Integrative  Cultural  Landscape  Essay  

                      Angela  Smith   December  9,  2008   Dr.  Rebecca  Conard    

I  love  the  South.  I  love  it  because  of  my  personal  history  and  my  internal   connectedness  to  it.  It  is  a  connection  to  the  idea  of  place,  as  well  as  its  geography.  It   is  familiar.  It  is  the  place  my  ancestors  called  home.  It  is  lush,  hot,  and  humid,  and  its   history  is  inescapable.  Many  people  experience  a  connection  to  place  similar  to   mine.  As  I  have  learned  this  semester,  the  power  of  place  and  the  human  connection   to  it  is  one  of  the  core  concepts  of  cultural  landscape  studies.    In  the  process  of   studying  cultural  landscapes,  this  kind  of  connection  is  examined,  interpreted,  and   put  into  a  larger  context.  The  land  itself—the  earth  and  its  biological  and   environmental  aspects—is  a  piece  of  the  landscape,  but  so  is  the  human  interaction   that  has  taken  place  on  it  or  even  because  of  it.  To  understand  the  full  context  of  a   landscape,  a  comprehensive  study  might  bring  biology,  archeology,  geography,   sociology,  and  history  into  interpretive  efforts  to  understand  the  multi-­‐layered  story   that  it  can  reveal.  Our  class  experienced  this  process  during  the  semester.  I  think  we   came  out  with  a  deeper,  more  holistic  understanding  of  the  cultural  landscape   around  Stones  River  National  Battlefield  in  Rutherford  County,  Tennessee,  and   communicated  that  perspective  in  our  proposal  for  a  wall  exhibit  at  the  park’s   visitor  center.     The  study  of  cultural  landscapes  is  a  relatively  new  endeavor.  In  1925  Carl   Sauer,  a  geographer  from  the  University  of  California,  Berkeley,  introduced  the   study  of  cultural  landscapes  in  an  influential  article,  “The  Morphology  of   Landscape.”  Sauer  said,  “The  cultural  landscape  is  fashioned  from  a  natural   landscape  by  a  culture  group.  Culture  is  the  agent,  the  natural  area  is  the  medium,  

 

2  

the  cultural  landscape  the  result.”  1  He  described  the  layers  of  culture  that  may  be   found  in  the  study  of  landscape,  suggesting  that  when  a  different  culture  or  alien   culture  is  introduced,  the  existing  cultural  landscape  might  be  rejuvenated  or  it   might  be  diminished  as  a  new  culture  is  overlaid  on  the  vestiges  of  the  old  one.    The   latter  describes  Stones  River,  where  rich  farm  land  was  devastated  by  the  war,  and   some  of  the  land  became  a  cemetery—sacred  ground,  in  the  eyes  of  the  culture,  that   would  not  be  returned  to  agricultural  use.    In  addition  to  Sauer’s  exploration  of  the   layers  of  a  landscape,  he  also  breaks  down  the  process  of  examining  and   interpreting  it,  but  he  does  so  with  primary  attention  to  geography,  geology,  climate   and  other  aspects  of  the  natural  world.  In  fact,  despite  Sauer’s  early  writing  on  the   topic,  the  field  was  narrowly  focused  and  utilized  primarily  in  geography  study  until   the  1950s.    The  next  breakthrough  in  the  field  came  in  1951  when  J.  B.  Jackson,  a  visionary   rancher  and  college  geography  teacher,  began  his  influential  magazine,  Landscape.   The  magazine  was  dedicated  to  interpreting  ordinary  landscapes.  Free  promotional   copies  quickly  attracted  an  audience  of  geographers,  anthropologists,  historians,   and  writers.  The  magazine  maintained  a  literary  style  as  opposed  to  an  academic   style,  though  writers  from  varied  disciplines  contributed.2    Jackson  saw  landscapes  

                                                                                                                1  Carl  O.  Sauer,  Land  and  Life:  A  Selection  from  the  Writings  fo  Carl  Ortwin  Sauer,   ed.  John  Leighly  (Los  Angeles,  CA:  University  of  California  Press,  1963),  343.  
2  Paul  Groth,  "Frameworks  for  Cultural  Landscape  Study,"  in  Understanding  

Ordinarly  Landscapes,  ed.  Paul  Groth  and  Todd  W.  Bressi  (New  Haven,  CT:  Yale   University  Press,  1997),  8.  

