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CLASIFICACIN DE ACEROS

DIAPOSITIVA 1: Ttulo de la presentacin


DIAPOSITIVA 2: CLASIFICACIN DE ACEROS
En este mdulo vamos a dar los lineamientos fundamentales de como estn
clasificados las principales familias de los aceros de mayor volumen de uso
destinados a la construccin tanto metalmecnica como estructural.
Para ello haremos un breve repaso de las principales propiedades y
caractersticas que esperamos deben tener los aceros de acuerdo con el uso
para el que fueron diseados.
Ntese que se emple la palabra diseados" y es as, por cuanto un acero
se lo crea o se lo disea o se mejora uno ya diseado en funcin de las
prestaciones que se espera deben tener.
Definir un acero puede resultar un tanto complicado, pero a los fines de este
anlisis, ser suficiente decir que:
Un acero es bsicamente una aleacin de hierro y carbono con un
contenido de este ltimo de hasta 2,11% en peso. Adems puede
contener elementos aleantes que le confieren a la aleacin bsica
de hierro y carbono propiedades qumicas, fsicas y mecnicas,
especiales.
Nota: Tengamos en cuenta que los aceros motivo de nuestro anlisis
contendrn volares muy inferiores al indicado en la definicin.
El diseo del acero al que hacamos referencia justamente est en encontrar
la composicin qumica adecuada de cada uno de los elementos que
componen la aleacin bsica de hierro y carbono. Tarea que no es nada fcil
para los aceristas ya requiere gran experiencia y desarrollo cientfico-tcnico
importante.
DIAPOSITIVA 3: PROPIEDADES Y CARACTERSTICAS DE LOS ACEROS
Las propiedades fsicas, tecnolgicas y caractersticas mecnicas
que se esperan obtener de los aceros son fundamentalmente las que se
indican en la DIAPOSITIVA.
Hay propiedades fsicas que tienen una gran utilidad en el uso de los
aceros como los puntos crticos superior (Ac3) e inferior (Ac1).
Nota: Estos datos en general, no se encuentran en las normas pero
si es informacin que suelen aportar las aceras y que puede
resultar de mucha utilidad en los tratamientos trmicos de los
aceros, por cuanto estos datos indican las temperaturas de
transformacin de los microcontituyentes durante el enfriamiento,
como la austenita en ferrita-austenita y en ferrita-perlita.
Para entender con mayor detalle este tema se sugiere consultar el
Diagrama Hierro-Carbono y los diagramas TTT (TemperaturaTiempo-Transformacin) de cualquier acero y especialmente el
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Manual de Aceros para Construcciones


Caractersticas que emite el IAS.

Mecnicas-Hojas

de

El coeficiente de dilatacin trmica tambin es otra propiedad fsica


importante para determinado tipo de acero fundamentalmente en piezas de
herramentales de grandes dimensiones.
Las Propiedades Tecnolgicas como la maquinabilidad y la
soldabilidad tienen importancia dependiendo del tipo de acero. Por
ejemplo la maquinabilidad es muy usada en aceros destinados mecanizados
severos.
Esta es otra de las propiedades que no se encuentran especificadas en las
normas.
Los aceros diseados para ser mecanizados, la maquinabilidad en general la
especifican los aceristas por comparacin con el acero SAE 1212 por ser el
acero que mejor se comportaba al mecanizado y por lo tanto se le asigna un
ndice de maquinabilidad de 100%.
Nota: Actualmente se disponen de aceros con ndices de
maquinabilidad mayores de 100% como por ejemplo el IRAM 12L14
La Soldabilidad y a los fines de este curso, es una de las propiedades
tecnolgicas que debe ser bien entendida por cuanto mide la propiedad que
tiene el acero de poderse soldar sin precauciones especiales.
Esta propiedad, las normas le asignan en general suma importancia,
fundamentalmente en los aceros estructurales que luego analizaremos con
detenimiento, y lo consideran como un requisito que el acero debe cumplir y
se mide a travs del Carbono Equivalente por el contenido de
determinados constituyentes que de acuerdo con el tipo de acero puede
darse por lo que se llama la frmula corta o la frmula larga siguiente.
(c)% c%

