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PARQUE NACIONAL CERRO SAROCHE

Caractersticas
Superficie: 32.294 ha
Altitud: Entre los 500 y los 1.280 m.s.n.m
Clima: Semirida
Temperatura: 22 y 32C
Precipitacin: Lluvia anual promedio de 300 mm
Hidrografa: El Parque Nacional Cerro Saroche est cruzado por numerosos cursos
de agua, permanentes e intermitentes, pertenecientes la mayora de ellos a la Cuenca
del Rio Tocuyo, quienes abastecen el embalse Atarigua y el acufero de Qubor. Entre
otras se pueden mencionar el Rio Bobare y las quebrada Las Races, Los Yabos,
Guamu, Mene Cabra, mientras que hacia el este del parque nacional, se encuentra la
Quebrada La Ruezga, afluente del Rio Turbio.
Declaratoria: Decreto N 637 de fecha 07-12-89. Gaceta Oficial N 34.544 de fecha
03-09-90.
El Parque Nacional Cerro Saroche se encuentra en la extensa regin rida
ubicada en la zona Centro-Occidental del Estado Lara. Fue creado en 1989 con el
propsito de resguardar un ecosistema xerfito, el cual constituye un 3% del territorio
Venezolano y que est poco representado en el sistema de parques nacionales. A pesar
de los esfuerzos por su creacin, Cerro Saroche presenta una gran cantidad de
problemas relacionados con la presencia humana y con la falta de manejo y
administracin, las cuales amenazan seriamente la integridad biolgica del parque.
Descripcin fsica
El Parque Nacional Cerro Saroche se encuentra en el Estado Lara, en las
planicies xerfilas de la Depresin de Carora, al Norte de las estribaciones de la
cordillera andina. Comprende una superficie aproximada de 32.294 ha y se sita entre
los 6927' y 6951' de longitud Oeste y los 1000' y 1015' de latitud Norte.

Presenta un relieve suave de lomas, planicies y montaas que varan en altitud


entre los 500 y los 1.280 m.s.n.m. Su vegetacin comprende principalmente
arbustales xerfilos espinosos, en un paisaje predominantemente rido. El ecosistema
xerfito se encuentra presente en solamente el 3% del territorio Venezolano.
nicamente los Parques Nacionales Cerro Saroche y Laguna de la Restinga, protegen
a este ecosistema. El clima en Cerro Saroche es caluroso, con una temperatura
promedio de 27 C y precipitacin anual entre 300 y 600 mm, concentrada
principalmente en los meses de julio a septiembre. El parque nacional posee varios
cursos de agua de carcter intermitente que desaparecen durante la estacin seca, a lo
largo de los cuales crecen bosques de galera.
Biodiversidad
La diversidad biolgica de Cerro Saroche se encuentra poco estudiada. Sin
embargo, los pocos estudios realizados en el parque demuestran que su vegetacin
presenta las especies tpicas de los ambientes xerfilos, normalmente bajos en
diversidad biolgica pero abundante en adaptaciones a las condiciones extremas de
aridez.
La flora est dominada por cujes (Calliandra minutifolia, Prosopis jiliflora),
cardones (Cereus sp., Stenocereus sp.) y tunas (Opuntia sp.). Existen unas 69 especies
leosas adems de 18 leguminosas descritas dentro del parque (Laskowski 1993).
Este total representa la mitad de las especies de rboles y arbustos perennes nativos
de las zonas ridas de Venezuela, lo que permite afirmar que Cerro Saroche posee una
buena representacin de la flora rida y semirida del pas (Smith y Laskowski,
1992). Algunos de los rboles comunes en los paisajes de Saroche son el cotoperz
(Thalisia olivaeformis) de frutos comestibles, curar (Tabebuia serratifolia), vera
(Bulnesia arborea) de madera muy fuerte, yabo (Cercidium praecox), trompillo
(Jaquinia aciculata), guayacn (Guaiacum officinale) el cuj (Calliandra minutifolia)
y el cuj yaque (Prosopis jiliflora).
Las cactceas estn muy bien representadas, siendo comunes las especies del
gnero Melocactus, y las Opuntia caracasana, O. caribaea, O. eliator, O. wentiana,

Pereskia guamacho, Piloscereus lanuginosus, Stenocereus ottonis, S. griseus y


Cereus repandus entre otras. La Papaveracea Argemone mexicana es muy usada en la
medicina popular (Smith y Laskowski. 1992).
Al saber por los comentarios de los habitantes, varias especies de fauna
asociada a los matorrales ridos se encuentran dentro del parque y sus adyacencias.
Entre las aves es posible encontrar al turpial (Icterus icterus) que es el ave nacional
de Venezuela, el gonzalito (Icterus auricapillus) y la tortolita griscea (Columba
passerina). El cardenalito (Carduellis cuculata), una especie amenazada global y
nacionalmente, se encuentra tambin dentro del Parque Cerro Saroche (Rodrguez y
Rojas-Surez 1999).
Mamferos como el conejo (Sylvilagus floridanus) y la lapa (Agouti paca) son
hoy poco abundantes por la cacera; los venados matacn (Mazama guazoubira) y
caramerudo (Odocoileus virginianus), el zorro (Cerdocyon thous), los felinos
cunaguaro (Leopardus pardalis) y onza (Herpilurus yaguarundi) as como el
mapurite (Conepatus semistriatus), son frecuentemente avistados por los pobladores.
Destacan adems la iguana (Iguana iguana) entre los reptiles, tambin bajo presin
de cacera, y el coleptero Tapinocomus relictus, endmico de las regiones ridas de
Venezuela (Smith, y Laskowski. 1992).
Es necesario incrementar los inventarios biolgicos en el parque a fin de
determinar los niveles de diversidad biolgica existentes. Estos inventarios son
importantes porque solo despus de conocer la riqueza biolgica del rea, se pueden
hacer estudios de funcionamiento y mantenimiento ecolgico de este peculiar
ecosistema de bosques secos, lo cual a su vez abre las puertas para la aplicacin de
proyectos de manejo y conservacin.