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ENERGIA MECANICA

La Energa mecnica es la producida por fuerzas de tipo mecnico, como la


elasticidad, la gravitacin, etc., y la poseen los cuerpos por el hecho de moverse o
de encontrarse desplazados de su posicin de equilibrio. Puede ser de dos tipos:
Energa cintica y energa potencial (gravitatoria y elstica):

Qu es la transformacin de energa?
Antes de comenzar a hablar de la transformacin de la energa, es necesario
definir qu es esta ltima. Se trata de la capacidad de producir un movimiento o
bien, causar la transformacin o modificacin de algo. Algunas de las energas
que existen son:

Hidrulica: que se produce a partir del agua en movimiento, que se canaliza


por conductos que desembocan en turbinas.

Elctrica: es la energa que se produce con movimiento de electrones


ubicados en algn conductor.

Trmica: se genera a partir de que dos cuerpos que poseen distintas


temperaturas y que se ponen en contacto.

Solar: como su nombre permite entrever, es aquella que produce el sol.

Elica: a partir del movimiento de importantes masas de aire es que se


produce este tipo de energa.

Nuclear: bajo este nombre se identifica a la energa que se genera desde la


fisin de tomos como uranio o plutonio, es decir, tomos pesados.

Geotrmica: se trata de aquella energa que proviene del calor


caracterstico de las formaciones rocosas dispuestas por debajo de la
superficie de la Tierra.
De esta manera, podemos definir como transformacin de energa cuando se
pasa de una energa a otra. Es importante aclarar que la energa no se crea ni
tampoco se destruye, simplemente se transforma. Y en esta transformacin la
energa total se mantiene, es decir, que no sufre ningn cambio. En general, el ser
humano transforma la energa para poder aprovecharla de la mejor manera
posible, conforme a sus necesidades.
Listado de ejemplos de transformacin de energa
Algunos ejemplos de transformacin de la energa podran ser los siguientes:

1.

Para encender una lamparita, se necesita energa elctrica. Una vez que la
misma se enciende, lo que sucede es que dicha energa se transforma
en luminosa y en trmica. Mientras que la primera es la que ilumina el lugar,
la segunda lo calienta.
2.
A partir de un generador lo que se logra es convertir la
energa mecnica en elctrica.
3.
Para arrojar una flecha un blanco se utiliza energa potencial, que es la que
logra tensar la cuerda. Una vez arrojada la flecha, la energa en cuestin se
transforma en cintica. Luego de ello, la flecha alcanza al blanco y separa sus
molculas con el impacto. Esto hace que a la energa cintica se le sume
la calorfica.
4.
Un motor, por ejemplo de un auto, no hace ms que transformar a la
energa elctrica en mecnica.
5.
Antiguamente, los trenes se ponan en movimiento a partir de carbn. Esto
era posible gracias a que la energa calrica del carbn se transforma
en cintica.
6.
Para encender una plancha, lo que necesitamos es energa elctrica. Una
vez que el electrodomstico se enciende, la energa elctrica se convierte
en trmica.
7.
La fisin nuclear transforma a la energa qumica en atmica
8.
Las placas solares son las que permiten transformar la
energa solar en elctrica.
9.
La energa elica puede convertirse fcilmente en mecnica. Para ello, lo
que se necesita es un molino que capte las masas de aire, es decir, el viento.
10. Para funcionar, los autos precisan combustible. Este contiene cantidades
de energa qumica que cuando se pone en contacto con algn objeto
ardiente, como puede ser por ejemplo una chispa, y luego con oxgeno, se
convierte energa calorfica, para luego pasar a transformarse en
energa cintica.
11. Un globo aerosttico no hace ms que transformar la
energa qumica en cintica.
12. Cuando utilizamos pilas lo que ocurre es que la energa qumica se
transforma en elctrica.
13. La energa mareomotriz que se produce a partir de los movimientos de
masas de agua martima puede transformarse en energa elctrica a partir de
conductos y turbinas.
14. Los secadores de pelo son otros dispositivos que se caracterizan por tener
la capacidad de producir una transformacin de energa. Estos funcionan de

la siguiente manera: se pasa de la energa elctrica que se produce al


enchufar el electrodomstico a energa mecnica. Esta transformacin es la
que hace posible que se ponga en funcionamiento el motor que contiene el
artefacto. A su vez, otra parte de la energa elctrica se convierte en trmica,
que permite que se genere el aire caliente. Por ltimo, otra porcin de la
energa se convierte en sonido, que es el que se oye constantemente cuando
el secador se encuentra prendido.
15. Cuando encendemos una vela, la energa de combustin se transforma en
otras dos energas: una de ellas es calrica y la otra es luminosa.
16. Las montaas rusas tambin son un claro ejemplo de transformacin de
energa. En ellas, se pasa de energa cintica a potencial, y al revs,
constantemente. Lo mismo ocurre en una hamaca. Cuando desciende la
hamaca, la energa potencial disminuye mientras que la cintica se
incrementa, y viceversa: cuando asciende, la cintica decrece y la potencial,
aumenta.
17. Cuando se utilizan los molinos de viento generadores de electricidad, lo
que se transforma es la energa elica en electricidad.
18. Si se arroja un cuerpo dentro de un denominado campo gravitacional, lo
que ocurre es que la energa potencial en cintica.
19. Al encenderse una caldera, lo que sucede es que la energa qumica se
convierte en motriz.
20. Un motor tambin puede transformar la energa motriz en mecnica.

Energa Calorfica y sus transformaciones


Energa Calorfica y sus transformaciones.

Transformacin de la energa calorfica

La luz del sol llega a la Tierra, sus rayos son energa, veamos la transformacin
de la energa calorfica. La energa calorfica es la manifestacin de la energa en
forma de calor, esta energa se puede transmitir de un cuerpo a otro por radiacin,
conduccin y conveccin.
La energa calorfica del sol nos llega a travs de las radiaciones solares, esta
energa se puede transformar en energa elctrica gracias a distintos procesos
desarrollados como los paneles solares, el problema es que esta tecnologa

todava no est completamente desarrollada.


Las plantas, por medio de la fotosntesis transforma la energa
luminosa enenerga qumica.
La energa trmica se obtiene directamente al exponer cualquier objeto a los rayos
solares.
La estufa de gas butano necesita la energa que le proporciona el gas para
calentar los alimentos.
Una estufa elctrica transforma esa electricidad en calor.
La energa trmica pasa de los cuerpos calientes a los fros cuando estos se
ponen en contacto.
Cuando un combustible se quema produce energa trmica.
En las centrales trmicas se obtiene energa elctrica de la siguiente manera:

El combustible se inyecta a la caldera junto con el aire y all arde


produciendo calor (energa qumica pasa a energa calorfica)

El calor evapora el agua que es forzada por una bomba a circular por los
tubos de la caldera.

El vapor pasa por la turbina hacindola girar. La energa termo mecnica


del vapor produce energa mecnica.

La turbina hace girar al generador, as se transforma la energa mecnica


en energa elctrica.

El equilibrio trmico se alcanza cuando, al poner juntos dos cuerpos de distinta


temperatura, el de mayor temperatura cede parte de su energa al de menor y se
igualan.
Principio de la conservacin de la energa: la energa no se crea ni se destruye,
slo se transforma.

Equilibrio trmico

El equilibrio trmico es aquel estado en el cual se igualan las temperaturas de dos


cuerpos, las cuales, en sus condiciones iniciales presentaban diferentes
temperaturas. Una vez que las temperaturas se equiparan se suspende el flujo de
calor, llegando ambos cuerpos al mencionado equilibrio trmino.

El de equilibrio trmico es un concepto que forma parte de la termodinmica,


larama de la fsica que se ocupa de describir los estados de equilibrio a un nivel
macroscpico.
Transferencia de calor, en fsica, proceso por el que se intercambia energa en
forma de calor entre distintos cuerpos, o entre diferentes partes de un mismo
cuerpo que estn a distinta temperatura. El calor se transfiere mediante
conveccin, radiacin o conduccin. Aunque estos tres procesos pueden tener
lugar simultneamente, puede ocurrir que uno de los mecanismos predomine
sobre los otros dos. Por ejemplo, el calor se transmite a travs de la pared de una
casa fundamentalmente por conduccin, el agua de una cacerola situada sobre un
quemador de gas se calienta en gran medida por conveccin, y la Tierra recibe
calor del Sol casi exclusivamente por radiacin

PRINCIPIO DE CONSERVACIN DE LA ENERGA


El Principio de conservacin de la energa indica que la energa no se crea ni se
destruye; slo se transforma de unas formas en otras. En estas transformaciones,
la energa total permanece constante; es decir, la energa total es la misma antes y
despus de cada transformacin.

Energa elctrica mediante energa trmica.


En este punto vamos a exponer algunos conceptos fundamentales sobre la
generacin de energa elctrica mediante energa trmica. En la actualidad, ste
es el procedimiento mediante el cual se genera la mayora de la electricidad.
Los equipos en los cuales se realiza esta conversin energtica se denominan
centrales termoelctricas1. Las comnmente denominadas centrales trmicas
convencionales (de carbn,
fueloil, o gas), las centrales nucleares, las centrales geotrmicas, las centrales
para el aprovechamiento de la energa trmica de los ocanos, las centrales de
biomasa con conversin trmica y las centrales termosolares, todas ellas son
centrales termoelctricas, y tienen muchos elementos y tecnologa en comn.
En una central termoelctrica, partiendo de una fuente de energa primaria que
puede ser la energa qumica de un combustible fsil, la energa nuclear, la
energa qumica contenida en la biomasa, o la energa solar incidente en la tierra
en forma de radiacin electromagntica, despus de un transporte y
acondicionamiento adecuado de la energa primaria, mediante un generador de
energa trmica especfico de cada fuente energtica, se transforma la energa
primaria en energa trmica al aumentar la temperatura de un fluido de trabajo
(aire, agua, aceite, metales lquidos, helio, ...).
El generador de energa trmica es el elemento diferenciador entre las centrales
termoelctricas alimentadas por distintas fuentes de energa primaria. En una
central trmica convencional es la caldera de combustible fsil, en una central
nuclear es el reactor nuclear, en una central de biomasa es la caldera de biomasa,
y en una central termosolar es el campo de colectores solares. El resto de
elementos de las distintas centrales termoelctricas son idnticos o muy
parecidos.
Posteriormente, la energa trmica producida se transfiere total o parcialmente
mediante intercambiadores de calor al fluido de trabajo (generalmente aire o agua)
de un ciclo termodinmico de potencia, en el cual, siguiendo procesos parecidos
para todas las fuentes de energa primaria, se convierte la energa trmica en
energa mecnica. Posteriormente, mediante
un generador elctrico se transforma la energa mecnica en elctrica. Una vez
descontados los consumos de energa elctrica de la propia central y las prdidas
asociadas al transporte y distribucin de esta energa elctrica desde la central
hasta los puntos de consumo, nos queda la
energa elctrica til para consumo.
Desde el punto de vista de la eficiencia en el uso de la energa, cada uno de los
componentes de una central termoelctrica se caracteriza por un rendimiento
energtico, definido como el cociente de la energa til que sale del mismo entre la
energa que entra en el mismo. El complemento respecto a la unidad del
rendimiento de un componente, es el porcentaje de la energa de entrada que se
pierde en el proceso de transformacin energtica que tiene lugar en el mismo. El