Mn% Cr % Mo% V % Ni % Cu %

6
5
15

Carbono equivalente = C %

Mn%
6

Las caractersticas mecnicas como la resistencia a la traccin, el


lmite de fluencia y el alargamiento son las caractersticas bsicas y
fundamentales de los aceros estructurales.
El lmite de fluencia junto con la resistencia a la traccin son los elementos
sobre los que se basa todo el clculo resistivo de la estructura.
El alargamiento define la ductilidad del acero
Estas tres caractersticas son los requisitos en los que se basan todas las
normas de aceros estructurales.
En cambio la dureza la resiliencia y la estriccin son caractersticas de
segundo orden para los aceros estructurales. En general suelen indicarse en
las normas como requisitos adicionales, lo que significa que si el comprador
no los requiere, el acero no tiene que cumplirlo.
La resiliencia suele usarse como requisito adicional para los aceros
estructurales que deben soportar en forma permanente o aleatoria,
temperaturas bajo cero.
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DIAPOSITIVA 4: INFORMACIN QUE APORTAN LAS PROPIEDADES Y


LAS CARACTERSTICAS MECNICAS.
En ste DIAPOSITIVA se realiza un resumen de lo visto hasta aqu
DIAPOSITIVA 5: VARIABLES QUE INTERVIENEN EN LAS PROPIEDADES
MECNICAS.
Ahora analizaremos como se logran las caractersticas y las propiedades
mecnicas de los aceros en general.
Imaginemos que estamos dentro de una acera y hemos definido fabricar un
acero con una determinada composicin qumica. Se podra pensar que con
una misma composicin qumica se debera obtener siempre una misma
microestructura, sin embargo no es as por cuanto la misma puede ser
distinta dependiendo del proceso de aceracin empleado. Por ejemplo; en
colada continua se obtienen microestructuras distintas que si empleo la
colada en lingotes. Se recuerda que estamos frente a una misma
composicin qumica.
Adems si dejamos fija la composicin qumica y el proceso de aceracin
pero fabricamos distintas secciones de productos (por ejemplo, palanquillas
de distintas secciones o planchones) se pueden observar microestructuras
distintas. Resumiendo, misma composicin qumica, mismo proceso, pero
distintas secciones, microestructuras distintas.
Vayamos ahora a la condicin sustancial.
Tomemos a un acero que tiene una determinada composicin qumica, y lo
sometemos a distintos tipos de tratamientos, tanto trmicos como
mecnicos, de cada uno de ellos obtendremos microestructuras diferentes,
pero no un poco diferentes como lo eran en los casos anteriores, sino muy
diferentes.
Un ejemplo prctico sera este:
Tomamos una barra de un acero p.e IRAM 1045 que ha sido laminada en
caliente y cortamos.5 trozos de la misma barra y a cada una de ellas la
sometemos a un temple a una misma temperatura y con un mismo medio
de enfriamiento, Luego tomamos a cada una de ellas la sometimos a
distintas temperaturas de revenido. Cada una de ellas tendr una
microestructura distinta y por lo tanto caractersticas mecnicas distintas.
Un mismo acero, un mismo temple pero 5 temperaturas de revenido
distintas, se obtiene 5 microestructuras distintas o sea 5 caractersticas
distintas.
Continuando con este mismo ejercicio si a cada uno de los 5 trozos de la
misma barra le hacemos un temple distinto con temperaturas de revenido
tambin distintas podemos obtener una variedad muy grande de
microestructuras con un mismo tipo de acero.
Este ltimo ejemplo es vlido para aceros destinados a construcciones
mecnicas los que en general se usan tratados trmicamente.

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Esta es la variedad de posibilidades es la que le permiten al ingeniero de


materiales disponer de aceros cuyas propiedades se pueden variar
mediante tratamientos trmicos o mecnicos, reduciendo de esta manera el
nmero de aceros disponibles.
Basndose en lo dicho hasta aqu, estamos en condiciones de poder definir
dos grandes familias de aceros:

Aceros para construcciones mecnicas

Aceros para estructuras (estructurales)

