanismos que
permitan a alternativas de salida despus de plazos relativamente cortos.
Finalmente, los temas mencionados anteriormente sobre la conformacin de
redes que
permiten el flujo de informacin y la consolidacin de la confianza entre los
individuos
tienen un papel crucial en el desarrollo de la cultura emprendedora. Las
investigaciones
internacionales muestran en forma contundente que la pertenencia a redes
es una caracter
stica central de los empresarios exitosos.
Mirando hacia adelante
En sntesis, la mirada a los niveles macro, de las empresas y de los
individuos permite

identificar fortalezas y debilidades crticas para el desarrollo del capitalismo


del
emprendimiento y la innovacin en nuestro pas.
En los tres niveles, Colombia presenta una situacin destacada en trminos
de fuerza
empresarial y potencial de desarrollo. Tambin en los tres niveles, sin
embargo, el
desempeo del pas en las comparaciones internacionales se desploma
cuando se considera
lo que est ocurriendo en materia de innovacin. El anlisis de la situacin
de
competitividad muestra que si Colombia avanzar en los temas de
infraestructura e
innovacin, su competitividad en trminos internacionales podra aumentar
velozmente.
Una accin decidida sobre puntos crticos en los niveles de las empresas y
los individuos
podra tener un impacto grande desde este punto de vista. Podra
convertirse en el elemento
que resolviera el cuello de botella del problema.
A la luz de lo anterior, algunos puntos relevantes para avanzar en el
desarrollo del
capitalismo emprendedor en el pas son los siguientes:
Capital de riesgo. Uno de los puntos centrales que bloquean el desarrollo
de
empresas nuevas es la ausencia de capital de riesgo. Es necesario
identificar los
verdaderos determinantes del problema, pues su persistencia sorprende en
un
momento en que Colombia disfruta de una abundancia de capitales que
ingresan en
busca de inversiones. Un cuello de botella bsico est en la ausencia de
mecanismos
de salida para los inversionistas y en la escasa cultura de evaluacin de
proyectos y

valoracin de empresas que tienen altos niveles de riesgo. Quienes tienen


acceso a
capital en Colombia prefieren comprometerlo en proyectos de construccin,
por
ejemplo, que en iniciativas de emprendimiento innovador basadas en la
creacin de
13conocimiento. Es necesario crear mecanismos de educacin de los
inversionistas e
instrumentos que permitan hacer compatible el perfil de riesgo de los
proyectos de
innovacin con los perfiles de riesgo de los inversionistas.
Redes. La construccin deliberada de redes de emprendedores es un paso
necesario
para el desarrollo de estos proyectos. Las capacidades competitivas de las
empresas
de innovacin dependen en forma crtica de los activos intangibles
relacionados con
el conocimiento, los cuales requieren de la existencia de redes efectivas
para poder
desarrollarse.
Infraestructura. El desbloqueo de los sistemas de puertos y carreteras del
pas es
esencial para el emprendimiento innovador. En trminos de
telecomunicaciones y
tecnologas de informacin se ha avanzado en esta dcada, pero se requiere
acelerar
el paso.
Actores. Existe en Colombia una amplia gama de iniciativas y actores que
estn
trabajando para que el pas desarrolle una cultura empresarial ms
emprendedora y
ms innovadora. En ciertas reas hay una gran concentracin de esfuerzos,
que
quizs llevan a la redundancia, mientras que en otras hay vacos que nadie
est

cubriendo. Resulta fundamental organizar estos esfuerzos para darles


coherencia.
Investigacin. Es indispensable multiplicar los esfuerzos de investigacin
sobre los
determinantes de las fuerzas que afectan el emprendimiento y la innovacin
en los
tres diferentes niveles. Hay una concentracin de esfuerzos en el tema
macro y en
las consideraciones de poltica pblica, pero sabemos poco sobre los
determinantes
en los niveles de la empresa y el individuo. Es preciso redoblar los esfuerzos
de
investigacin respecto a ellos y a la forma como los determinantes del
emprendimiento y la innovacin conectan con los otros dos niveles.
14REFERENCIAS
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Growth. Cambridge University Press.
Acs, Z; Szerb, L. (20079 Entrepreneurship, Economic Growth and Public
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Rosenkpf, L.; Tushman, M.L. (1998) The Coevolution of Community Networks
and
Technology: Lessons from the Flight Simulation Industry. Industrial and
Corporate
Change. Oxford University Press. Volume 7, Number 2 Pp. 311-346.
Wennekers, S. (2006) Entrepreneurship at Country Level. Economic and
Non-econoDE LA INNOVACIN AL USO:

ALGUNAS REFLEXIONES EN TORNO DE LA


HISTORIOGRAFA DE LA TECNOLOGA Y SU
APLICACIN EN COLOMBIA
Andrs Felipe Valderrama MSc*
The following text stresses the idea that the history of technology must
consider the processes of diffusion, adaptation
and elimination of technologies and not only invention and innovation. This
approach validates the historic work
in countries like Colombia that do not produce new technologies, but
assimilate and use technologies developed
elsewhere.
INTRODUCCIN
En este artculo pretendo describir algunas tendencias en historiografa de
la tecnologa, provenientes principalmente del mundo anglosajn. stas
tendencias han

sido resumidas en el artculo del Profesor David Edgerton titulado De la


invencin al uso: diez tesis eclcticas en historiografa de la tecnologa.
1
El artculo en
cuestin hace nfasis en la idea de que la historia de la
tecnologa debe considerar los procesos de difusin,
adaptacin y eliminacin y no solamente los procesos
de invencin e innovacin de nuevas tecnologas. Este
examen permite vislumbrar un futuro para el trabajo histrico en Colombia y
otros pases de la periferia que no
producen tecnologas nuevas al mismo ritmo que otras
naciones, pero s adoptan y difunden constantemente
inventos desarrollados en otros pases. Tambin valida
el trabajo histrico general realizado hasta el momento
en el que se han tratado temas de transferencia, difusin y uso de
tecnologas.
DI E Z T E S I S E C L C T I C A S S O B R E L A
HI S TORIOGRAF A DE L A T ECNOLOGA
La primera tesis establece que el estudio de las relaciones entre tecnologa
y sociedad debe tratar temas de la
tecnologa de uso generalizado. No obstante, la mayor
parte de la historia de la tecnologa y de la relacin tecnologa-sociedad se
preocupa de la innovacin, es decir, la creacin de nuevas tecnologas. Esta
historia no
da cuenta de la tecnologa de uso generalizado que es
necesariamente vieja, y a veces considerada obsoleta,
vencida o que simplemente persiste, a pesar de otras
innovaciones.
Afirmar que una historia de la tecnologa debe tratar
temas de tecnologa en uso parece una frase simple y

obvia. No podra ser de otro modo argumentarn muchos. Edgerton en su


artculo cita las voces de famosos
historiadores de la tecnologa (anglosajones principalmente), que lo han
declarado en todos los tonos. Entre
ellos Langdon Winner, Nathan Rosenberg, Paul Stoneman, Paul David, Walter
Vincenti, Carroll Pursell y
Svante Lindqvist. Sin embargo, la realidad es que la
gran mayora del trabajo histrico en tecnologa ha
sido, y contina siendo, la historia de lo nuevo, de la
innovacin, del cambio.
En convenciones y reuniones de historiadores de la
tecnologa solo hasta mediados de los aos setenta se
empieza a hablar del cambio tecnolgico como un tema
que empieza a surgir de la mano del historiador norte* Secretario General Facultad de Ingeniera, Universidad de los Andes
1 EDGERTON, David, From innovation to use: ten eclectic theses on the
historiography of technology, en History of Technology,
1999, Vol. 16, pp. 111-136U N I V E R S I D A D D E L O S AN D E S
20
americano Thomas Hughes.
2
Y la revisin que hace
J.M. Staudenmaier en 1980 de los contenidos de la revista Technology and
Culture arrojan como resultado
un sesgo claro y completo hacia la innovacin y la invencin.
3
En dicha revisin Staudenmaier critica la publicacin por no tener en
cuenta temas como trabajadores y tecnologa, conflicto cultural en la
transferencia,
tecnologa no occidental (y con esto seguramente se
refera a occidental y de los pases industrializados),