producto de los rendimientos de todos los componentes de la central


termoelctrica
nos proporciona el rendimiento global de la central, que ser por tanto el cociente
entre la energa elctrica producida y la energa primaria empleada en la central
(fsil, nuclear, biomasa, o solar). Al hablar del rendimiento de la central se
manejan dos conceptos: el rendimiento bruto y el rendimiento neto. El rendimiento
bruto, lleva en el numerador el total de la energa elctrica
generada por la central. Por el contrario, el rendimiento neto emplea en el
numerador la energa
elctrica generada menos la necesaria para el funcionamiento de la central
termoelctrica, que
es la energa elctrica til que sale de la central.
Mediante el adecuado uso simultneo de varias fuentes de energa primaria en
una central termoelctrica (hibridacin) es posible mejorar los rendimientos de
conversin energtica de distintos componentes de la central, y por tanto mejorar
la eficiencia energtica con la que se usan los recursos. Posteriormente
discutiremos con ms detalle los aspectos relacionados con la hibridacin.
Por ahora nos vamos a ocupar de la eficiencia con la que se realizan las
transformaciones energticas en los distintos componentes de la central. Sin
embargo, desde el punto de vista de eficiencia energtica global, lo que resulta
interesante es comparar las eficiencias energticas en todo el ciclo de vida y
operacin de una central. En efecto, una central termoelctrica presenta otros
consumos energticos implcitos que van ms all de los que ocasionan la
diferencia entre el rendimiento bruto y el neto que hemos comentado
anteriormente. En efecto, la extraccin del combustible, su transporte hasta la
central, la construccin de los equipos y edificaciones de la central, el transporte y
disposicin de los residuos, la eliminacin de los impactos medioambientales
ocasionados, y la disposicin de la central al final de su vida til, todos ellos
suponen consumos energticos adicionales a considerar al llevar a cabo una
comparacin energtica global de distintas tecnologas de generacin de
electricidad.
Resulta til tener una idea de los mecanismos de prdida energtica de los
distintos componentes de la central termoelctrica para, por un lado identificar
aquellos puntos en los que
es ms provechoso introducir medidas para mejorar la eficiencia, y por el otro ser
conscientes de
las limitaciones fsicas y tecnolgicas impuestas a los distintos procesos de
conversin energtica. Es importante tener presente que la bondad relativa de los
distintos componentes de la central termoelctrica no viene dada por la
comparacin de sus rendimientos energticos. En efecto, la calidad de las
distintas formas de energa presentes en los procesos de transformacin
energtica de una central termoelctrica puede ser muy distinta, por lo que una
comparacin en trminos de rendimientos energticos no permite una
comparacin directa de distintos componentes de la central. En termodinmica
existe otra magnitud distinta de la energa, la exerga, que se adapta mejor a este

propsito, pero sin necesidad de recurrir a ella, en lo que sigue vamos a presentar
algunos argumentos que permitan entender los fundamentos fsicos de los
diversos procesos de conversin energtica en una central termoelctrica.

CMO SE TRANSFORMA EL SONIDO EN ELECTRICIDAD?


Principio del electromagnetismo. De las palabras a las ondas.
Sonido y Audio.

Opinar (5)

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Convertir sonidos en electricidad? Entonces, mi voz puede prender un foco?


S, podra No es que las palabras estn cargadas de energa elctrica, pero pueden
producirla. Y el invento de la radio se fundamenta en eso, en recoger los sonidos con
micrfonos para transformarlos en electricidad que luego volvemos a convertir en sonidos
con los altavoces. Tanto los micrfonos como los altavoces y otros muchos equipos
usados en la radio, basan su funcionamiento en elprincipio del electromagnetismo.
Para entender este principio, tenemos que remontarnos unos siglos atrs, hasta el XIX,
cuando el fsico dans Hans Oersted (1777-1851), fue el primero en relacionar
la electricidad con elmagnetismo. Un da, en su laboratorio, pas accidentalmente un cable
con corriente al lado de la aguja imantada de una brjula. Para su sorpresa, la aguja se
movi. Sigui investigando y lleg a la conclusin de que al pasar una corriente elctrica
por un cable o conductor, alrededor de ste se genera un campo magntico que lo hace
actuar como un imn. Ya en la naturaleza se conocan minerales, como la magnetita, que
tenan por s mismos propiedades magnticas, pero ahora podramos construir imanes con
ayuda de la electricidad.
Si alrededor de un trozo de hierro enrollamos un cable (bobina) por el que hacemos
circular una corriente elctrica, este hierro se magnetiza atrayendo o repeliendo a otros
metales, igual que un imn natural. Son los electroimanes.
El principio del electromagnetismo funciona tambin de forma inversa. Si movemos el
cable o bobina dentro de un campo magntico (como el que genera un imn), en ese cable
se inducir una corriente elctrica. Esto es lo que sucede con los micrfonos. La voz
produce vibraciones que viajan por el aire. Esas ondas sonoras son capaces de mover
diferentesmembranas naturales, como la del tmpano, y otras artificiales, como
el diafragma de un micrfono.(1) Este diafragma est conectado a un cable muy fino
(bobina) que a su vez se enrolla alredor de un imn. Las vibraciones que producen los
sonidos en la membrana desplazan la bobina dentro del campo magntico y estos
movimientos generan en ella una corriente elctrica por el principio del electromagnetismo.
Este sistema es capaz de traducir o transformar la energa mecnica de las ondas
sonoras
en
electricidad.
La corriente (I) que circula por el cable genera alrededor un campo magntico (B)
http://en.wikipedia.org/wiki/User:Wapcaplet

A
la

Energa elctrica a partir de energa qumica: las pilas


El fundamento de las pilas y acumuladores es la transformacin de la
energa qumica en elctrica, mediante reacciones de oxidacin-reduccin
producidas en los electrodos, que generan una corriente de electrones. Cuando se
unen mediante un hilo metlico dos cuerpos entre los cuales existe una diferencia
de potencial, se produce un paso de corriente que provoca la disminucin gradual
de dicha diferencia. Al final, cuando el potencial se iguala, el paso de corriente
elctrica cesa. Para que la corriente siga circulando debe mantenerse constante la
diferencia de potencial.
La pila es un elemento o dispositivo capaz de convertir la energa qumica en
energa elctrica. Cuando una pila se conecta a un circuito elctrico se inicia una
reaccin qumica capaz de liberar electrones que recorren el circuito.
Todas las pilas consisten en un electrolito (que puede ser lquido, slido o en
pasta), un electrodo positivo y otro negativo. El electrolito es un conductor inico,
contiene iones o tomos cargados. Uno de los electrodos produce electrones y el
otro los recibe. Al conectar ambos electrodos al circuito que hay que alimentar se
produce una corriente elctrica. Ello nos permitir poner en funcionamiento los
receptores conectados al circuito (bombillas, motorcillos, zumbadores, etc.).

ransformacion de energia hidraulica


Para adentrarnos en el tema de la trasformacion de energia hidraulica, deberemos
conocer ms a cerca del aprovechamiento de sta energa. La energa hidrulica
es una energa renovable, y como todas ellas, son inagotables y se valen de las
fuentes naturales, como el sol, el agua, el viento, la materia orgnica, el calor de
las capas internas de la tierra, a diferencia de las energas convencionales, las
energas renovables son las que no daan el medio ambiente, y no contribuyen al
agrandamiento de la capa de ozono, del efecto invernadero, y como no emiten
gases txicos a la atmsfera, no contaminan.
Las energas convencionales provienen de la quema de fsiles, y estas son
agotables, es decir que se terminan. Son ellas, el gas, el carbn, el petrleo y sus
derivados. La energa hidrulica es el aprovechamiento de la fuerza de los saltos
de agua de los ros para la transformacion de energia hidraulica, la energa

potencial durante la cada se convierte en energa cintica, el agua sigue su curso


por las turbinas a gran velocidad, provocando un movimiento de rotacin, que
finalmente retransforma en energa elctrica.
La transformacion de la energia hidraulica, se lleva a cabo en lugares o regiones
en dnde la afluencia de agua es abundante, las precipitaciones son
fundamentales, y ciertos desniveles del terreno para dar lugar a las cadas de
agua, que sin ella la transformacion de la energia hidraulica no se podra dar. Para
su desarrollo se requieren la construccin de las enormes estructuras de las
centrales hidroelctricas, que su costo inicial es muy elevado, se lleva a cabo
gracias a las fuertes inversiones de empresas que se asocian a otras e invierten
en el pas en que se dan las caractersticas necesarias para el aprovechamiento
de la energa hidrulica.
Si bien la transformacion de la energia hidraulica en energa elctrica no es un
proceso sencillo y barato, se logra con mucho esfuerzo por parte de los gobiernos,
y los ambientalistas que en definitiva son los que se responsabilizan por las
energas renovables que constituyen el futuro del consumo de la energa. Si
hacemos un poco de historia, es vlido destacar que la fuerza del agua ha sido
utilizada desde hace mucho tiempo, cuando se la usaba para la molienda del trigo,
o para el riego de los cultivos, pero fue realmente en la Revolucin Industrial
cuando se la conoci y en especial a partir del siglo XIX, cuando se le comenz a
dar primordial importancia, con la aparicin de la rueda hidrulica, para la
produccin de energa elctrica. Poco tiempo despus con la gran demanda de
electricidad fue aumentando.
Transformacion de energia hidraulica en las plantas
La primera central hidrulica fue construida en el ao 1880 en Gran Bretaa, pero
el xito lleg con la aparicin del generador elctrico que permita la
transformacion de la energia hidraulica en energa elctrica en menos tiempo y
con una mayor efectividad. La generacin de energa elctrica a partir de la
hidrulica fue perfeccionndose, y en el ao 1920 fue que las grandes centrales
hidrulicas ya generaban una parte importante de la produccin total de
electricidad en el mundo. Ya en el siglo pasado en la dcada de los noventa las
primeras potencias productoras de energa hidroelctrica, eran Estados Unidos,
Canad, China, luego le siguen Noruega, Brasil, y el Zaire.

