You are on page 1of 4

MARTN LUTERO

(Eisleben, Turingia, 1483 - 1546) Telogo alemn. Las aceradas crticas que
Martn Lutero dirigi a la disipacin moral de la Iglesia romana, centradas al
principio en el comercio de bulas, le valieron una rpida excomunin en 1520,
pero tambin lo convirtieron en la cabeza visible de la Reforma, movimiento
religioso que rechazaba la autoridad del Papado y aspiraba a un retorno a la
espiritualidad primitiva.
Martn Lutero
A lo largo del siglo XVI, por la accin de Lutero y de otros reformadores, y con
el apoyo de prncipes y monarcas deseosos de incrementar su poder e
independencia, la Reforma conducira al establecimiento de diversas Iglesias
protestantes en el norte de Europa y a las llamadas guerras de religin entre
catlicos y protestantes. Con este ltimo de los grandes cismas del
cristianismo, el cisma protestante, finalizaba la hegemona de la Iglesia catlica
en el viejo continente y quedaba configurado el mapa religioso que en lneas
generales ha perdurado hasta nuestros das: Iglesias nacionales desligadas de
Roma en los pases del norte y pervivencia de la Iglesia catlica en los pases
del sur.
Biografa
Contrariando la voluntad de sus padres, Martn Lutero se hizo monje agustino
en 1505 y comenz a estudiar teologa en la Universidad de Wittenberg, en
donde se doctor en 1512. Siendo ya profesor comenz a criticar la situacin
en la que se encontraba la Iglesia catlica: Lutero protestaba por la frivolidad
en la que viva gran parte del clero (especialmente las altas jerarquas, como
haba podido contemplar durante una visita a Roma en 1510) y censur
tambin que las bulas eclesisticas (documentos que tericamente concedan
indulgencias a los creyentes por los pecados cometidos) fueran objeto de un
trfico puramente mercantil.
Las crticas de Lutero reflejaban un clima bastante extendido de descontento
por la degradacin de la Iglesia, expresado desde la Baja Edad Media por otros
reformadores que se pueden considerar predecesores del luteranismo, como el

ingls John Wyclif (siglo XIV) o el bohemio Jan Hus (siglo XV). Las protestas de
Lutero fueron subiendo de tono hasta que, a raz de una campaa de venta de
bulas eclesisticas para reparar la baslica de San Pedro, decidi hacer pblica
su protesta redactando sus clebres noventa y cinco tesis, que clav a la
puerta de la iglesia de Todos los Santos de Wittenberg (1517) y que pronto
seran impresas bajo el ttulo Cuestionamiento al poder y eficacia de las
indulgencias.
Lutero expone las 95 tesis (1517)
La Iglesia hizo comparecer varias veces a Lutero para que se retractase de
aquellas ideas (en 1518 y 1519); pero en cada controversia Lutero fue ms all
y rechaz la autoridad del papa, de los concilios y de los Padres de la
Iglesia, remitindose en su lugar a la Biblia y al uso de la razn. En 1520,
Lutero complet el ciclo de su ruptura con Roma al desarrollar sus ideas en tres
grandes escritos reformistas: Llamamiento a la nobleza cristiana de la nacin
alemana, La cautividad babilnica de la Iglesia y Sobre la libertad cristiana.
Finalmente, el papa Len X le conden y excomulg como hereje en una bula
que Lutero quem pblicamente (1520); y el nuevo emperador, Carlos V, le
declar proscrito tras escuchar sus razones en la Dieta de Worms (1521).
Lutero permaneci un ao escondido bajo la proteccin del elector Federico de
Sajonia; pero sus ideas haban hallado eco entre el pueblo alemn, y tambin
entre algunos prncipes deseosos de afirmar su independencia frente al papa y
frente al emperador, por lo que Lutero no tard en recibir apoyos que le
convirtieron en dirigente del movimiento religioso conocido como la Reforma.
La teologa luterana
Desligado de la obediencia romana, Martn Lutero emprendi la reforma de los
sectores eclesisticos que le siguieron y que conformaron la primera Iglesia
protestante, a la cual dot de una base teolgica. El luteranismo se basa en la
doctrina (inspirada en escritos de San Pablo y de San Agustn) de que el
hombre puede salvarse slo por su fe y por la gracia de Dios, sin que las
buenas obras sean necesarias ni mucho menos suficientes para alcanzar la
salvacin del alma; en consecuencia, expedientes como las bulas que venda
la Iglesia catlica no slo eran inmorales, sino tambin intiles.

Lutero defendi la doctrina del sacerdocio universal, que implicaba una


relacin personal directa del individuo con Dios en la cual desapareca el papel
mediador de la Iglesia, privando a sta de su justificacin tradicional; la
interpretacin de las Sagradas Escrituras no tena por qu ser un monopolio
exclusivo del clero, sino que cualquier creyente poda leer y examinar
libremente la Biblia, la cual deba ser traducida, por consiguiente, a idiomas que
todos los creyentes pudieran entender. El propio Lutero la tradujo al alemn,
creando un monumento literario de gran repercusin sobre la lengua escrita en
Alemania en los siglos posteriores.
Tambin neg otras ideas asumidas por la Iglesia a lo largo de la Edad Media,
como la existencia del Purgatorio o la necesidad de que los clrigos
permanecieran clibes; para dar ejemplo, l mismo contrajo matrimonio con
una antigua monja convertida al luteranismo. De los sacramentos catlicos,
Lutero slo consider vlidos los dos que hall reflejados en los Evangelios, es
decir, el bautismo y la eucarista, rechazando los dems.
Al rechazar la autoridad centralizadora de Roma, Lutero proclam la
independencia de las Iglesias nacionales, cuya cabeza deba ser el prncipe
legtimo de cada Estado; la posibilidad de hacerse con el dominio de las
Iglesias locales (tanto en su vertiente patrimonial como en la de aparato
propagandstico para el control de las conciencias) atrajo a muchos prncipes
alemanes y facilit la extensin de la Reforma. Tanto ms cuanto que Lutero
insisti en la obediencia al poder civil, contribuyendo a reforzar el absolutismo
monrquico y desautorizando movimientos populares inspirados en su doctrina,
como el que desencaden la guerra de los campesinos (1524-25).
La extensin del luteranismo dio lugar a las guerras de religin que
enfrentaron a catlicos y protestantes en Europa a lo largo de los siglos XVI y
XVII, si bien las diferencias religiosas fueron poco ms que el pretexto para
canalizar luchas de poder en las que se mezclaban intereses polticos,
econmicos y estratgicos. El protestantismo acab por consolidarse como una
religin cristiana separada del catolicismo romano; pero, a su vez, tambin se
dividi en mltiples corrientes, al aparecer disidentes radicales en la propia
Alemania (como Thomas Mnzer) y al extenderse el protestantismo a otros
pases europeos, en donde aparecieron reformadores locales que crearon sus

propias Iglesias con doctrinas teolgicas diferenciadas (como en la Inglaterra


de Enrique VIII o la Suiza de Ulrico Zuinglio y Juan Calvino).