 

3  

as  a  thread  that  connects  the  human  experience.  He  states  in  his  book  The  Necessity   of  Ruins  and  other  Topics:   This  is  how  we  should  think  of  landscapes:  not  merely  how  they  look,   how  they  conform  to  an  esthetic  ideal,  but  how  they  satisfy   elementary  needs:  the  need  for  sharing  some  of  those  sensory   experiences  in  a  familiar  place:  popular  songs,  popular  dishes,  a   special  kind  of  weather  supposedly  found  nowhere  else,  a  special  kind   of  sport  or  game,  played  only  here  in  this  spot.  These  things  remind  us   that  we  belong—or  used  to  belong—to  a  specific  place:  a  country,  a   town,  a  neighborhood.  A  landscape  should  establish  bonds  between   people,  the  bond  of  language,  of  manners,  of  the  same  kind  of  work   and  leisure,  and  above  all  a  landscape  should  contain  the  kind  of   spatial  organization  which  fosters  such  experiences  and  relationships;   spaces  for  coming  together,  to  celebrate,  spaces  for  solitude,  spaces   that  never  change  and  are  always  as  memory  depicted  them.  These   are  some  of  the  characteristics  that  give  a  landscape  its  uniqueness,   that  give  it  style.  These  are  what  make  us  recall  it  with  emotion.”  3     Jackson  believed  landscapes  are  to  be  examined  with  a  keen  eye,  like  a  tourist  might   examine  one  of  the  wonders  of  the  world,  incorporating  many  disciplines  such  as   biology,  geography,  sociology,  and  history  into  the  study.  Ultimately,  however,  he   understood  the  holistic  nature  of  the  study.  Landscapes  tell  a  story  about  who  we   are,  who  we  have  been,  and  how  we  have  lived  in  a  particular  space.   One  of  Jackson’s  most  influential  arguments  in  the  study  of  cultural  landscapes   was  that  ruins  were  necessary  because  everything  moves  in  cycles  from  new  to  old,   then  new  again.  “But  there  has  to  be  that  interval  of  neglect,  there  has  to  be   discontinuity;  it  is  religiously  and  artistically  essential.  That  is  what  I  mean  when  I   refer  to  the  necessity  for  ruins:  ruins  provide  the  incentive  for  restoration,  and  for  a  

                                                                                                                3  J.  B.  Jackson,  The  Necessity  for  Ruins  and  Other  Topics  (Amhearst,  Mass.:   University  of  Massachusetts  Press,  1980),  16-­‐17.  

 

4  

return  to  origins.”4  Another  important  idea  Jackson  contributed  was  the  value  of   studying  space.  In  landscape  terms,  land  allotted  for  public  or  private  use  makes  the   social  order  visible  by  identifying  the  occupant,  giving  him  status  and  establishing   lasting  relationships.    Jackson  believed  the  original  layout  of  space  was  a  viable   study  “if  only  because  it  unconsciously  reveals  as  so  much  about  the  ideas  of  men   and  women  who  devised  it.”5  This  concept  turned  out  to  be  particularly  important   to  our  study  of  the  African-­‐Americans  who  lived  in  the  Cemetery  Community  at   Stones  River.    Jackson’s  approach  to  cultural  landscape  study  is  refreshing  because   he  understood  that  landscapes  were  multi-­‐dimensional.  They  are  not  simply   physical  or  historical  places,  but  they  have  spiritual  and  emotional  value  as  well.     They  are  the  places  that  the  Reconstruction  area  “Poet  Priest  of  the  Lost  Cause,”   Father  Abram  Ryan,  surely  thought  of  when  he  said,  “A  land  without  ruins  is  a  land   without  memories.”6       Today,  the  study  of  cultural  landscape  is  defined  as  the  study  of  the  land  and  the   impact  of  humans  upon  it.  It  can  be  urban  or  rural.7  In  fact,  according  to  Paul  Groth,   a  professor  of  architecture  and  geography,  one  of  the  characteristics  of  the  field  is  

                                                                                                                4  Ibid.,  102.  
5  Ibid.,  115.   6  David  W.  Blight,  "Healing  and  History:  Battlefields  and  the  Problem  of  Civil  War  

Memory,"  in  Beyond  the  Battlefield:  Race,  Memory,  and  the  American  Civil  War   (Amherst,  MA:  University  of  Massachusetts  Press,  2002),  174.  
7  Dolores  Hayden,  "Urban  Landscape  History:  The  Sense  of  Place  and  the  Politics  

of  Space,"  in  Understanding  Ordinary  Landscapes,  ed.  Paul  Groth  and  Todd  W.  Bressi   (New  Haven,  CT:  Yale  University  Press,  1997),  111.  