En algunos pases han instalado pequeas


centrales hidrulicas, para la generacin de energa que equivalen a un kilovatio o
un megavatio, suficiente para la generacin de la electricidad de un pueblo
chico. De la transformacion de la energia hidraulica se desprenden otras
industrias, como por ejemplo la del acero, del hormign, del plstico, y se puede
decir que es una energa que abre sus puertas a las nuevas fuentes de trabajo,
son miles de personas las que se necesitan para la construccin, instalacin,
proyeccin de tan importante proyecto.
En realidad una central hidrulica no es una construccin sola, se necesitan
primero, los gelogos y topgrafos que son los encargados de estudiar el terreno,
las lluvias, la presin atmosfrica, los desniveles del terreno, y recin despus
comenzar a pensar en el proyecto que se llegar a la concrecin final despus de
varios largos aos, de lucha, mediciones, trabajo, de las obras iniciales que
generalmente llegan a ser terminadas en una dcada o tal vez ms.Adems se
construyen nuevas rutas de acceso que los pobladores se ven beneficiados
doblemente por los nuevos caminos, da progreso para poder tener mejor acceso a
los mercados para la compra de los productos, eso posibilita a la vez nuevas
escuelas para sus hijos, mejoran los hospitales, y con ello la posibilidad de
mejorar la salud de la poblacin, control de las inundaciones por la construccin
de las represas, etc. Por ello las inversiones son tan importantes. El beneficio del
proyecto hidrulico, es la energa elctrica, la misma que puede apoyar el
desarrollo econmico, y mejorar la calidad de vida en el rea servida.

Energa Geotrmica
Qu es la energa geotrmica
Se llama energa geotmica a la que se encuentra en el interior de la tierra en
forma de calor, como resultado de:

La desintegracin de elementos radiactivos.

El calor permanente que se origin en los primeros momentos de formacin


del planeta.

Esta energa se manifiesta por medio de procesos geolgicos como volcanes en


sus fases pstumas, los geseres que expulsan agua caliente y las aguas
termales.

Conversin de la energa geotrmica en elctrica.


La conversin de la energa geotrmica en electricidad consiste en la utilizacin
de un vapor, que pasa a travs de una turbina que est conectada a un generador,
produciendo electricidad.
El principal problema es la corrosin de las tuberas que transportan el agua
caliente.
Usos de la energa geotrmica

Balnearios: Aguas termales que tienen aplicaciones para la salud.

Calefaccin y agua caliente.

Electricidad.

Extraccin de minerales: Se obtienen de los manantiales azufre, sal comn,


amoniaco, metano y cido sulfdrico.

Agricultura y acuicultura: Para invernaderos y criaderos de peces.

Ventajas

Es una fuente que evitara la dependencia energtica del exterior.

Los resuduos que produce son mnimos y ocasionan menor impacto


ambiental que los originados por el petrleo, carbn...

Inconvenientes
1. Emisin de cido sulfdrico que se detecta por su olor a huevo podrido,
pero que en grandes cantidades no se percibe y es letal.
2. Emisin de CO2, con aumento de efecto invernadero.
3. Contaminacin de aguas proximas con sustancias como arsnico,
amoniaco, etc.
4. Contaminacin trmica.
5. Deterioro del paisaje.
6. No se puede transportar.

Como funciona una central geotrmica?


El funcionamiento de una central geotrmica o geotermoelctrica se basa en la
compleja operacin de un sistema campo-planta.
El campo geotrmico es una extensin de tierra con un mayor gradiente
(temperatura) que lo normal. Tambin se conoce como rea con calentamiento
anmalo, cuya fuente de calor es un acufero confinado (depsito de agua)
almacenado y limitado por una capa sello, impermeable, que conserva el calor y
presin, formando lo que se conoce como reservorio geotrmico. Este yacimiento
de agua almacenado y calentado de forma natural en el subsuelo por una fuente
de calor no muy profunda denominada cmara magmtica, usualmente est
relacionado con la actividad volcnica. La alta presin que alcanzan estos
reservorios (yacimientos de agua y vapor presurizado) muchas veces rompe los
estratos rocosos o utilizan las fallas geolgicas existentes y salen a la superficie
en forma de fumarolas, manantiales de agua caliente, ausoles o geyser.
En el campo geotrmico es el sitio donde se ubican los pozos geotrmicos que
desde la superficie conectan con el reservorio y es a travs de stos que se extrae
el vapor que mediante una red de tuberas denominado sistema de acarreo, se
conduce hacia la central generadora, donde la energa calorfica del vapor se
convierte en energa mecnica y posteriormente en energa elctrica.
PROCESO DE GENERACIN
El proceso inicia con la extraccin de una mezcla de vapor y agua geotrmica
desde del reservorio geotrmico a travs de los pozos productores, ya en la
superficie, se separan el vapor del agua geotrmica utilizando un equipo llamado

separador ciclnico. Una vez separados, el agua se reinyecta nuevamente al


subsuelo, mientras que el vapor agua en estado gaseoso ya seco es
conducido hasta la central generadora.
En la central geotrmica, la fuerza o energa del vapor activa la turbina cuyo rotor
gira a unas 3 mil 600 revoluciones por minuto, que a su vez activa el generador,
donde el roce con el campo electromagntico transforma la energa mecnica en
energa elctrica. Del generador salen 13 mil 800 voltios, que se transfieren a los
transformadores que los convierte en 115 mil voltios, que son inyectados a las
lneas de alta potencia para ser entregados a las subestaciones y de ah hacia los
hogares, fabricas, escuelas y hospitales, entre otros.

El vapor geotrmico, despus de haber hecho girar la turbina, es condensado


convertido en agua y reinyectado al subsuelo, donde mediante un proceso de
tipo reciclable el agua se puede volver a calentar, convertirse en vapor que puede
extraerse nuevamente para volver a impulsar una turbina. De esta forma la
geotermia se convierte en una fuente de generacin de energa elctrica limpia,
cclica, renovable y sostenible, ya que con la reinyeccin se logra recargar el
recurso, alargando su vida til o productiva a travs de un aprovechamiento
sostenible de la fuente.
La energa geotrmica es reconocida a nivel mundial como fuente de generacin
de electricidad amigable con el medio ambiente debido a que no produce gases
txicos ni causantes de efecto invernadero, el uso de reas de suelo no es

extenso y con un manejo adecuado sus implicaciones ambientales son mnimas y


fciles de prevenir o mitigar.

Conversin de la energa geotrmica en energa elctrica: Fase 3


Publicado: febrero 29, 2012 de Energa Geotrmica en Uncategorized
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Como hemos visto, la obtencin de la energa se hace a travs de la succin de
vapor u otro tipo de gas caliente de las profundidades hacindolo llevar hasta la
superficie donde se encuentra la central geotrmica. Aqu, se utiliza una turbina
trmica que transforma directamente la energa calorfica en energa elctrica. El
proceso exacto de transfomacin de la energa es el siguiente:

En la caldera tenemos conservado el vapor extrado directamente del interior


terrestre. Con este calor haremos funcionar la turbina. La turbina, a travs de un
sistema de paletas o labes, se har girar mediante el calor transmitido de la
caldera, produciendo as un trabajo til que har funcionar un generador elctrico.
El sistema se mantiene gracias al condensador y a la bomba. El

condensador condensa el vapor que sale de turbina, y este agua lquida lo usa la
bomba para alimentar la caldera. De esta forma conseguimos un sistema continuo
en el que generaremos electricidad constantemente.

Turbina de vapor
Una forma interesante de aprovechar al mximo la obtencin de calor es mediante
la inyeccin de agua lquida (en general condensada de la que sale de la turbina)
en la zona interior terrestre para que eleve su temperatura, se vuelva a convertir
en vapor, y vuelva a subir a la central llena de energa preparada para ser
transformada en electricidad.

En la imagen podemos observar de una manera sencilla el proceso de


realimentacin en las plantas geotrmicas. De color rojo observamos el agua
calentada (en forma de vapor) que de forma natural aparece a una profundidad de
4.5 km a una temperatura de entre 150C y 300C. El vapor se sustrae mediante
uno o dos tubos de aproximadamente 5 km, y otro tubo idntico es utilizado para
suministrar agua en forma lquida desde la planta para cerrar el circuito de flujo.

Acerca de estos anuncios

Generador elctrico

Un generador elctrico es un dispositivo que convierte energa mecnica en


energa elctrica. Mantiene por tanto una diferencia de potencial entre dos
puntos denominados polos. Por la ley de Faraday, al hacer girar una espira
dentro de un campo magntico, se produce una variacin del flujo de dicho
campo a travs de la espira y por tanto se genera una corriente elctrica.

El la figura anterior, la espira rectangular rota dentro de un campo magntico,


por lo que el flujo del campo a travs de ella vara. Se crea una corriente que
circula por la espira, por lo que entre los bornes (representados en verde)
aparece una diferencia de potencial V (fuerza electromotriz inducida).
En las centrales de generacin de energa elctrica (nucleares, trmicas,
hidrulicas...) la energa mecnica que el generador transforma en energa
elctrica proviene del movimiento de una turbina, accionada dependiendo del
tipo de central por vapor de agua, aire o agua. En la figura inferior se ha
representado esquemticamente el sistema de generacin de energa elctrica
de una central hidrulica.

En la parte inferior de la figura se observan las palas de la turbina (accionada


por agua) y las compuertas verticales que sirven para regular el caudal de agua
que entra a la turbina. En la parte superior est representado el generador de
energa elctrica. Dicho generador consta de dos partes:

El esttor, que es la parte esttica del generador. Acta como inducido.


El rotor, que es la parte mvil conectada al eje de la turbina. Es el que
acta como inductor.

El rotor puede estar constituido por un imn permanente o ms


frecuentemente, por un electroimn. Un electroimn es un dispositivo formado
por una bobina enrollada en torno a un material ferromagntico por la que se
hace circular una corriente, que produce un campo magntico. El campo
magntico producido por un electroimn tiene la ventaja de ser ms intenso
que el de uno producido por un imn permanente y adems su intensidad
puede regularse.
El esttor est constituido por bobinas por las que circular la corriente.
Cuando el rotor gira, el flujo del campo magntico a travs del esttor vara con
el tiempo, por lo que se generar una corriente elctrica. En este enlace puede
verse un esquema de una central hidrulica en funcionamiento.

Motor elctrico
Un motor elctrico funciona de forma inversa a un generador. Convierte energa
elctrica en energa mecnica. El principio de funcionamiento de los motores
elctricos se muestra en la figura inferior.
Si se coloca una espira en un campo magntico y se hace pasar una intensidad
de corriente a travs de ella, el campo ejerce una fuerza sobre los lados de la
espira, y estas fuerzas ejercen un momento de fuerzas. La espira empezar a
rotar, por lo que se habr transformado energa elctrica en energa mecnica.