DIAPOSITIVA 6: ACEROS PARA CONSTRUCCIONES MECNICAS


Hay una primera gran familia de aceros para construcciones mecnicas que
son los aceros al carbono los que estn clasificados en aceros de bajo
carbono (con un contenido de carbono menor a 0,25%), aceros de medio
carbono (contenido de carbono entre 0,25% y 0,60%) y los aceros de alto
carbono (contenido de carbono mayor de 0,60%).
La segunda familia son los aceros aleados de baja aleacin (contenido de
elementos aleantes menor que 2%) de media aleacin (elementos
aleantes entre 2% y 5%) y de alta aleacin (elementos aleantes mayor del
5%)
Dentro de este grupo estn los aceros microaleado en los que el
contenido de carbono no es mayor que 0,25% y el contenido de los
elementos aleantes debe ser menor del 2%. Los elementos microalentes
ms comunes son el Nb, el V y el Ti.
Como vemos en este grupo de aceros su clasificacin se basa en la cantidad
y tipo de elementos que conforman la composicin qumica y en ningn
momento se consideraron o tuvieron en cuenta sus caractersticas
mecnicas.
Este concepto es fundamental que lo entendamos y para ello haremos el
siguiente planteo:
Los aceros destinados a Construcciones Mecnicas se compran en estado de
laminacin (generalmente en caliente) y el acerista lo que est
garantizando es su composicin qumica.
El usuario lo toma y lo va transformando hasta obtener las piezas o los
componentes mecnicos que corresponda, para lo cual deber,
generalmente someterlo a operaciones mecnicas (mecanizado, forja, u otro
tipo de conformados) para obtener las dimensiones de diseo del elemento.
Todos los aceros en estado de laminacin en caliente son de fcil
mecanizacin.
Hasta aqu tenemos una pieza que posee las dimensiones adecuadas y las
propiedades mecnicas del acero en el estado de laminacin en caliente de
la acera.
Es probable que en un uso muy limitado de piezas
materiales haya previsto aprovechar para el uso final
propiedades mecnicas del acero en estado de laminacin
en general este grupo de aceros luego de obtener

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el ingeniero de
de la pieza, las
en caliente, pero
las dimensiones
4

adecuadas de diseo, se los somete a la operacin de tratamiento


trmico o mecnico para obtener las propiedades mecnicas previstas por
el ingeniero de materiales, y es aqu donde la composicin qumica es la
condicin fundamental del acero, y no las caractersticas mecnicas en el
estado de laminacin en caliente, que se transforman con los tratamientos
trmicos con propiedades totalmente distintas.
Con lo dicho debe quedar en claro que los aceros clasificados por su
composicin qumica no se usan en el estado de entrega, es decir con las
caractersticas mecnicas en el estado de laminacin en caliente de la
acera, sino que se someten a tratamientos trmicos o mecnicos para
obtener las propiedades y caractersticas deseadas.
Tambin hay que tener en cuenta que la costumbre de nombrar a
determinados aceros por su composicin qumica nos puede llevar a errores.
Por ejemplo pedir chapa de SAE 1010 o 1020 para usos en los que se
requiere un comportamiento sin requerimientos particulares, es un error
comn porque cuando se analiza el uso al que se destina. Como por ejemplo
cerramientos, o elementos de mquinas que no requieren ningn
tratamiento adicional o que no tienen exigencias resistivas importantes, lo
que correspondera es pedir es chapa de calidad comercial o de uso general,
en donde la composicin qumica no interesa ni siquiera tenerla en cuenta.
Lo que pasa es que la chapa de calidad comercial se fabrica con aceros que
tienen un contenido de carbono que puede variar entre 0.10% a 0,20%, y
esto llev al error de definirla como chapa SAE 1010 o 1020.
La seleccin del tipo de acero para obtener las caractersticas requeridas, no
es una tarea fcil y se requiere de especialistas con gran experiencia. De
ello depende el xito o el fracaso del comportamiento del elemento
mecnico.
Los tratamientos trmicos requieren de tcnicas particulares y son la base
fundamental para la obtencin de las propiedades requeridas y sera
importante que tuvisemos en claro algunos conceptos que nos pueden ser
de utilidad.
Teniendo en cuenta que el acero es una aleacin de hierro-carbono y otros
elementos, el carbono es el elemento que le confiere al acero, entre otras
propiedades, la resistencia y la dureza (a mayor carbono mayor resistencia
y mayor dureza). Las restantes propiedades como el lmite de fluencia, el
alargamiento, la resiliencia o la extriccin, estn influenciadas, adems del
carbono, por los elementos aleantes.
El tratamiento trmico es el que modifica la microestructura granular que se
origin en el proceso de solidificacin del acero y como vimos las distintas
microestructuras originan las distintas propiedades mecnicas de los aceros.
NOTA: la siguiente explicacin de la microestructura se da a modo
indicativo.
Esa microestructura esta compuesta por:

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FERRITA,
aceros.

que es el constituyente mas blando, dctil y maleable de los

CEMENTITA,
aceros.

