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TEORA DE PRODUCCIN Y COSTOS EN EL CORTO PLAZO.


Conceptos Bsicos:
El corto y el largo plazo
Las posibilidades de cambiar el mtodo de produccin varan, dependiendo del
tiempo que tenga la empresa para responder a los cambios:
De
conocimientos
(tecnolgicos)
De las condiciones de
mercado.
La importante distincin entre
corto y largo plazo refleja este
hecho.
El largo plazo es un perodo
de tiempo suficientemente
largo para que la empresa
pueda alterar todos sus
factores de produccin.
El corto plazo es un perodo
de tiempo durante el cual la
empresa no puede variar algunos factores.
Las decisiones de la empresa son limitadas en el corto plazo ya que algunos
factores son fijos y no pueden ajustarse rpidamente (planta y equipos).
En el largo plazo, todos los factores son variables y por lo tanto, el ajuste es
efectivo.
Distinguimos entonces, dos tipos de factores: Fijos y Variables.
Factor variable es aquel que puede ajustarse incluso en el corto plazo (n de
trabajadores, n horas trabajadas, unidades de insumos, etc.)
Factor fijo es aquel factor que no puede ajustarse en el corto plazo pero s es
modificable en el largo plazo (maquinarias, infraestructura).
La Produccin y los Costos en el corto plazo
Todos los factores son fijos excepto uno, de cuya variacin depende el nivel de
produccin. Este supuesto es realista slo en el corto plazo.

Facilitador: Mario Daz Leiva, Ingeniero Comercial. E-mail: mario.diaz05@inacap.cl

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La funcin de produccin muestra la relacin entre la cantidad de factores
utilizados para la produccin de un bien o servicio y la cantidad producida de
dicho bien.
La empresa es la institucin o agente econmico que toma las decisiones sobre
la utilizacin de factores para obtener los bienes y servicios que se ofrecen en el
mercado. La actividad productiva consiste en la transformacin de bienes
intermedios (materias primas y productos semielaborados) en bienes finales,
mediante el empleo de factores productivos (bsicamente trabajo y capital). En
este sentido se incluye como actividad productiva no solamente la produccin de
bienes fsicos (alimentos, vestidos, automviles, etc.), sino tambin la prestacin
de servicios (salud, enseanza, transporte, investigacin, etc.)
Para poder desarrollar su actividad, la empresa necesita disponer de una
tecnologa que especifique qu tipo de factores productivos precisa y cmo se
combinan.
LA EMPRESA Y LA PRODUCCION EN EL CORTO PLAZO
La empresa y la produccin
En un sistema de economa de mercado, la empresa privada realiza la funcin
productiva fundamental.
La empresa es la unidad econmica
de produccin encargada de
combinar los factores o recursos
productivos, trabajo, capital y
recursos naturales para producir
bienes y servicios que despus se
venden en el mercado.
La empresa y las utilidades
Un supuesto razonable es que el
objetivo que gua el comportamiento
de las empresas es la maximizacin
de sus utilidades.
Las utilidades se definen como la
diferencia entre los ingresos y los
costos. Los ingresos son los recursos que obtiene la empresa por la venta de sus
bienes o servicios durante un periodo determinado. Los costos son los gastos
ligados a la produccin de los bienes o servicios vendidos durante un perodo
considerado.
Una primera explicacin de porqu las empresas realmente pretenden alcanzar
este objetivo sera que la competencia les obliga a comportarse tratando de
minimizar los costos lo que equivale a maximizar la utilidad. Por otro lado los
accionistas (dueos) intentan incentivar a los directivos (gerentes) para lograr que
stos realmente traten de maximizar las utilidades.
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La funcin de produccin
En la mayora de los procesos productivos se utilizan todos los factores, si bien la
proporcin en que intervienen puede variar de forma bastante apreciable, siempre
dentro de las posibilidades que ofrezca la tecnologa disponible.
Dada una cantidad fija de factores, la cantidad de producto que se puede obtener,
depende del estado de la tecnologa.
Podemos describir la tecnologa, esto es, el estado de los conocimientos tcnicos
de la sociedad, en un momento determinado, por medio del concepto de funcin
de produccin.
La relacin entre la cantidad de factores productivos requerida y la cantidad de
producto que puede obtenerse se denomina FUNCIN DE PRODUCCIN.

Q = f (L,K)
Hay miles de funciones de produccin diferentes en la economa; al menos una
para cada empresa y producto.
Pensemos en el
caso
de
un
agricultor.
La
produccin de trigo
requiere el empleo
de una serie de
factores:
tierra,
trabajo, maquinaria,
fertilizantes
y
semillas. A partir
de estos factores,
cuando llega la
cosecha,
el
agricultor obtiene el
trigo.
En este proceso, el agricultor tratar de alcanzar la cantidad mxima posible del
producto final, trigo, con una cantidad dada de factores. Esta informacin es la
facilitada por la funcin de produccin.
Si se produce un avance en los conocimientos tcnicos el agricultor obtendr una
mayor cantidad de producto con la misma cantidad de factores de forma que la
funcin de produccin cambiar.
La funcin de produccin y el corto plazo
Muchos de los factores que se emplean en la produccin son bienes de capital,
tales como maquinarias, edificios, etc. Si quisiramos aumentar la produccin
rpidamente, algunos de estos factores no podran incrementarse en el corto
plazo y slo sera posible aumentar la produccin con mayores cantidades de
aquellos otros como el factor trabajo, cuya adquisicin en mayores cantidades si
resulta posible en un breve tiempo.

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Para facilitar el anlisis consideremos que estamos estudiando la evolucin de la
produccin de trigo de una empresa agrcola y que tan slo pueden producirse
variaciones en las cantidades utilizadas de trabajo, permaneciendo constantes los
dems factores productivos.