En funcin del tipo de corriente empleada, los motores pueden ser de corriente
continua y de corriente alterna, y existen distintos tipos de cada uno de ellos.

Funcionamiento de una central nuclear


El principal uso que se le da actualmente a la energa nuclear es el de
la generacin de energa elctrica . Las centrales nucleares son las
instalaciones encargadas de este proceso.
Prcticamente todas las centrales nucleares en produccin utilizan
la fisin nuclear ya que lafusin nuclear actualmente es inviable a pesar
de estar en proceso de desarrollo.
El funcionamiento de una central nuclear es idntico al de una central
trmica que funcione con carbn, petrleo o gas excepto en la forma de
proporcionar energa calorfica (calor) en el agua para convertirla en
vapor. En el caso de losreactores nucleares este calor se obtiene
mediante las reacciones de fisin nuclear de los tomos del combustible
nuclear , mientras que en las otras centrales trmicas se obtiene energa
trmica mendiante la quema de uno o varios combustibles fsiles .
A nivel mundial el 90% de los reactores nucleares de potencia, es decir,
los reactores destinados a la produccin de energa elctrica son
reactores de agua ligera (en las versiones de agua a presin o de agua
en ebullicin).
Funcionamiento de un reactor de agua ligera

El principio bsico del funcionamiento de una central nuclear se basa en


la obtencin de energa trmica mediante la fisin nuclear del ncleo de
los tomos (ncleo atmico ) del combustible nuclear . Con estaenerga
calorfica , que tenemos en forma de vapor de agua, la convertiremos en

energa mecnica en una turbina y, finalmente, se convierte la energa


mecnica en energa elctrica mediante un generador.
El reactor nuclear es el encargado de provocar y controlar estas fisiones
atmicas que generarn una gran cantidad de energa calorfica (calor).
Con este calor se calienta agua para convertirla en vapor a otra presin
y temperatura.
El agua transformada en vapor a alta temperatura sale del edificio de
contencin debido a la otra presin a que est sometido hasta llegar a la
turbina y hacerla girar. En este momento parte de la energa
calorfica del vapor se transforma en energa cintica . Esta turbina est
conectada a un generador elctrico mediante el cual se transformar
la energa cintica en energa elctrica .

Por otra parte, el vapor de agua que sale de la turbina, aunque ha


perdido energa calorfica sigue estando en estado gaseoso y muy
caliente, por lo que hay refrigerar antes de volverlo a introducir en el
circuito. Al salir de la turbina se dirige a un depsito de condensacin
donde estar en contacto trmico con unas tuberas de agua fra. El
vapor de agua se vuelve lquido, y mediante una bomba se redirige
nuevamente al reactor nuclear para volver a repetir el ciclo.
De ah que las centrales nucleares siempre estn instaladas cerca de
una fuente abundante de agua fra (mar, ro, lago), para aprovechar esta
agua en el depsito de condensacin. La columna de humo blanco que
se puede ver saliendo de determinadas centrales es el vapor de agua
que se provoca cuando se est intercambio de calor.

ENERGIAS RENOVABLES

Energa Hidrulica: Es aquella energa obtenida principalmente de las corrientes


de agua de los ros. El agua de un ro se almacena en grandes embalses
artificiales que se ubican a gran altura respecto de un nivel de referencia. El
agua adquiere una importante cantidad de energa potencial (aquella que poseen
los cuerpos que se encuentran a cierta altura respecto de un nivel de referencia).
Posteriormente, el agua se deja caer por medio de conductos hasta el nivel de
referencia, por lo que su energa potencial se transforma en energa cintica
(aquella que posee un cuerpo gracias a su estado de movimiento). La energa
cintica de las cadas deagua se aprovecha, por ejemplo, para mover turbinas
generadoras de electricidad: tal es el principio de las Centrales Hidroelctricas.
Energa Solar: Es la energa que llega a la Tierra proveniente de la estrella ms
cercana a nuestro planeta: El Sol. Esta energa abarca un amplio espectro de
Radiacin Electromagntica, donde la luz solar es la parte visible de tal espectro.
La energa solar es generada por la llamada Fusin Nuclear que es la fuente de
vida de todas las estrellas del Universo. El hombre puede transformar la energa
solar en energa trmica o elctrica. En el primer caso la energa solar es
aprovechada para elevar la temperatura de un fluido, como por ejemplo el agua, y
en el segundo caso la energa luminosa del sol transportada por sus fotones
de luz incide sobre la superficie de un material semiconductor (ej.: el silicio),
produciendo el movimiento de ciertos electrones que componen
la estructura atmica del material. Un movimiento de electrones produce una
corriente elctrica que se puede utilizar como fuente de energa de componentes
elctricos o bien electrnicos. Es el caso del principio de funcionamiento de las
calculadoras solares.
Energa Elica: Esta energa es producida por los vientos generados en
la atmsfera terrestre. Se puede transformar en energa elctrica mediante el uso
de turbinas elicas que basan su funcionamiento en el giro de aspas movidas por
los vientos. Bajo el mismo principio se puede utilizar como mecanismo de
extraccin de aguas subterrneas o de ciertos tipos de molinos para la agricultura.
Al igual que la energa solar se trata de un tipo de energa limpia, la cual sin
embargo presenta dificultades, pues no existen en la naturaleza flujos
de aire constantes en el tiempo, ms bien son dispersos e intermitentes. Este tipo
de energa puede ser de granutilidad en regiones aisladas y de difcil acceso y que
tienen necesidades de energa elctrica, y cuyos vientos son apreciables en el
transcurso del ao.
Biomasa: Esta energa se obtiene de ciertos compuestos orgnicos que se han
producido en el tiempo por procesos naturales, es decir, producto de
transformaciones qumicas y biolgicas sobre algunas especies vegetales o bien
sobre ciertos materiales. Un ejemplo de tal proceso lo constituyen los residuos
forestales, los residuos de la agricultura y los residuos domsticos. Estos residuos
se transforman con posterioridad en combustibles. En el caso de los residuos
domsticos es necesario como paso previo a la obtencin de energa,
un plan amplio para la adecuada clasificacin de las basuras y su
posterior reciclaje.

Energa Mareomotriz: Es la energa obtenida del movimiento de las mareas y las


olas del mar. El Movimiento de mareas es generado por la interaccin gravitatoria
entre la Tierra y la Luna. Tal movimiento se utiliza para traspasar energa cintica
a generadores de electricidad. La gran dificultad para la obtencin de este tipo de
energa es por una parte su alto costo y el establecimiento de un lugar apto
geogrficamente para confinar grandes masas de agua en recintos naturales.
ENERGIAS NO RENOVABLES
Son fuentes de energa no renovables aquellas que se encuentran en forma
limitada en nuestro planeta y se agotan a medida que se les consume.
Son fuentes de energa no renovables: El Carbn, El Petrleo, El Gas Natura, La
Energa Geotrmica y La Energa Nuclear.
El Carbn. Es un combustible fsil, formado por la acumulacin de vegetales
durante el Periodo Carbonfero de la era Primaria de nuestro planeta. Estos
vegetales a lo largo del tiempo han sufrido el encierro en el subsuelo terrestre,
experimentando cambios de presin y temperatura, lo que ha posibilitado la
accin de reacciones qumicas que los han transformado en variados tipos de
carbn mineral.
El Petrleo. Es un aceite natural de origen mineral constituido por una mezcla
de hidrocarburos. Estos hidrocarburos se producen por antiguos restos de
organismos vegetales, organismos acuticos y organismos vivos depositados en
las profundidades de la corteza terrestre en forma de sedimentos.
El Gas Natural. Es una mezcla de gases combustibles depositados en forma
natural en el subsuelo de la Tierra y que poseen un gran poder calorfico. En
ocasiones los yacimientos de gas natural se encuentran acompaados por
yacimientos de petrleo. El principal componente del gas natural es el metano y
en menor proporcin los gases de etano, propano y butano.
Energa Geotrmica. Energa contenida tambin en el interior de la Tierra en
forma de gases. Al ser extrada se presenta en forma de gases de
alta temperatura (fumarolas), en forma de vapor y agua hirviendo (geyser) y en
forma de agua caliente (fuentes termales).
Energia Nuclear. La energa nuclear es aquella que se libera como resultado de
una reaccin nuclear. Se puede obtener por el proceso de Fisin Nuclear (divisin
de ncleos atmicos pesados) o bien por FusinNuclear (unin de ncleos
atmicos muy livianos). En las reacciones nucleares se libera una gran cantidad
de energa debido a que parte de la masa de las partculas involucradas en el
proceso se transforma directamente en energa. Lo anterior se puede explicar
basndose en la relacin Masa-Energa producto de la genialidad del gran
fsico Albert Einstein. Con relacin a la liberacin de energa, una reaccin
nuclear es un millar de veces ms energtica que una reaccin qumica: por
ejemplo, la generada por la combustin del combustible fsil metano.

FISICA NUCLEAR
Cinco siglos antes de Cristo, los filsofos griegos se preguntaban si
la materia poda ser dividida indefinidamente o si llegara a un punto que tales
partculas fueran indivisibles. Es as, como Demcrito formula la teora de que
la materia se compone de partculas indivisibles, a las que llam tomos (del
griego tomos, indivisible). En 1803 el qumicoingls John Dalton propone una
nueva teora sobre la constitucin de la materia. Segn Dalton toda la materia se
poda dividir en dos grandes grupos: los elementos y los compuestos. Los
elementos estaran constituidos por unidades fundamentales, que en honor a
Demcrito, Dalton denomin tomos. Los compuestos se constituiran de
molculas, cuya estructura viene dada por la unin de tomos en proporciones
definidas y constantes. La teora de Dalton segua considerando el hecho de que
los tomos eran partculas indivisibles.
Hacia finales del siglo XIX, se descubri
que los tomos no son indivisibles, pues
se componen de varios tipos de
partculas elementales. La primera en
ser descubierta fue el electrn en el ao
1897 por el investigador Sir Joseph
Thomson, quin recibi el Premio Nobel
de Fsica en 1906. Posteriormente,
Hantaro Nagaoka (1865-1950) durante
sus trabajos realizados en Tokio,
propone su teora segn la cual los
electrones giraran en rbitas alrededor
de un cuerpo central cargado
positivamente, al igual que
los planetasalrededor del Sol. Hoy da
sabemos que la carga positiva del tomo se concentra en un denso ncleo muy
pequeo, en cuyo alrededor giran los electrones.
El ncleo del tomo se descubre gracias a los trabajos
realizados en la Universidad de Manchester, bajo
la direccin de Ernest Rutherford entre los aos 1909 a 1911.
El experimento utilizado consista en dirigir un haz de
partculas de cierta energa contra una plancha metlica
delgada, de las probabilidades que tal barrera desviara la
trayectoria de las partculas, se dedujo la distribucin de la
carga elctrica al interior de los tomos.
Constitucin del Atomo y Modelos Atmicos
La descripcin bsica de la constitucin atmica, reconoce la
existencia de partculas con carga elctrica negativa,
llamados electrones, los cuales giran en diversas rbitas

