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La ciudad como espacio

disputas de gneros.

de

Una pequea aproximacin a las problemticas urbanas que surgen con el


Patriarcado, desde la geografa del genero y el urbanismo.
De Diego Zubiaurre*
Resumen:
Con el surgimiento de la(s) Geografa(s) de Gnero(s), se comienza a tomar
el tema de la Ciudad como espacio de disputa entre gneros, donde el
sistema patriarcal, marca el terreno con ganadores y perdedoras. Donde el
espacio se estructura en base a intereses que poco toman en cuenta a la
mujer y a las identidades disidentes.
Palabras Claves:
Ciudad Geografa de Genero Patriarcado Capitalismo Espacio Urbano
Gneros

* Estudiante avanzado de Licenciatura en Geografa en la Universidad Nacional de


La Plata. Militante de la Ctedra Libre Virginia Bolten (sobre feminismos

latinoamericanos), as como del Colectivo de Varones Antipatriarcales, de la ciudad


de La Plata, Argentina.

Introduccin

Este trabajo intenta, de un modo muy introductorio y breve, contar como la


ciudad como espacio social, es un lugar de disputa (o donde se intenta
desde hace unas dcadas dar disputa) donde el patriarcado marca las leyes.
Por ende, este sistema, imbricado completamente con el capitalismo, ha
hecho que el espacio se fragmente, discrimine, con valores y patrones
propios del patriarcado, marcado por dos leyes superiores:
- la superioridad del hombre por sobre la mujer y por sobre todas las
identidades disidentes.
- la superioridad del hombre mayor por sobre el hombre menor. (Esta
categora, con un supuesto etario, puede aplicarse a otras formas de
pensarla)
Estos dos sistemas imperantes, han hecho creer que el espacio sea
considerado abstracto, neutral y normal, cuando en realidad, el espacio
urbano y su crecimiento, funcionan a travs de experiencias bien concretas,
las del gnero masculino, de mediana edad, profesional, heterosexual y con
las tareas de reproduccin resueltas. El crecimiento de este espacio
entonces, valora lo productivo por sobre lo reproductivo, basndose en la
falsa dicotoma que asocia lo productivo al mbito pblico, dominio por el
hombre y lo reproductivo al mbito de lo privado, dominio de la mujer.

El Espacio Urbano, como espacio de disputa

La dicotoma productivo/reproductiva es una conceptualizacin patriarcal e


irreal, ya que las mujeres siempre han participado en la esfera productiva,
ya sea como parte de la economa formal, o bien en la informal y las tareas
reproductivas se extienden al espacio pblico cuando se llevan actividades
como recoger a los nios a sus actividades, hacer compras del hogar, entre
otras. Esto marca que el lmite es, y siempre lo fue, difuso y siempre en
detrimento de las mujeres.
Eso nos lleva a una idea primaria, el espacio tiene una manera de leerse a
travs del gnero, pero para eso, deberamos entender o explicar qu es
eso. Adems, como ese concepto hizo mella en la Geografa y cules fueron
los aportes que hizo o que intenta dar.
El gnero se refiere a todas las diferencias entre hombres y mujeres que han
sido construidas socialmente, y no significa lo mismo que sexo, ya que este
es de naturaleza biolgica y no social. Las relaciones de gnero, tales como
las surgidas en la divisin del trabajo, en la familia, o en el lugar de trabajo
y fuera del trabajo, son relaciones sociales que tienen importantes
variaciones espaciales. Las relaciones de gnero en sentido estricto hacen
referencia a las relaciones de poder existentes entre hombres y mujeres, y
entre hombres y mujeres con diferentes disidencias sexuales; en la mayor
parte de mbitos espaciales, culturales y temporales existe una relacin de
subordinacin de las mujeres con respecto a los hombres.
Sin embargo, las condiciones precisas y la intensidad de esta subordinacin
experimentan grandes diferencias regionales.
El gnero es concebido como una construccin social en la cual las nociones
de lo femenino y lo masculino son adquiridas y transmitidas a lo largo de las
generaciones, involucrando tambin relaciones de poder impuestas por
instituciones. Es un elemento constitutivo de las relaciones sociales, basado
en las diferencias percibidas entre los sexos, y, gnero es la manera
primordial de significar relaciones de poder. De hecho, este concepto hace
referencia a todas las diferencias entre mujeres y hombres que fueron
construidas social y culturalmente y que condicionan relaciones de
subordinacin/dominacin.
Gran parte del comportamiento humano no es resultado de las preferencias
individuales, sino que est gobernado por reglas institucionales, normas y
convenciones que tienen poderosos efectos materiales en la vida de la
gente, como a su vez, por un sistema econmico que regulan en conjunto
con los anteriores el capitalista, en este caso- y que legaliza todas estas