que es el constituyente ms duro y frgil que poseen los

AUSTENITA. Este constituyente no es comn encontrarlo en los aceros a


temperatura ambiente y cuando aparece es como consecuencia de que el
acero, generalmente aleado, sufri un temple muy enrgico.
Es un constituyente de elevada resistencia al desgaste, dctil y tenaz y sus
propiedades estn en relacin con el contenido de carbono y de los
elementos aleantes.
PERLITA. Este constituyente es resistente y tenaz y sus propiedades
dependen fundamentalmente de la finura de sus lminas de Cm y hierro
que son funcin directa de la velocidad de enfriamiento.(a mayor velocidad
mayor finura y por lo tanto mayor dureza). Esta propiedad de las lminas
permite clasificar a la perlita en gruesa, media y fina.
ESFEROIDITA llamada tambin ESFEROIDITA GLOBULAR. Esta estructura
est formada por glbulos de Cm en una matriz de ferrita y se obtiene
solamente en los aceros que han sido sometidos a tratamientos especiales
como el recocido de globulizacin o por revenidos a muy altas
temperaturas. En estos tratamientos trmicos no se forma la perlita.
Como resumen podemos decir que de cada tipo de microestructura
se obtienen determinadas propiedades, o dicho de otra manera, a
determinadas propiedades le corresponden determinado tipo de
microestructuras.
El tamao de grano tambin tiene influencia en las propiedades mecnicas
y est relacionado con los distintos procesos a los que se somete el acero.
Depende de la solidificacin, y de todos los tratamientos trmicos y
mecnicos posteriores.
Ahora s, estamos en condiciones de analizar la norma IRAM-IAS U 500600 referida a los aceros para construcciones mecnicas.
Esta norma clasifica a los aceros por su composicin qumica
En la tabla 1 podemos ver la primera columna la clasificacin, en la
segunda columna, la clase de acero la que estara indicando el elemento
predominante de la composicin qumica, y en la tercer columna la
designacin, la que est dada por la mayora de los aceros por 5 dgitos.
Dos primeros identifican al tipo de acero y dos restantes, tal como lo indica
la tabla 2 en contenido de carbono en %. Por ejemplo; el acero IRAM 1045
corresponde a un acero al carbono de bajo y medio manganeso y que tiene
un contenido de carbono del orden del 0,045%. En la tabla 2 vemos que el
valor exacto del contenido de carbono debe estar comprendido entre 0,43 y
0,50%. Esta variacin es la permitida por cuanto resultara prcticamente
imposible que el proceso de aceracin, pueda garantizar un contenido de
carbono de un valor exacto

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Como dijimos anteriormente el valor del carbono es el que define la


resistencia y la dureza de los aceros por lo que el acerista debe garantizar
un mbito de variacin entre un mnimo y un mximo, tal como vemos en la
tabla 2. Sin embargo en esta misma tabla vemos que para los aceros IRAM
1005, 1006 y 1008 se requieren solamente un mximo por lo que
tericamente el valor mnimo podra ser cero con lo que podran no tener
carbono.
Por supuesto que esto es imposible ya que no existen aceros sin carbono. Lo
que ocurre es que estos aceros en general no se los emplea para usos con
exigencias resistivas, sino para altas deformaciones en fro como por
ejemplo; remaches, chavetas, tornillos, bulones, de baja resistencia, en
donde por su contenido de bajo carbono, los tratamientos trmicos no
aumentaran significativamente las caractersticas mecnicas.
En la tercer columna de esa misma tabla se dan los valores de contenidos
de Mn, elemento este que tiene un efecto fundamental en los tratamientos
trmicos y es el que mayor influencia tiene sobre la Templabilidad.
En las columnas restantes de esta misma tabla se dan los contenidos de
fsforo y azufre como valores mximos por cuanto estos elementos si no
estuvieran presentes en los aceros sera mejor, pero el mineral de hierro
como materia prima de los aceros contiene dichos elementos y su
eliminacin se hace imposible durante el proceso de aceracin.
Sobre el azufre hay una exencin ya que en los aceros llamados de corte
libre, es importante que lo contengan, puesto que mejoran en proceso de
mecanizado. (ver tabla)
Aprovechando que estamos en esta tabla, vemos que acero 12L14 es el
nico acero que contiene plomo, convirtindolo en el acero de mejor
maquinabilidad, tal como se dijo anteriormente.
En la tabla 3 que podemos observar en el hipervnculo anterior, los aceros al
carbono de alto manganeso que como dijimos por su alto contenido de
Mn, tienen un comportamiento muy bueno a la Templabilidad.
Por ltimo, en la tabla 5 considera los aceros aleados
Hagamos algunas consideraciones:
Adems del Mn como elemento aleante, cuya funcin ya se explic, los
aceros aleados tienen Si, Ni, Cr, Mo, y V.
Resumir su funcin resulta un tanto complicado pero conceptualmente se
puede decir favorecen a las propiedades que se pueden obtener de los
aceros tratados y trmicamente.
Si tenemos oportunidad de ver alguna curva TTT (Temperatura, Tiempo,
Transformacin) tambin llamadas Curvas de la S, nombre que se le da ya
que las curvas son parecidas a las S, la diferencia que tendra una curva S
de un acero al carbono con respecto a un acero aleado, con un mismo
contenido de carbono, es que en el aleado la curva S esta desplazada a la
derecha lo que permite tener mayor tiempo para la transformacin de la
austenita a cualquier temperatura inferior a Ac1.