(niveles de energa) alrededor de un ncleo central con carga

elctrica positiva.
El tomo en su conjunto y sin la presencia de perturbaciones externas es
elctricamente neutro. El ncleo lo componen los protones con carga elctrica
positiva, y los neutrones que no poseen carga elctrica. El tamao de los ncleos
atmicos para los diversos elementos estn comprendidos entre una cienmilsima
y una diezmilsima del tamao del tomo.
La cantidad de protones y de electrones presentes en
cada tomo es la misma. Esta cantidad recibe el nombre de
nmero atmico, y se designa por la letra "Z". A la cantidad
total de protones ms neutrones presentes en un ncleo
atmico se le llama nmero msico y se designa por la letra
"A". Si designamos por "X" a un elemento qumico cualquiera,
su nmero atmico y msico se representa por la siguiente
simbologa:
Z

XA

Por ejemplo, para el Hidrogeno tenemos: 1H1. Si bien, todas


las caractersticas anteriores de la constitucin atmica, hoy

en da son bastante conocidas y aceptadas, a travs de


la historia han surgido diversos modelos que han intentado
dar respuesta sobre la estructura del tomo. Algunos de
tales modelos son los siguientes:
El Modelo de Thomson
Thomson sugiere un modelo atmico que tomaba en cuenta la existencia del
electrn, descubierto por l en 1897. Sumodelo era esttico, pues supona que los
electrones estaban en reposo dentro del tomo y que el conjunto era
elctricamente neutro. Con este modelo se podan explicar una gran cantidad de
fenmenos atmicos conocidos hasta la fecha. Posteriormente, el descubrimiento
de nuevas partculas y los experimentos llevado a cabo por Rutherford
demostraron la inexactitud de tales ideas.
El Modelo de Rutherford
Basado en los resultados de su trabajo que demostr la existencia del ncleo
atmico, Rutherford sostiene que casi la totalidad de la masa del tomo se
concentra en un ncleo central muy diminuto de carga elctrica positiva. Los
electrones giran alrededor del ncleo describiendo rbitas circulares. Estos
poseen una masa muy nfima y tienen carga elctrica negativa. La carga elctrica
del ncleo y de los electrones se neutralizan entre s, provocando que el tomo
sea elctricamente neutro. El modelo de Rutherford tuvo que ser abandonado,
pues el movimiento de los electrones supona una prdida continua de energa,
por lo tanto, el electrn terminara describiendo rbitas en espiral, precipitndose
finalmente hacia el ncleo. Sin embargo, este modelo sirvi de base para el
modelo propuesto por su discpulo Neils Bohr, marcando el inicio del estudio del
ncleo atmico, por lo que a Rutherford se le conoce como el padre de la era
nuclear.
El Modelo de Bohr
El fsico dans Niels Bohr (Premio Nobel de Fsica 1922), postula que los
electrones giran a grandes velocidades alrededor del ncleo atmico. Los
electrones se disponen en diversas rbitas circulares, las cuales determinan
diferentes niveles de energa. El electrn puede acceder a un nivel de energa
superior, para lo cual necesita "absorber" energa. Para volver a su nivel de
energa original es necesario que el electrn emita la energa absorbida (por
ejemplo en forma de radiacin). Este modelo, si bien se ha perfeccionado con
el tiempo, ha servido de base a la moderna fsica nuclear.

Modelo Cuntico
Se inicia
con los
estudios
del fsico
francs
Luis De
Broglie,
quin
recibi el
Premio
Nobel
de Fsica e
n 1929.
Segn De
Broglie,
una partcula con cierta cantidad de movimiento se
comporta como una onda. En tal sentido, el electrn
tiene un comportamiento dual de onda y corpsculo,
pues tiene masa y se mueve a velocidades elevadas.
Al comportarse el electrn como una onda, es difcil
conocer en forma simultnea su posicin exacta y
su velocidad, por lo tanto, slo existe la probabilidad de
encontrar un electrn en cierto momento y en una
regin dada en el tomo, denominando a tales
regiones como niveles de energa. La idea principal del
postulado se conoce con el nombre de Principio de
Incertidumbre de Heisenberg.
RADIACTIVIDAD
Radiactividad Natural
En Febrero de 1896, el fsico francs Henri Becquerel investigando con cuerpos
fluorescentes (entre ellos el Sulfato de Uranio y el Potasio), hall una
nueva propiedad de lamateria a la que posteriormente Marie Curie llam
"Radiactividad". Se descubre que ciertos elementos tenan la propiedad de emitir
radiaciones semejantes a los rayos X en forma espontnea. Tal radiacin era
penetrante y provena del cristal de Uranio sobre el cual se investigaba. Marie y
Pierre Curie al proseguir los estudios encontraron fuentes de radiacin natural
bastante ms poderosas que el Uranio original, entre estos el Polonio y el Radio.
La radiactividad del elemento no dependa de la naturaleza fsica o qumica de los
tomos que lo componen, sino que era una propiedad radicada en el interior
mismo del tomo.Hoy en da se conocen ms de 40 elementos radiactivos
naturales, que corresponden a los elementos ms pesados. Por encima del
nmero atmico 83, todos los ncleos naturales son radiactivos.

Desintegraciones Alfa, Beta, Gamma.


La radiactividad es un fenmeno que se origina exclusivamente en el ncleo de
los tomos radiactivos. La causa que los origina probablemente se debe a la
variacin en la cantidad de partculas que se encuentran en el ncleo.Cuando el
ncleo atmico es inestable a causa del gran nmero de protones que posee
(ocurre en los elementos ms pesados, es decir con Z = 83 o superior), la
estabilidad es alcanzada, con frecuencia, emitiendo una partcula alfa, es decir, un
ncleo de Helio (2He4) formado por dos protones y dos
neutrones.
Cuando la relacin de neutrones/protones en un
ncleo atmico es elevada, el ncleo se estabiliza
emitiendo un neutrn, o bien como ocurre con frecuencia, emitiendo una partcula
beta, es decir, un electrn.
Cuando la relacin de neutrones/protones es muy pequea, debe
ocurrir una disminucin en el nmero de protones o aumentar el
nmero de neutrones para lograr la estabilidad del ncleo. Esto ocurre
con la emisin de un electrn positivo o positrn, o bien absorbiendo el ncleo un
electrn orbital. Los rayos gamma son ondas electromagnticas de gran energa,
muy parecidos a los rayos X, y en ciertas ocasiones se presentan cuando ocurre
una desintegracin de partculas beta, o bien una
emisin de positrones.
Por lo tanto, la radiacin gamma no posee carga
elctrica y su naturaleza ondulatoria permite describir
su energa en relacin a su
frecuencia de emisin.
Radiactividad Artificial
Al bombardear diversos
ncleos atmicos con partculas alfa de gran energa,
se pueden transformar en un ncleo diferente, por lo
tanto, se transforma en un elemento que no existe en
lanaturaleza. Los esposos Irene Curie y Frdric Joliot,
experimentando con tales procesos descubren la
radiactividad artificial, pues se percatan que al
bombardear ciertos ncleos con partculas procedentes
de fuentes radiactivas estos se vuelven radiactivos. Si
la energa de las partculas es adecuada, entonces
puede penetrar en el ncleo generando su inestabilidad
y por ende, induciendo su desintegracin radiactiva.
Desde el descubrimiento de los primeros elementos
radiactivos artificiales, el hombre ha logrado en el
tiempo obtener una gran cantidad de ellos. Es clave en
este proceso la aparicin de los llamados aceleradores

de partculas y de los reactores nucleares. Estos


ltimos son fuente importante de neutrones que son
utilizados para producir gran variedad de radioistopos.
Radiaciones
Radiaciones Ionizantes.
Son radiaciones con energa necesaria para arrancar electrones de los tomos.
Cuando un tomo queda con un exceso de carga elctrica, ya sea positiva o
negativa, se dice que se ha convertido en un in (positivo o negativo).Son
radiaciones ionizantes los rayos X, las radiaciones alfa, beta, gamma y la emisin
de neutrones. La radiacin csmica (proveniente del Sol y del espacio interestelar)
tambin es un tipo de radiacin ionizante, pues est compuesta por radiaciones
electromagnticas y por partculas con gran cantidad de energa. Es as como, los
llamados rayos csmicos blandos, se componen principalmente de rayos gamma,
electrones o positrones, y la radiacin csmica primaria (que llega a las capas
ms altas de la atmsfera) se compone fundamentalmente de protones. Cuando
la radiacin csmica interacta con la atmsfera de la Tierra, se forman en ella
tomos radiactivos (como el Tritio y el Carbono-14) y se producen partculas alfa,
neutrones o protones.Las radiaciones ionizantes pueden provocar reacciones y
cambios qumicos con el material con el cual interaccionan. Por ejemplo, son
capaces de romper los enlaces qumicos de las molculas o generar cambios
genticos en clulas reproductoras.
Radiaciones No Ionizantes.
Son aquellas que no son capaces de producir iones al interactuar con los tomos
de un material. Las radiaciones no ionizantes se pueden clasificar en dos
grandes grupos: los campos electromagnticos y las radiaciones pticas. Dentro
de los campos electromagnticos se pueden distinguir aquellos generados por las
lneas de corriente elctrica o por campos elctricos estticos. Otros ejemplos son
las ondas de radiofrecuencia, utilizadas por las emisoras de radio en sus
transmisiones, y las microondas utilizadas en electrodomsticos y en el rea de
las telecomunicaciones. Entre las radiaciones pticas se pueden mencionar los
rayos lser, los rayos infrarrojos, la luz visible y la radiacin ultravioleta. Estas
radiaciones pueden provocar calor y ciertos efectos fotoqumicos al actuar sobre
el cuerpo humano.
Fisin Nuclear. Es una reaccin nuclear que tiene lugar por la rotura de un ncleo
pesado al ser bombardeado por neutrones de cierta velocidad. A raz de esta
divisin el ncleo se separa en dos fragmentos acompaado de una emisin de
radiacin, liberacin de 2 3 nuevos neutrones y de una gran cantidad de energa
(200 MeV) que se transforma finalmente en calor. Los neutrones que escapan de
la fisin, al bajar su energa cintica, se encuentran en condiciones de fisionar
otros ncleos pesados, produciendo una Reaccin Nuclear en Cadena. Cabe
sealar, que los ncleos atmicos utilizados son de Uranio - 235. El proceso de la

fisin permite el funcionamiento de los Reactores Nucleares que actualmente


operan en el mundo.
Fusin Nuclear. La fusin nuclear ocurre cuando dos ncleos atmicos muy
livianos se unen, formando un ncleo atmico ms pesado con mayor estabilidad.
Estas reacciones liberan energas tan elevadas que en la actualidad se estudian
formas adecuadas para mantener la estabilidad y confinamiento de las
reacciones. La energa necesaria para lograr la unin de los ncleos se puede
obtener utilizando energa trmica o bien utilizando aceleradores de partculas.
Ambos mtodos buscan que la velocidad de las partculas aumente para as
vencer las fuerzas de repulsin electrostticas generadas al momento de la
colisin necesaria para lafusin.
Para obtener ncleos de tomos aislados, es decir, separados
de su envoltura de electrones, se
utilizan gases sobrecalentados que constituyen el
denominado Plasma Fsico. Este proceso es propio del Sol y
las estrellas, pues se tratan de
gigantescas estructuras de mezclas de gases calientes
atrapadas por las fuerzas de gravedad estelar. El
confinamiento de las partculas se logra utilizando un
"Confinamiento Magntico", o bien un "Confinamiento
Inercial". El Confinamiento Magntico aprovecha el hecho que
el plasma est compuesto por partculas (ncleos) con carga
elctrica. Se sabe que si una de estas partculas interacta
con un Campo Magntico su trayectoria y velocidad cambian,
quedando atrapadas por dicho Campo. El Confinamiento
Inercial permite comprimir el plasma hasta obtener
densidades de 200 a 1000 veces mayor que la de slidos y
lquidos. Cuando se logra la compresin deseada se eleva
la temperatura del elemento, lo que facilita an ms el
proceso de la fusin.
La fusin nuclear se puede representar por el siguiente
esquema y relacin de equilibrio:
2

H + 2H = 3He + 1n + 3,2 MeV

INTERACCION DE LA RADIACION IONIZANTE CON LA MATERIA


El efecto inmediato de las radiaciones ionizantes al interactuar con la materia es la
ionizacin, es decir la creacin de iones positivos o negativos. Otro efecto que
genera la radiacin ionizante es conocido con el nombre de "excitacin del
tomo". La excitacin ocurre cuando un electrn salta a una rbita o nivel de
energa superior, para despus volver a su rbita original, emitiendo energa en el
transcurso del proceso.

Interaccin de las Radiaciones Alfa con la Materia. La partcula alfa se compone


de 2 protones y 2 neutrones. Su poder de penetracin en la materia es muy bajo y
slo es capaz de recorrer algunos centmetros en el aire. Su corto recorrido
describe una trayectoria prcticamente en lnea recta. Cuando penetra la materia
presenta un alto poder de ionizacin, formando verdaderas columnas de iones
(cuando penetra en un centmetro deaire puede producir hasta 30.000 pares de
iones).
Interaccin de la Radiaciones Beta con la Materia. La masa de las partculas beta
(electrones negativos) es muy pequea, por lo tanto, su movilidad es mayor
respecto de las partculas alfa. Durante su recorrido cambia fcilmente de
trayectoria y su alcance y poder de penetracin es mayor. Adems, su poder de
ionizacin es inferior, respecto de la partcula alfa. Si una partcula beta se acerca
a un ncleo atmico, desva su trayectoria y pierde parte de su energa (se
"frena"). La energa que ha perdido se transforma en rayos X. Este proceso recibe
el nombre de "Radiacin de Frenado". Otra interesante reaccin ocurre cuando
una partcula beta colisiona con un positrn (electrn positivo). En este proceso,
ambas partculas se aniquilan y desaparecen, liberando energa en forma de
rayos gamma.
Interaccin de las Radiaciones Gamma con la Materia. Las radiaciones gamma
carecen de carga elctrica, por lo tanto, no sufren desviaciones en su trayectoria
como producto de la accin de campos elctricos de ncleos atmicos o
electrones. Tales caractersticas permiten que la radiacin gamma sea capaz de
traspasar grandes espesores de material y de ionizar indirectamente las
sustancias que encuentra en su recorrido. Un rayo gamma es capaz de sacar un
electrn de su rbita atmica. El electrn arrancado producir ionizacin en
nuevos tomos circundantes, lo que volver a suceder hasta que se agote toda la
energa de la radiacin gamma incidente.
Interaccin de los Neutrones con la Materia. Los neutrones tambin carecen de
carga elctrica y no sufren la accin de campos elctricos ni magnticos. Al igual
que la radiacin gamma son capaces de atravesar grandes espesores de material.
Cuando un neutrn choca con un tomo le cede parte de su energa mediante la
accin de choques elsticos (la energa total del sistema se mantiene constante) e
inelsticos (la energa total del sistema no se conserva). Como producto de los
sucesivos choques el neutrn pierde velocidad en forma gradual, hasta alcanzar
una magnitud de 2.200 metros/segundo.
A estos neutrones se les denomina "Neutrones Trmicos". Si un neutrn colisiona
con un ncleo atmico y sus masas son muy parecidas, entonces el neutrn
pierde una gran cantidad de energa. Mayor ser la prdida de energa mientras
ms se asemejen sus masas. Por lo tanto, los choques que aseguran gran
prdida de energa ocurren con los ncleos de los tomos de Hidrgeno. El
proceso por el cual los neutrones reducen su velocidad en forma gradual recibe el
nombre de "Termalizacin" o "Moderacin de Neutrones".

Los neutrones trmicos se pueden desintegrar, formando un


protn y un electrn, o bien pueden ser absorbidos por los
ncleos de los tomos circundantes, dando lugar a reacciones
nucleares, como por ejemplo la fisin nuclear.
REACTORES NUCLEARES
Un Reactor Nuclear es una instalacin fsica donde se produce, mantiene y
controla una reaccin nuclear en cadena. Por lo tanto, en un reactor nuclear se
utiliza un combustible adecuado que permita asegurar la normalproduccin de
energa generada por las sucesivas fisiones. Algunos reactores pueden disipar
el calor obtenido de las fisiones, otros sin embargo utilizan el calor para
producir energa elctrica. El primer reactor construido en el mundo fue en 1942,
en dependencias de la Universidad de Chicago (USA), bajo la atenta direccin del
famoso investigador Enrico Fermi. De ah el nombre de "Pila de Fermi", como
posteriormente se denomin a este reactor. Su estructura y composicin eran
bsicas si se le compara con los reactores actuales existentes en el mundo,
basando su confinamiento y seguridad en slidas paredes de ladrillos de grafito.
Elementos De Un Reactor Nuclear
1. Ncleo 2. Barras de control 3. Generador de vapor 4.
Presionador 5. Vasija 6. Turbina 7. Alternador 8. Condensador
9. Agua de refrigeracin 10. Agua de refrigeracin 11.
Contencin de hormign.
El Combustible: Material fisionable utilizado en cantidades especficas y dispuesto
en forma tal, que permite extraer con rapidez y facilidad la energa generada. El
combustible en un reactor se encuentra en forma slida, siendo el ms utilizado el
Uranio bajo su forma isotpica de U-235. Sin embargo, hay elementos igualmente
fisionables, como por ejemplo el Plutonio que es un subproducto de la fisin del
Uranio. En la naturaleza existe poca cantidad de Uranio fisionable, es alrededor
del 0,7%, por lo que en la mayora de los reactores se emplea combustible
"enriquecido", es decir, combustible donde se aumenta la cantidad de Uranio 235.
Barras de Combustible: Son el lugar fsico donde se confina el Combustible
Nuclear. Algunas Barras de Combustible contienen el Uranio mezclado
con Aluminio bajo la forma de lminas planas separadas por una cierta distancia
que permite la circulacin de fluido para disipar el calor generado. Las lminas se
ubican en una especie de caja que les sirve de soporte.
Ncleo del Reactor: Esta constituido por las Barras de Combustible. El ncleo
posee una forma geomtrica que le es caracterstica, refrigerado por un fluido,
generalmente agua. En algunos reactores el ncleo se ubica en el interior de una
piscina con agua a unos 10 a 12 metros de profundidad, o bien en el interior de
una vasija de presin construida en acero.

Barras de Control: Todo reactor posee un sistema que permite iniciar o detener las
fisiones nucleares en cadena. Este sistema lo constituyen las Barras de Control,
capaces de capturar los neutrones que se encuentran en el medio circundante. La
captura neutrnica evita que se produzcan nuevas fisiones de ncleos atmicos
del Uranio. Generalmente las Barras de Control se fabrican de Cadmio o Boro.
Moderador: Los neutrones obtenidos de la fisin nuclear emergen con velocidades
muy altas (neutrones rpidos). Para asegurar continuidad de la reaccin en
cadena, es decir, procurar que los "nuevos neutrones" sigan colisionando con los
ncleos atmicos del combustible, es necesario disminuir la velocidad de estas
partculas (neutrones lentos). Se disminuye la energa cintica de los neutrones
rpidos mediante choques con tomos de otro material adecuado, llamado
Moderador. Se utiliza como Moderador el agua natural (agua ligera), el agua
pesada, el Carbono (grafito), etc..
Refrigerante: El calor generado por las fisiones se debe extraer del ncleo del
reactor. Para lograr este proceso se utilizan fluidos en los cuales se sumerge el
ncleo. El fluido no debe ser corrosivo, debe poseer gran poder de absorcin
calorfico y tener pocas impurezas. Se puede utilizar de refrigerante el agua ligera,
el agua pesada, el anhdrido carbnico, etc..
Blindaje: En un reactor se produce gran cantidad de todo tipo de Radiaciones, las
cuales se distribuyen en todas direcciones. Para evitar que los operarios del
reactor y el medio externo sean sometidos indebidamente a tales radiaciones, se
utiliza un adecuado "Blindaje Biolgico" que rodea al reactor. Los materiales ms
usados en la construccin de blindajes para un reactor son el agua, el plomo y el
hormign de alta densidad, cuyo espesor es superior a los 1,5 metros.
Tipos De Reactores Nucleares.
Existen dos tipos de reactores:
Los Reactores de Investigacin. Utilizan los neutrones generados en la fisin para
producir radioistopos o bien para realizar diversos estudios en materiales. Los
Reactores de Potencia. Estos reactores utilizan el calor generado en la fisin para
producir energa elctrica, desalinizacin de agua de mar, calefaccin, o bien
para sistemas de propulsin. Hay dos tipos de reactores de potencia de mayor
uso en el mundo: el Reactor de Agua en Ebullicin y el Reactor de Agua a
Presin.
Reactor de Agua en Ebullicin (BWR). Ha sido desarrollado principalmente
en Estados Unidos, Suecia y Alemania. Utiliza agua natural purificada como
moderador y refrigerante. Como combustible dispone de Uranio-238 enriquecido
con Uranio-235, el cual como se sabe, facilita la generacin de fisiones
nucleares. El calor generado por la reacciones en cadena se utiliza para hacer
hervir el agua. El vapor producido se introduce en una turbina que acciona un
generador elctrico. El vapor que sale de la turbina pasa por un condensador,

