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INTRODUCCION: MATERIALES HISTORIA Y CARACTERISTICAS.

1.1. Materiales, procesos y eleccin.


Los ingenieros hacen cosas, ellos las hacen con los materiales. Los
materiales tienen que soportar cargas, para aislar o conducir el calor y la
electricidad, para aceptar o rechazar el flujo magntico, para transmitir o
reflejar la luz, para sobrevivir en un entorno a menudo hostil, sin hacer dao
al medio ambiente y que no cueste demasiado.
Y no hacen solo esto. Para hacer algo con un material se necesita un
proceso. No cualquier proceso, el que se elija debe ser compatible con el
material que se va a utilizar. A veces el proceso es el socio dominante y el
material es su compaero el cual hay que encontrar y debe ser compatible,
es un matrimonio. La compatibilidad no se encuentra fcilmente, muchos
materiales fracasan y la falla del material puede ser catastrfico en
cuestiones de responsabilidad y compensacin. Esto suena como alimento
para los abogados, y a veces lo es: algunos especialistas se ganan la vida
como peritos en los casos judiciales que involucran materiales fallidos. Pero
nuestro objetivo aqu no es la contencin; ms bien, es para dar una visin
de los materiales (ya que, incluso en los planetas ms alejados
encontramos los mismos elementos) y del universo de los procesos, con el
fin de proporcionar mtodos y herramientas para la eleccin de ellos, para
asegurar una unin feliz y duradera.
Sin embargo, es posible decir, que los ingenieros han estado haciendo cosas
a partir de los materiales desde hace siglos, y con xito, esto por lo que
piensan de Isambard Kingdom Brunel, Thomas Telford, Gustave Eiffel, Henry
Ford, Karl Benz y Gottlieb Daimler, la
Los hermanos Wright. Por qu necesitamos nuevas formas de elegir los
materiales?, he aqu una pequea historia que nos ayudara. Mire al retrato
con el que se inicia este captulo, se puede observar a james Stuart, el
primer profesor de ingeniera de la universidad de Cambridge desde 1875
hasta 1890 (tenga en cuenta el cigarro). En su tiempo el nmero de
materiales disponibles para los ingenieros era pequea, de unos cientos. No
haba polmeros sintticos, ahora son ms de 45000. No haba aleaciones
ligeras (el aluminio fue el primero que establecieron como un material para
uso de ingeniera solo hasta el siglo XX) ahora hay miles. No haba
materiales compuestos de alto rendimiento, ahora hay cientos de ellos. En
la figura 1 se representa la historia del desarrollo de los materiales en un
eje de tiempo de 10000 aos.

Se muestra ms o menos cuando se desarrollaron y evolucionaron las


principales clases de materiales. La escala de tiempo es lineal, casi todos
los materiales de uso de hoy se han desarrollado en los ltimos 100 aos. Y
este nmero es enorme: ms de 160000 materiales estn disponibles para
el ingeniero hoy da, esto nos presenta un problema que el profesor Stuart
no tena: la de seleccionar de manera ptima desde este amplio men. Con
la siempre creciente ansiedad por el rendimiento, economa y eficiencia,
adems del imperativo de evitar daos al medio ambiente, la eleccin
correcta se hace muy compleja e importante. El diseo innovador significa
la explotacin de la imaginacin para el buen provecho de las propiedades
que ofrecen los materiales.
Estas propiedades, hoy en da, son en gran parte conocidas y
documentadas en los manuales; uno de ellos es el metals handbook ASM,
este contiene 22 volmenes, y este es uno de muchos. Cmo vamos a
ocuparnos de este basto conjunto de informacin?; por suerte otra cosa ha
cambiado desde el primer da del profesor Stuart: ahora tenemos la
informacin digital almacenamiento y manipulacin. El diseo asistido por
el ordenador es ahora una parte estndar de la formacin de un ingeniero, y
est respaldado por paquetes ampliamente disponibles para modelado de
slidos, anlisis finito de elementos, optimizacin, para el material y para la
seleccin del proceso. Los software para la seleccin de materiales y
procesos, se basan en una base de datos que incluye los atributos de los
materiales y procesos, documentacin sobre estos, la compatibilidad mutua
y les permite buscar y mostrar las distintas formas que mejor se adaptan a
las exigencias requeridas en un diseo.