crticas al capitalismo, y la mujer y la tecnologa. No


obstante, concluye Edgerton, incluso nuevos autores
como Wiebe Bijker con herramientas conceptuales ms
elaboradas no han sido exitosos al escribir historias de
tecnologa en uso.
En cuanto a la historia de la tecnologa en Colombia lo
poco que se ha hecho se ha visto enfrentado a la necesidad de hacer una
historia de la innovacin y la falta de
material para hacerla. Una figura central a este respecto
ha sido sin duda el Ingeniero Gabriel Poveda Ramos,
quien ha escrito numerosos trabajos, entre ellos el primer
gran intento de una historia comprehensiva de la ingeniera en Colombia.
4
No obstante, desde el principio seala esta dificultad que vale la pena citar en extenso:
"La realizacin de este trabajo [una historia de la ingeniera en Colombia],
tropez con numerosos problemas metodolgicos, aparte de la falta tanto
de una
buena definicin de la ingeniera como de una determinacin clara de sus
ciencias sustentadores y constitutivas. Otro problema serio radica en que
en las
ciencias de la ingeniera se ha hecho muy poco en
Colombia para innovar o ampliar su acervo de conocimientos. En rigor,
puede decirse que la historia
interna de esas ciencias en Colombia est prcticamente vaca de
contenido. La misma ingeniera, como
combinacin de todas esas ciencias y como ejercicio
de ellas, ha sido poco original, poco creativa y una
imitacin casi total, y aprendida, del "estado del arte"
en el plano mundial".
5

Este pasaje no solo revela el problema del presentismo,


es decir, juzgar el pasado desde la condicin presente,
sino adems la dificultad de no poder hacer una apropiada historia de la
tecnologa, entendida como historia
de la innovacin. Felizmente, los volmenes de Poveda
Ramos, constituyen un buen punto de partida para hacer una verdadera
historia social de la Ingeniera en
Colombia en muchos aspectos. No poda ser de otro
modo, pues el material histrico disponible no permite
desviarse hacia una innovacin inexistente. Sin duda,
este trabajo representa un buen punto de partida y una
buena fuente de informacin para el desarrollo de una
verdadera y lograda historia social de la tecnologa en
Colombia.
La segunda tesis establece que las historias de innovacin y tecnologa en
uso son bien diferentes en trminos de geografa, cronologa y sociologa.
Esto se evidencia en el hecho de que el carbn se vea como una
etapa superada en la historia de la tecnologa, cuando
en realidad el consumo de carbn nunca ha decrecido;
las historias de la bicicleta se limitan a un breve perodo
a finales del siglo XIX cuando es un hecho que desde
1960 se producen ms bicicletas que automviles en el
mundo entero. As, una historia de la innovacin es
una historia sobre blancos de clase media de pases desarrollados de
Norteamrica y Europa, cuando una historia de la tecnologa en uso tendra
en cuenta todos los
pases del mundo, todas las clases, las mujeres, y en general, dara cuenta
tambin de aquellos que no han tenido acceso a la tecnologa. Hay que
recordar que el ser
humano promedio del siglo XX se parece ms a un campesino chino, que a
un empresario estadounidense.
6

En una historia que se nutra exclusivamente de actos de


innovacin la participacin de Colombia es mnima,
sino nula. Cuntas contribuciones se pueden inventariar en el pas? An si
me equivoco y se pueden contar
algunos inventos, no se puede negar el hecho de que
Colombia no tiene ningn papel relevante en la innovacin si se toma el
mundo en conjunto. De lejos los pases
desarrollados de Europa y Norteamrica tienen la mayora de las
invenciones y unos sistemas de Investigacin
y Desarrollo ms evolucionados e importantes que los
de los pases de la periferia. En conclusin, en una historia de la invencin
Colombia no existe ms all de una
nota de pie de pgina o de una ancdota.
Por el contrario, en una historia del uso de las tecnologas Colombia tiene
mucho qu decir: tiene un sistema
de correos desde la colonia, adopt rpidamente tecnologas extranjeras
muy visibles como los trenes, los carros y, la ms famosa de todas, los
aviones. Igualmente
import y trat de desarrollar ferreras, siderurgias, in2 HUGHES, Thomas, Emerging themes in the History of Technology, en
Technology and Culture 20, 1979.
3 STAUDENMAIER, J.M., Technology's Storytellers:
4 POVEDA RAMOS, Gabriel, Ingeniera e Historia de las Tcnicas, (2
volmenes), Bogot, Colciencias, 1993.
5 POVEDA RAMOS, Gabriel, Ingeniera e Historia de las Tcnicas, Volumen 1,
Bogot, Colciencias, 1993, p. 15.
No hay que olvidar que an hoy, a comienzos del siglo XXI, solo 6 de cada
10 latinoamericanos tienen acceso
a un telfono fijo. Revista Time, 3 de abril de 2000, p. 13F a c u l t a d d e
Ingeniera
21
dustrias textileras, etc. Colombia tiene y ha tenido hidroelctricas,
termoelctricas, navegacin a vapor, y