 

5  

that  ordinary,  everyday  landscapes,  a  yard  or  a  city,  are  worthy  of  study.8  Dolores   Hayden,  a  professor  of  architecture  and  urbanism  at  Yale,  describes  the  cultural   landscape  study  as  “the  history  of  human  patterns  impressed  upon  the  contours  of   the  natural  environment.  It  is  the  story  of  how  places  are  planned,  designed,  built,   inhabited,  appropriated,  celebrated,  despoiled,  and  discarded.”9  And,  as  J.B.  Jackson   believed,  it  is  a  look  into  our  shared  experience  of  environmental  awareness  from   the  present  to  the  past.     The  National  Park  Service  (NPS)  has  a  slightly  different  definition  for  their   management  purposes.  As  the  most  active  leader  in  the  Cultural  Landscape   Movement,  the  NPS  recognized  cultural  landscapes  as  a  specific  type  of  resource  in   1981.  Three  years  later  a  report  defined  the  criteria  for  identifying  and  studying   these  landscapes,  many  of  which  the  organization  manages.  They  defined  a  cultural   landscape  as  “a  geographic  area  associated  with  a  historic  event,  activity  or  person,   or  exhibiting  other  cultural  or  aesthetic  values.”  10  For  NPS,  these  include  historic   sites,  historic  designed  landscape,  historic  vernacular  landscape,  and  ethnographic   landscape.  These  landscapes  and  their  definitions  are  part  of  the  contemporary   history  and  mission  of  the  park  service,  but  they  are  closely  tied  to  the  past.     The  United  States  became  involved  in  Cultural  Resource  Management  in  1800   when  Congress  appropriated  money  to  purchase  the  books  for  the  Library  of                                                                                                                   8  Groth,  "Frameworks  for  Cultural  Landscape  Study,"  3.  
9  Hayden,  "Urban  Landscape  History:  The  Sense  of  Place  and  the  Politics  of  

Space,”  111.  
10  Arnold  R.  Alanen  and  Robert  Z.  Melnick,  Preserving  Cultural  Landscapes  in  

America  (Baltimore,  MA:  Johns  Hopkins  University  Press,  2000),  7-­‐8.  

 

6  

Congress.  After  the  Civil  War  ended,  the  government  began  buying  land  to  preserve   battlefields  through  the  War  Department.  The  first  general  CRM  law  was  the   Antiquities  Act  of  1906,  which  prohibited  excavation  of  public  lands  without   permission  of  the  secretary  of  the  interior.  Ten  years  later,  the  National  Park  Service   was  created.  During  the  1930s,  the  New  Deal  response  to  the  Great  Depression  was   to  put  many  of  the  unemployed  to  work  by  conducting  archeological  work,  local   history,  and  preservation  in  different  areas  of  the  country.  Though  the  pursuit  was   not  called  “Cultural  Resource  Management,”  these  efforts  foreshadowed  the   government’s  role  in  managing  cultural  resources  several  decades  later  through  the   National  Trust  (1949)  and  the  National  Historic  Preservation  Act  (1966).11   All  of  these  efforts  call  for  multiple  disciplines,  an  approach  that  strongly  appeals   to  me.  My  professional  life  has  been  spent  largely  in  the  visual  arts.  My  goal  in   coming  to  graduate  school  was  to  earn  credentials  so  I  would  be  able  to  blend  new   media,  visual  arts,  and  history.  Thus,  the  visual  nature  of  Cultural  Landscape  studies   is  intriguing.  All  of  the  senses  are  needed  to  study  and  interpret  it.  Groth  notes  the   importance  of  the  visual  in  the  interpretation  of  landscapes,  as  does  Cosgrove.  12     Cosgrove,  comparing  landscape  painting  to  the  landscape  studies,  makes  the   interesting  observation  that  many  times  landscape  paintings  have  people  in  them,   though  if  the  people  become  too  large,  the  painting  ceases  to  be  a  landscape.13                                                                                                                   11  Thomas  F.  King,  Cultural  Resource  Laws  &  Practice  (New  York,  NY:  Alta  Mira   Press,  2004).  19-­‐20.    
12  Groth,  "Frameworks  for  Cultural  Landscape  Study,"  15.   13  Denis  E.  Cosgrove,  Social  Formation  and  Symbolic  Landscape  (Totowa,  NJ:  

Barnes  &  Noble  Books,  1985),  27.  

 