Si viaja a pie, en bicicleta o en un coche, se toma un mapa. El paisaje de los


materiales como el terrestre puede ser muy complejo y confuso, por tal
razn es buena idea utilizar mapas. Este texto presenta un enfoque de
diseo de materiales y procesos de fabricacin, haciendo usos de mapas:
nuevos grficos para visualizar el mundo de los materiales y los procesos en
formas fcilmente accequibles. Presenta las propiedades de los materiales
de una manera global, revela las relaciones entre propiedades y permite su
seleccin.
1.2. Propiedades de los materiales.
Entonces, Qu son estas propiedades?, algunos, como la densidad (masa
por unidad de volumen) y precio (el costo por unidad de volumen o peso)
estn familiarizadas lo suficiente, pero otras no, y el obtenerlas con claridad
es esencial. Piense primero de las que tienen que ver con la resistencia de
carga de manera segura.
Propiedades mecnicas.
Una regla de acero es fcil de doblar elsticamente, significa que se
devuelve cuando se suelta. Su rigidez elstica (aqu la resistencia a la
flexin) se establece en parte por su forma de tira delgada que es fcil de
doblar, y en parte por una propiedad del acero en s: su mdulo de
elasticidad, E. Los materiales con alto E, como el acero, son intrnsecamente
rgidos; aquellos con bajo E, como el polietileno, no lo son. La figura 1.2 b,
ilustra las consecuencias de una rigidez inadecuada.
La regla de acero se dobla elsticamente, aunque es difcil darle un doblez
permanente. La deformacin permanente tiene que ver con la fuerza, no
con la rigidez. La facilidad con que una regla se dobla de forma permanente
depende, de nuevo, en su forma y en una propiedad diferente de la de su
lmite de elasticidad del acero, sigma. Los materiales con gran sigma, como
las aleaciones de titanio, son difciles de deformar permanentemente, a
pesar de que su rigidez, porcentaje de E, no es alto; aquellos con bajo lmite
de elasticidad, como el plomo, puede deformarse con facilidad. Cuando los
materiales se deforman, por lo general, se hacen ms fuertes (esto se llama
trabajo de endurecimiento) pero hay un lmite ltimo, llamado fuerza a la
traccin ms all de la cual el material no ceder (la cantidad que se
extiende antes de ceder se llama ductilidad). La figura 1.2 C, da una idea de
las consecuencias de fuerza inadecuada.
Hasta aqu todo bien, uno ms, si la regla, no se hiciera de acero, pero s de
vidrio o de PMMA (plexigls, perspex), como materiales transparentes, no es
posible doblarlo en forma permanente en lo absoluto, estos materiales se
fracturaran de repente, sin previo aviso, antes de que adquiera una
curvatura permanente. Pensamos en materiales que se rompen sin previo
aviso como frgiles. No hay deformacin permanente en este caso, as que
el lmite de elasticidad no es una propiedad en este caso. La resistencia de
los materiales a agrietamientos y fractura se mide por la resistencia a la
fractura K.

El acero es muy duro, la mayora los son (los aceros son quebradizos),
tienen un alto K. Los cristales frgiles, tienen muy baja K. La figura 1.2 d.
sugiere inadecuadas consecuencias de fractura y tenacidad.
Comenzamos con la densidad de los materiales, la masa por unidad de
volumen, la densidad en una regla es irrelevante, pero para cualquier cosa
que se mueve, el peso conlleva a una relacin con el combustible, modesta
para los automviles, mayor para camiones y trenes, aun mayor para las
aeronaves, y enorme en vehculos especiales. Minimizando el peso, tiene
mucho que ver con el diseo inteligente, vamos a llegar a eso ms
adelante, pero igualmente a la eleccin del material. El aluminio tiene una
densidad baja. Si nuestra pequea aeronave estaba hecha de plomo, nunca
conseguira despegar de la tierra en absoluto, figura 1.2 e.
Estas son las nicas propiedades mecnicas, pero son las ms importantes.