todas las todas las tecnologas de la era digital: telfonos, televisores,


celulares, computadores y comunicaciones satelitales. Por otra parte,
durante el siglo XX la
tecnologa mdica en Colombia ha estado a la altura de
los pases desarrollados por lo menos en trminos de
nivel, si bien en cuanto a cubrimiento ha sido un fracaso. Un pas que ha
logrado atender a unos cuantos
pacientes con lo ltimo en tecnologa tal vez sea un pas
que deba aparecer en una historia de la innovacin.
7
No obstante, Colombia es un pas que no ha logrado
desarrollar un sistema nacional de salud eficiente y de
amplio cubrimiento y eso tambin es un problema de
tecnologa que se debera historiar.
La tercera tesis sostiene que la equiparacin de innovacin con tecnologa
es especialmente propia de las historias nacionales. Pero, la nacin-estado
no es una
unidad apropiada para hacer una historia de la tecnologa en uso. A pesar
de que gran parte de la literatura
sobre tecnologa, especialmente la ms ingenua, habla
del triunfo del desarrollo del "hombre" y la "humanidad", existe tambin,
una fuerte corriente nacionalista
en escritos sobre tecnologa. Un ejemplo de ello es la
Gran Enciclopedia Sovitica que atribuye muchas invenciones a soviticos.
Sin embargo, las heroicas historias de inventores especialmente
estadounidenses
son tambin lugares comunes.
Edgerton seala que una de las suposiciones ms fuerte de este
planteamiento nacionalista es que las innovaciones se utilizan
principalmente en el mismo sitio donde se desarrollaron. No obstante,
Alemania, donde se
invento el automvil se caracteriz por su atraso en la

implantacin de esta tecnologa, mientras que los Estados Unidos, para


1914 ya dominaba la produccin automotriz. Si esto es cierto en los pases
desarrollados,
qu sentido tiene insistir en encontrar inventores e
innovadores colombianos para legitimar nuestro papel
en la historia?
Edgerton seala que los procesos de difusin tecnolgica entre economas no se ha estudiado a fondo porque a menudo se le
denomina "transferencia", y este
trmino se deriva de los estudios de desarrollo. Esto se
refiere al caso atpico de la transferencia de tecnologa a
travs de una vasta barrera tecnolgica, es decir, de
ricos pases desarrollados a los pobres estados subdesarrollados. Concluye
que igualmente importante e
inexplorado es el tema de la transferencia o el intercambio tecnolgico
entre economas desarrolladas.
Esta conclusin merece muchas crticas, no obstante
propone una reflexin sobre los supuestos de la transferencia: i. el
subdesarrollo es una etapa temprana del
desarrollo y no una situacin estructuralmente diferente; ii. por
consiguiente, enfatiza en el por qu no tenemos o no hemos logrado lo que
otros tienen. Supuesto
de los cuales se siguen dos argumentos, en el caso de
Latinoamrica, para justificar lo anterior: primero, los
latinoamericanos no tenemos la disposicin para la tcnica que tienen los
anglosajones; y segundo, no hemos
podido salir adelante por razones circunstanciales
como la falta de fondos por incomprensin e ignorancia
de los gobiernos, trabas burocrticas, incomprensin
general de la sociedad latinoamericana con respecto a
la importancia de la ciencia, etc.
8