preferencias en la bsqueda nica de la maximizacin de beneficios. Se ha


definido a las instituciones como "las reglas del juego" de una sociedad, la
capitalista. Estas reglas pueden estar escritas o no, ser explcitas o
implcitas; codificadas en leyes, ordenadas por polticas, santificadas por la
religin, mantenidas por los convencionalismos o arraigadas en la manera
de pensar de la familia, de la comunidad y de la sociedad. Juegan un papel
importante para dar forma al comportamiento humano, en trminos de lo
permitido y de lo prohibido. Las reglas desde el punto de inters para este
trabajo son:
Influyen en la divisin por gnero del trabajo de produccin y de
reproduccin, en diferentes partes del mundo.
Producen patrones regionales distintos en la participacin de la fuerza
laboral y en la actividad econmica de mujeres y hombres.
Estos puntos que venimos marcando han tenido como consecuencia, la
creacin de un modelo de ciudad que se caracteriza por no satisfacer las
necesidades de las personas, especialmente de una parte puntual de la
sociedad; un modelo de ciudad pensado desde la abstraccin de planos y no
desde las vivencias de las personas que hacen uso del espacio urbano.
La falta de incorporacin de la perspectiva de gnero en la planificacin y
diseo urbano determina que la calidad de vida de las mujeres, hombres e
identidades disidentes en la ciudad sea diferente, ya que el reparto de las
oportunidades para desarrollar las actividades cotidianas es asimtrica.
Desde la teora geogrfica, ya desde finales de la dcada del 60 y
principios del 70 se est dando una vuelta a las teoras e investigaciones
relacionadas a lo que es el sujeto y su reivindicacin territorial, en
contraposicin a las geografas analticas y objetivistas de mitad del siglo
XX. Se produce esto debido a que esos ltimos estudios no expresaban la
realidad social de aquel entonces y se necesitaba un cambio de direccin
para el trato de ciertos temas que escapaban a las geografas reinantes por
ese entonces. Los movimientos feministas, con sus ideas revolucionarias,
llegan al mbito acadmico a partir de los aos setenta, y son las ciencias
sociales y humanas las que comienzan a absorber todo su contenido
innovador, a la vez que se da el florecimiento de una cultura contestataria
favorable a las movilizaciones sociales de grupos marginados y oprimidos
en la sociedad (negr@s, mujeres, homosexuales, etc.) especialmente,
aquell@s de espacios urbanos.
Al intentar indagar sobre la presencia de las corrientes de pensamiento que
influyeron en los estudios de gnero dentro de la geografa, nos
encontramos con la obligacin de mencionar el feminismo, que es
considerado como una concepcin terica, una prctica de interpretacin y,
ms que nada, como un movimiento poltico. Un movimiento que va ms
all de la academia, pues el dilogo con los discursos y las reivindicaciones

sociales fue y es muy productivo, aunque eso no signifique que la tan


deseada igualdad de gnero sea alcanzada.
Lo que se tratar de hacer en este trabajo es presentar de forma
monogrfica los principales aportes que desde esta ciencia, desde la dcada
del `70 han hecho a la Geografa del Gnero, en particular las vinculadas al
feminismo, que dentro de esta corriente, es la que me despierta mayor
inters debido a Geografa del Genero incluye posiciones del tipo de lograr
mayor participacin de la mujer en la vida pblica pero que no cuestiona al
sistema capitalista como creador de desigualdades de gnero, o en todo
caso, hace caso omiso a las causas estructurales de su produccin en
general. En cambio, la Geografa Feminista ya marca una posicin ideolgica
mucho ms ntida; no es simplemente una geografa interesada en poner
de relieve las actividades de la mujer y sus implicaciones espaciales, sino
que es aquella que de forma explcita considera la estructura de gnero de
la sociedad y, a la vez, contrae un compromiso con miras a aliviar a corto
plazo las desigualdades consiguientes y a su erradicacin a travs del
cambio social a largo plazo. Parece evidente que las implicaciones que el
estudio del gnero puede tener en la geografa son al menos tan
importantes como las del anlisis de los factores sociales y/o econmicos
que conforman la sociedad y el espacio. Todas las corrientes feministas
estn de acuerdo en que las diferencias de gnero confieren a las mujeres y
a los hombres una situacin de poder y de prestigio social muy desigual que
explican la posicin de inferioridad de la mujer.

Geografa del Gnero y el espacio

El mundo acadmico, a veces, es sensible a las transformaciones de cada


tiempo (o al menos as debera serlo), muchos trabajos en diferentes
disciplinas empiezan a dar visibilidad a la mitad de la humanidad (las
mujeres), hasta entonces ignorada en los diferentes estudios y, de esta
forma, se comienza a cuestionar la cultura occidental patriarcal. De hecho,
el feminismo, independientemente de las corrientes tericas o ideolgicas,
se presenta como un proyecto poltico comprometido con los cambios
sociales y orientado al logro de la igualdad humana. En este sentido, las
desigualdades de gnero basadas en la diferencia exponen y muestran
como las relaciones sociales son sesgadas por relaciones desiguales entre
hombres y mujeres que contribuyen a la subordinacin de stas en la
sociedad. Entre todos esos microcosmos acadmicos, encontramos como
dentro de la geografa, si bien breve y poco trabajada en nmero, pero con
grandes tericos, vemos un desarrollo del tema.
La geografa de gnero tiene sus orgenes en las geografas radicales y en
los movimientos feministas de los aos setenta, pero sus desarrollos
recientes se han orientado hacia la construccin de delimitaciones

ontolgicas, marcos epistemolgicos y mtodos diferentes (Delgado


Mahecha, p. 133, 2003). Este giro se explica en la medida en que se hacen
ms evidentes las diferencias y especificidades de gnero de sus visiones,
experiencias y prcticas sociales de espacio, lugar y ambiente. Y el discurso
propio se consolida con el incremento de la conciencia de que los
metadiscursos de las epistemologas tradicionales de la modernidad
excluyen las diferencias de gnero, raza, sexualidad, religin, etnicidad,
dominio colonial, etc.
Esta geografa es en s misma diversa. Pero todas las tendencias coinciden
en sealar que las geografas modernistas, tanto las positivistas como las
marxistas, asumen una visin occidentalista del mundo, son de perspectiva
masculina, ignoran "el otro" femenino y, a menudo, definen la feminidad
como ausencia de masculinidad. El espacio urbano, o la ciudad si se
prefiere, es un fiel reflejo de esto, funcionalista y segregado. Resulta
fundamental romper con esto, que las esferas y los tiempos de la vida
cotidiana de las personas, estn delimitadas segn las necesidades y no
porque as lo diga el espacio, o el resultado de procesos que deviene en
espacio.
La geografa de gnero es influida por corrientes marxistas as como por
posmodernistas y posestructuralistas, y pretende llevar a cabo una
deconstruccin de las geografas que, tradicionalmente parcializadas a favor
del hombre, han ignorado esta perspectiva. La idea central es que el
espacio no es neutro desde la perspectiva del gnero; es necesario
incorporar estas diferencias sociales en el anlisis espacial y territorial,
porque ellas permiten entender las claves de la organizacin de la sociedad
que discrimina a las mujeres el acceso al espacio, y que utiliza el espacio
como medio de control social y poltico.
Las relaciones de poder se manifiestan en el espacio urbano, condicionando
el acceso, el uso y la interpretacin de la ciudad por parte de las personas
dependiendo las diferencias o las caractersticas intrnsecas de cada actor.
Esto ha dado como consecuencia la creacin de un modelo de ciudad que
no satisface las necesidades de las personas. Un modelo de ciudad pensado
desde la abstraccin de los planos y no desde las vivencias de las personas
que van a hacer uso de los espacios.
As, el espacio se configura como un instrumento de discriminacin, de
dominacin y control que sustenta el dominio masculino en la sociedad. La
desigualdad social entre hombres y mujeres se espacializa, y la
espacializacin de la mujer constituye un medio de dominacin. Entonces, la
lucha por la justicia en las relaciones de gnero pasa necesariamente por la
lucha poltica por el espacio y las espacialidades alternativas que incluyen,
entre otras, las esferas del hogar, el trabajo, la recreacin y la vida
comunitaria. Para ilustrar, basta con sealar que la lucha de las mujeres por
conquistar espacios de trabajo fuera del hogar implica el cambio sustancial
de la espacializacin tradicional, que confina el trabajo femenino al adentro
o interior del espacio domstico. Mostrar que el espacio no es un ente

neutral en la organizacin y reproduccin de la vida social, es tambin hacer


visibles sus potencialidades polticas.
Los roles desempeados por las mujeres en el hogar, en el trabajo y en
todos los mbitos de la vida social son espacialmente organizados y
controlados por el hombre, y constituyen un instrumento de dominacin y
discriminacin. Las prcticas sociales desarrolladas por las mujeres son
diferentes y generan espacialidades propias de su gnero.
Por estas razones, la geografa de gnero declara la urgencia de explorar las
prcticas sociales de produccin y reproduccin del espacio, teniendo en
cuenta las diferencias de gnero y las relaciones de poder que de ellas se
derivan. Lo femenino se debe definir en trminos positivos como "el otro"
diferente, y no como el "otro" incompleto carente de masculinidad. Doreen
Massey seala que dicha tarea requiere visiones alternativas del espacio
fundadas en las siguientes proposiciones (Massey, 1994: 264-269):
1. El espacio no es esttico y el tiempo no es aespacial. De hecho, la
espacialidad y la temporalidad son diferentes, pero ninguna puede
ser conceptualizada como la negacin de la otra. Es necesario insistir
en la necesidad de pensar que todas las cosas ocurren en el espaciotiempo.
2. Es necesario conceptualizar el espacio como producto de las
interrelaciones, como la coexistencia simultnea de interpelaciones e
interacciones en todas las escalas desde el nivel ms local hasta el
ms global. Urge reconocer que lo espacial es socialmente
constituido, tanto como que lo social es necesariamente constituido
espacialmente. El espacio no es esttico porque las relaciones
sociales que lo crean son dinmicas. Como consecuencia de su
creacin social, el espacio est lleno de poder y simbolismo, y es una
compleja red de relaciones de dominacin, de subordinacin, de
solidaridad y de cooperacin.
3. Lo espacial es tanto un elemento de orden como de caos. El espacio
contiene y expresa el orden impuesto por lo socialmente planeado,
pero tambin el desorden producido por la yuxtaposicin de
espacialidades contradictorias, por los posicionamientos espaciales
de los "otros", o las contraespacialidades de los subordinados. En este
sentido, el espacio es poltico y abierto a la lucha poltica. No es fijo,
ni muerto, ni mucho menos neutral.
4. Los roles desempeados por las mujeres en el hogar, en el trabajo y,
en general, en todos los mbitos de la vida social, son espacialmente
organizados y espacialmente controlados por los hombres, y
constituyen un instrumento de dominacin y discriminacin. Las
prcticas sociales desarrolladas por las mujeres son diferentes y
generan espacialidades propias de su gnero.

5. La emancipacin femenina incluye la conquista del espacio, el


empoderamiento espacial y la ruptura de espacialidades opresoras
como las generadas en las relaciones patriarcales.
Con estos elementos tericos, entre otros, esta geografa feminista explora
en diferentes escenarios de la vida social las complejas relaciones entre
espacio, lugar y gnero; busca las posibilidades y oportunidades de la lucha
poltica para destruir espacialidades injustas, como las creadas por el
capitalismo y por el "machismo", y para construir nuevas espacialidades
que permitan el reconocimiento y la expresin de la diferencia.
El estado actual de las investigaciones se preocupa por hacer visibles a las
mujeres, sin explicar su comportamiento social, poltico o cultural. Sin
embargo, hay algunos trabajos recientes que han comenzado a reconstruir
histricamente las nociones de gnero y explicar el comportamiento de las
mujeres en la sociedad, especialmente la urbana.
Las estructuras del capitalismo se mantienen intactas, aunque con una
nueva cara en su fase tarda, la llamada cultura posmoderna, y sus
expresiones posmodernistas en el arte, en la moda, en el comportamiento
cotidiano o en la sobrevaloracin del cuerpo y del sujeto, no son otra cosa
que la lgica cultural del capitalismo. La fragmentacin, la
descentralizacin, la exaltacin del individualismo, el consumo compulsivo,
la esquizofrenia presentista y la sensacin de no pasado y no futuro de las
generaciones actuales, el desprecio de la historia y la mercantilizacin de lo
histrico, son expresiones de las mutaciones del capitalismo.
que cuando se tomen decisiones sobre un lugar y un grupo de poblacin
se tenga en cuenta simultneamente las diferentes escalas del territorio
que influyan y se interconecten entre s y con un enfoque de genero
interseccional; que considere las diferencias de las personas no solo segn
el sexo sino tambin en funcin de la edad, el origen, su orientacin sexual,
entre otras variables. Valorar la proximidad como cualidad de las ciudades e
integrando la realidad de tener un cuerpo sexuado femenino o trans o
disidente como usuario de los plenos derechos del espacio pblico, y no que
se tienda a la fragmentacin o guetizacin.
Se considera que las prcticas vitales de hombres y mujeres en una
sociedad capitalista patriarcal, en vistas de garantizar el sostenimiento de la
vida, bajo los dictmenes de la divisin sexual del trabajo, se tejen a travs
de una matriz de relaciones entre posiciones, psquicas o sociales, que crea
relaciones de necesidad entre las mismas, y slo es viable en la medida en
que sean ocupadas por distintos sujetos, femeninos o masculinos. En este
sentido, se puede pensar una ciudad con usos mezclados frente a una
ciudad funcionalista y segregada, puede mejorar las condiciones de vida de
personas con diferentes realidades, ya que permite la realizacin de
mltiples actividades cotidianas en menor tiempo y en un menor radio,
adems de mejorar la accesibilidad a los diferentes usos urbanos.

Esto no se acerca ni por asomo a romper con mandatos milenarios, pero es


una nueva forma de ciudad, una ciudad accesible a todas las personas y no
solo a ese hombre, de edad media, heterosexual, profesional, casado y
descomprometido con las tareas de reproduccin.
As entendemos que el patriarcado, est sostenido sobre una doble
dimensin: por un lado, la dimensin socio-econmica que garantiza el
sostenimiento de la vida en trminos materiales; y, por el otro, la dimensin
psquica-emocional que se constituye en el mecanismo por excelencia de
orientacin del deseo, en respuesta a las exigencias estructurales.

Conclusin

El entorno fsico no es solo escenario de la desigualdad, sino que tambin


acta como reproductor de valores y principios (de siglos de imbricacin con
los sistemas que actan sobre el espacio) que promueven las desigualdades

econmicas, tnicas y de gnero, como se ha tratado de explicar. Por eso es


la intervencin por parte de todos y todas y todes en el territorio, no solo
para tener mejores formas de vivir la ciudad y en la ciudad, sino tambin
para que el espacio deje de reproducir y reforzar estas desigualdades.
Como conclusin se podra decir que los estudios sobre el sujeto, y su
incorporacin a la disciplina geogrfica a partir de los aos 70 marcan todo
un giro epistemolgico; y refleja notoriamente los nuevos tiempos que
corren, las ya viejas visiones estructuralistas, analticas y cuantitativas
quedan obsoletas frente a un mundo ms sensibilizado y critico a las
cuestiones sociales.
En este sentido, y en lo que toca al tema planteado en este trabajo, el
hecho de que se est asistiendo a la creacin y florecimiento de grupos o
comisiones de gnero en las asociaciones profesionales y acadmicas, la
constitucin y la consolidacin de grupos de investigacin en geografa y
genero, la incorporacin de asignaturas sobre geografa y genero en los
planes de estudios, etc., es un reflejo fiel de que este enfoque va por buen
camino, aunque an queda mucho por recorrer. Aunque quizs lo ms
importante es que despus de siglos de ostracismo detrs del patriarcado
reinante, se ven (y que bien se ven) cantidades de personas sin importar si
es mujer u hombre, peleando por lo que durante mucho tiempo se realizaba
como natural o como propio de la mujer. La emancipacin femenina incluye
la conquista del espacio, el empoderamiento espacial y, en cuanto a lo
concerniente a este trabajo, la ruptura de espacialidades como las
generadas en las relaciones patriarcales; complejas relaciones entre
espacio, lugar y gnero que buscan destruir las espacialidades injustas
creadas por el capitalismo, y uno de sus tantos hijos, el machismo (Delgado
Mahecha, 134, 2003).
Que se puedan unir en matrimonio personas del mismo sexo, que obtengan
los mismos (y nunca adquiridos) derechos que cualquier persona, que se
destape la violencia dentro de la casa (sea verbal, psquica o fsicamente),
que se pueda hoy discutir sobre el aborto, entre otras tantas cosas, dan un
indicio de que la olla se destap al fin y que an hay muchas cosas por
resolver, pero que hoy pueden ser o no escuchadas, pero que, mejor
todava, se hacen escuchar.
A manera de sntesis, podemos decir que el gnero es una perspectiva
activa dentro de la geografa que participa de las discusiones tericas,
epistemolgicas y metodolgicas de nuestra ciencia, colaborando en la
construccin de su desarrollo.
El desafo de la geografa del gnero se entiende a partir de que, a inicios
del siglo XXI, nos encontramos frente a una recuperacin de la relacin
entre naturaleza y sociedad, pero en este caso situando dentro de la
sociedad a la clase social, el gnero, la cultura y las relaciones sociales con
respecto a la naturaleza y al espacio como elementos fundamentales y no
como orden secundario.

El desafo se vuelve tangible, el uso del espacio y del tiempo no tiene la


misma dimensin para hombres que para mujeres, y nos encontramos ante
una perspectiva masculinizada de ambas variables (espacio-tiempo), que,
dados los tiempos que trascurren, exigen ser revisados.

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