Cantidad
trabajo (L)

de Producto total Producto


(PT)
marginal (PmgL)

(trabajadores/mes)

(tons
trigo/mes)

Producto
medio (PmeL)

de (tons.
de (tons
de
trigo/trabajador)
trigo/trabajador)

0.00

0.00

0.55

0.55

0.55

1.42

0.87

0.71

2.50

1.08

0.83

3.81

1.31

0.95

5.00

1.19

1.00

5.80

0.80

0.97

6.53

0.73

0.93

6.95

0.42

0.87

7.20

0.25

0.80

10

7.30

0.10

0.73

Grafique las relaciones entre las variables L, PT, PmgL y PmeL

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Tons.
Trigo

II

III
PT

Existen tres importantes fases


en la conducta del producto marginal
del trabajo (factor variable).
En la primera (I) en los niveles
bajos de trabajo, el producto marginal
es positivo y creciente

Trabajo

PMg
trabajo

En la segunda fase (II), en los


niveles ms altos de trabajo, la
produccin adicional que se obtiene
contratando un trabajador ms, sigue
siendo positiva, pero decreciente.
En esta fase II, el producto marginal
de un trabajador adicional es menor
cuanto mayor sea el N de trabajadores
que emplee.

PmeL
0

Trabajo
PmgL

Si se continan incorporando ms
trabajadores, el producto marginal puede
tornarse incluso negativo, disminuyendo el
producto total. (etapa III)

En el cuadro, en la primera columna aparece la cantidad de trabajo que se


emplea en un ejemplo de la produccin de trigo (L). La segunda columna
muestra el producto total (PT), esto es, la cantidad de produccin que se obtiene
para diferentes niveles de trabajo. Asimismo, la tercera columna recoge los
valores del producto marginal (PMgL), el cual se define como el aumento de
producto que se obtiene cuando la cantidad de trabajo utilizada se incrementa en
una unidad.
La curva de producto total muestra la relacin entre la cantidad de un factor
variable (el trabajo) y la cantidad de produccin obtenida. La curva de producto
marginal de un factor variable (el trabajo), PmgL, muestra el aumento en la
produccin obtenida utilizando una unidad adicional de ese factor.
La ley de los rendimientos
decrecientes
La
justificacin
del
comportamiento observado
en las figuras descansa en la
llamada
ley
de
los
rendimientos decrecientes, y
que se refiere a la cantidad
de producto adicional que se
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obtiene cuando se aaden sucesivamente unidades adicionales iguales de un
factor variable a una cantidad fija de uno o varios factores. Segn esta ley, a
partir de un cierto nivel de empleo (en el caso del grfico, el cuarto trabajador), se
obtiene cantidades de producto sucesivamente menores (en nuestro caso de
trigo) al aadir dosis iguales de un factor variable (trabajo) a una cantidad fija de
un factor (por ejemplo tierra capital).
La ley de los rendimientos decrecientes establece que el producto marginal de un
factor variable de produccin disminuye, traspasado un determinado nivel, al
incrementarse la cantidad empleada de ese factor.
Esta ley constituye una importante regularidad tcnica generalmente observada.
Es frecuente que se cumpla despus de haber aadido un nmero considerable
de dosis iguales del factor variable. Estos resultados se pueden justificar
argumentando que el factor variable tiene cada vez menos cantidad de factor fijo
con que operar, por lo que a partir de un determinado momento se van generando
incrementos de producto cada vez menores.
El producto medio
La ltima columna del cuadro recoge el producto medio (PmeL) del trabajo
correspondiente a cada nivel de empleo del factor trabajo.
El producto medio del trabajo es el cuociente entre el nivel total de produccin y
la cantidad de trabajo utilizada. PmeL = Q / L
En la literatura econmica, al producto medio del trabajo se le suele denominar
productividad del trabajo, e indica el nivel de producto que obtiene la empresa por
unidad de trabajo empleado.
La representacin grfica de los valores del producto medio (PmeL) contenidos
en el cuadro muestra que, al igual que el producto marginal (PmgL), el producto
medio aumenta inicialmente cuando aumenta la cantidad de trabajo, y, a partir de
un cierto nivel, en el ejemplo considerado el quinto trabajador, empieza a
decrecer.
La relacin entre el producto total, el producto medio y el producto marginal
La justificacin de la relacin comentada entre el Pme y el PMg es puramente
aritmtica. As, supongamos que dos trabajadores, dada una maquinaria
determinada que no logran
aprovechar al mximo,
producen una media de
750 camisas a la semana.
Si se incorpora un tercer
trabajador y este produce
900 camisas a la semana,
el producto medio de los
tres trabajadores ser
ahora de 800 camisas a la
semana. El aumento del
producto medio se debe a
que el producto marginal
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del tercer trabajador es 900 camisas a la semana, mayor que el producto medio
de los dos primeros, que es de 750 camisas. Dado que el nuevo producto
marginal es superior al producto medio cuando slo producan dos trabajadores,
ste debe aumentar.
En la seccin siguiente utilizaremos las propiedades de las curvas del producto
total, marginal y medio para mostrar cmo evolucionan los costos de produccin
de la empresa segn vara el nivel de produccin.
Como se deduce de los valores contenidos en el cuadro, el producto total
inicialmente crece a un ritmo creciente y posteriormente lo hace de forma
decreciente. En consecuencia, el producto marginal inicialmente crece, despus
alcanza un mximo y posteriormente decrece. El producto medio tiene un
comportamiento similar al del producto marginal.

