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ELTELESCOPIO

El telescopio: la historia del invento que revolucion la ciencia


Cuando en 1609 Galileo Galilei present su nuevo artilugio en Venecia, muchos lo tacharon de diablico: el cielo -y sus
sagrados misterios- se abra ante los ojos del hombre. Esta es la apasionante evolucin de aquel tubo con dos lentes, el
telescopio.
Hace cuatro siglos naci un invento que habra de redefinir nuestro lugar en el universo. Tachado en su momento como
el instrumento ms diablico de la historia, el telescopio sacudi la sociedad hasta las races. Al alzar los ojos al cielo nos
convencimos de que ramos el centro de la creacin, y haba razones para ello: desde nuestra perspectiva, todo parece
girar en torno a la Tierra. Cuando alguno osaba desafiar esta nocin del mundo, su voz era acallada por los poderes
religiosos
hasta
que,
entre
1608
y
1609,
la
venda
cay
de
los
ojos.
Los fabricantes de vidrio saban desde la antigedad que una esfera de vidrio poda aumentar imgenes, pero tuvieron que
pasar siglos antes de que alguien ensamblara dos lentes en un tubo y mirara a travs de ellas. Sealar la fecha, lugar y
autor exactos de su invencin es controvertido. Los holandeses se inclinan por el 2 de octubre de 1608, el da en que Hans
Lippershey patent un instrumento llamado kijker, que significa mirador. Un moledor de vidrio holands aseguraba haber
inventado un aparato similar, pero el primero en patentarlo fue Lippershey. Como era alemn, viva en Holanda y registr la
patente en Blgica, ms de un pas ha pugnado por el honor de su autora. Sin embargo, como dijo Darwin, "en la ciencia
el crdito es del que convence al mundo y no del primero en tener la idea". Por eso la gloria se la llev Italia, ya que fueron
las mejoras que introdujo Galileo las que permitieron usar el aparato como instrumento astronmico. Y como esto sucedi
en
1609,
las
Naciones
Unidas
declararon
2009
como Ao
Internacional
de
la
Astronoma.
El diseo de Galileo consista en una lente convexa para el objetivo y otra cncava en el ocular. En 1611 el
alemn Johannes Kepler fue el primero en usar dos lentes convexas que enfocaban los rayos en un mismo punto. La
configuracin de Kepler an se usa en binoculares y cmaras fotogrficas modernas y es la base del telescopio refractor.
Galileo acudi a los poderosos y les hizo "ver para creer", mostrndoles las lunas de Jpiter y las orejas de Saturno. "El
propsito de la Iglesia no es determinar cmo van los cielos, sino cmo ir a los cielos", deca a los prelados. Y fue
demasiado lejos, porque termin sus das en arresto domiciliario e intelectualmente olvidado. Pero el ao en que Galileo
mora, naci el nio que habra de completar su revolucin. Isaac Newton nos dio una nueva imagen del universo que
sobrevivi 250 aos hasta Einstein. "Si he logrado ver ms lejos ha sido porque me he subido a hombros de gigantes",
escribi. Y as, sobre la herencia de Galileo, Newton invent el telescopio reflector, que es la base de los actuales. La
innovacin consista en usar espejos en lugar de lentes para enfocar la luz y formar imgenes. Entonces el universo se nos
abri
en
todo
su
esplendor.
El telescopio nos ha permitido ver hacia atrs en el tiempo. En astronoma, cuanto ms lejos miramos, ms nos
adentramos en el pasado. Para leer el primer captulo de la biografa del cosmos, hemos necesitado observatorios cada
vez mayores con espejos ultrapulidos que recogen fotones en cantidades industriales. Pero a finales de los 70, los
instrumentos de los astrnomos no satisfacan sus ambiciones. Muchos pensaban que los cinco metros del telescopio
Hale, en California, eran el lmite para un espejo. Y cuando los rusos construyeron en 1976 uno de seis metros, el aparato
produjo
imgenes
aberrantes.
Un fsico de Berkeley llamado Jerry Nelson dio con una solucin: uni varios espejos hexagonales en un patrn de
colmena. El diseo empleaba una tecnologa militar llamada ptica adaptativa que correga las perturbaciones
atmosfricas. Haba que medir las diminutas variaciones de temperatura del aire para ajustar los espejos del telescopio
2.000 veces por segundo. La rapidez de estos clculos requera tambin un superordenador. Todos pensaban que Nelson
estaba loco. Pero la controversia ces cuando en los aos 90 los telescopios mellizos Keck I y II -los primeros de espejos
segmentados- abrieron los prpados desde la cima del volcn Mauna Kea, en Hawai. Funcionaban tan bien que pronto
hubo una legin de proyectos pisndoles los talones. Desde entonces, los espejos segmentados son los lderes en
megatelescopios
pticos.
Y tras espiar el cosmos desde la Tierra, los instrumentos de observacin conquistaron los cielos. En 1990,
el transbordador Discovery coloc a 593 km sobre nuestras cabazas el telescopio Hubble. Libres de los efectos de la
turbulencia atmosfrica, las mediciones de este anteojo robtico ha sido una de las mayores fuentes de conocimiento
sobre
el
espacio
interestelar.
Pero volvamos a la Tierra. Si Galileo levantara la cabeza, se sentira orgulloso del ltimo bastin de los monoespejos,
el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral. Los cuatro telescopios de 8,2 metros de dimetro son la
culminacin de la interferometra ptica, que une el poder de cada espejo y multiplica su resolucin.
Los cientficos pretenden construir la prxima generacin de telescopios con espejos de ms de 40 metros de dimetro, y
en el futuro, de hasta 100 metros, situados en los altos desiertos. El siguiente paso ser colocar en rbita ojos capaces de
vislumbrar los primeros instantes del universo. Al igual que el instrumento de Galileo, quiz los nuevos sensores nos
obliguen a desechar lo que damos por sentado. De todas formas, ya nada ser igual.

Caractersticas
Un telescopio es
un punto.

separar

En

el

espejo
que
le
Los
telescopios
diseo y calidad) que
astronoma

bsicamente un instrumento ptico que recoge cierta cantidad de luz y la concentra en


La cantidad de luz colectada por el instrumento depende fundamentalmente de la
apertura del mismo (el dimetro del objetivo). Para visualizar las imgenes se utilizan
los oculares, los cuales se disponen en el punto donde la luz es concentrada por el
objetivo, el plano focal. Son los oculares los que proporcionan los aumentos al
telescopio: al intercambiar oculares se obtienen diferentes aumentos con el
mismo instrumento.
La idea principal en un telescopio astronmico es la captacin de la mayor
cantidad de luz posible, necesaria para poder observar objetos de
bajo brillo, as como para obtener imgenes ntidas y definidas,
necesarias por ejemplo para observar detalles finos en planetas y
estrellas dobles cerradas.

esquema superior se muestran las principales partes de un tpico telescopio


reflector newtoniano con montura ecuatorial alemana.
Existen dos grandes divisiones entre los telescopios, segn el tipo de objetivo que
utilizan: los reflectores y los refractores. Los reflectores se constituyen de un
principal (espejo primario u objetivo), el cual no es plano como los espejos
convencionales, sino que fue provisto de cierta curvatura (idealmente parablica)
permite concentrar la luz en un punto.
refractores poseen como objetivo una lente (o serie de lentes, la cantidad vara segn el
de forma anloga al funcionamiento de una lupa, concentran la luz en el plano focal. En
se utilizan ambos tipos de telescopios, cada uno con sus propias ventajas.

En el grfico superior se puede ver el funcionamiento simplificado de un tpico telescopio refractor de diseo kepleriano.
Este es un sistema muy simple donde los rayos convergen en el plano focal y es ah donde se dispone el correspondiente
ocular para ampliar la imagen. Los rayos de los extremos del objetivo son los que sufren la mayor refraccin, mientras que
en el eje ptico (o eje de simetra), la luz no es desviada.
En un telescopio de aficionado este sistema est muy mejorado para evitar los efectos pticos que provoca la refraccin de
la luz. Estos incorporan los llamados dobletes acromticos, destinados a corregir la aberracin cromtica, el tpico efecto
de "arco iris" en donde las estrellas parecen tener un borde azul y otro rojo. El doblete acromtico dispone de una lente
convexa (la misma que en el refractor kepleriano) unida a una cncava. Diseos ms complejos corrigen muy bien las
aberraciones, logrando estrellas muy puntuales e imgenes planetarias muy definidas.
Una de las ventajas de los telescopios refractores sobre los reflectores es que carecen de obstruccin central (debida al
espejo secundario, el cual hace sombra al primario) Esto hace que las imagenes sean ms ntidas, y eso se vuelva
especialmente adecuado para la observacin planetaria y lunar, donde los detalles ms finos son los mas apreciados.

En la figura superior se muestra la marcha de los rayos en un telescopio reflector simple. El espejo primario (objetivo) est
especialmente diseado para reflejar la mayor cantidad de luz posible. A travs del proceso de aluminizacin, una fina
pelcula de aluminio es depositada sobre la previamente pulida superficie del objetivo. A este tipo de espejos es posible

brindarles diferentes curvaturas para responder a distintas necesidades. La curvatura influye en la distancia focal, la
distancia entre el objetivo y el plano focal (y estos factores hacen a la razn foca, F)
El telescopio reflector es el ms utilizado por los astrnomos profesionales, dado que es posible construir y dar forma a
espejos de grandes dimensiones, no sucede as con los refractores, donde el peso de la lente objetivo se vuelve excesivo
y la dificultad de producir una lente de calidad de tales dimensiones es casi imposible y altamente costoso. El telescopio
refractor ms grande del mundo posee 1 metro de dimetro, y est ubicado en el Observatorio Yerkes de la Universidad de
California. Fue construido en 1897 por Alvan Clark e Hijos, siendo en su tiempo una pieza clave para la determinacin de la
forma de nuestra galaxia.
Diferentes Telescopios Reflectores
Existen dentro de los reflectores varios diseos de telescopios. Los mas conocidos y populares entre los aficionados son el
reflector Newtoniano y el reflector Schmidt-Cassegrain. La principal diferencia radica en la configuracin ptica. El reflector
Newtoniano dispone de dos espejos, el primario (idealmente parablico, aunque en pequeas aperturas usualmente es
esfrico) y el secundario (ms pequeo y plano), mientras que los Schmidt-Cassegrain poseen un espejo primario tambin
parablico, pero con una perforacin en su centro, para recibir la luz proveniente del espejo secundario, el cual es
convexo. El diseo Schmitd en particular posee una placa correctora en la entrada de luz del telescopio.

En el grfico superior se observa la configuracin de un tpico telescopio reflector Newtoniano de aficionado. Este diseo
es muy utilizado, dada su simpleza y facilidad de alineado de las partes pticas (colimacin) y porque el objetivo se
encuentra protegido, evitando muchas veces que se empae durante las noches de observacin.
Los diseos newtonianos son mas econmicos que los Schmidt-Cassegrain, pero se vuelven muy voluminosos al
aumentar el dimetro del objetivo. A mayor dimetro la distancia focal aumenta, por ejemplo se tiene un telescopio de 114
mm (4.5 pulgadas) de apertura (dimetro del objetivo) con 910 mm de distancia focal, mientras que uno de 203 mm (8
pulgadas) de apertura posee una distancia focal de 1220 mm. La ventaja de los Schmidt-Cassegrain es que su diseo es
mas compacto, pudiendo tener distancias focales muy grandes en tamaos reducidos.

Arriba se muestra el diseo de un reflector Schmidt-Cassegrain. Este diseo es muy compacto y muy utilizado por
aficionados avanzados. Es un telescopio apto tanto para la observacin planetaria como para objetos del espacio
profundo.
La funcin de la placa correctora es "adaptar" la luz al espejo primario, este la envan al secundario (convexo), el cual
posee el trabajo de recibir rayos en diferentes ngulos y reflejarlos todos paralelos para ser captados por el ocular.
El modelo bsico Schmidt-Cassegrain es el usualmente usado por los astrnomos profesionales en los grandes
observatorios. Incluso el telescopio espacial Hubble posee un diseo Cassegrain similar, solo que en lugar del ocular la luz
es enviada a diferentes detectores electrnicos.
Una variacin del Schmidt-Cassegrain es el Maksutov-Cassegrain, donde las pticas estn mas perfeccionadas y
corregidas. Posee una muy alta calidad de imagen, pero se vuelven muy costosos en aperturas grandes.

Tipos de telescopios

El telescopio es el instrumento ms antiguo usado por el hombre para la observacin del cielo. La utilizacin de la ptica
se remonta al siglo XIII, pero los primeros telescopios son del siglo XVII inventados por pticos holandeses.
El primer cientfico que us el telescopio fue Galileo Galilei (1564-1642), inventor, entre otras cosas, de un modelo de
telescopio que todava hoy lleva su nombre. El uso de ese instrumento le permiti a Galileo ver cuatro satlites de Jpiter
(los cuatro mayores satlites, que hoy se denominan galileanos)
Los telescopios son instrumentos que permiten ampliar las imgenes de objetos distantes, como las estrellas. Actualmente
existen diferentes tipos de telescopio (refractor, reflector, de espejos mltiples, gigantes, radiotelescopios), que son muy
especializados y funcionan de diferentes maneras.
Telescopio refractor
Este tipo de telescopio tiene un tubo largo, relativamente delgado con el lente principal (objetivo) en el frente, el cual
recolecta y enfoca la luz.

El tipo de telescopio astronmico ms sencillo tiene dos lentes. Ambas son convexas; es decir, ms gruesas en el centro
que en los extremos. La lente ms cercana al objeto se llama objetivo. La luz de una fuente distante pasa por esta lente y
llega a un foco como una imagen "real" e invertida dentro del tubo del telescopio. La lente del ocular aumenta la imagen
formada por el objetivo.
En un telescopio astronmico, la imagen "virtual" formada por el ocular queda invertida.
Telescopio reflector
Utiliza un espejo cncavo grande y pesado, en vez de lentes, para recolectar y enfocar la luz. Se mira a travs del ocular
situado a un lado del tubo, cerca del extremo superior.

La luz de objetos lejanos como las estrellas entran en el tubo del telescopio en rayos paralelos, que se reflejan en el espejo
cncavo hacia un espejo plano diagonal. El espejo diagonal refleja la luz a travs de una abertura en un lado del tubo del
telescopio a una lente del ocular.
Los telescopios reflectores pueden ser mayores que los refractores porque el espejo curvo se puede apoyar en toda su
superficie,mientras que una lente grande slo se puede apoyar en sus extremos.
Los espejos ms grandes tienen ventajas porque pueden recoger ms luz. Entre los telescopios reflectores modernos se
encuentra el reflector de 508 cm del Observatorio Monte Palomar en California (EEUU) y el de 400 cm del Observatorio
Interamericano de Cerro Tololo cerca de La Serena, Chile.

Telescopio catadiptrico

Tambin se les llama telescopios complejos.


Utilizan lentes y espejos. El objetivo es un espejo cncavo pero en la abertura hay una lente
correctora que sostiene adems un espejo secundario.
El tubo es ancho y corto, el ocular va situado en el extremo posterior a la lente.
Los catadiptricos generalmente son instrumentos potentes y de alta calidad que gracias a un
diseo ms complejo gozan de un tamao compacto y por tanto ms fcil de transportar y manejar.

Radiotelescopios
El radiotelescopio es un conjunto de aparatos utilizados para el estudio del universo por medio de la captacin de
radiaciones electromagnticas provenientes de cuerpos celestes como el Sol, las estrellas, y otros fenmenos estelares.

Los radiotelescopios poseen una antena parablica en forma de plato que capta las seales de
radio procedentes del espacio csmico. Estas seales son conducidas a un receptor para ser
descifradas y por medio de computadoras obtener la imagen de los cuerpos y fenmenos
csmicos.
Acromatismo, en ptica, propiedad de un sistema de lentes que desva un haz de luz blanca de
forma que todos los colores que lo componen se enfocan en un mismo punto, con lo que se
obtiene una imagen bien definida.
Una nica lente no puede lograr un enfoque acromtico porque la luz de distintas longitudes de
onda sufre una desviacin diferente al pasar por la lente. Para conseguir un enfoque acromtico
hay que emplear al menos dos lentes de vidrio con distintos ndices de refraccin.
Este principio fue descubierto en 1757 por John Dollond, un ptico britnico. (Enciclopedia
Encarta)

BILBLIOGRAFIA
http://www.astrosurf.com/astronosur/telescopios.htm
http://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/el-telescopio-la-historia-del-invento-que-revoluciono-la-ciencia
http://www.profesorenlinea.cl/mediosocial/TelescopioTipos.htm