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CNCER DE MAMA

La mama o seno se compone de grasa, tejido conectivo y glandular.


Cada mama tiene entre 10 y 20 secciones conocidas como lbulos, que
a su vez estn divididos en secciones ms pequeas, los lobulillos. Los
lobulillos contienen las glndulas productoras de leche en la lactancia. A
travs de los ductos la leche llega al pezn.
Los lobulillos y los ductos se encuentran en el estroma, un tejido
adiposo en el que tambin se ubican los vasos sanguneos y linfticos,
que van a los ganglios linfticos. Estos ganglios son los responsables de
proteccin frente a las bacterias, las clulas tumorales y otras sustancias
nocivas.
Segn la Sociedad Espaola de Oncologa Mdica (SEOM), el cncer de
mama aparece cuando las clulas del epitelio glandular se reproducen
de forma incontrolada y muy rpidamente. Estas clulas cancerosas
pueden viajar a travs de la sangre y los vasos linfticos y llegar a otras
partes del cuerpo, donde pueden adherirse a los rganos y formar la
metstasis.
El cncer de mama puede aparecer tanto en hombres como en mujeres.
Sin embargo, ms del 99 por ciento de los diagnsticos ocurre en
mujeres.

Causas
Al igual que en otros cnceres, como el osteosarcoma o los tumores
cerebrales, la causa o causas que provocan el cncer de mama no se
conocen. No obstante, los especialistas han identificado los factores de
riesgo que predisponen a desarrollar la enfermedad:

Edad: Es el principal factor de riesgo. A medida que la mujer se


hace mayor tiene ms posibilidades de padecer cncer de mama.

Gentica: Las mujeres con antecedentes familiares de cncer de


mama tienen ms riesgo. ste se incrementa si el familiar es la
madre,
hermana
o
hija.

Factores reproductivos: Aquellos agentes que aumentan la


exposicin a los estrgenos endgenos, como la aparicin
temprana de la primera regla, la menopausia tarda o el uso
de terapia hormonal sustitutiva despus de la menopausia
aumentan el riesgo de cncer de mama. No haber dado a luz
nuncatambin
est
relacionado
con
este
cncer.

Cncer de mama anterior: Aquellas pacientes que han tenido un


cncer de mama invasivo tienen ms riesgo de padecer un cncer
de
mama
contralateral.

Densidad mamaria: Si es alta, tambin se relaciona con este


cncer.

Radiaciones ionizantes: La exposicin a este tipo de


radiaciones, especialmente durante la pubertad, aumenta la
posibilidad
de
tener
cncer
de
mama.

Obesqidad.

Consumo de alcohol.

Sntomas
La manifestacin ms frecuente que ayuda a detectar el cncer es
la aparicin de un bultito (ndulo palpable) que generalmente no causa
dolor. Otros sntomas frecuentes son las alteraciones de la piel de la
mama o la retraccin del pezn.
Prevencin
La autoexploracin y las mamografas son las herramientas ms tiles
para encontrar bultos sospechosos en las mamas. En general, la tcnica
de la mamografa facilita la deteccin de pequeos bultos, difciles de
predecir mediante la palpacin del pecho. Este tipo de prueba debe
repetirse anualmente a partir de los 50 aos, o de los 45 en el caso de

que una persona tenga antecedentes familiares de cncer de mama de


primer grado.
Tipos
No todos los bultos que aparecen en las mamas son un sntoma de
cncer. De hecho, nueve de cada diez bultos son benignos. Estos bultos
no cancerosos pueden ser fibrosis o tumores de tejido conectivo y
glandular, o bien, quistes o bolsas llenas de lquido.
Los tumores benignos de mama (fibroadenomas) no constituyen un
peligro para la vida y suelen tener fcil tratamiento. Los tumores
especficos del seno son:
Carcinoma ductal
El carcinoma ductal in situ se localiza en los conductos mamarios o
ductos a travs de los cuales la leche llega hasta el pezn. Si no se trata
puede originar metstasis. Por esto es muy importante detectar a
tiempo su presencia, para evitar la progresin hacia el cncer.
Esta deteccin slo puede realizarse a travs de pruebas especficas,
como una mamografa, puesto que el carcinoma in situ no suele producir
ningn sntoma. El carcinoma invasor es el ms frecuente de los
cnceres de mama y supone aproximadamente el 80 por ciento de todos
los que se producen.
Carcinoma lobulillar o lobular
El carcinoma lobular, tambin conocido como neoplasia lobular invasora,
sigue el mismoproceso de filtracin que el carcinoma ductal invasor
hacia el tejido adiposo, pero desde los lobulillos.
Cncer inflamatorio de mama
Se trata de un cncer bastante agresivo que crece rpido. Se denomina
inflamatorio porque las clulas cancerosas bloquean los vasos
linfticos y esto se manifiesta en la piel, que adquiere una apariencia
gruesa y ahuecada, similar a la de una cscara de naranja.