7  

Similarly,  a  landscape  under  study  “does  not  lend  itself  easily  to  the  strictures  of   scientific  method.  Its  unity  and  coherence  are,  as  we  have  seen,  deeply  rooted  in  a   way  of  seeing.”14  Thus,  various  disciplines  are  part  of  cultural  landscape  studies,   also  can  be  labeled  as  both  an  art  and  a  science.     A  site  that  illustrates  the  nature  of  cultural  landscape  studies  is  Stones  River   National  Battlefield,  managed  by  the  National  Park  Service.  It  is  dedicated  “to   preserve  and  interpret  the  battlefield  of  Stones  River,  to  mark  the  significant  sites,   and  to  promote  understanding  and  appreciation  of  the  battle  and  related  events.”15   The  bloody  Civil  War  battle  lasted  for  three  days,  from  December  31,  1862,  until   January  2,  1863.  The  battle  was  historically  important  and  marked  the  beginning  of   the  Union  surge  on  the  Western  front.  Though  there  was  no  clear  tactical  victor;  the   Union  held  command  of  the  field  and  could  claim  victory.  This  was  a  major  turning   point  in  the  war.  The  number  of  casualties  was  dramatic;  83,000  men  fought  and   23,000  were  wounded  or  killed.  The  National  Cemetery  was  appropriated  in  1865  to   honor  the  Union  soldiers  who  fought  and  died  in  the  region.    More  than  6000  people   are  interred  there.  The  Park  Service’s  vision  for  the  park  is  to  “contemplate  the   sacredness  of  the  battlefield,  understand  and  appreciate  the  Battle  of  Stones  River   and  its  significance,  and  experience  a  personal  connection  with  this  past  human  

                                                                                                                14  Ibid.,  32.  
15  National  Park  Service,  Stones  River  National  Battlefield  General  Management  

Plan  (Denver,  CO:  Department  of  Interior,  1999),  11.  

 

8  

conflict.”  16  The  focus  of  this  vision  seems  to  preclude  adding  new  interpretive   agendas,  since  the  park  is  legislatively  mandated  to  interpret  the  Civil  War  battle;   however,  in  recent  years  there  has  been  a  move  both  inside  and  outside  the  NPS  to   expand  interpretation  efforts  into  contested  historical  areas.  One  result  of  this   interpretive  shift  is  an  expansion  of  battlefield  interpretive  goals,  particularly   regarding  the  roles  of  African  Americans.17     The  Civil  War  has  a  peculiar  history  in  the  South,  and  interpretations  of  the  war   can  stir  controversy.    In  the  years  after  the  war,  commemorations  of  various  kinds   demonstrated  a  need  among  many  to  maintain  a  link  to  the  past.  “How  cultures  and   groups  use,  construct,  or  try  to  own  the  past  in  order  to  win  power  or  place  in  the   present  is  why  the  broad  topic  of  memory  matters,”  David  W.  Blight  said.18  As  Blight   looked  at  the  post-­‐war  nation,  however,  he  saw  that  memories  of  war  and   emancipation  were  diverse,  particularly  between  blacks  and  whites,  and  that  many   Americans,  race  aside,  had  a  tendency  to  avoid  serious  face-­‐offs  with  the  past.  By  the   time  of  the  Civil  War  semicentennial  from  1911-­‐1915,  the  congressional  directive  of   the  1890s  had  secured  the  preservation  of  the  battlefields  as  military  parks.  “The   sites  became  major  icons  of  the  nation’s  historic  past,  to  which  millions  of  people                                                                                                                   16  Sean  M.  Styles,  Stones  River  National  Battlefield:  Historic  Resource  Study,   Southeast  Regional  Office,  National  Park  Service  (Atlanta,  GA:  National  Park  Service,   2004).  
17  Dwight  T.  Pitcaithley,  "A  Cosmic  Threat:  The  National  Park  Service  Addresses  

the  Causes  of  the  American  Civil  War,"  in  Slavery  and  Public  History:  The  Tough  Stuff   of  American  Memory,  ed.  James  Oliver  Horton  and  Loie  E.  Horton  (New  York,  NY:  The   New  Press,  2006),  72-­‐73.  
18  David  Blight,  Beyond  the  Battlefield:  Race,  Memory,  and  the  American  Civil  War  

(Amherst,  MA:  University  of  Massachusetts  Press,  2002),  192.  

 

9  

have  traveled,  many  as  pilgrims,  and  many  making  repeated  visits—ritualistic  treks   to  hallowed  shrines,”  Richard  West  Sellars  wrote  in  Pilgrim  Places.19  Entrepreneurs   in  places  like  Gettysburg  were  quick  to  determine  how  to  turn  the  historic  public   sites  into  profitable  private  ventures,  and  early  on  they  were  selling  guided  tours,   battlefield  relics  and  other  souvenirs  to  visitors.  Some  visitors  came  to  seek   information  about  missing  relatives,  some  were  curious,  and  some  came  to  see  and   to  remember  “an  enduring,  ironic  juxtaposition  of  war  and  beauty,  forever   paradoxical.”20  When  the  centennial  came  around  in  1961,  John  Hope  Franklin  saw   such  pilgrimages  and  commemorations  continuing,  and  he  was  troubled.  Blight,   writing  about  Franklin’s  address  to  the  Association  for  the  Study  of  Negro  Life  and   History,  said,  “Disturbed  by  the  racism  practiced  in  the  national  centennial  just   underway—what  he  called  a  ‘national  circus’—Franklin  reflected  on  the  persistent   American  tendency  to  dissolve  the  conflict  at  the  root  of  the  Civil  War  and  to   constantly  drum  it  into  a  ‘common  unifying  experience.’”21     Today,  just  shy  of  another  50  years’  passage,  the  contradictory  implications  of   some  events  of  the  past  stir  public  political  and  social  conflict.    Blight  observed,  “The   growing  American  pluralism  (which  we  have  renamed  multiculturalism  to  make  it   fit  all  manner  of  meanings)  inspires  many  of  us,  and  frightens  others  into  retreats  or   attacks.  At  the  beginning  of  the  twenty-­‐first  century,  the  question  of  what  stories  are                                                                                                                   19  Richard  West  Sellars,  Pilgrim  Places:  Civil  War  Battlefields,  Historic   Preservation,  and  America's  First  Military  Parks,  1863-­1900  (Fort  Washington,  PA:   Eastern  National,  2005),  3.  
20  Ibid.,  10.   21  Blight,  Beyond  the  Battlefield,  193.  