donde es transformado nuevamente en agua lquida. Posteriormente vuelve al


reactor al ser impulsada por un bomba adecuada. Consta de:
1 Ncleo del reactor 2. Barras de control 3. Cambiador de calor (generador de
vapor) 4. Presionador 5. Vasija. 6. Turbina. 7. Alternador.8. Bomba. 9.
Condensador.10. Agua de refrigeracin. 11. Transformador. 12. Recinto de
contencin de hormign armado.13. Contencin primaria de acero.
Reactor de Agua a Presin (PWR). Es ampliamente utilizado en Estados
Unidos, Alemania, Francia y Japn. El refrigerante es agua a gran presin. El
moderador puede ser agua o bien grafito. Su combustible tambin es Uranio-238
enriquecido con Uranio-235. El reactor se basa en el principio de que el agua
sometida a grandes presiones puede evaporarse sin llegar al punto de ebullicin,
es decir a temperaturas mayores de 100 C. El vapor se produce a unos 600 C,
el cual pasa a un intercambiador de calor donde es enfriado y condensado para
volver en forma lquida al reactor. En el intercambio hay traspaso de calor a un
circuito secundario de agua. El agua del circuito secundario, producto del calor,
produce vapor, que se introduce en una turbina que acciona un generador
elctrico. Consta de:
1. Ncleo del reactor. 2. Barras
de control Cambiador de calor (generador de
vapor). 4. Presionador 5. Vasija 6. Turbina. 7.
Alternador. 8. Bomba 9. Condesador 10. Agua
de refrigeracin. 11. Transformador. 12. Recinto
de contencin de hormign armado.
Existen otros criterios para clasificar diversos tipos de
reactores; segn la velocidad de los neutrones que emergen
de las reacciones de fisin, se habla de reactores rpidos o
bien reactores trmicos. Segn el combustible utilizado: Hay
reactores de Uranio natural (la proporcin de Uranio utilizado
en el combustible es muy cercana a la que posee en la
naturaleza), de Uranio enriquecido (se aumenta la proporcin
de Uranio en el combustible). Segn el moderador utilizado:
Se puede utilizar como moderador el agua ligera, el agua
pesada o el grafito. Segn el refrigerante utilizado: Se utiliza
como refrigerante el agua (ligera o pesada), un gas (anhdrido
carbnico, aire), vapor de agua, sales u otros lquidos.
Estos materiales pueden actuar en cierto tipo de reactores
como refrigerante y moderador a la vez.
Seguridad en Los Reactores Nucleares
Sistemas de Control. Bsicamente est constituido por las barras de control y por
diversa instrumentacin lectrnica e informataica. Las barras de control son
accionadas por una serie de sistemas mecnicos, elctricos u electrnicos, para

asegurar con rapidez la extincin de las reacciones nucleares. La instrumentacin


de monitoreo se ubica en el interior o en el exterior del ncleo del reactor y su
finalidad es mantener constante vigilancia de aquellos parmetros necesarios para
la seguridad: presin, temperatura, nivel de radiacin, etc..
Sistemas de Contencin. Constituido por una serie de barreras mltiples que
impiden el escape de la radiacin y de los productos radiactivos. La primera
barrera, en cierto tipo de reactores, es un material cermico que recubre el Uranio
utilizado como elemento combustible. La segunda barrera es la estructura que
contiene al Uranio, es decir, se trata de las barras de combustible.La tercera
barrera es la vasija que contiene el ncleo del reactor. En los reactores
de potencia se denomina vasija de presin y se construye de un acero especial
con un revestimiento interior de acero inoxidable. La cuarta barrera la constituye el
edificio que alberga al reactor en su conjunto. Se conoce con el nombre de
"Edificio de Contencin" y se construye de hormign armado de, a lo menos, 90
cm de espesor. Se utiliza para prevenir posibles escapes de productos radiactivos
al exterior, resistir fuertes impactos internos o externos, soportar grandes
variaciones de presin y mantener una ligera depresin en su interior que asegure
una entrada constante de aire desde el exterior, de tal forma de evitar cualquier
escape de material activado.
Concepto de Seguridad a Ultranza. Toda central nuclear se disea y construye
bajo el concepto de Seguridad a Ultranza, es decir, se privilegia ante todo
la seguridad de toda instalacin. Se busca reducir al mnimo posible toda
exposicin a las radiaciones, no slo en caso de accidente, sino durante
las operaciones normales de su personal.
Ciclo Del Combustible Nuclear.
El Ciclo del Combustible Nuclear son todos los procesos por los cuales se somete
al Uranio desde que se extrae de la tierra hasta su utilizacin en el reactor y su
posterior reelaboracin o su almacenamiento como residuo. Consta de las
siguientes etapas:
Primera etapa de minera y concentracin del Uranio. En esta etapa se extrae el
mineral y se separa el Uranio que contiene. Posteriormente se eliminan las
impurezas que an contiene el mineral de Uranio obtenido en el proceso de
separacin inicial. La concentracin del mineral consiste en
utilizar procesos fsico-qumicos para aumentar los contenidos de Uranio
a valores superiores al 70%. En todo el proceso se utiliza Uranio natural cuya
composicin istopica es de aproximadamente: 99% de Uranio-238, 0,7% de
Uranio-235 y 0,006% de Uranio-234.
Segunda etapa de Conversin y Enriquecimiento. El Uranio concentrado se
purifica por medio de sucesivos tratamientos en disoluciones y precipitaciones
hasta que se convierte en un elemento llamado Hexafluoruro de Uranio.
Posteriormente el Hexafluoruro de Uranio se enriquece, es decir, se aumenta la

proporcin de tomos de Uranio-235 con respecto al Uranio-238. Para ello se


realiza una separacin selectiva a nivel atmico, utilizando procesos de difusin
gaseosa, ultracentrifugacin, procesos aerodinmicos, intercambio qumico
o mtodos de separacin por lser.
Tercera etapa de Fabricacin de Elementos Combustibles. El Uranio enriquecido
se somete a presin y altas temperaturas para transformarlo en pequeos cuerpos
cermicos. Las pastillas cermicas se colocan en el interior de unas varillas
rellenadas con un gas inerte. Las varillas se apilan en un tubo fabricado de una
aleacin de circonio, dando forma al llamado Elemento Combustible.
Cuarta etapa de Uso del Combustible en un reactor. Los Elementos Combustibles
se introducen en el interior del reactor y forman parte del ncleo del mismo. El
Uranio presente en los Elementos Combustibles genera las fisiones que activan al
reactor y a medida que transcurre el tiempo se gasta, dejando como desecho
los productos de fisin, por ejemplo el Plutonio. En las centrales de potencia el
combustible gastado se almacena temporalmente en la propia instalacin, en una
piscina especialmente adecuada para ello, lo que permite bajar la actividad de
los productos de fisin de vida corta.
Quinta etapa de Reelaboracin. Se sabe que en el
combustible gastado se ha consumido slo una
pequea fraccin del Uranio que contiene. Se procede
entonces a la reelaboracin del combustible con el
objeto de separar el Uranio que an es utilizable. En el
Proceso de reelaboracin tambin se pueden aislar
ciertas cantidades de Plutonio u otros productos de
fisin, los cuales son de utilidad en el funcionamiento
de algunos tipos de reactores. La reelaboracin es
compleja
y demanda fuertes inversiones en plantas industriales
de alta tecnologa.
Sexta etapa de Almacenamiento de Residuos. El almacenamiento de los residuos
puede ser temporal o definitivo. El almacenamiento temporal supone, en algunos
casos, el control y posterior reelaboracin del combustible gastado. Si no es
posible llevar a cabo la reelaboracin el combustible gastado se almacena en
finitiva. Los residuos radiactivos se pueden clasificar segn su origen, su forma
(slidos, lquidos, gaseosos), su nivel de radiactividad, por la vida media de los
istopos radiactivos que contienen (de vida larga, de vida corta), por la intensidad
de las radiaciones que emiten, por su radiotoxicidad, o bien por sus necesidades
de almacenamiento.
El almacenamiento definitivo generalmente se aplica a aquellos residuos de alta
actividad y vida larga, y se puede realizar enterrndolos a distancias relativamente
cortas respecto de la superficie terrestre (menos de 20 metros). Tambin, se

pueden almacenar en formaciones geolgicas de mediana o gran profundidad


(decenas a centenares de metros).
Es importante sealar que el volumen de residuos
radiactivos producidos por una central nuclear
depender de las caractersticas de orden tcnico del
reactor que los produce. Es as como los reactores
de investigacin poseen un ncleo pequeo con alta
emisin de neutrones, generando cantidades de
residuos bastante menores en comparacin a los
reactores de potencia.
USOS PACIFICOS DE LA ENERGIA NUCLEAR
Gracias al uso de reactores nucleares hoy en da es posible obtener importantes
cantidades de material radiactivo a bajo costo. Desde finales de los aos 40 se
produce una expansin en el empleo pacfico de diversos tipos de Istopos
Radiactivos en diversas reas del quehacer cientfico y productivo del hombre.
Estas reas se pueden clasificar en:
Agricultura Y Alimentacin
Control de Plagas. Se sabe que algunos insectos pueden ser muy perjudiciales
tanto para la calidad y productividad de cierto tipo de cosechas, como para
la salud humana. En muchas regiones del planeta an se les combate con la
ayuda de gran variedad de productos qumicos, muchos de ellos cuestionados o
prohibidos por los efectos nocivos que producen en el organismo humano. Sin
embargo, con la tecnologa nuclear es posible aplicar la llamada "Tcnica de los
Insectos Estriles (TIE)", que consiste en suministrar altas emisiones de radiacin
ionizante a un cierto grupo de insectos machos mantenidos en laboratorio. Luego
los machos estriles se dejan en libertad para facilitar su apareamiento con los
insectos hembra. No se produce, por ende, la necesaria descendencia. De este
modo, luego de sucesivas y rigurosas repeticiones del proceso, es posible
controlar y disminuir su poblacin en una determinada regin geogrfica. En Chile,
se ha aplicado con xito la tcnica TIE para el control de la mosca de la fruta, lo
que ha permitido la expansin de susexportaciones agrcolas.
Mutaciones. La irradiacin aplicada a semillas, despus de importantes y
rigurosos estudios, permite cambiar la informacin gentica de ciertas variedades
de plantas y vegetales de consumo humano. El objetivo de la tcnica, es la
obtencin de nuevas variedades de especies con caractersticas particulares que
permitan el aumento de su resistencia y productividad.
Conservacin de Alimentos. En el mundo mueren cada ao miles de personas
como producto del hambre, por lo tanto, cada vez existe mayor preocupacin por
procurar un adecuado almacenamiento y mantencin de losalimentos. Las
radiaciones son utilizadas en muchos pases para aumentar el perodo de