LOS COSTOS DE LA EMPRESA A CORTO PLAZO


Prcticamente toda decisin implica un costo, ya que al tomar una opcin
estamos dejando a un lado una serie de alternativas. En cualquier caso, sin
embargo, es en la actividad de las empresas donde los costos ocupan un lugar
relevante. Por una parte, los costos son importantes, pues ayudan a seleccionar
las mejores decisiones para ajustarse a los objetivos de la empresa. Asimismo
permiten evaluar en qu medida las empresas utilizan adecuadamente los
recursos y factores productivos.
El concepto econmico de costo
Consideremos por un momento los diferentes tipos de factores productivos que
se utilizan en una empresa para obtener el bien que fabrica. Algunos de estos
factores los compra en el mercado en el momento en que los necesita y los
incorpora totalmente al producto. El costo de estos factores es simplemente el
precio que se ha pagado por ellos en el mercado. Otros factores (esto es, los
factores en propiedad, como pueden ser el edificio de la fbrica, el equipo de
transporte o la maquinaria) la empresa los ha comprado hace tiempo, y son de
una naturaleza tal que su utilizacin dura varios perodos productivos. El costo
que en su tiempo tuvieron estos factores no ser, en general, el mismo que hoy
tendrn. Lo que es ms puede ser que a la vista de las condiciones econmicas
hoy existentes, la decisin de adquirir aquellos factores no se hubiera tomado,
pues los fondos necesarios para adquirirlos podran tener hoy ms rentabilidad en
otro sector. Este anlisis viene a recordarnos que el concepto de costo que el
economista debe utilizar es el de costo de oportunidad, esto es, el rendimiento
que se podra haber obtenido si no se hubieran abandonado otras alternativas de
ganancia.
Por tanto, para aquellos
factores propiedad de la
empresa, adquiridos en
perodos
productivos
anteriores, el costo que se
debe atribuir a su uso es el
rendimiento que obtendran
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en la mejor alternativa posible. Slo de esta forma se tendr una visin correcta
de la rentabilidad comparativa de la empresa con respecto a otras empresas o
sectores.
En la vida real, sin embargo, al evaluar los costos de una empresa, los
contadores suelen omitir los costos de oportunidad de algunos recursos que
utilizan las empresas, generalmente del trabajo y del capital financiero de los
propietarios, de forma que las utilidades contables de la empresa suelen ser
superiores a las utilidades econmicas.
En efecto, supongamos que un empresario considera que est obteniendo
utilidades en su empresa, pero no imputa costo alguno (o lo imputa
excesivamente bajo) a sus instalaciones. Podra suceder que de calcular
correctamente sus costos, las utilidades se convertirn en prdidas, lo cual sera
una seal para que este empresario mejore sus resultados o abandone el sector,
buscando una mayor rentabilidad para sus recursos.
Cuenta de resultados
Ingresos = 20
Costos
Contables

Costos contables
($)

Costos de
oportunidad
($)

15

15

Tiempo del propietario *

Activos propios *

Prdidas o beneficios
Total

-1

20

20

* las partidas tiempo de propietario y activos propios miden el costo de


oportunidad de estos dos conceptos, ya que de no dedicarse a producir en la
empresa en cuestin podran emplearse en una actividad alternativa obteniendo
una remuneracin.
COSTOS
Los costos subyacen a la produccin, estn estrechamente relacionados. No slo
se tienen en cuenta a la hora de decidir cuanto producir, sino para tomar
decisiones operativas como construir una nueva planta o ampliar la actual,
potenciar (mejorar) una mquina o comprar una nueva, etc.
Costo Total:
Es el valor de todos los factores
necesarios para producir una
cantidad Q, por lo tanto
aumentan a medida que
aumenta Q.
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Como supuesto diremos que la empresa es eficiente, es decir que siempre


produce al menor costo posible.
Costo Fijo:
Son irrecuperables, independientemente del nivel de produccin Q. Est
formado por elementos como el arriendo de oficinas o la fabrica, los intereses por
las deudas, los sueldos fijos, etc.
Costo Variable:
Varan conforme al nivel de produccin Q, estn constituidos por materias
primas (directamente relacionadas con el proceso productivo), los obreros, el
consumo elctrico de las mquinas, etc.
CV = 0, si Q = 0
Es la parte del costo total que aumenta con la cantidad producida Q, cuando
aumenta Q, slo aumenta el CV, no el CF, que permanece constante.

Costo Fijo, Costo Variable y Costo Total


(1)
Cantidad q

(2)
Costo Fijo CF
(pesos)

(3)
Costo Variable CV
(pesos)

(4)
Costo Total CT
(pesos)

0
1
2
3
4
5
6

55
55
55
55
55
55
55

0
30
55
75
105
155
225

55
85
110
130
160
210
280

Los principales elementos de los costos de una empresa son sus costos fijos (que
no varan cuando cambia el nivel de produccin) y los variables (que aumentan
cuando se incrementa el nivel de produccin). Los costos totales son iguales a los
costos fijos mas los costos variables: CT = CF + CV
Costo Total:
Gasto monetario total mnimo necesario para obtener cada nivel de produccin
Q. El costo total aumenta cuando aumenta Q.
Costo Fijo: gasto monetario total en que se incurre aunque no se produzca nada.
No se ve afectado por las variaciones de Q.
Costo Variable: representa los gastos que varan con el nivel de produccin Q
CT = CF + CV

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Costo Total
Costo
($)
Costo variable

Costo Fijo

Cantidad de
Produccin (Q)

Costo Marginal:
Es el costo adicional de producir una unidad ms. Si el costo de 100 kg. De pan
es $20.000 y el costo de producir 101 kg. Es $20.019, el costo marginal del kilo
101 es $19.
En algunos casos el costo marginal es muy bajo, por ejemplo subir a un pasajero
a un avin con espacio cuesta el valor del vino (que el pasajero se tome), no hay
que invertir en mas trabajo; pilotos o sobrecargos, ni en capital; mas aviones.
En otros puede ser muy alto, como en el caso de las compaas elctricas en
invierno cuando aumenta la demanda y hay que recurrir a generadores viejos y
menos eficientes a un alto costo.

Clculo del Costo Marginal


(1) Produccin Q
(2) Costo Total (3) Costo Marginal
CT (pesos)
CMg (pesos)
0
55
30
1
85
25
2
110
20
3
130
30
4
160
50
5
210

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Una vez conocido el costo total, es fcil calcular el costo marginal. Para calcular
el CM de la 5 unidad, se resta el costo total de las 4 primeras unidades al costo
total de las 5 unidades, es decir, CM = $210 - $160 = $50
El cuadro muestra como se calcula el costo marginal en la columna (3), restando
al costo total el costo total anterior.

(a) Costo Total (CT)

(b) Costo Marginal (Cmg)

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Relacin entre CT y CMg: El grfico representa los datos del cuadro. El CMg (b)
se encuentra calculando el costo adicional generado en (a) por cada aumento de
la produccin en una unidad.
El costo marginal de produccin es el costo adicional en que se debe
incurrir al producir una unidad ms.

El costo marginal tambin puede calcularse a partir del CV (partiendo de la 1


unidad).
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Desde el punto de vista grfico el costo total est relacionado con el costo
marginal de la misma forma que el producto total con el producto marginal
y que la utilidad total con la utilidad marginal.
Estudios muestran que en corto plazo (con un stock fijo), las curvas de costo
marginal (CM) tienen forma de U, descendiendo en su fase inicial, alcanzando un
mnimo y luego aumentando.
El Costo medio o unitario (CMe):
Permite saber si estamos obteniendo beneficio o no al compararlo con el precio.
El CMe es el costo total dividido por el nmero de unidades producidas:
CMe = Costo Total / Produccin = CT / Q

TODOS LOS CONCEPTOS DE COSTO SE CALCULAN A PARTIR DE LOS COSTOS TOTALES


(1)
Cantidad

(2) CF

(3) CV

(4) CT

(pesos) (pesos)

CT =
CF+CV

( Q)

(5) CMg
por unidad

(6) CMe por


unidad

(7) CFMe por


unidad

(8) CVMe por


unidad

(pesos)

CMe = CT/Q

CFMe = CF/Q

CVMe = CV/Q

(pesos)

(pesos)

(pesos)

(pesos)

55

55

Infinito

Infinito

Indefinido

85

55

30

55

27.5

27.5

43.33

18.33

25

40*

13.75

26.25

42

11

31

46.66

9.17

37.5

52.86

7.86

45

60

6.88

53.13

30
1

55

30

85
25

55

55

110
20

55

75

130

4*

55

105

160

55

155

210

30
40*
50
70

55

225

280
90

55

315

370

55

425

480

110
*Nivel mnimo de costo medio
Todos los conceptos de costo pueden calcularse a partir del costo total de la
columna (4). La (5) y la (6) son las ms importantes, el costo adicional o marginal,
que aparece en negrita se calcula por diferencia entre dos filas sucesivas de CT.
Las cifras claras de CMg proceden del grfico (b). En la columna (6) el costo
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mnimo es de $40 (CMe), este es igual al CMg, punto mnimo de la curva de CMe
(con forma de U)
En la columna (6) cuando slo se produce una unidad, el CMe debe ser igual al
CT, o sea $85/1 = $85, pero cuando q = 2, CMe = CT/2 = $110/2 = $55, como
muestra el cuadro.
Al principio el CMe va disminuyendo progresivamente. El CME alcanza un valor
mnimo de $40 en Q = 4 y luego comienza a subir lentamente.
El grfico representa los datos de costo que se muestran en el cuadro. El grfico
(c) representa el CT, el CF y el CV correspondiente a cada uno de los diferentes
niveles de produccin. El grfico (d) representa los diferentes conceptos de CMe,
junto con la curva de CM. El grfico (c) muestra que el costo total flucta con el
costo variable, mientras el costo fijo no vara.
El grfico (d) en tanto, representa la curva de CMe en forma de U, alineada
verticalmente con respecto al CT de la que procede.

Grfico (c)

Grfico (d)

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Todas las curvas de costo pueden obtenerse a partir de las curvas de CT.
(c) El CT est formado por el CF y el CV. (d) la curva de costo marginal (gris)
desciende y a continuacin asciende, como muestran las cifras de CM de la
columna (5) del cuadro (claras). Las 3 curvas de CMe de (d) se calculan
dividiendo el CT, el CF y el CV por la produccin total Q:
CMe = CT / Q

CVMe = CV / Q

CFMe = CF / Q

Tambin,
CMe = CVMe + CFMe
Obsrvese que CMg corta a CMe en su punto mnimo.
El Costo Fijo Medio y el Costo Variable Medio.
El costo medio puede dividirse en 2 componentes, costo fijo medio y costo
variable medio.
El costo fijo medio (CFMe) es el CF
dividido por Q. Dado que el costo fijo
total es un a constante, al dividirlo
por un nivel de produccin cada vez
mas alto, se obtiene una curva de
CFMe continuamente descendente
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(columna 7 del cuadro). En otras palabras, a medida que una empresa vende
ms, puede repartir sus costos generales en un n cada vez mayor de unidades.
Por ejemplo, una empresa de programas informticos puede tener un gran n de
programadores de desarrollo de un nuevo software. El n de copias vendidas no
afecta directamente a la cantidad necesaria de programadores, por lo que estos
constituyen un CF, por lo tanto si el software es un xito, el CFMe de los
programadores es bajo, si ocurre lo contrario el CFMe es alto.
La curva de CFMe discontinua del grfico (d) se hace cada vez menor
aproximndose al eje X, a medida que el CF constante va repartindose entre un
n cada vez mayor de unidades. Si se consideran unidades de Q muy pequeas.
CFMe empieza siendo infinitamente elevado.
El costo variable medio (CVMe) es igual al costo variable dividido por el nivel de
produccin, es decir, CVMe = CV / Q, tanto el cuadro como el grfico (d) el CVMe
es primero decreciente y luego creciente.
El costo medio mnimo
No se debe confundir el costo medio con el costo marginal, el grfico (d) muestra
que el CMe puede ser mucho mas bajo o mucho mas alto que el CMg.
Aunque existe una importante relacin entre CMg y CMe: cuando el CMg de una
unidad adicional de produccin es inferior a su CMe, este ltimo es decreciente. Y
cuando es superior este ltimo es creciente. En el punto en que el CMg es igual
al CMe, la curva CMe es plana, tambin es el punto en que el CMe alcanza su
nivel mnimo.
En resumen: Cuando el CMg es inferior al CMe, tira hacia bajo de ste, cuando el
CMg es exactamente igual al CMe, ste no aumenta ni disminuye y se encuentra
en su punto mnimo, cuando el CMg es superior al CMe, tira de l hacia arriba.
Por lo tanto, en el mnimo de la curva de CMe en forma de U, CMg = CMe =
mnimo del CMe
Esta relacin es fundamental. Significa que una empresa que busque el CMe
mnimo de produccin, debe buscar el nivel de produccin en el que los costos
marginales sean iguales a los costos medios.
Por qu? Si el CMg es
menor que el CMe, la ltima
unidad producida cuesta
menos que el CMe de todas
las unidades anteriores
producidas. Si la ltima
unidad cuesta menos que
las anteriores, el nuevo CMe
(incluida la ltima unidad)
debe ser menor que el
antiguo. Finalmente, cuando
el CMg es igual al CMe, la
ltima
unidad
cuesta
exactamente lo mismo que
el costo medio de todas las
anteriores. Por lo tanto, el

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nuevo CMe (que incluye la ltima unidad), es igual al antiguo; cuando el CMe es
igual al CMg, la curva de CMe es plana.
Revisando el cuadro, para las 3 primeras unidades, el CMg es inferior al CMe y
por lo tanto el CMe es decreciente. En el caso de 4 unidades, el CMg y CMe son
exactamente iguales. Por encima de 4, el CMg es superior al CMe , por lo que el
ltimo comienza a ascender. Desde el punto de vista grfico, significa que la
curva de CMg cortar a la de CMe precisamente en el punto en el que sta se
vuelve ascendente: la curva CMg ascendente siempre corta a la CMe en su punto
mnimo. Si la curva de CMg se encuentra por debajo de la CMe, esta ltima debe
ser descendente.
Relaciones entre la Produccin y los Costos
La curva de costos de la empresa depende del precio de los factores, pero
tambin de su funcin produccin. Si las mejoras tecnolgicas permiten a la
empresa producir la misma cantidad con menos factores, sus costos disminuirn
y la curva de costos se desplazar en sentido descendente.
De hecho si conocemos el precio de los factores y la funcin produccin podemos
calcular la curva de costos. Supongamos que la empresa aspira a producir una
determinada cantidad. La funcin produccin ms los precios de los factores nos
dir cual es la combinacin de factores que le permite obtener esa cantidad de
produccin con el menor costo posible. Al calcular el costo total de esa
combinacin para todos los niveles posibles de produccin podremos obtener el
CT.
Ejemplo: Como se averigua el CT a partir de los datos de produccin.
Supongamos que un agricultor arrienda 10 hectreas de tierra y puede contratar
mano de obra para producir trigo, la tierra le cuesta por periodo $5.5 por hectrea
y el trabajo $5 por trabajador. Utilizando mtodos agrcolas actualizados, puede
producir de acuerdo a la funcin de produccin mostrada en las 3 primeras
columnas del cuadro. La tierra es un costo fijo (existe un contrato de arriendo),
mientras el trabajo es un costo variable.
LOS COSTOS SE OBTIENEN A PARTIR DE LOS DATOS DE PRODUCCIN Y DE
LOS COSTOS DE LOS FACTORES
(1) Produccin
(Toneladas
trigo)

0
1
2
3
4
5
6
7
8

(2) Cantidad
de Tierra
(hectreas)

10
10
10
10
10
10
10
10
10

(3) Cantidad (4) Renta de la (5) Salario


de Trabajo
Tierra ($ por
del
(trabajadores)
hectrea)
Trabajo ($
por
trabajador)

0
6
11
15
21
31
45
63
85

5.5
5.5
5.5
5.5
5.5
5.5
5.5
5.5
5.5

5
5
5
5
5
5
5
5
5

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(6) Costo
Total
(pesos)

55
85
110
130
160
210
280
370
480

18

Un agricultor arrienda 10 Hect. de tierra para cultivar trigo y emplea trabajo en


cantidades variables. Segn la funcin de produccin agrcola, la utilizacin
correcta de la tierra y el trabajo da lugar a las cosechas de la columna (1) con las
cantidades de trabajo de la columna (3), cuando los precios por los factores son
$5.5 por Hect. y $5 por trabajador, obtenemos el costo de la produccin que
muestra la columna (6), todos los otros conceptos de costos se calculan a partir
del resultado del CT.
Utilizando los datos de la produccin y el costo de los factores, se puede calcular
el costo total de produccin de cada de cada nivel (columna (6)). Si consideramos
el CT de producir 3 toneladas de trigo. Utilizando la funcin produccin, el
agricultor puede producir esa cantidad con 10 Hect. Y 15 agricultores. Por lo tanto
el CT de producir 3 toneladas de trigo es (10h. X $5.5 por Hect.) + (15t x $5 por
trab.) = $130
Rendimientos Decrecientes y Curvas de costo en forma de U
La relacin entre la produccin y los
costos explican porque las curvas de
CMe tienen forma de U. Los conceptos
de Corto plazo y largo plazo tambin
son aplicables a los costos:
El corto plazo es el periodo de tiempo
suficientemente largo para poder
ajustar los factores variables, como las
materias primas y el trabajo, pero es
poco tiempo para alterar todos los
factores. A corto plazo los factores fijos
o generales, como la planta o el equipo
no pueden modificarse totalmente. Por lo tanto, a corto plazo los costos del
trabajo y las materias primas son variables, mientras que los de capital son fijos.
A largo plazo puede ajustarse todos los factores, incluido el trabajo, las materias
primas y el capital. Por lo tanto a largo plazo todos los costos son variables y
ninguno fijo.
Por lo tanto, que un costo sea fijo o variable depende del periodo de tiempo
considerado.
Por qu tienen forma de U las
curvas de costo? Considerando el
corto plazo en que el capital es fijo y
el trabajo variable. En esa situacin
el
factor
variable
muestra
rendimientos decrecientes, porque
cada unidad adicional de trabajo
tiene menos capital con el que
trabajar. Por consiguiente aumenta
el CMg de produccin, ya que
disminuye la produccin adicional generada por cada unidad adicional de trabajo.
Es decir, los rendimientos decrecientes del factor variable implican un CMg a
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corto plazo creciente. Eso demuestra por qu los rendimientos decrecientes
hacen que los CMg aumenten una vez traspasado un determinado punto.
El grafico siguiente, determinado a partir del cuadro, representa este fenmeno.
Muestra que el tramo en que el producto marginal es creciente corresponde a
costos marginales decrecientes, mientras que el tramo de rendimientos
decrecientes implica costos marginales crecientes.
En resumen: A corto plazo en que son fijos algunos factores como el capital, los
factores variables tienden a mostrar una fase inicial de rendimientos crecientes,
seguida de rendimientos decrecientes. Las curvas de costos correspondientes
muestran una fase inicial de CMg decrecientes seguida de CMg crecientes una
vez puestos en marcha los rendimientos decrecientes.

(a) rendimientos decrecientes

(b) ...dan lugar a CM ascendentes

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Los rendimientos decrecientes y las curvas de costos en forma de U: la


curva de CMg en forma de U de (b) se debe a la forma de la curva de producto
marginal de (a). Cuando la tierra es fija
y el trabajo es variable, el PMg del
trabajo de (a) aumenta al principio (a la
izquierda de B), alcanza un mximo y
desciende en D al dejarse sentir los
rendimientos decrecientes del trabajo.
La curva de PMg se obtiene a partir de
los datos sobre la produccin. En el
rea situada a la izquierda de B en (b),
por ejemplo en el punto A, al ser
creciente el PMg, el CM es decreciente,
en B el PMg alcanza su mximo y el
CMg su mnimo. En el rea situada a la
derecha de B, por ejemplo en D, a medida que disminuye el PMg del trabajo, el
CMg de la produccin aumenta. En conjunto los rendimientos crecientes y,
posteriormente, decrecientes del factor variable hacen que la curva de CMg tenga
forma de U.

La produccin y el largo plazo


Si el producto que una empresa lanza al mercado experimenta una demanda
creciente, sta desear expandir la produccin. De forma inmediata, la empresa
puede hacer que la mano de obra existente trabaje horas extraordinarias, y
tambin puede incrementar el nmero de empleados contratados. En un plazo
de tiempo algo mayor, y si continua la presin por parte del mercado, la empresa
empezar a introducir nueva maquinaria y, a ms largo plazo an, puede incluso
construir una nueva fbrica.
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A largo plazo, las empresas tienen la posibilidad de alterar la cantidad de todos
los factores que emplean en la produccin.
Precisamente, en economa, la distincin entre corto o largo plazo se establece
nicamente atendiendo a la existencia o no de factores fijos.
Las propiedades tcnicas de la produccin a largo plazo se establecen en torno al
concepto de rendimientos de escala (escala significa el tamao de la empresa
medido
por
su
produccin) y ste
se aplica slo al
caso en que todos
los factores varen
simultneamente
en
la
misma
proporcin.
Fijndonos en el
comportamiento de
la
cantidad
producida de un bien
diremos que existen
rendimientos o economas de escala crecientes cuando al variar la cantidad
utilizada de todos los factores, en una determinada proporcin, la cantidad
obtenida del producto vara en una proporcin mayor. Este sera el caso si, al
doblar las cantidades utilizadas de todos los factores, obtenemos ms del doble
del producto. En el ejemplo considerado del cuadro siguiente, las cantidades
empleadas de capital y trabajo pasan, respectivamente, de 2 unidades y 16
unidades fsicas al doble, es decir, de 4 y 32, respectivamente, y la produccin,
de 1000 a 2200.
Asimismo existen rendimientos constantes de escala cuando la cantidad utilizada
de todos los factores y la cantidad obtenida de producto varan en la misma
proporcin. Finalmente diremos que existen rendimientos de escala decrecientes
cuando al variar la cantidad utilizada de todos los factores en una proporcin
determinada la cantidad obtenida de producto vara en una proporcin menor.
Factor capital * Factor
trabajo *

Nivel
de Rendimientos
produccin

16

1000

32

2000 Constantes

32

1700 Decrecientes

32

2200 Crecientes

*unidades fsicas de factor

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CURVA DE OFERTA DE LA FIRMA.


La curva de oferta de la empresa representa el mnimo precio que un productor
est dispuesto a recibir por una unidad ofrecida del bien, entonces este precio
mnimo est asociado a la idea de cul es el costo marginal exacto de la
produccin de esas unidades, de manera que la curva de oferta estar
directamente vinculada con la curva de costos marginales de la empresa.
Esta afirmacin anterior requiere algn grado de depuracin, puesto que los
costos de la firma exceden la nocin simplemente marginal de los mismos. Para
efectos de comprender mejor esta situacin retomemos una representacin de la
estructura de costos medios de una firma.

Cme

Cmg
CVme

P*
Pmin
CFme

Qfuga

Q*

Los dos niveles de produccin marcados


en la grfica representan situaciones
particulares en la vida de la empresa, en
el primero de ellos Q* la firma cobrara
un precio P* que alcanzara a cubrir todos
los costos en los cules la empresa
incurre. Por el contrario en el punto Qfuga
a empresa recibe un precio mnimo que le
permite cubir slo sus costos
variables, debiendo asumir en el corto
plazo un prdida equivalente a los costos
fijo unitarios, en este caso la empresa
preferir permanecer en el mercado, pero
si su precio cae, la firma no podr cubrir
sus costos variables siendo preferible
cerrar, razn por la cual este punto es
llamado de fuga y seala el precio
mnimo a partir del cual la firma estar
dispuesta a ofrecer su produccin.

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La curva de oferta de la firma
entonces corresponder a la
curva de costo marginal, pero
slo a partir del punto de fuga,
que es donde la curva de
costo marginal es igual a la de
costo medio variable y
representa las unidades que la
empresa est dispuesta a
llevar al mercado por un precio
determinado.
TEORIA DE LA FIRMA
La teora tradicional toma
como hiptesis y supuestos fundamentales la maximizacin de los beneficios y la
racionalidad econmica. Se sigue asumiendo que la firma se desenvuelve en un
contexto de competencia perfecta, por lo que la empresa se enfrenta con una
curva de demanda completamente elstica.
Los supuestos que caracterizan a este tipo de mercado son:
Atomicidad de los agentes es decir existen muchos vendedores y compradores
cuyas decisiones individuales no afectan las del mercado.
Homogeneidad de productos y factores, es decir no es posible diferenciar un
producto de otro y los factores productivos se suponen homogneos.
informacin perfecta, acerca de los precios de los vendedores y viceversa
Libre movilidad, esto implica que todos los agentes pueden entrar o salir del
mercado fcilmente.
En este contexto pasaremos a entender por el trmino Industria al un conjunto
de empresas que producen un bien homogneo, entonces diremos que un
mercado perfectamente competitivo existe cuando muchos vendedores
pequeos venden un producto homogneo a muchos compradores que estn
bien informados acerca de los precios y en el cual existe libre entrada y salida de
ambos.
En este mercado cada una de las empresas
supone que el precio de mercado es
independiente de su propio nivel de produccin,
la empresa entonces solo se preocupa de la
cantidad que desea producir y cualquier
cantidad que produzca la vender al precio de
equilibrio en el mercado.
EL
MODELO
DE
LA
EMPRESA
MAXIMIZADORA DE BENEFICIOS.
Frente a la cuestin de cmo la empresa decide
cuantas unidades producir y llevar al mercado,
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se han planteado diferentes esquemas analticos y de racionalidad de la firma, en
este caso dado que no hemos definido un contexto competitivo perfecto, la
racionalidad de la firma estar dada por la maximizacin de beneficios
econmicos o diferencia entre ingresos y costos.
Siguiendo este modelo la firma define sus beneficios o utilidad anormal como la
diferencia entre sus ingresos por ventas y sus costos de produccin:
UTILIDADES ANORMALES = INGRESOS TOTALES - COSTOS TOTALES

= P * Q Ct(Q)
Donde P es el precio de venta del bien que por efectos del supuesto de
atomicidad es una constante determinada en el mercado del bien especfico.
Si la firma desea maximizar esta diferencia grficamente podr quedar ms claro
el proceso, ntese que se asume que la funcin de costos es creciente a tasa
creciente por efecto de la productividad decreciente del factor variable.
La mxima distancia entre los ingresos totales y los
CT
costos totales viene dada por la distancia paralela
IT
entre ambas curvas, calculada en el punto de
tangencia asociada al nivel de produccin Q. Esta

produccin asegura que los beneficios anormales


sean los mximos posibles.

IT

CT
CF

Dado que la solucin se produce donde tericamente


ambas curvas tengan igual pendiente, por ende se
produce una igualdad entre las pendientes de la curva
de costo total y de la curva de ingreso total, usando
el concepto para pequeas variaciones en ambos
casos podemos plantear:
IT = P Q IT/Q = Ingreso Marginal = P
CT = Ct(Q) CT/Q = Cmg = Ct(q)
Por lo tanto Q es solucin a Img = Cmg
P = Ct(Q)

Esta condicin de ptimo puede interpretarse como que la firma producir hasta
el punto en que la ltima unidad
producida
genera
un
costo
exactamente igual al ingreso (precio
de venta) asociado a ella.
Pensemos en el proceso de
produccin y la obtencin del
producto. El aumento en una unidad
slo aumentar las utilidades si el
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ingreso adicional que se obtiene por la venta de esa unidad ms, es mayor que el
costo de producir esa unidad. Sabemos que el costo marginal de la firma es igual
a la curva de oferta de la empresa slo a partir del punto de fuga, por lo que la
condicin de P = Cmg ser una condicin necesaria, pero no suficiente para
garantizar que la firma est obteniendo beneficios.
Por esta razn se hace necesario plantear una condicin adicional para asegurar
que estamos en una solucin de mximo beneficio. Esta condicin busca probar
que la firma est en el tramo en que est definida su curva oferta, es decir
pasado el punto de fuga (cuando los costos marginales son crecientes 2 CT/
Q2 0 y P CVme.
LA OFERTA DE LA INDUSTRIA
Sabemos que en nuestra concepcin terica, al mercado concurre una cierta
cantidad de empresas, las cuales individualmente producen el mismo producto,
considerando el precio como dado. La unin de estas empresas (sumatoria)
forman la industria y as como cada empresa posee su curva de oferta de
acuerdo a la cantidad que produzca, la industria como un conjunto de empresas
tiene su propia curva de oferta que resulta ser la oferta de mercado.
La curva de oferta de mercado (o de la industria) a corto plazo, se obtiene
sumando horizontalmente las cantidades ofrecidas por todas las empresas
a cada nivel del precio.
Ante variaciones en los precios la empresa necesita un tiempo para ajustarse a
los cambios y hacer variar la cantidad en el uso de sus factores, el tiempo se
mide segn la necesidad de cada empresa para ajustarse. Segn este tiempo
considerado de ajuste, existirn tres tipos de curvas de oferta:

i) Curva de oferta momentnea de la industria que es de muy corto plazo, en


este tiempo la empresa no puede modificar nada. Como la empresa no tiene
tiempo suficiente para ajustar la produccin slo puede vender las existencias
que tenga disponibles. Dependiendo del criterio de la empresa respecto a los
precios futuros, decidir vender todo los bienes en existencias o esperar que
el precio suba para hacerlo.
ii) Curva de oferta de corto plazo de la industria en la que la oferta puede
variar la cantidad de uso de los factores variables (trabajo para el caso). La
oferta de mercado es la suma de las ofertas individuales, lo que significa que
ser la suma horizontal de las cantidades ofrecidas por todas las empresas
del mercado a cada precio.

iii)

Curva de oferta de largo plazo de la industria que es aquella que se


obtiene tras el perodo de ajuste, las empresas pueden variar su produccin
ajustando todos los factores empleados en el proceso productivo, dado que
todos los factores son variables. En esta pueden estar incluidas las nuevas
entradas de otras empresas.

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La caracterstica entonces de la oferta de largo plazo es que como todos los
factores son variables, la empresa puede ajustar sus factores a los cambios en
los precios adems puede variar el nmero de empresas en la industria, debido a
las entradas o salidas de las empresas.
CURVA DE OFERTA DE CORTO PLAZO
En el corto plazo la entrada o salida de empresas de la industria no es posible,
entonces pensemos en que la industria tiene un nmero fijo de empresas i, la
curva de oferta de la industria (o de mercado) se ve de la siguiente manera:

S(p) = ni=1 Si (p)


Que es la suma de todas las curvas de oferta de todas las empresas. Sumamos
las cantidades que ofrece cada empresa a cada uno de los precios estamos
sumando horizontalmente las curvas de oferta.
Curva de oferta de
INDUSTRIA a largo plazo

la

En el largo plazo las empresas


pueden ajustar sus factores
fijos, elegir el tamao de planta
o modificar cualquier factor que
maximice sus beneficios. Esto
significa que se desplazarn
de sus curvas de costo a corto
plazo. Entonces, basta analizar
las curvas de oferta de largo
plazo determinadas por la
curva de costo marginal de
largo plazo.
En el largo plazo si existe la entrada y/o salida de empresas de la industria. As,
empresas que han incurrido en prdidas a largo plazo salen de ella.
Para obtener la curva de oferta de largo plazo de la industria sumamos las
cantidades producidas por todas las empresas que estn potencialmente en el
mercado, teniendo en cuenta que en el largo plazo hay entrada y abandono de
empresas. La entrada de empresas se da conforme sube el precio de mercado y
hay salida cuando baja el precio de mercado. Es decir que a cada punto de la
curva de oferta a largo plazo del mercado le corresponda un nmero diferente de
empresas en la industria.
As como en la empresa la curva de oferta es ms plana en el largo plazo que en
el corto plazo, por que existe aumento en el nmero de empresas de la industria
cuando sube el precio. Teniendo en cuenta que al subir el precio de mercado por
encima de los costos medios, las empresas pueden obtener utilidades y deciden
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entrar a la industria, pero esas utilidades solo se mantendrn si el precio se
mantiene alto.

$
Cme1CP

Cmg1CP

Cmg3CP

Cmg2CP

Cme3CP
Cme2CP

CmeLP

Pmin

Q*

Rendim. crec. a escala


Rendim. cttes a escala
Rend. decrec. a escala
La grfica representa la nocin clsica de los costos de largo plazo, vinculados
con los de corto plazo, segn esta visin cada costo est asociado a diferentes
tamaos de planta que la firma puede ir adoptando sucesivamente en el tiempo a
medida que incorpora capital. Si esta firma con los precios de mercado vigentes

obtiene utilidades anormales ( >0), como consecuencia de sus costos ms


bajos, nuevas empresas tendrn incentivos a seguirla e ingresarn al mercado.
Esta expansin de la oferta provocar que el mercado se reduzca haciendo
potencialmente atractivo el ampliar la planta para bajar los costos y volver a tener
utilidades anormales.
Este proceso de ajuste no es infinito,
porque est limitado por la capacidad
tecnolgica de la firma para generar
costos medios ms bajos, lo que se
acaba en la medida que operen los
retornos decrecientes a escala, que es
cuando los costos medios de largo plazo
comienzan a elevarse.
De esta manera el precio mnimo
sostenible en el corto plazo ser Pmin
asociado al equilibrio de largo plazo,
donde desaparecen los beneficios
anormales de la industria, a menos que ocurran nuevos cambios tecnolgicos o
se altere el precio de los factores, esta solucin se conoce como el equilibrio de la
firma en el largo plazo.

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