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CONTAMINACIN CAUSADA POR EL PETRLEO

Las propiedades del petrleo que lo hacen muy daino para el


medioambiente son:
Es txico: perjudica animales y plantas que entran en contacto
Es soluble: se disuelve con facilidad en el agua
Es carcingeno: la combustin de combustibles fsiles como el carbn
y el petrleo producen una variedad de hidrocarburo aromtico
catalogado como uno de los ms potentes contaminantes qumicos.
La contaminacin involucra todas las operaciones relacionadas con la
explotacin y transporte de hidrocarburos, que conducen
inevitablemente al deterioro gradual del ambiente. Afecta en forma
directa al suelo, agua, aire, y a la fauna y la flora.
Un gran nmero de contaminaciones por petrleo provienen de fugas en
buques o tanques de trasporte, de los equipos de perforacin submarina
y de accidentes en tierra firme.
Los daos ocasionados por un vertido de petrleo dependen:

del lugar donde ha sucedido


del momento del ao
del viento
de la temperatura del agua
de las corrientes ocenicas
del tipo de hidrocarburo

CONTAMINACIN EN EL MAR
El petrleo penetra en los organismos vivos provocando inhibicin de sus
metabolismos y una gran acumulacin de txicos, afectando de forma
grave a su salud. El ecosistema tambin se ve afectado porque este
hidrocarburo desoxigena el agua destruyendo toda la vida marina.
La contaminacin por petrleo en el mar impide que muchas plantas
acuticas y el plancton realicen la fotosntesis. El fitoplancton es una
especie de auttrofo, porque fabrica su propio alimento. Las mareas
negras impiden que los rayos solares lleguen al fitoplancton, principal
alimento de otros seres marinos.
Otras graves consecuencias de la contaminacin por hidrocarburo es
que la pelcula que se adhiere a las plumas de las aves y a la superficie

de los animales provoca que estos no puedan volar, caminar o nadar. La


alta exposicin a los componentes txicos del petrleo puede provocar
la mortandad de muchas especies.
CONTAMINACIN EN LA TIERRA
Causa la prdida de minerales por la deforestacin previa a la
explotacin
El petrleo contiene varios contaminantes que se mezcla en el suelo
deteriorando su cantidad, y que son txicos para cualquier ser vivo que
dependan del el.
Al tener un ser vivo contacto con este combustible causa mutaciones y/o
tumores malignos. Adems las zonas ocupadas por pozos, bateras,
playas de maniobra, piletas de purga, ductos y red caminera
comprometen una gran superficie del terreno que resulta degradada.
Esto se debe al desmalezado y alisado del terreno y al desplazamiento y
operacin de equipos pesados. Por otro lado los derrames de petrleo y
los desechos producen una alteracin del sustrato original en que se
implantan las especies vegetales dejando suelos inutilizables durante
aos.
CONTAMINACIN EN EL AIRE
Efectos sobre el aire: por lo general, conjuntamente con el petrleo
producido se encuentra gas natural. La captacin del gas est
determinada por la relacin gas/petrleo, si este valor es alto, el gas es
captado y si es bajo, es venteado y/o quemado por medio de antorchas.
El gas natural est formado por hidrocarburos livianos y puede contener
dixido de carbono, monxido de carbono y cido sulfhdrico. Si el gas
producido contiene estos gases, se quema. Si el gas producido es
dixido de carbono, se lo ventea. Si bien existen reglamentaciones, el
venteo y la quema de gases contaminan extensas zonas en la direccin
de los vientos.