En este punto se debe


sealar que estos estudios se limitan a la primera etapa
del traslado o transplante de la tecnologa, pero dejan
de lado su desarrollo, cualquiera que este sea, en pases
como el nuestro. Quiero decir, que se privilegia el interrogante de por qu
no tenemos lo que tenemos por
encima del por qu tenemos lo que tenemos.
La cuarta tesis sostiene que la orientacin hacia la innovacin en estudios
de tecnologa hace difcil compaginar la historia general con la historia de la
tecnologa.
En contraposicin, tener muy presente los problemas
de la historia general ha producido historias de la tecnologa en uso. Aade,
Edgerton, que el nfasis en la
creacin inicial ha dejado por fuera de la historia de la
tecnologa los procesos de mantenimiento, reparacin,
remodelacin, reutilizacin y reciclaje, fundamentales
tambin para la cultura material, es decir, la tecnologa
en uso.
Felizmente, en Colombia, los pocos estudios serios que
existen tienen esta tendencia con resultados variables.
Como lo mencion antes, el trabajo de Gabriel Poveda
Ramos, a pesar de lamentarse por estudiar algo que no
es propiamente ingeniera o tecnologa, el resultado de
su trabajo son dos volmenes que constituyen un
buen comienzo para una historia social de ciertos sectores de la industria en
Colombia: hace un gran nfasis
en la historia de los ferrocarriles desde su inicio hasta
7 La vlvula de Hakim para personas con hidrocefalia vale la pena ser
considerada una innovacin o invento como el mundo lo
ha querido entender hasta ahora. Tambin hay que resaltar las
contribuciones del Dr. Reynolds en los trabajos pioneros de

implantacin de marcapasos en seres humanos.


8 HERRERA, Amlcar et.al., Amrica Latina: Ciencia y Tecnologa en el
Desarrollo de la Sociedad, Santiago de Chile, Editorial
Universitaria S.A., 1970, p. 17.U N I V E R S I D A D D E L O S AN D E S
22
1930; trata el tema de la electrificacin desde su inicio
tambin hasta bien avanzado el siglo XX; tambin trata
el tema de las siderurgias y las textileras.
Otro autor que le ha aportado mucho a esta historia
social de la tecnologa en Colombia es el norteamericano Frank Safford,
especialmente con su libro El Ideal de
lo Prctico,
9
donde describe los esfuerzos realizados
por un sector de la clases dirigente colombiana para
educar en la tcnica a sus hijos. Esto, explica Safford,
result en la subversin de los valores imperantes durante el siglo XIX en el
que se privilegiaban las carreras
tradicionales de Abogaca, las Letras y la Medicina por
encima de las novedosas carreras tcnicas. El resultado es un libro que no
solo explica como Colombia finalmente pudo acceder a cierto nivel de
industrializacin,
especialmente durante el siglo XX, sino que adems
entronca con la historia social y poltica colombiana.
El socilogo Alberto Mayor Mora tambin ha explorado muchos temas en
este sentido, atacando la historia
de la tecnologa desde el punto de vista de los valores
asociados a los sectores de oficios que esta forma. As,
su Cabezas Duras y Dedos Inteligentes resulta ser una
refrescante y erudita historia, con gran trabajo de textos

primarios, de las ferreras en Colombia. Describe el surgimiento y


funcionamiento, y fracaso en la mayora de
los casos, de las ferreras de Pacho, Samac, la Pradera
y Amag.
10
Las tesis cinco establece que el "Determinismo Tecnolgico" es la tesis de
que una sociedad est determinada por las tecnologas en uso. No
obstante, esta tesis
es generalmente criticada con el argumento de que es
absurdo pensar que la innovacin tcnica determina el
cambio social. Esta confusin, especifica Edgerton,
proviene de los estudios de la tecnologa en Estados
Unidos entre 1940 y 1960 dnde y cundo el nivel de
avance tecnolgico se correspondi con un crecimiento econmico. Fue
natural, dice Edgerton, que se concluyera que lo segundo se sigue de lo
primero y que
esto alimentara la idea intuitiva de que la innovacin
tecnolgica es una de las fuerzas significativas que determinan la historia.
El problema pues, es que, en trminos absolutos: primero, como hemos
visto, la historia
de la tecnologa en uso no se sigue de la historia de la
innovacin; segundo, no tiene sentido hablar del determinismo de las
innovaciones ya que el impacto de estas
en la sociedad entera no es significativo. Es significativo, eso s, el impacto
del uso de las tecnologa.
As, la sexta tesis plantea que el Determinismo Tecnolgico es, fundamentalmente, una teora de la sociedad,
no de la tecnologa. El determinismo tecnolgico busca
explicar la estructura y la evolucin de la sociedad, no
de la tecnologa. Esto lo hace no solo ms interesante,
sino ms difcil. Hasta ahora el nico intento que ha
existido en esta direccin es el materialismo histrico de