conservacin de muchos alimentos. Es importante sealar, que la tcnica de


irradiacin no genera efectos secundarios en la saludhumana, siendo capaz de
reducir en forma considerable el nmero de organismos y microorganismos
patgenos presentes en variados alimentos de consumo masivo.La irradiacin de
alimentos es aplicada en Chile en una planta de irradiacin multipropsito ubicada
en el Centro de Estudios Nucleares Lo Aguirre, con una demanda que obliga a su
funcionamiento ininterrumpido durante los 365 das del ao.
Hidrologa. Gracias al uso de las tcnicas nucleares es posible desarrollar
diversos estudios relacionados con recursos hdricos. En estudios de aguas
superficiales es posible caracterizar y medir las corrientes de aguas lluvias y de
nieve; caudales de ros, fugas en embalses, lagos y canales y la dinmica de
lagos y depsitos. En estudios de aguas subterrneas es posible medir los
caudales de las napas, identificar el origen de las aguas subterrneas, su edad,
velocidad, direccin, flujo, relacin con aguas superficiales, conexiones entre
acuferos, porosidad y dispersin de acuferos.
Medicina. Vacunas. Se han elaborado radiovacunas para
combatir enfermedades parasitarias del ganado y que afectan
la produccin pecuaria en general. Los animales sometidos al tratamiento
soportan durante un perodo ms prolongado el peligro de reinfeccin siempre
latente en su medio natural.
Medicina Nuclear. Se ha extendido con gran rapidez el uso de radiaciones y de
radioistopos en medicina como agentes teraputicos y de diagnstico. En
el diagnstico se utilizan radiofrmacos para diversos estudios de: Tiroides,
Hgado, Rin, Metabolismo, Circulacin sangunea, Corazn, Pulmn, Trato
gastrointestinales. En terapia mdica con las tcnicas nucleares se puede
combatir ciertos tipos de cncer. Con frecuencia se utilizan tratamientos en base a
irradiaciones con rayos gamma provenientes de fuentes de Cobalto-60, as como
tambin, esferas internas radiactivas, agujas e hilos de Cobalto radiactivo.
Combinando el tratamiento con una adecuada y prematura deteccin del cncer,
se obtienen terapias con exitosos resultados.
Radioinmunoanalisis. Se trata de un mtodo y procedimiento de gran sensibilidad
utilizado para realizar mediciones de hormonas, enzimas, virus de la hepatitis,
ciertas protenas del suero, frmacos y variadas
sustancias.El procedimiento consiste en tomar muestras de sangre del paciente,
donde con posterioridad se aadir algn radioistopo especfico, el cual permite
obtener mediciones de gran precisin respecto dehormonas y otras sustancias
de inters.
Radiofarmacos. Se administra al paciente un cierto tipo de frmaco radiactivo que
permite estudiar, mediante imgenes bidimensionales (centelleografa) o
tridimensionales (tomografa), el estado de diversos rganos delcuerpo
humano.De este modo se puede examinar el funcionamiento de la tiroides, el
pulmn, el hgado y el rin, as como el volumen y circulacin sanguneos.

Tambin, se utilizan radiofrmacos como el Cromo - 51 para la exploracin del


bazo, el Selenio - 75 para el estudio del pncreas y el Cobalto - 57 para
el diagnstico de la anemia.
Medio Ambiente. En esta rea se utilizan tcnicas nucleares para la deteccin
y anlisis de diversos contaminantes del medio ambiente. La tcnica ms
conocida recibe el nombre de Anlisis por Activacin Neutrnica, basado en los
trabajos desarrollados en 1936 por el cientfico hngaro J.G. Hevesy, Premio
Nobel de Qumica en 1944. La tcnica consiste en irradiar una muestra, de tal
forma, de obtener a posteriori los espectros gamma que ella emite, para
finalmente procesar la informacin con ayuda computacional.
La informacin espectral identifica los elementos presentes en la muestra y las
concentraciones de los mismos. Una serie de estudios se han podido aplicar a
diversos problemas de contaminacin como las causadas por el bixido de azufre,
las descargas gaseosas a nivel del suelo, en derrames de petrleo, en desechos
agrcolas, encontaminacin de aguas y en el smog generado por las ciudades.

Transformacin de la energa nuclear en elctrica


Probablemente, la aplicacin prctica ms conocida de la energa nuclear es la
generacin de energa elctrica para su uso civil, en particular mediante la fisin
de uranio enriquecido. Para ello se utilizan reactores en los que se hace fisionar o
fusionar un combustible. El funcionamiento bsico de este tipo de instalaciones
industriales es similar a cualquier otra central trmica, sin embargo poseen
caractersticas especiales con respecto a las que usan combustibles fsiles:
Se necesitan medidas de seguridad y control mucho ms estrictas. En el caso de
los reactores de cuarta generacin estas medidas podran ser menores, mientras
que en la fusin se espera que no sean necesarias.
La cantidad de combustible necesario anualmente en estas instalaciones es
varios rdenes de magnitud inferior al que precisan las trmicas convencionales.
Las emisiones directas de C02 y NOx en la generacin de electricidad,
principales gases de efecto invernadero de origen antrpico, son nulas; aunque
indirectamente, en procesos secundarios como la obtencin de mineral y
construccin de instalaciones, s se producen emisiones.

Tras su uso exclusivamente militar, se comenz a plantear la aplicacin del


conocimiento adquirido a la vida civil. El 20 de diciembre de 1951 fue el primer da
que se consigui generar electricidad con un reactor nuclear (en el reactor
estadounidense EBR-I, con una potencia de unos 100 kW), pero no fue hasta
1954 cuando se conect a la red elctrica una central nuclear (fue la central
nuclear sovitica Obninsk, generando 5 MW con solo un 17% de rendimiento
trmico). El primer reactor de fisin comercial fue el Calder Hall en Sellafield, que
se conect a la red elctrica en 1956. El 25 de marzo de 1957 se cre la
Comunidad Europea de la Energa Atmica (EURATOM), el mismo da que se
cre la Comunidad Econmica Europea, entre Blgica, Francia, Alemania, Italia,
Luxemburgo y los Pases Bajos. Ese mismo ao se cre el Organismo
Internacional de Energa Atmica (OIEA). Ambos organismos con la misin, entre
otras, de impulsar el uso pacfico de la energa nuclear.
Evolucin de las centrales nucleares de fisin en el mundo.
Su desarrollo en todo el mundo experiment a partir de ese momento un gran
crecimiento, de forma muy particular en Francia y Japn, donde la crisis del
petrleo de 1973 influy definitivamente, ya que su dependencia en el petrleo
para la generacin elctrica era muy marcada (39 y 73% respectivamente en
aquellos aos, en 2008 generan un 78 y un 30% respectivamente mediante
reactores de fisin) En 1979 el accidente de Three Mile Island provoc un
aumento muy considerable en las medidas de control y de seguridad en las
centrales, sin embargo no se detuvo el aumento de capacidad instalada. Pero en
1986 el accidente de Chernbil, en un reactor RBMK de diseo ruso que no
cumpla los requisitos de seguridad que se exigan en occidente, acab
radicalmente con ese crecimiento.
En octubre de 2007 existan 439 centrales nucleares en todo el mundo que
generaron 2,7 millones de MWh en 2006. La potencia instalada en 2007 fue de
370.721 MWe. En marzo de 2008 haba 35 centrales en construccin, planes para
construir 91 centrales nuevas (99.095 MWe) y otras 228 propuestas (198.995
MWe). Aunque solo 30 pases en el mundo poseen centrales nucleares,
aproximadamente el 15% de la energa elctrica generada en el mundo se
produce a partir de energa nuclear.

La mayora de los reactores son de los llamados de agua ligera (LWR por su sigla
en ingls), que utilizan como moderador agua intensamente purificada. En estos
reactores el combustible utilizado es uranio enriquecido ligeramente (entre el 3 y
el 5%).
En 1965 se construy la primera central nuclear en Espaa, la Central nuclear
Jos Cabrera. Actualmente se encuentran en funcionamiento ocho reactores
nucleares en Espaa: Santa Mara de Garoa, Almaraz I y II, Asc I y II,
Cofrentes, Vandells II y Trillo.
Se paralizaron o no entraron en funcionamiento, una vez finalizadas, debido a la
moratoria nuclear las centrales de Lemniz, I y II, Valdecaballeros I y II, Trillo II,
Escatrn I y II, Santilln, Regodola y Sayago. Se encuentran desmanteladas o en
proceso de desmantelamiento Vandells I y Jos Cabrera.
El porcentaje de energa elctrica producida en Espaa es muy dependiente de la
produccin hidroelctrica anual, la cual depende fuertemente de la pluviometra.
As, en el ao 2002 un tercio, el 33,9% de la energa elctrica producida en
Espaa lo fue en nucleares con un total de 63.016 GWh.24 , mientras que en el
ao 2009, el porcentaje fue del 19 %.
Ms tarde se plante aadir el plutonio fisible generado como combustible extra
en estos reactores de fisin, aumentando de una forma importante la eficiencia del
combustible nuclear y reduciendo as uno de los problemas del combustible
gastado. Esta posibilidad incluso llev al uso del plutonio procedente del
armamento nuclear desmantelado en las principales potencias mundiales. As se
desarroll el combustible MOX, en el que se aade un porcentaje (entre un 3 y un
10% en masa) de este plutonio a uranio empobrecido. Este combustible se usa
actualmente como un porcentaje del combustible convencional (de uranio
enriquecido). Tambin se ha ensayado en algunos reactores un combustible
mezcla de torio y plutonio, que genera una menor cantidad de elementos
transurnicos.
Otros reactores utilizan agua pesada como moderador. En estos reactores se
puede utilizar uranio natural, es decir, sin enriquecer y adems se produce una

cantidad bastante elevada de tritio por activacin neutrnica. Este tritio se prev
que pueda aprovecharse en futuras plantas de fusin.