 

10  

welcome  in  the  national  narrative  is  a  deeply  contested  one,  as  is  the  question  of   whether  there  is  a  national,  master  narrative  any  more  at  all.”22  At  Stones  River,  as   at  many  other  historical  sites,  the  question  cannot  be  answered  definitively,  but  the   narrative—as  it  can  be  determined  to  date—is  being  shared  to  a  new  and  perhaps   broader  audience  than  ever.    The  NPS,  in  its  Comprehensive  Interpretive  Planning   document,  reiterates  that  interpretation  is  always  about  choices.  “We  choose  what   stories  to  tell,  whom  to  tell  them  to,  and  how  to  tell  them.”23  Those  stories,  of  course,   are  part  of  the  narrative,  whether  or  not  it  is  determined  to  be  national  or  master.     The  multicultural  story  that  is  most  often  becoming  part  of  the  narrative  is  the   African  American  story,  a  layer  of  history  that  is  providing  new  ground  for   interpreting  history,  particularly  in  the  Deep  South.  While  the  park  service  is   committed  to  the  effort  at  its  sites,  other  places  are  lagging  behind.    At  Hampton   Plantation  State  Historic  Site  in  South  Carolina,  Samuel  F.  Dennis  said  the  creation  of   the  material  landscape—the  plantation  home  and  buildings—is  simply  erased  from   the  narrative  along  with  the  experiences  of  the  many  African  Americans,  slaves  and   later  free,  who  lived  at  Hampton.  Dennis  suggested  landscapes  like  Hampton   throughout  the  South  are  affected  by  both  nostalgia  and  amnesia.24  A  suggestion  of   change,  however,  is  present  on  the  Hampton  website,  where  the  staff  is  “collecting                                                                                                                   22  Ibid.,  192.   Education  Guide,  (National  Park  Service,  2000),  3.  
23  National  Park  Service,  Comprehensive  Interpretive  Planning,  Interpretation  and  

24  Samuel  F.  Dennis,  "Seeing  Hampton  Plantation:  Race  and  Gender  in  a  South  

Carolina  Heritage  Landscape,"  in  Landscape  and  Race  in  the  United  States,  ed.   Richard  H.  Schein  (New  York,  NY:  Routledge,  2006),  88.  

 

11  

documents  and  searching  for  more  primary  sources  about  the  inhabitants  of   Hampton,  both  free  and  enslaved.”25    Change  in  the  narrative  is  also  coming  to   Natchez,  Mississippi,  where  pilgrimage  tours,  have  delivered  on  their  promise  to  let   tourists  step  into  the  past  “where  the  Old  South  still  lives”  since  1932.  Yet  for  more   than  75  years,  that  past  was  one  of  wealthy  white  planters  who  were  remembered   and  celebrated  by  elite  white  women  of  the  Natchez  Garden  Club  and  other   exclusive  local  groups.  In  2008,  the  official  narrative  finally  acknowledged  that   slaves  and  freedmen  built  many  of  the  white-­‐pillared  mansions.  26     The  narratives  at  both  Hampton  and  Natchez  raise  the  question  that  must  apply   to  any  historic  site  that  claims  to  take  visitors  into  the  past:  Whose  past  are  we   talking  about?27    After  our  research  at  Stones  River,  we  have  a  much  clearer—and   broader—idea  of  what  the  past  is  at  that  location.    Our  Cultural  Resources   Management  course  used  the  park  as  a  laboratory  for  learning  how  to  interpret  a   cultural  landscape.  We  are  fortunate  to  have  Stones  River  National  Battlefield  near   Murfreesboro,  for  it  has  become  a  significant  partner  to  the  Public  History  Program   at  MTSU.  The  first  stage  of  this  project  actually  began  last  fall  in  the  Introduction  to   Public  History  class.  Five  groups  of  students  began  an  intensive  research  effort  into   the  history  of  a  small  African-­‐American  community  that  sprang  up  on  the  battlefield                                                                                                                   25  South  Carolina  State  Parks:  Hampton  Plantation,   http://www.southcarolinaparks.com/park-­‐finder/state-­‐park/1142.aspx   September  2008.  
26  “Community  shares  thoughts  on  heritage  tourism,”  The  Natchez  Democrat,  9  