Karl Marx. Este intento, no obstante, dice Edgerton, es


fallido ya que no se correlaciona con la historia de la
sociedad del mismo Marx.
Lo anterior no nos debe detener y en el caso de Colombia habra que
determinar primero si un anlisis de su
historia y de las formas en que la tecnologa en uso ha
moldeado esta historia valdra la pena. Para ello habra
que determinar primero si ha sido fundamental y si la
tecnologa ha alterado la historia en Colombia: esto
equivale a preguntar si sera este pas igual si no hubiera tenido trenes o
carros o telefona celular o si no hubiera abandonado la navegacin a vapor.
Aunque la
respuesta parece obvia en el plano cotidiano (mi vida
no sera igual sin carro que con carro), es el plano total
el que nos importa: habra habido las mismas guerras en
los mismos momentos de no haberse intentado la construccin de un
sistema nacional de trenes? Sin duda no
es una pregunta fcil de responder y acaso sea injusta o
intil, pero recordemos que uno de los determinantes de
la historia colombiana tal y como ha sido lo han constituido los constantes
esfuerzos por construir vas de comunicacin que integren a los
colombianos en tan difcil
territorio y ese es un problema tecnolgico.
La sptima tesis dice que la popularidad o penetracin
de cierta tecnologa no es una medida absoluta de su
significado. Siempre se deben considerar alternativas.
Las evaluaciones de orden econmico en trminos de
costos de oportunidad pueden ser muy clarificadoras.
Edgerton explica que a ciertas tecnologas muy visibles
se les atribuye una serie de efectos culturales primarios
y secundarios de manera informal y sin fundamento: es

el caso de la aviacin o la industria automotriz. Por otro


lado, otras tecnologas menos visibles son subrepresentadas a nivel cultural:
es el caso de las tecnologas
de control natal por ejemplo.
9 SAFFORD, Frank, The Ideal of the Practical: Colombia's struggle to form a
technical elite, Austin, University of Texas Press,
Latin American Monographs, nm. 39, 1976. Traducido al espaol por
Margarita Gonzlez y Mara Victoria Gussoni, y
publicado con el ttulo El Ideal de lo Prctico: el desafo de formar una lite
empresarial en Colombia, Bogot, Universidad
Nacional, El ncora Editores, 1989.
10 MAYOR MORA, Alberto, Cabezas Duras y Dedos Inteligentes, estilo de
vida y cultura tcnica de los artesanos colombianos
del siglo XIX, Bogota, Instituo Colombiano de Cultura, 1997.F a c u l t a d d
e Ingeniera
23
As mismo, valoraciones en trminos de costos de
oportunidad pueden ser muy clarificadoras a la hora de
evaluar los efectos de ciertas tecnologas. Los costos
de oportunidad resultan de la diferencia entre el uso de
cierta tecnologa y el uso de la mejor alternativa posible.
En trminos histricos, en Colombia especficamente, el
Profesor Jorge Arias de Greiff ha escrito un artculo
muy interesante a este respecto titulado "Un momento
estelar en la historia de la Ingeniera Mecnica en Colombia".
11
En dicho artculo, el Profesor Arias argumenta que en Colombia se tom la
decisin incorrecta de
pasar de locomotoras de carbn a locomotoras Diesel
demasiado temprano en el tiempo y por causa de presiones extranjeras
indebidas. Arias argumenta que las