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Nota: Las tablas que se dieron, en sus ttulos dicen Composicin qumica
de colada... y esto es fundamental tenerlo en cuenta ya los valores de la
composicin qumica de colada no son los mismos que los valores que se
obtienen sobre el producto terminado (perfiles, chapas, etc.).
En las tablas 6, 7 y 8 se puede ver los mbitos de variacin entre la
composicin qumica de colada y de producto en funcin del tipo de acero y
de sus dimensiones.
DIAPOSITIVA 7 Y 8: CLASIFICACIN (ACEROS POR SU COMPOSICIN
QUMICA)
Ac podemos observar a modo de resumen los principales usos y las
caractersticas que tienen las distintas familias de este grupo de aceros.
CLASIFICACIN DE LOS ACEROS ESTRUCTURALES
Ahora analizaremos el segundo grupo llamados aceros estructurales.
A estos aceros los podemos dividir en 4 grandes familias como las que
muestra el DIAPOSITIVA.
En muchos casos los llamados de usos comunes suele confundirse el
concepto, por cuanto los llamados aceros de calidad comercial se los
suele identificar con aquellos, cometindose el siguiente error.
Los aceros de uso comn deberan ser los llamados estructurales sin
embargo el comercio los identifica por los de calidad comercial los que
tienen la particularidad siguiente:
En general no se requiere garantizar propiedades mecnicas puesto que su
uso as lo indica.
Pensemos en aceros destinados a herrera, a cerramientos a componentes
de mquinas o equipos que no requieran ninguna condicin resistiva, y que
tal vez la nica condicin importante, adems de ser un material que posee
una determinada resistencia y que no importa mucho su valor puesto que al
ser acero ya lleva implcito una caracterstica propia, es el de que sea
soldable.
En este caso, el nico requisito exigible es el del carbono equivalente que
vimos anteriormente. A modo indicativo para que un acero sea soldable sin
requerir procesos especiales el valor debe ser menor que, 0,56% en peso de
los elementos que dan las frmulas correspondientes vistas anteriormente.
Para este grupo de aceros las normas los titulan como de uso general.
Los aceros estructurales en cambio, que deberan ser los que denominamos
para usos comunes, son los que garantizan como mnimo, un lmite de
fluencia mnimo, un mbito de resistencia a la traccin, un alargamiento
mnimo, un valor de doblado, y un valor de carbono equivalente. En
condiciones especiales se puede requerir resistencia a la flexin por impacto
y otros requisitos.
Esta familia de aceros es la que tiene un mayor campo de uso.
Pensemos en todo tipo de estructuras de acero donde intervienen perfiles
laminados en caliente (U, T, doble T, ngulo) perfiles conformados con
chapa, tanto laminada en caliente como en fro.

