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La historia de Czerweny CZ Spectrum, la computadora Sinclair con sello...

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Guillermo Tomoyose

LA NACION

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MARTES 05 DE ABRIL DE 2016 00:25

06/04/2016 02:08 a.m.

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Hugo Mazer, gerente de Czerweny Electrnica en los 80, junto a dos computadoras CZ Spectrum.Foto:LA NACION/Julin
Bongiovanni

l inicio de la computacin personal tuvo varios protagonistas destacados, desde los


equipos de Apple, creados por Steve Jobs y Steve Wozniak hace cuatro dcadas a la IBM
PC 5150 presentada en 1981, en una apuesta del gigante IBM por este incipiente segmento.

Del otro lado del Atlntico, en el Reino Unido, otro de actores destacados de esta revolucin fue
Clive Sinclair, dueo de la compaa que lleva su apellido, clebre por su computadora
personal: con un diseo compacto y un precio asequible, la computadora ZX Spectrum logr
captar la atencin del mercado entre los aficionados al incipiente mercado de las computadoras
personales. Tuvo su salida comercial en abril de 1982, y a pesar de las nulas relaciones
diplomticas entre Reino Unido y la Argentina debido a la guerra de las Malvinas, las
computadoras de Sinclair lograron tener su presencia en el pas de forma indirecta, con los
modelos CZ 1000 y CZ 2000 de Czerweny Electrnica, una subsidiaria del fabricante de
motores Czerweny, que apost a desarrollar una computadora personal en la Argentina durante
la dcada del 80 en su planta ubicada en Paran, Entre Ros.

Czerweny Electrnica form parte de una serie de empresas nacionales y extranjeras que
fabricaron computadoras personales en la Argentina en la dcada del 80, como Fate,
DreanCommodore, Talent/Telemtica y Texas Instruments, entre otras, y cuyos equipos
formaron parte de una muestra realizada por el Museo de Informtica de la Argentina en 2014.

El camino hasta la ZX Spectrum argentina comenz con el inters por las calculadoras
electrnicas de Hugo Mazer y Oscar Crippa, dos empleados de la planta industrial de IBM
Argentina. "A comienzos de la dcada del 70 comenzaron a fabricar las impresoras de matriz de
punto 5486 en el pas, y las regulaciones locales exigan un determinado contenido local que se
alcanzara nacionalizando un motor especial llamado "paso a paso" que cumpla una funcin
central en la operacin de estas impresoras. Czerweny Hermanos, una compaa especializada
en la produccin de motores elctricos y proveedor habitual de IBM Argentina, se encarg de

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esta tarea", cuenta Mazer.

El trabajo cotidiano impuls el vnculo de Crippa y Mazer con Czerweny. El fabricante de


motores se mostr interesado en el proyecto de fabricar calculadoras electrnicas porttiles en
la Argentina, y as fue como pasaron de trabajar en IBM Argentina a hacerlo en Czerweny
Electrnica, una empresa subsidiaria que se estableci en Paran, en la localidad cercana de
Glvez, que desde 1975 gozaba de beneficios de promocin de la industria.

"Sin embargo, en la mitad del desarrollo del producto, los problemas del contexto econmico y
poltico que derivaron en el Rodrigazo afect la importacin de los componentes del equipo. Si
bien avanzamos con la fabricacin, en 1976 decidimos cancelar la produccin debido a la
apertura indiscriminada de importaciones, una medida que impact de lleno en el proyecto que
nos habamos propuesto", dijo Mazer.

Despus de la experiencia fallida con la calculadora electrnica, Czerweny Electrnica se


disolvi, y en la segunda etapa la compaa avanz con la produccin y comercializacin de
controles remotos para portones y componentes electrnicos para dispositivos hogareos.

Entre 1981 y 1982, el segmento de las computadoras hogareas haba comenzado su despliegue.
En Estados Unidos debut la IBM PC 5150, considerada como el equipo que marc el inicio de
la industria de las PC.

"Vivamos un concepto nuevo de la computacin, aunque todava no tenamos del todo claro
cules seran sus prestaciones. De los primeros equipos que conocimos nos llam la atencin la
lnea Sinclair, de origen britnico, con un diseo que ya nos haba cautivado en la primera
calculadora que fabricamos", cuenta Mazer.

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Los contactos con Sinclair transcurrieron luego de un contexto geopoltico sensible para la
Argentina y Reino Unido: no tenan relaciones diplomticas debido a la Guerra de Malvinas. Sin
embargo, la comunicacin se mantuvo vigente y el proyecto avanz con el representante
comercial para Amrica latina y frica. En aquellos aos, la lnea de computadoras Sinclair ya
se venda en Chile, mientras que el mercado brasileo estaba abastecido con los modelos del
fabricante local TK.

Sin embargo, la edicin local no poda llevar el nombre Sinclair, por decisin de la casa matriz.
Los equipos en la Argentina pasaron a llamarse CZ, una marca registrada por Czerweny, y la
primera tanda de equipos fue provista de forma completa por la firma Timex desde Lisboa,
Portugal.

"Despus de esta primera etapa, con la infraestructura que


ya contbamos en el pas por la provisin de componentes
para IBM Argentina, volvimos a crear Czerweny
Electrnica. Invertimos en la matricera y en los
componentes necesarios para la CZ Spectrum.
Reemplazamos cada parte importada por componentes de
produccin local, dentro de las posibilidades que nos
La ZX Spectrum de Sinclair, que sirvio de
base para los modelos fabricados por
Czerweny Electrnica en la Argentina.

ofreca la tecnologa disponible en el pas. A su vez,


agregamos las modificaciones que el modelo original no
tena y que los usuarios argentinos exigan, como un
conector para joystick, una salida para monitor y una tecla

para reiniciar la computadora", explica Mazer.

Durante 1984 y 1985, Czerweny Electrnica lleg a producir unos 4000 Spectrum por mes, en
una lnea de produccin que tambin se encargaba de producir las plaquetas y partes que
requera IBM Argentina.

Sin embargo, un cortocircuito en la fbrica de Paran provoc un incendio que destruy por
completo las instalaciones en junio de 1986. Czerweny Electrnica intent retomar la

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produccin, pero el producto estuvo fuera de mercado por un tiempo prolongado.

Para entonces, adems, el modelo de computadoras iniciadas por Sinclair ya enfrentaba una
fuerte competencia de las PC, un modelo que termin por imponerse como el estndar dentro
de la industria, as como otros competidores (en particular, la lnea Commodore). Esto, a su vez,
marc el destino de la Spectrum argentina, que fue discontinuada. Sinclair sigui fabricando la
Spectrum, con nuevos modelos, hasta el fin de la dcada del 90.

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