locomotoras de vapor utilizaban combustible disponible en el pas y eran


ms durables. En cambio, las locomotoras Diesel utilizaban un combustible
que se deba
importar y duraban mucho menos. Optar por la tecnologa "ms avanzada"
no es siempre deseable y medir los
costos que se generan cuando se toma la decisin equivocada debe ser
parte integral de una historia de la tecnologa.
Ampliando el anlisis las sociedades pueden amarrarse
con tecnologas que son peores que las alternativas
reales. En el caso del transporte en Colombia progresivamente el pas
depende casi en su totalidad de sistemas que funcionan con combustible
fsil, especficamente gasolina y diesel. A la hora de una escasez, no
habr alternativas como la navegacin a vapor o los
trenes elctricos. Bogot misma se ha embarcado en un
sistema no sostenible y altamente contaminante de
transporte basado en el vehculo particular de gasolina.
Slo durante la ltimas administraciones de la ciudad se
han cuestionado seriamente si depender de esa tecnologa es deseable.
La tesis nmero ocho establece que de la invencin y la
innovacin rara vez se sigue el uso, pero el uso generalmente lleva a la
invencin y a la innovacin. Edgerton
explica que siempre ha existido un gran conjunto de
innovaciones e invenciones para satisfacer prcticamente cualquier
necesidad o deseo. El problema radica
en que no todos se han difundido, o en ltimas, han
sido necesarios. No obstante, la historia de la tecnologa se ha desviado
hacia aquellos artefactos o tecnologas de gran difusin y particularmente
hacia aquellas
que provienen de la ciencia. En stas historias, enfatiza
Edgerton, es el futuro el que valida su importancia, y
sus personajes son representados como visionarios,
como hombres que estaban "adelantados a su tiempo".

En realidad, las innovaciones y las invenciones estn


basadas en el presente y el pasado de su realidad material: el automvil de
combustin interna utiliza el mismo
principio de funcionamiento que los caones ms antiguos; la moderna
tecnologa digital de fibra ptica no
se diferencia estructuralmente en gran medida de los
primeros telgrafos, solo en escala y velocidad. As, no
es la invencin y la innovacin la que lleva al uso sino
el uso el que promueve la invencin y la innovacin.
ste proceso no es, adems, generalmente tan espectacular y visible: la
diferencia entre un carro moderno dinmico y confortable y un modelo T de
Ford de principios de siglo es el resultado de todo un siglo de lentas
innovaciones, cambios y procesos de ensayo y error a
nivel tecnolgico y de mercado.
En Colombia, el ingeniero ingls Paul Dewhurst, quien
estuvo en el pas trabajando con ferrocarriles en los
aos veinte del siglo pasado, realiz varias adaptaciones a los trenes de
vapor para que funcionaran en un
territorio tan difcil como el colombiano. Entre otras
dise la primera locomotora de tres pistones y un sistema de suministro de
arena sobre los rieles en la parte
frontal de las locomotoras para garantizar la adherencia
entre las ruedas y los rieles en pendientes muy empinadas.
12
De otra parte, no soy el nico historiador que
quisiera ponerle las manos encima a la informacin clasificada que existe
sobre laboratorios de drogas ilegales, que indudablemente, en 30 aos de
evolucin han
llegado a producir cocana y herona de alta pureza en
medio de la selva tropical en instalaciones provisionales y camufladas; o de
historiar los alucinantes sistemas de transporte ilegal de drogas que van
desde la

insercin de material en el cuerpo de las "mulas" hasta


el uso de submarinos de fabricacin domstica o de
aviones a control remoto.
La tesis novena precisa que as como no se debe confundir la innovacin
con la tecnologa en uso, tampoco
se deben confundir los cambios en conocimiento con el
conocimiento en uso. Esto se refiere al hecho de que, a
la hora de hacer historia, se enfatiza demasiado en el
laboratorio de investigaciones como el sitio donde se
crea un conocimiento nuevo, del cual se derivan innovaciones tecnolgicas.
As, nuestras historias de ciencia y tecnologa no son historias del
conocimiento sino
del cambio en el conocimiento. Por lo tanto, los hroes
son cientficos y tecnlogos y se desprecia el papel de
otras reas de trabajo como la enseanza, las pruebas
11 ARIAS DE GREIFF, Jorge, "Un momento estelar en la historia de la
Ingeniera Mecnica en Colombia", en Boletn Cultural y
Bibliogrfico, Vol. XXVI, No. 21, 1989
12 IbidU N I V E R S I D A D D E L O S AN D E S
24
rutinarias, la gerencia, el mantenimientos y otros. Esto
no es necesariamente cierto si se tiene en cuenta que la
ciencia y la tecnologa son formas de conocimiento, y
no necesariamente formas de creacin ya sea de conocimientos o de cosas.
Un aspecto importante es la transferencia del conocimiento de donde es
conocido y establecido a donde es
nuevo. Esto se puede ver como un proceso innovativo
desde el punto de vista del nuevo dominio, pero tambin como
transferencia desde el punto de vista global.
Por otro lado, un aspecto importante de este proceso es
el conocimiento alternativo que se genera. Durante los