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Otra familia importante de aceros es los aceros de alto lmite elstico los
que si bien tienen un uso menos frecuente que los anteriores, permiten a los
ingenieros estructuralistas lograr diseos novedosos e imposibles de lograr
si no existiera esta familia de aceros.
Los aceros estructurales resistentes a la corrosin se disearon en una
poca en la que haba una gran demanda de aceros para la fabricacin de
grandes estructuras, como por ejemplo puentes, o edificios, los que adems
de tener las caractersticas mecnicas adecuadas, en su composicin
qumica tenan contenidos de cobre, elemento este que originaba en el
acero, en estado de laminacin en caliente, y en contacto con el medio
ambiente, una reaccin qumica que creaba una ptina superficial con
contenido de cobre que la haca anticorrosiva.
En nuestro pas se dejaron de fabricar por la baja demanda frente al
crecimiento de los recubrimientos anticorrosivos. Sin embargo en el mbito
mundial su uso es frecuente.
Como vemos los aceros estructurales se clasifican por sus
caractersticas mecnicas. La composicin qumica en cambio no
interviene en esta clasificacin.
A continuacin analizaremos las principales normas que consideran a los
aceros estructurales y comenzaremos por la norma IRAM IAS U 500-503
referida a los aceros al carbono para uso estructural.
En esta norma estn concentrados casi la totalidad de los aceros llamados
productos largos (barras de todo tipo de secciones, perfiles laminados en
caliente, etc.)
No contempla las chapas y flejes estructurales, tanto laminados en caliente
como en fro.
La primera consideracin que se hace est referida a como se denominan
estos aceros. Podemos ver el cuadro donde se dan cuatro
denominaciones, F18, F24, F36, y F 36.
Esta designacin est en relacin con el lmite de fluencia indicado en la
tabla 1 y se ha mantenido los valores en kg/mm 2 , mientras que en la
norma se emplean las unidades permitidas por el SIMELA
(Mpa).
2
Recordemos que 1 Mpa equivale a 9,8 kg/mm
Una primera consideracin que afirma lo dicho anteriormente sobre la
diferencia entre aceros estructurales y los llamados comerciales, es el acero
de designacin F18. Este acero antiguamente estaba integrando una norma
de aceros para uso generales y comerciales y de all se mantuvo su
designacin.
Tambin se verifica lo que se dijo anteriormente acerca de que en los aceros
estructurales las designaciones de los aceros se hacan en base a las
caractersticas mecnicas y no intervena la composicin qumica.
En cuanto a los requisitos fundamentales que considera esta norma, el
primero de ellos es la soldabilidad y en el punto 5.6 (ver en el hipervnculo
siguiente) se da la frmula de carbono equivalente y que corresponde a
Material de Lectura de la Unidad Normalizacin y Clasificacin de Aceros

la frmula larga. En otras normas veremos que se emplea la frmula


corta.
Ntese que el valor del carbono equivalente de 0,55% es el valor mximo
permitido para que los aceros se puedan soldar sin precauciones especiales,
y en los puntos 5.6.2, 5.6.3, 5.6.4 y 5.6.5 se hacen una serie de
consideraciones que en los procesos de soldadura se deberan tener en
cuenta y que no requieren de mayores comentarios puesto que hablan por
si solos y que durante el presente curso se vern con mayor profundidad y
que adems no son motivo de este mdulo.
Volviendo a la tabla 1 podemos ver como los valores del lmite de fluencia
cambian, para una misma designacin, en funcin del tamao de la seccin.
Lo mismo ocurre para el alargamiento de rotura, y para el doblado a 180.
Adems los valores mximos de resistencia a la rotura son indicativos, no
as los valores mnimos.
Nota: Antiguamente los aceros de designaban por su resistencia a
la rotura. En la actualidad la designacin por el lmite de fluencia
mnimo tiene su explicacin, ya que para el proyectista es el valor
fundamental para el clculo resistencial junto a la resistencia a la
rotura. No hay que olvidar que la estructura debe trabajar dentro
del lmite elstico.
Tambin podemos ver que en la tabla 2 se da la composicin qumica.
Esto podra indicar a priori una contradiccin sobre lo que dijimos que en los
aceros estructurales la composicin qumica no era importante salvo el
carbono equivalente. Pero ntese que aqu se dan valores mximos, lo que
sigue indicando que si el acero no tuviese ninguno de estos elementos, por
cuanto el mnimo podra ser cero, el acero sera aceptable. Por supuesto que
esto, como ya se dijo, es imposible ya que no hay aceros que no contengan
carbono.
En la actualidad ya existen normas de aceros estructurales en chapas finas
(Norma IRAM IAS U 500-214) en donde los valores mximos de composicin
se dan a ttulo indicativo y no forman parte de los requisitos de la norma.
Otra familia importante de aceros es la de las chapas laminadas en cliente
para uso estructural contempladas en la norma IRAM IAS U 500-42
Para esta norma tambin son vlidos todos los conceptos indicados en la
anterior (IRAM IAS U 500-503) en cuanto al significado de la designacin de
los aceros, el significado de la composicin qumica etc., por lo que
solamente analizaremos ciertos aspectos que son particulares de esta
norma.
En cuanto al alcance, esta norma barre con casi la totalidad de espesores de
chapas laminadas en caliente (1,6 mm hasta 150 mm)
Nota: Se aclara que en nuestro pas en la actualidad se fabrican
chapas hasta como mximo 50 mm, y en Brasil y en otros pases de
Europa se fabrica hasta espesores de 150 mm y es til para el