27  Steven  Hoelscher,  "The  White-­‐Pillared  Past:  Landscapes  of  Memory  and  Race  

in  the  American  South,"  in  Landscape  and  Race  in  the  United  States,  ed.  Richard  H.   Schein  (New  York,  NY:  Routledge,  2006),  42.  

 

12  

in  the  late  1860s  called  “Cemetery”  and  existed  until  the  federal  government   purchased  the  land  in  the  early  1930s.  Dr.  Rebecca  Conard  learned  of  this   community  through  community  contacts  and  oral  histories.  She  wanted  the  class  to   explore  the  origin,  culture  and  land  ownership  patterns  of  the  people,  mostly   African-­‐Americans,  who  lived  in  this  community.  This  is  a  perfect  endeavor  to   pursue  as  an  addendum  to  the  interpretive  mission  of  the  park.  It  brings  in  the   African-­‐American  experience,  which  was,  as  we  soon  discovered,  an  important  and   perhaps  even  central  part  of  the  history  of  Stones  River  National  Battlefield’s   landscape.     Race  is  an  important  part  of  the  story  of  Stones  River  National  Battlefield,  though   until  now  it  has  been  on  the  interpretive  back  burner.  Our  project  brings  African   Americans  back  into  the  narrative,  and  our  goal,  as  Richard  Schein  also  declared  for   his  book,  Race  and  Landscape  in  the  United  States,  “  is,    “to  bring  those  African   American  dwellings  back  onto  the  map  and  to  interrogate  the  place  of  race  in  this   landscape.”28     At  the  beginning  of  the  semester  we  were  faced  with  the  task  of  organizing  the   information  from  the  previous  fall’s  class  and  determining  an  interpretive  thread  to   follow  to  accomplish  our  objective  of  interpreting  the  cultural  landscape  history  of   the  park.  We  decided  on  an  exhibit  rather  than  an  audio-­‐visual  product  primarily   because  of  the  gaps  in  our  research.  Next  we  had  to  determine  the  exhibit  specifics.                                                                                                                   28  Richard  H.  Schein,  Landscape  and  Race  in  the  United  States  (New  York,  NY:  CRC   Press,  2006),  4.    

 

13  

We  collectively  decided  to  focus  on  the  wall  of  the  hallway  that  leads  to  the   restrooms.  The  wall  was  unutilized  and  provided  plenty  of  space  for  a  linear   interpretation.  Soon  after  this  decision  was  made,  Elizabeth  Goetsch  came  up  with   the  brilliant  idea  to  present  the  history  of  the  landscape  in  four  panels  in  a   progressive,  linear  theme.  From  this  point  we  had  to  figure  out  how  we  would   interpret  the  landscape.     More  research  had  to  be  conducted.  I  believed  I  could  find  an  African  American   family  that  I  could  trace  from  the  1860s  until  the  late  twenties  or  early  thirties  when   the  government  purchased  the  acreage  for  the  park.  This  prompted  me  to  conduct  a   careful  review  of  the  work  from  the  previous  class;  I  proceeded  to  create  some   possible  research  options.  To  begin  the  research,  I  spent  several  days  in  the  SRNB   archive  with  John  George.  John  worked  as  a  seasonal  curator  at  the  park  over  the   summer  and  made  some  exciting  research  finds.  He  pointed  me  in  the  direction  of   three  accounting  ledgers  where  all  expenditures  for  the  cemetery  from  1891  until   1918  were  recorded.  From  these  ledgers  I  noted  the  names  of  the  cemetery’s  paid   steady  laborers,  as  well  as  those  who  worked  under  contract  as  masons  and   blacksmiths.  The  regular  laborers,  adult  men,  were  paid  $1  a  day  for  the  entire  time   the  records  were  kept;  a  few  teen-­‐agers  also  worked  and  were  paid  half  that.  A  gold   mine  find  was  a  working  list  of  land  transactions  during  the  park  transition  that   contained  the  deed  book  numbers  and  pages  recorded.  Everything  we  found  last  fall,   we  found  by  digging  from  scratch.  This  document  provided  a  huge  head  start.     I  took  this  information  and  headed  to  the  deed  office  and  began  my  search.  The   first  item  I  ran  across  was  that  George  Avent,  an  African  American,  purchased  a  