aos ochenta en Colombia, el Ingeniero Mecnico Ricardo Aldana Monroy


que trabajaba con la CCA not
que ciertos modelos Mazda consuman el aceite demasiado rpido. En el
taller descubri, que debido a la
altura, es decir, a la falta de oxgeno, la combustin en
los cilindros no era completa y la gasolina que no se
consuma se filtraba a travs de los anillos de los cilindros y contaminaba el
aceite. Dicho de otro modo, los
carros no haban sido diseados para funcionar al
100% por encima de cierta altura sobre el nivel del mar.
El Ingeniero Aldana, retom el diseo de un economizador de gasolina,
creado durante los setentas en Estados Unidos, cuando la crisis del petrleo
puso en entredicho por primera vez la "ilimitada disponibilidad" de
gasolina en el mundo. Este dispositivo permita la inyeccin de una
cantidad adicional de aire, es decir oxgeno, a la cmara de combustin para garantizar la quema completa del
combustible. El Ingeniero Aldana
present su diagnstico y su solucin en Colombia y
Japn. El resultado fue su despido de la CCA en Colombia, bajo el
argumento de que la Mazda no produca
diseos defectuosos. Hoy en da el Ingeniero Aldana
vive de la venta de los compensadores y trabaja en el
desarrollo de nuevos dispositivos que suplan las deficiencias que surgen de
transferir tecnologas.
13
Esta
historia no solo ilustra que la transferencia de tecnologas supone la
innovacin tecnolgica, no necesariamente lograda en el laboratorio de
investigaciones sino
en el taller de mantenimiento, por ejemplo. Este caso
muestra, adems, como no siempre las modificaciones
sugeridas son aceptadas por las empresas poseedoras
de la tecnologa.

As, la historia de la tecnologa no puede ser la narracin de ciertos eventos


mgicos que han producido
cambios sustanciales y visibles en las sociedades. En
nuestro caso no puede ser la historia de lo que pasa a
partir de que alguien trae un carro, un computador o un
avin. La historia de la tecnologa en Colombia debe
incluir los procesos de toma de decisiones en la adopcin de ciertas
tecnologas y los esfuerzos por controlar y subsanar las deficiencias de la
transferencia parc i a l d e t e c n o l o g a s , a s c o m o l o s i n t
entos de
adaptacin.
Finalmente, la tesis diez establece que las historias innovacin-centristas y
conocimiento-centristas son
propias de la cultura del siglo XX. Edgerton establece
que el compromiso con stas visiones de la tecnologa,
la ciencia y el conocimiento est profundamente institucionalizado. Donde
quiera que los gobiernos tienen
polticas de ciencia y tecnologa, stas son polticas de
investigacin e innovacin y no de difusin, adaptacin, transferencia y uso.
Sin embargo, hay que especificar, adems, que dichas historias son propias
de los
pases desarrollados para los que la historia de sus inventos contribuye a la
imagen heroica nacional. Un
anlisis de este tema en Colombia merece un anlisis
ms detallado.
CONCLUSIN
A la luz de las diez tesis eclcticas sobre la historia de la
tecnologa, se puede concluir que: primero, en Colombia se han hecho
esfuerzos serios por producir una
apropiada historia de la tecnologa; y segundo, Colombia, como pas que
posee casi todas las tecnologas del
mundo es un caso representativo para estudiar los procesos de adopcin y
uso de tecnologas. Solo falta

hacer el trabajo. La utilidad de estos estudios trasciende el mundo


acadmico y puede iluminar las mentes de
los ingenieros, tecnlogos y tcnicos que viven inmersos en una realidad
material de la cual la gran mayora
de la literatura disponible no da cuenta.
13 VALDERRAMA, Andrs, La Ingeniera Mecnica en Colombia, Historia,
Tesis de Grado, Universidad de los A