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TEMA 8 EL CONOCIMIENTO DEL MUNDO SOCIAL

ESQUEMA-RESUMEN
INTRODUCCIN
Los seres humanos elaboran modelos de la realidad que les permiten explicar lo que pasa, predecir
lo que va a ocurrir y, adems, guan su actuacin.
En el curso del desarrollo las personas construyen ideas bastante precisas sobre cmo funciona el
mundo social, sobre las relaciones con los otros, y sobre cmo estn organizadas las instituciones
sociales dentro de las que se desenvuelven.
EL DOMINIO DEL CONOCIMIENTO SOCIAL
La formacin de representaciones da lugar a la divisin de la realidad en grandes parcelas (o
grupos de objetos y acontecimientos) en las que se descubre y a las cuales se atribuye
propiedades comunes; es lo que se entiende por dominios.
Aunque todo conocimiento sea social en su origen, el dominio de conocimiento social (o sobre la
sociedad) es el que versa sobre las instituciones.

Lo que caracteriza a las relaciones sociales es que se trata de relaciones institucionalizadas


en las que los individuos desempean papeles y que se establecen a partir de la tipificacin
recproca de acciones.

Searle analiza la formacin de hechos institucionales sirvindose de los conceptos de


intencionalidad colectiva, asignacin de funcin y reglas constitutivas; y sostiene que los
hechos institucionales siempre forman parte de sistemas de reglas constitutivas que crean
tipos de realidad que dan lugar a ciertas actividades.

EL ESTUDIO DEL CONOCIMIENTO SOBRE LA SOCIEDAD


Los sujetos van descubriendo que existen instituciones dentro de las cuales actan, y que la
conducta est determinada por el papel que se desempea en la institucin y no slo por
personalidad.
Los nios entran muy pronto en contacto con las instituciones y empiezan a conocer las reglas
ms evidentes de aquellas que les resultan ms prximas.
Dentro de las instituciones, los individuos tienen una doble naturaleza, como orgaismos
psicolgicos y como miembros de la institucin. Ambas cosas se afectan mutuamente, pero
es lo segundo lo que define su naturaleza estrictamente social:
Histricamente, los primeros estudios sobre la comprensin que tienen los nios acerca de la
sociedad se remontan a finales del siglo XIX, y principios del XX.

La obra de Piaget sobre el juicio moral y sus estudios sobre la representacin infantil
del mundo abrieron nuevas vas para estudiar las concepciones infantiles sobre la
sociedad desde un enfoque constructivista.

En el campo especfico del conocimiento sobre la sociedad, los primeros estudios


constructivistas se ocuparon sobre todo del conocimiento econmico.

El campo de las nociones polticas se estudio en un inicio desde el enfoque de la


socializacin y ms tarde desde una perspectiva constructivista.

En cuanto a los enfoques de las investigaciones se pueden clasificar grosso modo en dos
grandes grupos: empiristas y constructivistas.

Las perspectivas empiristas defienden que los individuos adquieren ese conocimiento
por la presin del medio social en que viven.

Las perspectivas constructivistas subrayan el papel activo que tiene el sujeto en la


formacin de esos conocimientos.

Los modelos sobre la realidad social estn formados por distintos tipos de elementos: normas
o reglas, valores, informaciones y explicaciones.

La utilidad de tener en cuenta la naturaleza de dichos elementos radica en que permiten


distinguir entre lo que se le transmite al sujeto (reglas, valores e informaciones) y lo que
depende ms de la propia labor constructiva del sujeto (explicaciones) de carcter ms
universal.

La representacin del mundo social es algo muy amplio y con limites difusos:

Los dos problemas centrales del conocimiento de la sociedad son la


comprensin del orden poltico y la comprensin del orden econmico, que
constituyen una especie de columna vertebral en torno a la que se organizan otras
cuestiones.

Adems de los problemas que se pueden considerar genuinamente sociales hay muchos
otros que no lo son estrictamente, pero que tienen una vertiente social clara como la
vejez o la muerte.

LA FORMACIN DE REPRESENTACIONES SOBRE LA SOCIEDAD


Hasta aproximadamente los 10 u 11 aos los nios no llegan a comprender que la ganancia del
tendero consiste slo en la diferencia entre el precio de compra y el de venta.

Antes de esa edad, la mayora de los sujetos consideran que el vendedor compra las
mercancas al mismo precio o a un precio mayor de aquel al que las vende.

Si el nio comprendiera la realidad social slo por la presin del ambiente, sin un fuerte
componente de construccin propia, entenderan ideas como la de ganancia mucho antes.

Los resultados de investigaciones realizadas en Inglaterra, Holanda, Italia, Mxico e incluso entre
nios vendedores ambulantes, arrojan resultados semejantes, slo con algunas diferencias en las
edades.
Al menos dos tipos de obstculos parecen dificultar que el nio comprenda antes la
nocin de ganancia:

Dificultades con los cmputos.


Obstculos de tipo moral: sera injusto cobrar por algo ms de lo que cuesta.

Las concepciones polticas parecen progresar en el curso del desarrollo desde una comprensin
psicolgica de los fenmenos hacia otra cada vez ms institucionalizada.

Como en otros campos del conocimiento sobre la sociedad, tambin a propsito de las
nociones polticas es posible establecer niveles progresivos en su construccin.

Estos niveles parecen depender ms de las competencias individuales de los sujetos que de
las influencias del medio que parece incidir sobre todo en la velocidad de construccin.

Los resultados de diversas investigaciones sobre las representaciones de nios y adolescentes


acerca de la sociedad han permitido describir tres niveles progresivos en el condicionamiento
social:

En un primer nivel (aproximadamente hasta los 10-11 aos), los sujetos basan sus
explicaciones en los aspectos ms visibles de la situacin, son poco sensibles a la existencia
de conflictos y explican las relaciones sociales como si fueran relaciones personales.

En un segundo nivel (entre 10 u 11 hasta los 13 o 14 aos), los sujetos empiezan a


hacer inferencias sobre los aspectos no visibles de las situaciones, a contemplar la existencia
de procesos que incluyen una duracin temporal, y a distinguir entre las relaciones
personales y las institucionalizadas. Adems, perciben ms claramente los conflictos, aunque
lo ms frecuente es que no se encuentren todava soluciones satisfactorias.

En un tercer nivel (que comienza hacia los 13 o 14 aos), los procesos necesariamente
inferidos ocupan un papel central en las explicaciones. Las distintas posibilidades que se
presentan en una situacin son examinadas sistemticamente y el sujeto es capaz de
coordinar puntos de vista y de reflexionar sobre lo posible.
Se llega a comprender que los cambios sociales son muy lentos y se abordan
directamente los conflictos comprendiendo que su solucin requiere de cesiones por
parte de los actores sociales involucrados.
Se suele disponer de mucha ms informacin sobre el funcionamiento social, pero
sobre todo los sujetos se esfuerzan por integrarla y buscan la coherencia en sus
explicaciones.

1. INTRODUCCIN
Las personas construyen representaciones de la realidad que les rodea y tambin de la propia vida
social (cmo funciona el mundo social, las relaciones con los otros y cmo estn organizadas las
instituciones sociales dentro de las que se desenvuelven). Se adquieren ideas acerca de la
economa (la produccin y distribucin de los recursos que por definicin son escasos), la gestin
del poder poltico, as como de otros muchos temas.
Estas ideas se van formando o adquiriendo y el objetivo de estudio es el modo en que sto ocurre.
Lo importantes cmo un individuo se hace adulto dentro de una sociedad determinada y va
adquiriendo la ideologa de esa sociedad.

2. EL DOMINIO DE CONOCIMIENTO SOCIAL


3

REPRESENTACIONES SOBRE LA REALIDAD SOCIAL


A lo largo del desarrollo los sujetos van estableciendo las propiedades de los objetos y
acontecimientos con los que entran en relacin y descubren en ellos propiedades semejantes o
diferentes que les permiten organizarlos en grupos (categorizar la realidad).
La divisin de la realidad en parcelas a las que se atribuyen diferentes propiedades es el
resultado del proceso de construccin de representaciones y se ve facilitado por la
adquisicin de conocimientos cientficos.
El proceso de desarrollo da lugar a una parcelacin de la realidad en diferentes dominios que
tienen propiedades especficas, y esas propiedades especficas son las que caracterizan los
dominios 1.
Los sujetos extraen propiedades de la realidad a travs de las resistencias que encuentran
cuando interaccionan con objetos, y de cmo las conceptualizan, pero esas resistencias son de
distinta naturaleza.
Los objetos fsicos presentan un tipo particular de resistencia a las acciones del sujeto pero no
parecen tener capacidad de actuar por s mismos, de ser capaces de una accin autnoma y
autoprovocada. Sus movimientos y cambios son independientes de la accin humana y tienen sus
propias leyes que podemos conocer pero no modificar por lo que es un mundo independiente de
nuestra voluntad.
El mundo biolgico tiene adems otras caractersticas como mantenerse en equilibrio con el
ambiente e interaccionar con l, adems de la capacidad de perpetuarse o reproducirse.
El mundo de los fenmenos humanos incluye no solo esas caractersticas del mundo biolgico,
sino tambin que los objetos que le son propios estn dotados de capacidades mentales que les
permiten entender nuestras acciones y las suyas propias son organismos psicolgicos,
objetos con mente.
Estos organismos adems viven en sociedades, dentro de instituciones sociales, y el
comportamiento est determinado no solo por las caractersticas psicolgicas sino tambin por el
desempeo de funciones socialmente establecidas.
Todo conocimiento tiene un origen social, puesto que el conocimiento slo es posible
viviendo en sociedad y siempre es compartido, tanto el que tiene como objeto el mundo
inanimado, como el que se ocupa de los seres vivos en general o de los seres humanos en
particular. Aunque el conocimiento es social en su origen, los contenidos sobre los que trata se
pueden referir a cualquier parcela de la realidad.

TIPIFICACIN E INSTITUCIONALIZACIN
Dominio: una parcela de la realidad que tiene unas propiedades comunes. Permite hacer
predicciones en el mbito de esa parcela. Los dominios se van estableciendo en el curso del
desarrollo y se pueden distinguir: el mundo de los objetos fsicos, el de los seres vivos, el de los
fenmenos psicolgicos y el de los fenmenos sociales.

Lo que caracteriza el funcionamiento de los individuos dentro de la sociedad es su


carcter institucional. La institucionalizacin aparece cada vez que se da una tipificacin
recproca 2 de acciones habituales y tal tipificacin se convierte en una institucin.
La institucionalizacin 3 tiende a surgir en toda situacin social que se contine en el tiempo,
aunque no siempre se consolide. El rasgo caracterstico de las acciones sociales es que
consisten en acciones entre tipos de actores (venderos y comprador, profesor y alumno, jefe y
empleado) que tienen una forma establecida socialmente.
Lo caracterstico de las relaciones sociales es que se trata de relaciones institucionalizadas en
las que los individuos desempean papeles y que esas relaciones se dan no solo entre actores
individuales sino entre tipos de actores que no actan nicamente como organismos psicolgicos,
sino como sujetos que ejecutan un papel que se desarrolla como si estuviera escrito en un
esquema o guin (aunque quepa una cierta capacidad de improvisacin). Eso no excluye que en
las relaciones institucionalizadas haya tambin una relacin psicolgica.

LOS HECHOS INSTITUCIONALES


Los hechos sociales son hechos objetivos en la medida en que los encontramos dados en la
mayora de los casos y no intervenimos en ellos como los gobiernos, el dinero, la escuela, la
guerra pero esos hechos tienen una naturaleza diferente a que haya montaas, ros, mares
Hay un tipo de elementos intermedios que son los objetos creados por los hombres como las
casas, martillos, ordenadores stos han sido creados para desempear una funcin, esta es
la naturaleza de los fenmenos sociales.

Hechos brutos: objetivos e independientes del sujeto que los observa o enuncia. Ejemplo:
la altitud de una montaa.

Hechos institucionales: se construyen sobre la base de la intencionalidad colectiva, la


asignacin de funcin y las reglas constitutivas. Solo existen dentro de sistemas de reglas de
este tipo. Existen solo porque creemos que existen y son hechos por acuerdo de los seres
humanos.
Ejemplo: el matrimonio, el dinero, el gobierno su naturaleza depende de que sean
aceptados y usados por los seres humanos.

Searle seala que los hechos institucionales se apoyan siempre en hechos brutos (que
seran referentes a objetos fsicos) pero que aaden un carcter especfico a stos.
Intencionalidad: capacidad de la mente para representar objetos y situaciones en el mundo.

Tipificacin recproca de acciones da lugar a la institucionalizacin. Supone la repeticin de la


forma que adoptan los intercambios recprocos hasta convertirse en papeles que son
independientes de las caractersticas de los agentes que los ejecutan.

Institucionalizacin: supone la adopcin de papeles en los intercambios que no dependen de las


caractersticas particulares de los agentes.

Searle introduce 3 elementos para explicar la naturaleza de los hechos institucionales:


la asignacin de funcin, la intencionalidad colectiva y las reglas constitutivas. Seala que los
individuos imponen funciones a los objetos que son siempre relativas al observador, es decir, que
es el observador el que las introduce.
Ejemplo: decimos que una silla es para sentarse, pero esto no son propiedades intrnsecas de
esos objetos. Los objetos fabricados por el hombre son diseados para cumplir una funcin, pero
podemos atribuir funciones a objetos ya existentes. Ejemplo: usar una piedra como martillo y as
le estaramos imponiendo a esa piedra una funcin.
1. Asignacin de funciones 4 es siempre algo intencional que realiza el sujeto en relacin
con una finalidad. Ejemplo: cuando se habla de una funcin que se produce en la
naturaleza como en el caso del corazn que bombea sangre, le estamos atribuyendo una
finalidad que en realidad no existe, ya que es un funcionamiento mecnico.
2. Intencionalidad colectiva 5 supone compartir estados intencionales como creencias,
deseos e intenciones. Esta intencionalidad existe en cada una de las mentes individuales,
pero que tienen en cuenta a las otras mentes y se coordinan con ellas. Searle denomina
hechos sociales a los que implican intencionalidad colectiva. Ejemplo: dos personas que
deciden salir a pasear, pero no lo es un billete de 50 euros que es un hecho institucional,
no social.
3. Reglas constitutivas6 y reglas regulativas: las reglas regulativas sirven para
organizar una actividad que ya existe. Ejemplo: conducir por la derecha en la carretera.
Las reglas constitutivas no solo regulan sino que crean la posibilidad de realizar ciertas
actividades. Ejemplo: las reglas de los juegos.
Searle sostiene que los hechos institucionales solo existen dentro de las instituciones y forman
parte de sistemas de reglas constitutivas. Las instituciones son sistemas de reglas
constitutivas.

Asignacin de funcin: relativa al observador que transforma hechos causales en hechos con
finalidad.

Intencionalidad colectiva: consiste en una forma de intencionalidad que adopta la tercera


persona del plural tenemos la intencin de esperamos que creemos que an cuando sea
sostenida por agentes individuales.

Reglas constitutivas: aquellas que crean por s mismas un tipo de realidad.

3. EL ESTUDIO DEL CONOCIMIENTO SOBRE LA SOCIEDAD


3.1. HISTORIA Y ENFOQUES
Las investigaciones sobre cmo se adquiere el conocimiento sobre la sociedad se han realizado
desde distintas perspectivas que se clasifican en 2 grandes grupos:
1. Perspectiva empirista: defiende que los sujetos adquieren ese conocimiento por la
presin del medio social en que viven.
2. Perspectiva constructivista: subraya el papel activo que tiene el sujeto en la formacin
de esos conocimientos.
Los primeros estudios desde un enfoque constructivista se ocuparon en su mayora del
conocimiento econmico. Destaca el trabajo de Strauss que public varios informes sobre el
desarrollo y la transformacin de los significados monetarios en el nio.
Por otro lado, Danziger estudi las primeras concepciones sobre las relaciones econmicas en
una investigacin con nios en la que emple el mtodo clnico de Piaget. Estudi 3 aspectos
principales: el significado de rico y pobre, el uso de la moneda y las funciones del jefe.
Jahoda prest atencin a los problemas del conocimiento social desde sus trabajos sobre
percepcin de las diferencias sociales, sus estudios sobre la idea de nacin y sobre el tiempo y la
historia.
Furth realiz un estudio sobre cmo conciben los nios el mundo social. El trabajo se centra en 3
aspectos principales: la comprensin del dinero, los papeles sociales y la comprensin del
gobierno y la comunidad.
Beti y Bombi han realizado un inventario de muchos de los aspectos de la comprensin de los
problemas econmicos, as como de otros aspectos de la representacin del mundo social.
Desde la perspectiva empirista, por otro lado, se han estudiado las nociones polticas; aunque
dentro de esta perspectiva, se han adoptado diferentes enfoques:

Enfoque de la socializacin poltica: se ocupa de estudiar cmo el sujeto se va


convirtiendo en miembro de una sociedad determinada adoptando las formas de conducta y
la cultura de esa sociedad. Es un proceso de moldeado y tiene una vinculacin con
explicaciones de tipo sociolgico.

Enfoque del aprendizaje social: concibe un sujeto esencialmente pasivo, sometido a los
acontecimientos ambientales, pero que ni los busca, ni los elabora. La investigacin realizada
desde esta perspectiva se ha centrado en la influencia de distintos factores, pero no en la
propia conceptualizacin del nio.

Bandura sostiene que las ideas del sujeto pueden modificarse con procedimientos adecuados,
pero sin ocuparse directamente de cules son esas ideas del nio.

Moscovici ha desarrollado estudios sobre lo que denomina las representaciones sociales 7 que
entiende como opiniones sociales compartidas por miembros de clases, culturas o grupos. El
sujeto parece limitarse a ser un mero receptor e intrprete de esas representaciones sociales.
Desde una perspectiva constructivista, los trabajos sobre la comprensin del mbito
poltico se dan con autores como Adelson o Connell o el mencionado Furth que estudian
diversos aspectos de la organizacin poltica de las sociedades.
El enfoque que enfatiza la importancia de la especificidad de dominio 8 en el desarrollo
cognitivo supone un cambio importante en el estudio del conocimiento sobre la sociedad para
algunos autores. No parece clara cul es la diferencia entre este enfoque y el enfoque de dominio
general.
Desde el enfoque de dominio general se considera que las deficiencias que se dan en el
conocimiento poltico pueden ser debidas a una falta de instruccin en este dominio especfico,
que podra compensarse con una formacin especfica.
Frente a las orientaciones anteriores, la posicin constructivista sostiene que los progresos en
el conocimiento son el resultado de una interaccin entre el sujeto y la sociedad en la que se
encuentra. La socializacin no es el resultado de la accin en un solo sentido, sino en dos
direcciones.
El individuo no recibe pasivamente la influencia social y es moldeado por ella sino que
acta dentro de una realidad social y encuentra una serie de resistencias que le llevan a descubrir
propiedades de esa realidad. Existen unas caractersticas propias del individuo que estn
determinando y limitando el alcance de la presin social. El sujeto acta directamente sobre la
realidad social, experimenta con ella y filtra sus influencias.
La comprensin que el sujeto tiene de la realidad social y del mundo en general depende de su
nivel general de desarrollo intelectual que a su vez es producto de su accin transformadora
sobre el mundo. El medio afecta sobre todo a la velocidad en que se alcanzan las distintas etapas
y su influencia est modulada por el desarrollo intelectual y la actividad del sujeto.
Se defiende el hecho de que el conocimiento sea social, de que otros lo posean e intenten
transmitirlo, pero el sujeto que adquiere un conocimiento no se limita a reproducir lo que otro
sabe, sino que lo tiene que reconstruir.
En su interaccin con el mundo los nios construyen paulatinamente las distintas parcelas de la
realidad en el transcurso del desarrollo y lo hacen por oposicin, diferenciacin y coordinacin
progresivas, lo que les conduce a atribuir propiedades distintas a los objetos que asignan a cada
uno de los mbitos.

Representaciones sociales: Moscovici las entiende como opiniones sociales compartidas por
miembros de clases, culturas o grupos que los sujetos asumen y repiten de forma acrtica, sin
revisar su contenido.

Especificidad de dominio: se asocia con las corrientes tericas que defienden que las personas
distinguen desde muy temprano entre distintas parcelas del mundo y las procesan de modo
diferente, de forma que configuran un conocimiento especficamente referido a cada una de esas
parcelas de la realidad.

Para establecer el dominio psicolgico el sujeto tiene que atribuir una mente a los seres
humanos y descubrir sus propiedades fundamentales. El dominio de lo social se elabora
posiblemente por oposicin y diferenciacin con el dominio psicolgico y da lugar a la comprensin
de relaciones entre papeles institucionales.
Las concepciones sobre la sociedad parecen avanzar desde una concepcin psicolgica
de las relaciones (en la cual la conducta de los agentes se explica por razones personales o
morales) hacia una concepcin institucionalizada en la que dichos agentes desempean
papeles.

3.2. NATURALEZA DE LOS MODELOS SOCIALES


Una de las primeras cosas que los sujetos adquieren son las normas o reglas sobre lo que debe
hacerse y sobre lo que no debe hacerse. A diferencia de las reglas de la naturaleza, las reglas
sociales pueden respetarse o no respetarse.
Esas normas estn estrechamente ligadas a valores sociales que indican lo que es deseable y lo
que no lo es desde el punto de vista de los otros. Esos elementos prescriben lo que debe hacerse
y se refieren a cmo deben ser las acciones, no a cmo son.
Normas y valores son aspectos esenciales del conocimiento y de la conducta social.
El nio recibe adems informaciones sobre muchos hechos sociales, sobre aspectos concretos
de la realidad social y tambin las observaciones que tiene l mismo actuando dentro del mundo
social, registrando sus regularidades y reflexionando sobre ellas.
Junto con todo lo anterior y apoyndose en ello va elaborando explicaciones sobre cmo y por
qu suceden las cosas de una determinada forma, en definitiva sobre el funcionamiento de los
sistemas sociales.
Los modelos que el sujeto construye de la realidad estn formados por distintos tipos de
elementos de diferente naturaleza. Normas, valores, informaciones y explicaciones son algunos de
esos elementos que componen los modelos o representaciones que el nio va elaborando sobre el
mundo social y que difieren en cmo se adquieren.

TABLA 8.1. ELEMENTOS DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES


REGLAS O NORMAS:

Indican como se debe uno comportar en las diferentes situaciones sociales.

Se adquieren pronto por la influencia exterior. El nio las conoce antes de saber para qu
sirven o por qu se deben cumplir. Cobran un sentido diferente cuando se constituyen
explicaciones de la sociedad.

VALORES:

Expresan lo que la sociedad considera positivo o negativo, lo que debe hacerse o no.
Estn muy ligados a las normas.

Se adquieren pronto mediante transmisin de adultos o compaeros. El sujeto trata de


adaptar sus valores a los de sus compaeros y los comparte con ellos.

INFORMACIONES:

Conocimientos sobre aspectos concretos de la realidad social.

El sujeto las recibe por transmisin de los adultos, de los medios de comunicacin y de la
escuela.

NOCIONES O EXPLICACIONES:

Permiten la comprensin de un aspecto de la realidad social.

Se adquieren ms tarde que las reglas y valores y suponen un largo trabajo constructivo
de elaboracin personal por parte del sujeto. Una vez constituidas sirven para explicar y
justificar normas y valores establecidos anteriormente.

Las normas y valores se empiezan a adquirir desde muy pronto y los adultos ponen un particular
empeo en que los nios los adquieran. Se transmiten explcitamente y se estimula su imitacin.
Las explicaciones sobre cmo funcionan los sistemas sociales y los conceptos en que se apoyan,
apenas se ensean, y cuando se le ensean hace ya mucho tiempo que el nio tiene explicaciones
para ellas.
El nio las construye con los instrumentos intelectuales de que dispone y llega a explicaciones que
no coinciden con las de los adultos y que son muy semejantes entre nios de distintos medios
sociales y de diferentes pases.
Los contenidos del pensamiento tienen que variar de acuerdo con el entorno, pero la forma de
explicar los fenmenos que est mucho ms ligada a las capacidades mentales de los sujetos, es
ms semejante.

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3.3. LOS CAMPOS DE LA REPRESENTACIN DEL MUNDO SOCIAL


Respecto al funcionamiento econmico de la sociedad es importante averiguar como se
entiende la produccin y el intercambio de las mercancas y ligado a ello cul es el papel del
dinero. Esto est en conexin con la distribucin social de la riqueza y la existencia de clases
sociales y es aqu donde aparecen los problemas de la comprensin de las diferencias sociales de
la estratificacin y la movilidad social.
Respecto a la comprensin del orden poltico, temas relevantes son el papel de los partidos
polticos, el funcionamiento del sistema democrtico y de otros sistemas polticos, de las
instituciones, la representacin parlamentaria, el cambio poltico, la alternancia en el poder
Un aspecto ms profundo del problema es el de la comprensin de las nociones de autoridad
y poder y su extensin desde el punto de vista social. Otro es la comprensin de las leyes, su
origen, su funcin, su evolucin, el papel del derecho en la sociedad y las relaciones entre
derecho y moral.
Hay otros problemas que aunque no son genuinamente sociales, tienen una vertiente social como
la vejez o la muerte.
Un problema central que aparece ligado a todos los dems es la comprensin del cambio
social, cmo evolucionan las sociedades a lo largo de la historia. Este tema est en relacin con el
del tiempo histrico algo que es incomprensible para el nio durante largo aos ya que tienden a
ver la sociedad de forma esttica y el tiempo solo aparece tardamente como un elemento
relacionado con los fenmenos sociales. Una comprensin completa de la sociedad exige entender
la evolucin histrica de las sociedades.

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TABLA 8.2. ASPECTOS SOBRE LOS QUE VERSAN LAS REPRESENTACIONES DE LA


SOCIEDAD
Produccin e intercambio de
El consumo.
mercancas.
El trabajo y el empleo (en
El dinero. La ganancia.
relacin con la organizacin
Economa
Las fuentes de riqueza. La riqueza de
social).
los pases
El poder y la autoridad.
Instituciones. Las leyes y la
Sistema de gobierno. Partidos polticos.
justicia.
Poltica
El conflicto (en relacin con la
guerra y la paz).
El conocimiento del propio pas.
Los smbolos nacionales.
Nacin
Los extranjeros
El sentimiento nacional.
La concepcin de la familia.
Papeles sexuales.
Familia
Diversidad
Diferencias de raza.
Prejuicio.
social
Estratificacin social. Ricos y pobres.
Clases sociales.
Organizacin
social
Movilidad social. Cambios de nivel.
Las profesiones.
El conflicto social.
La guerra, sus causas y sus
Guerra y paz
soluciones.
La reproduccin biolgica de la
La socializacin del nio.
Nacimiento y
sociedad.
La muerte como fenmeno
muerte
Los rituales sociales.
social.
El sentido de la vida.
La religin.

La
creacin
del
mundo.
El dios de los nios.
Religin
El ms all.
La necesidad de la escuela.
La transmisin social del
La escuela y el
La escuela como institucin.
conocimiento.
conocimiento
La ciencia.
El cambio de las sociedades.
El tiempo histrico.
La historia

4. FORMACIN DE REPRESENTACIONES SOBRE LA SOCIEDAD


Los nios van descubriendo que existen instituciones dentro de las que los individuos actan, en
cuyo caso la conducta est determinada por el papel que desempea en la institucin.
El individuo tiene que saber que est en ese tipo de institucin (una tienda, un banco, una
escuela, una iglesia) y comportarse de acuerdo con sus reglas constitutivas, sino lo hace as, su
conducta ser considerada anmala por las otras personas, ser ineficaz y no ser entendida
por los otros.
Lo sujetos entran muy pronto en contacto con las instituciones, de hecho nacen en su seno y no
pueden sustraerse a ellas. En pocos aos empiezan a conocer las reglas ms evidentes de aquellas
instituciones que les resultan ms prximas.

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Dentro de las instituciones los individuos siguen siendo individuos con sus caractersticas
psicolgicas particulares, a ello se aaden los papeles que desempean en la institucin (alumno,
maestro, vendedor, comprador, camarero) que siguen un guin que est establecido y que
constituyen lo propiamente institucional.
Los individuos tienen as una doble naturaleza, como organismos psicolgicos y como miembros
de la institucin, es decir como seres sociales y sin duda ambas cosas se afectan mutuamente.

4.1. LA ELABORACIN DEL CONOCIMIENTO ECONMICO: LA IDEA DE GANANCIA


La idea de ganancia en los intercambios econmicos que se producen en la tienda parece ser un
problema muy simple de entender y as resulta para los adultos, pero para los nios darse cuenta
de que tiene que haber una diferenta necesaria entre el precio de compra y el precio de venta es
algo que resulta complicado de entender y que solo se logra aos despus de que el nio haya
empezado a participar en actividades de compra.
Hasta los 10 u 11 aos los nios no llegan a comprender que la ganancia del tendero es solo
la diferente entre el precio al que ha conseguido las mercancas y aquel por el que las vende, de
tal modo que el segundo precio debe ser mayor que el primero para que la ganancia se produzca.
El nio aprende pronto que en la tienda se obtienen cosas y que se obtienen a cambio de dinero.
Surge as un problema de gran importancia para la comprensin de los fenmenos
econmicos: la idea de ganancia como diferencia entre el precio de compra y el precio de
venta.
A los 5 aos todava no comprende cmo se produce el intercambio, ya que para el nio el
dinero es un elemento ritual que hay que llevar para comprar, pero piensa que muchas veces el
tendero devuelve ms de lo que se le ha dado, por lo que cree que ir a comprar a las tiendas es
una de las fuentes para conseguir dinero.
Hacia los 6 o 7 aos los nios estn convencidos de que el tendero guarda el dinero que recibe
en un cajn y lo utiliza para dar la vuelta, aunque de vez en cuando pueda coger dinero tambin
para comprarse algo.
Hasta los 10 u 11 aos tienen grandes dificultades para entender esa diferencia que implica que
el tendero venda ms caro de lo que a l le cuesta.
Hasta los 10 aos la mayora de los sujetos consideran que el vendedor compra las mercancas
al mismo precio o a un precio mayor del precio al que las vende.
Este es un problema que sirve para desechar posiciones ambientalistas de tipo
rudimentario ya que si el nio aprendiera a comprender la realidad social simplemente por la
presin del ambiente y si sus ideas no tuvieran un fuerte componente de construccin propia,
entendera ideas como la de ganancia mucho antes.
Muchos nios antes de los 11 aos sealan que el tendero puede cobrar lo que quiera por lo
que vende pero en el fondo el precio est bastante determinado porque hay un precio justo al que
se debe vender y que solo se puede modificar en parte. Dicen que es conveniente vender por
menos precio de lo que l ha pagado, as vende ms.

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El nio tiene dificultades con los cmputos, dificultades para realizar operaciones aritmticas, por
lo que no puede separar el precio por unidad y el precio al por mayor. Adems hay obstculos de
tipo moral para entender la idea de ganancia: sera injusto cobrar ms de lo que cuesta, sera
como aprovecharse o incluso robar.
Solo ms tarde el nio va a ser capaz de diferenciar el mbito de las relaciones personales,
de amistad, que estn regidas ms directamente por normas de tipo moral y el mbito de lo
econmico y entender que ste est regido por otras normas.
Cuando por fin ha entendido la idea de ganancia aplicada a la tienda, todava tiene dificultades en
otros mbitos ms complejos como el banco, la fabricacin y circulacin del dinero, la
determinacin de los precios de las cosas, la produccin de mercancas o los salarios.

4.2. LA FORMACIN DE IDEAS POLTICAS


Las concepciones polticas parecen avanzar en el curso del desarrollo desde una comprensin
psicolgica de los fenmenos hacia otra cada vez ms institucionalizada.
La progresin en las ideas parece depender ms de las competencias intelectuales de los sujetos
que de las influencias del medio que parece incidir ms en la velocidad de las conceptualizaciones
y en sesgos referidos a su contenido que en el tipo de explicaciones que se elaboran.
Connell describi una concepcin de las funciones de las autoridades polticas que
denomin task pool entendiendo por tal a una suerte de conglomerado de tareas muy diversas
que los nios hasta los 10 u 11 aos atribuyen a todo tipo de autoridades polticas.
Los sujetos hasta aproximadamente los 11 aos conciben las relaciones polticas como si
fueran personales, confan en que todos los que ejercen actividades polticas comparten los
mismos intereses y orientan sus actuaciones hacia el bien comn y que realizan tareas de
naturaleza bastante concreta pero que les cuesta precisarlas. Piensan adems que la racionalidad
y la moral son suficientes para evitar los abusos de poder.
A partir de los 13-14 aos (adolescentes) infieren progresivamente que el mundo de las
instituciones polticas tiene criterios institucionalizados de funcionamiento y quienes desempean
papeles polticos lo hacen de acuerdo con lo que est estipulado en sus cargos. Tardan bastante
en descubrir la necesidad de limitar normativamente el ejercicio de dichos cargos, as como en
requerir que existan mecanismos que eviten la concentracin del poder poltico en una sola
persona o en un grupo muy reducido y ms an en entender los mecanismos vigentes para ello.
Las concepciones que defienden los adolescentes actualmente son muy semejantes a las que
esgriman los que tenan sus mismas edades hace casi 30 aos.
El aspecto que acusa mas diferencias se refiere a la comprensin del carcter indirecto que
tiene la eleccin presidencial en nuestro pas ya que la obtencin de votos de los ciudadanos no se
traduce en la eleccin directa de un candidato, sino que con dichos votos se elige a los diputados
que son a su vez quienes eligen al presidente.

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Destaca la influencia del contexto en la oferta de significados que circulan socialmente y la


necesidad de los sujetos de asimilar la informacin puesta a su disposicin. El contexto puede
forzar las discrepancias entre las propias explicaciones y predicciones y lo que sucede
(promover la aparicin de conflictos cognitivos) llevando a los sujetos a reconocer antes la
insuficiencia de sus explicaciones y contribuyendo a que los cambios en sus conceptualizaciones
aparezcan ms pronto.

4.3. LOS NIVELES DEL CONOCIMIENTO SOCIAL


Las explicaciones de los nios sobre distintos aspectos de la sociedad siguen una progresin muy
ligada a las herramientas intelectuales de las que disponen por lo que en los distintos problemas
aparece una pauta evolutiva que hace semejantes las explicaciones de nios de edades
parecidas.
Pueden diferir las informaciones o las valoraciones de acuerdo con la cultura o la clase
social a la que pertenecen los sujetos cuando se trata de razonar sobre los problemas pero
cuando se trata de sus explicaciones parecen depender ms de sus competencias intelectuales.
Las ideas sobre el origen y la circulacin del dinero, sobre el prestigio de las profesiones, sobre los
jefes y sus funciones, sobre los derechos de los nios, sobre la funcin del profesor en la escuela o
incluso sobre la idea de dios, pueden describirse siguiendo una progresin en 3 niveles.
EN UN PRIMER NIVEL, (hasta los 10-11 aos) los sujetos basan sus explicaciones en los

aspectos ms visibles de la situacin los que pueden observarse a travs de la percepcin y no


tienen en cuenta procesos ocultos que deban ser inferidos.
En este nivel son poco sensibles a la existencia de conflictos ya que tienden a centrarse en
un solo aspecto de la situacin en cada momento. Si reconocen la existencia de un conflicto, no
ven soluciones posibles, como no sea dar alternativamente la razn a unos u otros. No se
reconoce la existencia de relaciones propiamente sociales, sino que las relaciones son personales.
Ejemplo: el profesor ayuda a los nios porque los quiere y quiere que estn bien y aprendan. De
esta forma los conflictos solo se pueden resolver mediante la buena voluntad de las partes.
EN UN SEGUNDO NIVEL (desde los 10-11 aos a los 13-14 aos) los sujetos comienzan a

tener en cuenta aspectos no visibles de las situaciones, es decir procesos que deben inferirse a
partir de la informacin de que se dispone. Los procesos incluyen una duracin temporal, se
desarrollan en un periodo ms o menos largo.
Aparece la distincin entre las relaciones personales y las sociales o institucionalizadas. Ejemplo: el
vendedor no es un amigo que nos proporciona las cosas que necesitamos, sino alguien que
desempea una funcin social y vive de eso.
Se perciben ms claramente los conflictos, aunque lo ms frecuente es que no se encuentren
todava soluciones satisfactorias por la dificultad de considerar aceptables distintos puntos de
vista. Los sujetos empiezan a evaluar las normas con sus propios criterios e incluso a criticarlas.

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EN UN TERCER NIVEL (comienza hacia los 13-14 aos) los procesos ocultos y por tanto

necesariamente inferidos ocupan un papel central en las explicaciones. Las distintas posibilidades
que se presentan en una situacin son examinadas sistemticamente y el sujeto es capaz de
coordinar puntos de vista y de reflexionar sobre lo posible. Los cambios sociales son lentos, incluso
muy lentos. Los sujetos poseen mucha ms informacin sobre el funcionamiento social, pero sobre
todo saben cmo integrarla o tratan de hacerlo. Uno de los rasgos ms claros es que intentan
encontrar una coherencia en las cosas y abordan directamente los conflictos.
La solucin de esas situaciones problemticas se ve en relacin con el establecimiento de cesiones
por parte de los actores sociales, de compromisos entre una posicin y otra, que permite llegar a
acuerdos en los que cada parte cede algo de sus derechos.
Las reglas se aplican de una forma mucho ms flexible y se pueden establecer tambin
compromisos entre ellas. Los sujetos se vuelven crticos con el orden social existente, emiten
juicios sobre lo que est bien y no est bien y proponen soluciones alternativas.
Parece que en cada uno de los niveles hay una concepcin global de la sociedad y de las
relaciones entre los actores sociales que funciona como marco epistmico, como un marco
asimilador global y sirve de base para elaborar las explicaciones a propsito de distintas facetas de
la sociedad.

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