 

14  

mule  for  $150  from  Sam  Brown  during  the  summer  of  1867.  Less  than  a  year  later,   he  purchased  property  from  the  same  man.  I  then  found  a  record  that  showed   Samuel  Gresham,  also  an  African  American,  purchased  40  acres  of  land  from  H.H.   Kerr  in  1872.  I  knew  about  Gresham,  but  this  date  was  significantly  earlier  than  I   thought.  Records  indicated  that  his  heirs  owned  a  large  strip  of  land  on  Van  Cleave,   which  the  government  purchased  in  the  early  1930s.  It  was  in  this  room  of  giant   books  that  I  found  the  evidence  needed  to  prove  that  at  least  two  African  American   families—Avent  and  Greshman—purchased  property  on  the  battlefield  less  than  ten   years  after  the  battle.  As  Deryck  Holdsworth  notes,  “To  get  behind  and  beyond  the   landscape,  the  archives  provide  firmer  evidence  and  encourage  a  richer  analysis  of   social  and  economic  change.”29  This  has  been  particularly  true  in  this  project.   I  also  conducted  extensive  census  research  to  try  and  pinpoint  where  the   families  of  Avent  and  Gresham  were  before  the  war.  I  suspected  they  were  from  a   local  family  because  census  records  showed  there  were  white  families  with  the   same  surnames  nearby.  In  fact,  the  house  owned  by  the  white  Gresham  family  was   very  near  the  property  purchased  by  Samuel  Gresham.  Unfortunately,  census  takers   did  not  record  the  names  of  slaves  prior  to  the  Civil  War.  Without  corroborating   evidence,  there  is  no  way  to  prove  the  two  families  were  slaves  of  the  Greshams  and   the  Avents.    There  may  be  additional  evidence  contained  in  the  Chancery  Court   records,  but  that  is  a  project  for  another  time.  

                                                                                                                29  Deryck  W.  Holdsworth,  "Landscape  and  Archives  as  Texts,"  in  Understanding   Ordinary  Landscapes,  ed.  Paul  Groth  and  Todd  W.  Bress  (New  Haven,  CT:  Yale   University  Press,  1997),  44.  

 

15  

I  wanted  to  understand  the  social  and  physical  dynamics  of  people  in  the  area   after  the  battle  at  Stones  River.  After  the  battle,  what  did  the  people—black  and   white—do?  The  slave  narratives  are  helpful  in  getting  a  slave’s  perspective  on  the   sights  and  sounds  of  the  battle  and  some  movement  thereafter.  John  C.  Spence’s   book,  The  Annals  of  Rutherford  County,  gave  another  perspective,  but  there  is  much   more  to  know.  Stephen  Ash  has  offered  information  that  sheds  light  on  the  dynamic   in  his  book,  Middle  Tennessee  Society  Transformed,  1860-­1870.  He  explained  that  the   Union  soldiers  were  not  necessarily  the  defenders  of  slaves  against  their  masters.  In   fact,  after  the  Union  arrived  in  Middle  Tennessee  in  1862,  they  were  content  to  leave   slavery  in  place.30    The  institution  of  slavery  was  probably  breaking  down  before  the   battle,  but  it  seems  quite  likely  that  after  the  battle  it  was  over  in  Middle  Tennessee.   The  question  still  remains,  what  happened  to  land  ownership  and  use  between  1863   and  1867  when  George  Avent  purchased  his  mule,  then  his  land?  There  are  many   more  research  avenues  to  explore  to  find  a  more  definitive  explanation  than  we   currently  have.   The  next  step  in  our  project  was  to  figure  out  how  to  break  down  the  linear   landscape  story  we  wanted  to  tell.  I  was  responsible  for  the  second  panel,  “Rising   from  the  Ashes.”  In  this  panel  I  was  to  deal  with  the  landscape  after  the  war  and   before  the  War  Department  purchased  the  land  for  the  park  in  1929.  The  powerful   images  I  had  to  work  with  in  the  Kern  collection  gave  me  plenty  of  ideas  for  a  layout.   I  also  decided  to  profile  my  research  findings  about  George  Avent  and  Samuel                                                                                                                   30  Stephen  V.  Ash,  Middle  Tennesee  Society  Transformed,  1860-­1870  (Knoxville,   TN:  University  of  Tennessee  Press,  2006),  107.  