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intercambio comercial que las normas contemplen las medidas que


comnmente se comercializan en el mundo.
En la tabla 1 que observamos anteriormente, se puede apreciar una
variedad amplia de valores de caractersticas mecnicas, los que estn
dados en funcin de los espesores. La longitud de referencia (Lo) del
alargamiento de rotura mnimo, est dada de tres formas distintas, una en
funcin de la seccin de la probeta (So), otra fija de 50 mm y la ltima en
funcin del espesor del producto para una longitud Lo de 200 mm.
Esto se debe a que resulta conveniente, a los fines de una mayor rapidez en
la toma de muestras y preparacin de probetas, mantener el espesor de
laminacin de la chapa. Pero hay laboratorios que no disponen de mquinas
con suficiente potencia para ensayar los espesores grandes. En este caso se
tiene la opcin de mecanizarlas hasta obtener una seccin de ensayo de la
probeta, acorde con la mquina de ensayo, para lo cual se calcula la
longitud de referencia Lo en funcin de dicha seccin.
Como se recordar, se habl de que el carbono equivalente se puede
expresar mediante la frmula larga (dada en la norma IRAM-IAS U 500-503)
o con la frmula corta, y cuyos lmites mximos tambin estn dados en
funcin de los espesores segn vemos en la tabla 4.
En el punto 7.1.1 se da como requisito adicional, la resistencia a la
flexin por impacto. Recordemos que los requisitos adicionales son
cumplibles cuando exista el acero entre el comprador y el vendedor.
Esto es as por cuanto para que la chapa pueda cumplir con este requisito,
es necesaria que el acerista prevea durante el proceso de aceracin
determinadas condiciones, que no seran necesarias para la obtencin de un
acero comn. Por otro lado hay que tener en cuenta que esto implica
mayores costos, por lo que el comprador deber saber si esta propiedad
est definida por el diseo y comportamiento que deber tener la
estructura.
Otra norma que puede resultar til conocer es la IRAM-IAS U 500-137
referida a las chapas para un uso especfico como es el de recipientes o
componentes sometidos a presin, que tambin estn dentro de las chapas
estructurales.
Las diferencias sustanciales que se pueden apreciar con respecto a la chapa
estructurales comunes de la norma IRAM-IAS U 500-42, es que la resistencia
mxima de rotura, es mayor. Adems en el anexo de la norma indica el
comportamiento del lmite convencional de fluencia, para cada una de las
dos calidades, en funcin de las temperaturas de ensayo las que pueden
ser representativas de las temperaturas de uso de dichos recipientes. Esta
informacin si bien es indicativa, resulta sumamente til para el diseo y
clculo del recipiente.
Y hablando de la importancia que tiene el lmite de fluencia, para todos los
aceros que se vimos en las normas mencionadas, su valor es siempre
mnimo, lo que significa que cuanto ms alto sea el lmite de fluencia,

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mejor ser el comportamiento del acero. Esta es la condicin bsica de los


aceros estructurales.
En cambio hay determinadas condiciones de uso que generaron una
variedad distinta de chapas de acero. Estas son las destinadas a ser
deformadas sin que alcance la rotura, como por ejemplo las chapas
destinadas a embutidos tanto moderados, como por ejemplo las usadas en
la panalera de los vehculos como guardabarros, puertas, etc., o embutidos
profundos, como los tanques de combustibles o los carter de los motores.
En estos casos lo que se requiere en un lmite de fluencia mximo ya que la
chapa al someterla a la deformacin de embutido cuanto menor sea el
lmite de fluencia mayor ser el mbito del perodo plstico del acero, que
es la condicin optima para que el acero se deforme sin llegar a la rotura.
Esto se puede ver en la norma IRAM-IAS U 500-05, que se reitera no son
chapas para uso estructural sino para embutido
Otro grupo de aceros estructurales son los destinados a las estructuras de
hormign armado y pretensado.
Los que especficamente se usan en estructuras de hormign armado son
los que considera la norma IRAM-IAS U 500-528. Estos productos son barras
conformadas que poseen nervaduras para que se adhieran al hormign, que
es el elemento de la estructura de hormign armado que soporta las fuerzas
de la traccin, mientras que el hormign es el que soporta las fuerzas de
compresin.
Esta condicin de uso es la gener este tipo de barras, cuya caracterstica
fundamental es el lmite de fluencia y la resistencia a la traccin. Ntese
que el nico requerimiento para la composicin qumica son los valores
mximos de elementos residuales de fsforo y azufre.
Los productos siderrgicos destinados a soportar grandes esfuerzos de
traccin son los cables de acero construidos con cordones, los que a su vez
se componen de alambres trenzados convenientemente.
Esos cables se emplean para soportar grandes estructuras en puentes o
edificios y cada uno de sus alambres tiene un comportamiento de muy alta
resistencia la que se obtiene con aceros de alta pureza, tratados mecnica y
trmicamente a partir de alambrn.
Los cordones se usan en estructuras de hormign pretensado. En la norma
IRAM-IAS U500-03 en la tabla 2 se puede ver las grandes resistencia que
soporta un solo cordn de siete alambres, los que sobrepasan los 1750
MPa, para el grado 250, y 1900 MPa, para el grado 270. Recordemos que
un acero estructural comn puede alcanzar a lo sumo valores entre 500
MPa y 600 MPa.
La norma IRAM-IAS U 500-517 referida a los alambres que se usan para los
hormigones pretensados, son otro ejemplo de los aceros de alta resistencia.
DIAPOSITIVA 9:

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En el DIAPOSITIVA siguiente se puede observar una comparacin de las


caractersticas de aceros. Se muestran las principales caractersticas de los
aceros estructurales.
La ltima consideracin que debemos tener muy en claro, de todo
lo visto hasta aqu, es la siguiente:
Cuando se compra, por ejemplo, un perfil T o L laminado en
caliente, lo que interesa es que la acera garantice las propiedades
mecnicas, por cuanto esos productos se van a usar en el estado de
entrega o sea, en estado de laminacin en caliente, es decir, no se
los va a someter a ningn tratamiento trmico o mecnico
posterior, con lo cual al usuario no le interesa que el acero cumpla
con mbitos de composicin qumica y solamente podr requerir
que no sobrepasen determinados lmites que pudieran afectar su
comportamiento.
Dicho de otra manera, no interesa con que est hecha el acero, sino
que cumpla con las caractersticas de uso.
En cambio si se compra, por ejemplo, una barra de acero para la
fabricacin
de
algn
elemento
mecnico,
como
resortes
helicoidales, tornillos de seguridad para tapas de cilindros de
motores o para el anclaje de las patas de las torres de alta tensin,
lo que se requiere es un acero con una determinada composicin
qumica que permita obtener las caractersticas mecnicas luego de
someter a la pieza, a los
tratamientos trmicos adecuados.
DIAPOSITIVA 10:
Este DIAPOSITIVA resume estos conceptos.
Aqu podemos ver los dos grandes grupos de aceros (por composicin
qumica y por caractersticas mecnicas).
En el primer grupo se han incluido, adems de los aceros de
construcciones mecnicas, los de herramientas y los aceros
inoxidables. Sobre estas dos familias de aceros, no ahondaremos en
detalles, y solamente comentaremos lo siguiente:
Los aceros de herramientas se comercializan en barras redondas,
cuadradas, hexagonales, etc., en estado de laminacin en caliente para la
fabricacin por ejemplo; de punzones, herramientas de corte. Las barras
tambin pueden ser rectangulares (planchuelas) que se emplean para la
fabricacin de todo tipo de elementos en matrices de corte, de estampado,
etc.
Para herramientas especiales y de gran volumen (por ejemplo las estampas
para el estampado en caliente de cigeales y otros elementos mecnicos
de grandes exigencias mecnicas), se fabrican bloques forjados, que se
obtienen a partir de la aceracin y forjado de tochos.

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En todos los casos, estos aceros se compran por su composicin qumica de


acuerdo con la designacin que corresponde a cada tipo de acero.
A esos productos de aceros, luego de transformados en piezas, se someten
casi en su totalidad a los tratamientos trmicos especficos que les confieren
las propiedades mecnicas tan particulares que se requieren para este tipo
de elementos.
Quien desee ahondar en mayores detalles sobre este grupo de
aceros, se recomienda consultar la norma IRAM IAS U 500-669 y
para conocer las propiedades especficas, consultar las HOJAS DE
CARACTERSTICAS DE LOS ACEROS PARA HERRAMIENTAS que
dispone el IAS.
Los aceros inoxidables se dividen en tres grandes familias (FERRITICOS,
MARTENSTICOS y AUSTENTICOS) y si bien se compran por su
composicin qumica, de acuerdo con su designacin especfica, se usan
generalmente en el estado de entrega de la acera y, en general, no
requieren de ningn tratamiento trmico.
La norma IRAM-IAS U 500-690 define la composicin de cada una de ellos.

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