Propiedades trmicas.
Son las propiedades que cambian sustancialmente en un material por la
temperatura, el material entra en un estado de creep ( a hundirse
lentamente en el tiempo), se puede oxidar degradar y descomponer, figura
1.3 a. Esto significa que existe una temperatura lmite llamada el mximo
de temperatura de servicio, T poco prctico. El acero inoxidable tiene un
alto T se puede utilizar hasta 800 C, por el contrario los polmeros tienen
una baja T y rara vez se utilizan por encima de 150C.

La mayora de materiales se expanden cuando se calientan, esto es


diferente para cada material, ya que depende del coeficiente de dilatacin
trmica. La dilatacin es pequea, pero sus consecuencias pueden ser
grandes. Si por ejemplo est limitada una varilla como en la figura 1.3 b. y
luego se calienta, se dilata la varilla contra sus limitaciones, se formara tipo
ferrocarril si el material no est hecho para hacer frente al calor.
Algunos materiales como los metales, por ejemplo, al contacto se sienten
fros, otros como la madera se sienten calientes. Esta sensacin tiene que
ver con dos propiedades trmicas del material: conductividad trmica y la

, mide la velocidad con la

capacidad calorfica. La conductividad trmica

que el flujo de calor pasa atravez del material cando este tenga un extremo
caliente y el otro frio. Los materiales con alta

son los deseados si se

necesita transportar calor de un lugar a otro, como en las ollas de cocina,


radiadores e intercambiadores de calor; figura c. sugiere consecuencias de
alta o baja

para el recipiente de coccin. Los materiales con baja

tienen por objetivo reducir el traspaso y consumo de energa como los


refrigeradores o congeladores, estos materiales los emplean los vehculos
espaciales para volver a entrar a la atmosfera de la tierra.
Estas aplicaciones tienen que ver con la de lapsos de tiempo, estables y
flujo de calor. Cuando el tiempo se limita, hace referencia a la capacidad
calorfica C. Esta propiedad mide la cantidad de calor que se necesita para
hacer que la temperatura de un material aumente en una unidad de
temperatura. El cobre es un material de alta capacidad calorfica, requiere
una gran cantidad de calor para cambiar su temperatura; los polmeros son
materiales con baja capacidad calorfica, es decir requieren menos cantidad
de energa. La constante del flujo de calor tiene que ver, como hemos dicho,
con la conductividad trmica.
Hay una propiedad ms sutil que describe lo que sucede cuando el calor es
aplicado. Pensar en encender el gas bajo una losa fra con una bola de
helado en la parte superior (en este caso helado de cal) como en la figura
1.3 d. un instante despus, la superficie inferior est caliente, pero el resto
est frio. Despus de un tiempo, el medio se calienta, a continuacin, ms
tarde aun, la parte superior comienza a calentarse y el helado comienza a
derretirse. Cunto tiempo dura esto? Para un espesor dado de losa, el
tiempo es inversamente proporcional a la difusividad trmica del material
de la losa. Se diferencia de la conductividad ya que los materiales difieren
en su capacidad calorfica, es proporcional a

/C .

Propiedades elctricas, pticas y magnticas.


Comenzamos con la conduccin elctrica y el aislamiento figura 1.4 a. Sin
conduccin elctrica nos faltara el fcil acceso a la luz, el calor, la energa,
el control y la comunicacin que hoy tenemos. Metales como el cobre y el
aluminio son los conductores mas accequibles, pero los conductores no son
siempre los nicos utilizados. Las cajas de fusibles, interruptores, carcasas
de las suspensiones para lneas de transicin, todos estos requieren
aisladores, estos deben tolerar algo de calor y resistir a una chispa en el
caso de que haya una. La propiedad que tocaremos es la resistividad

mi

, esta es la inversa de la conductividad elctrica K. La mayora de los


plsticos y vidrio, tienen una alta resistividad figura 1.4. a. estos se utilizan
como aisladores, sin embargo por tratamientos especiales estos materiales
pueden conducir algo de electricidad.
La figura 1.4 b. sugiere nuevas propiedades elctricas: la capacidad de
permitir el paso de la radiacin de microondas, como en la cpula de radar,
o para reflejar las ondas como en el caso del reflector de la embarcacin.
Ambos tienen que ver con las propiedades dielctricas, en particular se
define una constante dielctrica

. Los materiales con alta

responden a un campo elctrico desplazando sus electrones alrededor,


incluso la reorientacin de sus molculas; aquellos con baja
inmunes al campo y no responden.

son

La electricidad y el magnetismo nos estn estrechamente vinculados. Las


corrientes elctricas inducen campos magnticos; un imn en movimiento
induce, en cualquier conductor cerca, una corriente elctrica. La respuesta
de la mayora de los materiales a los campos magnticos es demasiado
pequea para ser de valor prctico. Pero unos llamados ferromagnticos
tienen la capacidad de responder permanentemente a los campos
magnticos. Estos son los llamados materiales duros magnticos, ya que,
una vez magnetizados, son difciles de desmagnetizar. Se utilizan
permanentemente imanes en los auriculares, motores, y dinamos. Aqu la
propiedad clave es la remanencia, una medida de la intensidad del
magnetismo retenido. Algunos materiales soft son imantados fciles de
magnetizar y desmagnetizar. Son los materiales de los ncleos de los
transformadores y las bobinas de deflexin de un tubo de televisin. Tienen
la capacidad de llevar a cabo un campo magntico, pero no retenerlo de
forma permanente, figura 1.4 c. para estos materiales una propiedad clave
es la saturacin de magnetizacin, que mide el tamao de un campo que el
material pueda llevar a cabo.
Materiales que responden a la luz, as como en el magnetismo y la
electricidad es sorprendente, ya que la propia luz es una onda
electromagntica. Los materiales que son opacos reflejan la luz, aquellos
que son transparentes refractan, y algunos tienen la capacidad de absorber
ciertas longitudes de onda (colores) permitiendo al mismo tiempo que otros
pasen libremente figura 1.4 d.

Propiedades qumicas.
Algunos materiales tienen a menudo que funcionar en ambientes hostiles,
expuestos a fluidos corrosivos, a los gases calientes o a la radiacin. El aire

hmedo es corrosivo, por lo el contenido de agua, el sudor de las manos es


particularmente corrosivo, y por supuesto hay ambientes mucho ms
agresivos que estos. Para que tenga buena vida til el producto, debe ser
hecho de materiales o almenos recubrimientos con materiales que puedan
tolerar el entorno en que operan. La figura 1.5 ilustra algunos de los ms
comunes ambientes: cidos de agua dulce y salada, y lcalis, disolventes
orgnicos, llamas oxidantes y radiacin ultravioleta. Consideremos que la
resistencia intrnseca de un material para cada una de estas propiedades,
medidos en escala es de 1 (muy mala) a 5 (muy bueno).

1.3. Las propiedades de diseo limitante.


El rendimiento de un componente est limitado por ciertas de las
propiedades de la materia de los que estn hechos. Esto significa, que para
lograr un nivel deseado de rendimiento, los valores de las propiedades que
limitan el diseo deben cumplir con ciertos objetivos, aquellos materiales
que no cumplan ciertos objetivos no son adecuados. En la figura 1.2. la
rigidez, la resistencia y tenacidad son limitantes, si el diseo del avin tena
propiedades muy bajas, el avin no volara. En el diseo de lneas de
transmisin de energa elctrica tienen como diseo limitante la
resistividad; en el diseo de una lente de cmara el ndice de refraccin es
el responsable de la calidad ptica.
Los materiales son elegidos mediante la identificacin de las propiedad que
limitan al diseo y aplica limites a estos, de igual modo se descarta a
aquellos que no cumplen con los dichos lmites.

Los procesos tambin tienen propiedades, aunque no las hemos conocido


todava, estos pueden ser tambin de diseo limitado, lo que lleva a un
esquema paralelo para elegir las variables del proceso.
1.4. Resumen y conclusiones.
El diseo en la ingeniera depende de los materiales que tienen la forma en
concretamente y el finalizado de los procesos. Los requisitos de diseo
definen el rendimiento requerido de los materiales, expresado como
objetivos para las propiedades de cierto diseo limitante. Un material es
elegido porque tiene propiedades que cumplen con los objetivos y es
compatible con los procesos necesarios para dar forma, unir y finalizar el
proyecto.
Este captulo introduce algunas de las propiedades que limita el diseo:
propiedades fsicas (como la densidad), propiedades mecnicas (como el
modulo y la resistencia de fluencia) y las propiedades funcionales (aquellos
que describen la energa trmica, elctrica, magntica y el comportamiento
ptico).