 

16  

Gresham.  These  were  two  people  that  perfectly  spanned  the  time  period  I  was   interpreting.  The  result  was  an  interpretation  that  focused  on  the  primary   documents  that  explain  how  these  two  men  and  their  families  were  linked  to  the   landscape  and  the  images  from  the  Kern  collection  that  show  pieces  of  that   landscape.  I  chose  two  quotes  by  Stephen  Ash  that  I  believed  captured  the  tone  of   the  period,  which  was  one  of  African  Americans  putting  down  roots,  buying   property  when  they  could,  and  working  to  create  autonomous  lives  in  their   newfound  freedom.     This  kind  of  project  plays  to  my  design  skill.  There  is  nothing  more  fun  for  me   than  to  work  with  archival  images  and  attempt  to  create  a  sense  of  time  and  place  so   people  can  leave  the  present  world  behind  and  see  a  little  more  clearly  as  they  try  to   think  historically.  I  see  an  exhibit  such  as  this  as  a  visual  time  machine.  We  invite  the   visitor  to  step  into  that  world,  see  it,  and  try  to  imagine  what  it  must  have  been  like   to  live  in  that  time  and  place.     Interpreting  a  cultural  landscape  is  an  excellent  approach  to  understanding  the   history  of  place.  In  the  process  of  working  on  this  project,  I  connected  historical   research  to  a  place  in  time  and  attempted  to  reconstruct  the  events  that  made  an   impact  on  the  facts  I  collected.  In  our  exhibit  we  traced  this  landscape  as  it  changed   over  time,  profiling  the  significant  changes  that  occurred.  I  have  searched  for  a  way   to  incorporate  physical  space  and  the  tone  that  results  from  a  particular   environment  into  interpretations  of  the  past,  and  I  now  believe  I  have  found  a   pathway  within  the  public  history  discipline.  Historical  landscape  studies  provide   me  with  a  model  that  encourages  a  multi-­‐disciplinary  approach  to  the  interpretation  

 

17  

of  place.  My  goal  now  will  be  to  incorporate  this  model  using  new  media  and  audio-­‐ visual  work  in  the  project  on  the  Mississippi  Delta  that  I  am  doing  with  Brian   Dempsey  and  into  my  own  Ph.D.  work.    

 

18  

Bibliography  
  Ash,  Stephen  V.  Middle  Tennesee  Society  Transformed,  1860-­1870.  Knoxville,  TN:   University  of  Tennessee  Press,  2006.     Alanen,  Arnold  R.  and  Robert  Z.  Melnick,  ed.  Preserving  Cultural  Landscapes  in   America.  Baltimore,  MD:  Johns  Hopkins  University  Press,  2000.     Blight,  David  W.  Beyond  the  Battlefield:  Race,  Memory,  and  the  American  Civil  War.   Amherst,  MA:  University  of  Massachusetts  Press,  2002.     “Community  shares  thoughts  on  heritage  tourism.”  The  Natchez  Democrat,  9   September  2008.     Cosgrove,  Denis  E.  Social  Formation  and  Symbolic  Landscape.  Totowa,  NJ:  Barnes  &   Noble  Books,  1985.     Groth,  Paul  and  Todd  W.  Bressi,  ed.  Understanding  Ordinary  Landscapes.  New  Haven,   CT:  Yale  University  Press,  1997.     Horton  ,  James  Oliver  and  Loie  E.  Horton,  ed.  Slavery  and  Public  History:  The  Tough   Stuff  of  American  Memory.  New  York,  NY:  The  New  Press,  2006.     Jackson  ,  J.  B.  The  Necessity  for  Ruins  and  Other  Topics.  Amhearst,  MA:  University  of   Massachusetts  Press,  1980.     King,  Thomas  F.  Cultural  Resource  Laws  &  Practice.  New  York,  NY:  Alta  Mira  Press,   2004.     National  Park  Service,  Comprehensive  Interpretive  Planning:  Interpretation  and   Education  Guide.  National  Park  Service,  2000.     ____________________.  Stones  River  National  Battlefield  General  Management  Plan.   Denver,  CO:  Department  of  Interior,  1999.     Sauer,  Carl  O.  Land  and  Life:  A  Selection  from  the  Writings  fo  Carl  Ortwin  Sauer,  ed.   John  Leighly.  Los  Angeles,  CA:  University  of  California  Press,  1963.     Schein,  Richard  H.,  ed.  Landscape  and  Race  in  the  United  States.  New  York,  NY:  CRC   Press,  2006.     Sellars,  Richard  West.  Pilgrim  Places:  Civil  War  Battlefields,  Historic  Preservation,  and   America's  First  Military  Parks,  1863-­1900.  Fort  Washington,  PA:  Eastern   National,  2005.       19  

“South  Carolina  State  Parks:  Hampton  Plantation,   http://www.southcarolinaparks.com/park-­‐finder/state-­‐park/1142.aspx..     Styles,  Sean  M.  Stones  River  National  Battlefield:  Historic  Resource  Study,  Southeast   Regional  Office,  National  Park  Service.  Atlanta,  GA:  National  Park  Service,   2004.        

 

20  

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful