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Principios

Constitucin 1991

Fundamentales

Los fines esenciales del Estado Colombiano


En el artculo segundo de la Carta Poltica de 1991 aparece la referencia a los fines
esenciales del Estado. Dicha norma enumera una cantidad importante, que se
reproducen a continuacin: servir a la comunidad, promover la prosperidad general,
garantizar la efectividad de los principios, derechos y deberes (que aparecen en la
Carta), facilitar la participacin de todos los miembros de la comunidad colombiana en
los asuntos que le competen (econmicos, polticos, administrativos y culturales),
defender la independencia nacional, mantener su integridad territorial, asegurar la
convivencia pacfica y asegurar la vigencia de un orden justo. Los enunciados mismos
son demasiado contundentes y claros. No obstante aparecen otros fines en toda la
Carta que son integrables a las finalidades del Estado, tales los fines sociales y los
expresados en el prembulo, y otros ms que aparecen en el recorrido por la
preceptiva constitucional, v.g. el 334.
Esta disposicin y las concordantes pueden presentarse de una manera bastante
sugestiva, a travs de una pregunta, asumiendo la segunda parte del artculo que dice
que las autoridades en Colombia estn para proteger a todos los residentes en el pas
en su vid, honra, bienes, creencias y dems derechos y libertades, y para asegurar el
cumplimiento de los deberes sociales. La pregunta podra ir transformndose para el
efecto. Comenzara por preguntarse para qu son las autoridades?, pasara a
preguntarse para qu es el Estado? Y terminara cuestionando para qu es el poder
en Colombia?. Bien, el poder en Colombia, el Estado, las autoridades estn para hacer
cumplir y cumplir todos los fines del estado. Es interesante en cuanto cuando se
frmula la pregunta por el poder la respuesta es pesimista, alterada, dado que se
comparte ms bien una idea bien peyorativa, bien negativa del poder. Pues, bien, el
poder en esta nueva Colombia debe ser para cumplir esos enunciados que referimos
como finalidades o propsitos del poder, del Estado.
Todos esos fines dan a la propuesta un cariz absolutamente humanista y respetuoso de
la dignidad de la persona humana pero de sentido de la integridad social. A su vez dan
contenido a la misin del Estado social y democrtico de derecho, son correlativos a l.
Colombia es un Estado Social de Derecho
El artculo 1 establece el tipo de Estado que es Colombia. De manera textual el artculo
reza:
"Colombia es un Estado social de derecho, organizado en forma de repblica unitaria,
descentralizada, con autonoma de sus entidades territoriales, democrtica,
participativa y pluralista, fundada en el respeto de la dignidad humana, en el trabajo y
la solidaridad de las personas que la integran y en la prevalencia del inters general".
A continuacin el ejercicio consistir en establecer las significaciones de los conceptos
all referidos. En efecto Qu significa que Colombia sea un Estado social de derecho?.

La expresin significa que los constituyentes en representacin del pueblo decidieron


una forma especfica de estado con exclusin de otras. Pero qu lo caracteriza?. Bien,
se trata de un tema supremamente rico y lleno de implicaciones, que aunque daran
para escribir textos enteros, se presentar de manera sinttica intentando reunir todos
los elementos importantes de la discusin a su alrededor.
En la filosofa poltica se conoce una vieja discusin que se refiere a la concepcin del
ser humano frente al estado y el tipo de relacin existente entre ellos, tipo de relacin
(o de relaciones mejor) que los acercan o los alejan. Las implicaciones son muchas: en
lo social, lo econmico, lo moral, etc. Al efecto conocemos la dupla entre liberalismo y
socialismo. Al primero lo situamos a la derecha y al segundo a la izquierda, se dice
desde el Abate de Sieys. De corte netamente individualista el uno, de corte
netamente colectivista el otro. Al uno le interesa el sujeto libre del Estado, al segundo,
el Estado, mientras deba existir le ha comprometido en su desarrollo. Cada tipo de
estado de estos tiene como se insinu antes sus ncleos de concepciones en los
rdenes moral, poltico, social y econmico. Para mediar entre estos dos extremos se
creo una tercera que es precisamente el Estado Socialdemcrata, situado en el centro.
No obstante pueden imaginarse cantidades de gradaciones segn la decisin de los
pueblos se incline hacia la derecha o hacia la izquierda, hacia una definicin liberal o
hacia una definicin de corte socialista. En el centro, o en el intermedio (ms amplio)
entre estos extremos se establecen una cantidad de formas concretas de Estado. La
calidad de la intervencin del Estado y el tamao del mismo se debilita o se fortalece.
Al liberalismo le interesa el sujeto fundamentalmente como individuo econmico y en
su consolidacin la representacin del mercado es fundamental. Para el socialismo, no
concebir las relaciones con un matiz meramente individualista, le proporciona la
posibilidad de caracterizarse como solidarista, como colectivista y por ello poder pensar
las relaciones entre los individuos comprometiendo su desarrollo de manera
equilibrada. Al respecto tambin el tipo de derechos que cada posicin enarbola, se
presenta antagnico: los individuales del hombre, con una predominancia muy fuerte
del derecho de propiedad privada y una visin de desigualdad entre los seres
humanos, a su turno que la izquierda cree y defiende los derechos para todos, sociales,
econmicos, culturales, de orden colectivo y pensando en la propiedad colectiva,
fundamentalmente en cabeza del Estado y con una concepcin igualitarista de los
seres humanos. La derecha, el liberalismo (el conservadurismo incluido) no tiene idea
de actuacin estatal ms que para pocas cosas y cree que la sociedad est guiada por
el mercado, la mano invisible; mientras la izquierda, el socialismo, establece la idea de
la planeacin, aparejada a la intervencin del Estado en todos espacios de la vida
social.
Se haba mencionado, que el Estado social estaba en medio, que estaba representado
por las ideas socialdemcratas que son las que le corresponden. En realidad existe en
la explicacin un salto que merecera una explicacin importante. Se ha dicho
socialdemocracia: es nuevo lo de democracia, no se ha dicho social-liberalismo, ni se
ha dicho social individualismo, ni liberalismo social, ni liberalismo socialista. Estas
denominaciones bien podran caracterizar diversas gradaciones de lo intermedio, de la
combinacin entre esos extremos de que se viene hablando. Quizs al surgimiento de

la democracia habr referencias al hablar de la idea de la soberana popular; en tanto


permtase dejar el tema planteado.
Uno de esos posibles medios, estados intermedios es el estado social de derecho, que
es un estado de tipo democrtico, caracterizado por el reconocimiento de derechos de
ndole tanto individualista como de derechos de orden colectivista (econmicos,
sociales, culturales), con una idea de propiedad privada, pero sumada a la existencia
de su funcin social, con una importante labor interventora del Estado en todos los
niveles, fundamentalmente en el orden econmico, que no puede serle validamente
velado, con una idea de igualitarismo con intervenciones necesarias y no siempre
obligatorias.
Adems, debe caracterizarse este tipo de estado desde otro punto de vista. Cuando se
dice estado de derecho, se puede estar hablando de muchos tipos de estados. Decir
Estado de derecho, es introducir una categora en la que ha sido introducida otra
caracterstica importante del estado moderno. Se habla de la introduccin de la
problemtica de lo que se ha denominado como el gobierno de las leyes, en
contraposicin al gobierno de los hombres. Es decir no gobiernan los individuos, no
gobiernan los seres humanos, lo hacen de acuerdo con lo establecido en las normas. El
estado de derecho se sujeta a la propia normatividad que emite, en tanto las
autoridades, los gobernantes lo hacen supeditados a esas mismas normas. El Estado
se sujeta al Derecho. Es una concepcin eminentemente liberal que permea la
concepcin sobre otro tipo de estados que puedan concebirse, fundamentalmente
situados en ese intermeso entre los extremos. Podra pensarse en una monarqua
sujeta y respetuosa de las normas que se han establecido, no pensando an en la idea
del pacto. Podra pensarse en un socialismo en que las autoridades colectivistas
sujetan todas sus decisiones al derecho que se ha establecido. Es que el liberalismo y
el socialismo clsicos aunque representan dos extremos tambin comparten o pueden
compartir una serie de ideas: por ejemplo, los dos son permeados por la idea de la
democracia, los dos han credo en la idea del progreso humano, entre otras. No es el
espacio para hacer una completa explicacin al respecto y establecer todos los detalles
filosficos e histricos de estos extremos. Bien, a esa concepcin intermedia, que es
ms o menos, equilibrada le asiste una concepcin de sometimiento al derecho.
Se denomina social porque es intervencionista, porque no se interesa slo por el
individuo, sino tambin por la colectividad y sus contenidos y acciones en los distintos
campos de la vida social se dirigen desde all. Habr un eco de esta caracterizacin
cuando el final del artculo que se analiza diga que prevalece el inters general sobre el
particular. El estado social hoy es por antonomasia democrtico y pluralista, pero
podra pensarse lo social de una manera diferente. Tal cuestin ocurri con motivo de
la expedicin de la Constitucin de 1886, o con la expedicin de la Constitucin de
Rojas Pinilla en 1957, donde la idea de la Nacin, de la soberana en la Nacin,
prevaleci sobre una concepcin de la soberana popular. Ello naturalmente trajo y trae
sus consecuencias. Por ello pudo ser tenida la iglesia catlica como el centro de la
nacionalidad, con los partidos polticos tradicionales, como ordenadores del destino
(mal destino, mas bien desatino) de nuestra repblica. All se uniform la sociedad, se

la homogeneiz. La discusin se filtra a un tipo de antropologa filosfica, donde se


pregunta y responde por la concepcin que se tiene acerca del ser humano (de los
hombres y mujeres, de los sujetos individuales) y de la sociedad misma, es decir de la
reunin de aquellos. El tipo de estado que pens nuestro constituyente era el estado
benefactor, que es social y democrtico, pero que vena cayendo en desgracia ante el
empuje del neoliberalismo en el mundo. Hoy, conforme se establece en muchos
lugares de la Carta de 1991 se tiene una concepcin pluralista, democrtica que hace
parte de la caracterizacin del Estado Social de derecho, que la entiende all mismo
expresada. Se dijo, esta caracterizacin habr de informar toda la preceptiva
constitucional.

Colombia
es
una
repblica
descentralizada y con autonoma de sus entidades territoriales

unitaria,

Ese Estado social de derecho de que se viene hablando, para caracterizar a Colombia
tiene otras particularidades: est organizado en forma de repblica unitaria,
descentralizada, con autonoma de sus entidades territoriales.
Las repblicas, es decir los Estados democrticos, se organizan de una manera
centralista, que llaman unitaria, o de una manera federalista, confederalista (o
autonomista). En la primera el poder se organiza con fundamento en la centralidad del
poder, de las consideraciones fundamentales del poder; se centralizan las decisiones
ms importantes, la unidad se piensa frente al centro. En la concepcin federalista los
entes que forman la repblica se reservan ciertas decisiones de carcter importante.
V.g. en los Estados Unidos, cada Estado federal decide si en su territorio se aplica o no
la pena de muerte, mientras que la federacin, los Estados Unidos de Norteamrica no
toman una decisin en un sentido u otro para toda la Nacin. No obstante, conforman
un gobierno de corte nacional. Una de las diferencias se establece fundamentalmente
frente a la existencia o no de rganos con capacidad legislativa. En la Federacin hay
un parlamento central y tantos parlamentos cuantos estados conforman la federacin.
En el estado unitario slo existe un legislativo y l dicta las leyes a las que est sujeta
toda la repblica. Entre nosotros existen rganos que se parecen al legislativo, pero
conforme a nuestra definicin centralista, son rganos que hacen parte de la
administracin, igual ocurre con los concejos municipales, que se definen como
entidades corporativas administrativas.
Nuestro Estado no siempre ha sido centralista. Baste recordar que es una discusin
histrica que cost la realizacin de muchas guerras y que todava hoy est vigente.
Una posibilidad de mirar la historia de Colombia es por la tensin entre centralismo y
federalismo que, entre otras causas, origin las guerras civiles en el siglo XIX (entre
otras causas), y que se plantea hoy como discusin vigente. Al respecto, tema que
atae al fin de la Unidad de la Nacin, pinsese si es la forma ms adecuada el

centralismo para manejar la idea de pluralidad y la cantidad de fenmenos que se


establecen por el reconocimiento y necesidad de garantizar la pluralidad y la
plurietnicidad, que indefectiblemente deviene en Colombia en multinormatividad, acaso
y cmo sujeta o reunida por la Carta Poltica.
Colombia como repblica est conformada por unidades menores sin capacidad
legislativa, fundamentalmente por departamentos y municipios. No obstante, existen
otras figuras de organizacin polticas administrativas, pero no del todo desarrolladas o
subsidiarias; ellas sern objeto de estudio en el aparte correspondiente a la
organizacin poltico administrativa o de ordenamiento territorial propiamente dicho.
Para resaltar, como novedoso en este campo, el reconocimiento como entidades
territoriales, homlogas a los municipios, a las entidades territoriales indgenas, que
aunque existan no eran valoradas y distinguidas de manera positiva.
Que haya descentralizacin administrativa en Colombia significa que a las entidades
territoriales mencionadas (departamentos, municipios y ETIS) el constituyente les ha
otorgado poderes, funciones, atribuciones, que les son propias, que no van a depender
del gobierno central. Es decir se vienen entregando responsabilidades a las entidades
territoriales en materias especficas, porque no es en todos los rdenes. Las
autonomas existen para gobernarse, administrar los asuntos de los territorios
especficos, parcialmente en relacin con los impuestos, para la planeacin y el
desarrollo, para la participacin en los ingresos corrientes de la Nacin y para el
manejo de los asuntos de recursos naturales de la zona. No existe autonoma
legislativa, ni judicial, ni de organizacin armada, por ejemplo, stas estn en cabeza
de la autoridad central, entre otras muchas. Excepcin manifiesta a lo anterior se
aplica a las entidades indgenas, si las hacemos coincidir con las comunidades
indgenas, a las que la Constitucin les ha dado la facultad expresa de desarrollar su
jurisdiccin, y sin duda tambin la legislacin.
La descentralizacin se establece sobre las funciones del ejecutivo, que tiene entonces
representacin popular en todos los niveles: nacional, departamental, municipal y
hasta por comunas y corregimientos, en la teora. Existe descentralizacin de funciones
cuando el Gobernador delega a los Alcaldes funciones que le son propias para que las
desarrollen en sus municipios, previo el cumplimiento de ciertos requisitos. El
gobierno, en sentido restringido, se desarrolla descentralizadamente. No ocurre lo
mismo, como se dijo, en el ejercicio de los dems poderes del orden nacional, que no
encuentran correspondencia en este sentido y que se manejan con una idea de
centralidad y de cierta jerarquizacin, por la cual para las entidades territoriales se
establecen delegaciones, unidades menores que dependen para muchas cuestiones del
centro, sobretodo de administracin, aunque las funciones (competencias) deben estar
establecidas para cada organismo desde la misma ley, o en su defecto por los
reglamentos o manuales de funciones. Es que debe ser dicho, en concordancia con un
principio de responsabilidad, tambin con uno de separacin de poderes y de
funciones, se establece qu pueden hacer o no las entidades y los funcionarios. Por
delegacin, las entidades territoriales tambin pueden desarrollar funciones o

competencias de la nacin, pero bajo su estricta vigilancia y con la posibilidad de


retomarlas cuando lo estime conveniente.
Un hito importante en la idea de la descentralizacin administrativa en el pas la
constituy la eleccin popular de alcaldes ( y luego de gobernadores) que se instaur a
partir de 1986, mediante reforma a la Constitucin entonces vigente.

Colombia
es
participativa y pluralista.

una

repblica

democrtica,

Decir que la repblica es democrtica, participativa y pluralista es en principio un gran


pleonasmo. Las definiciones son tautolgicas y si las realizamos encontraremos que
para definir repblica tendremos que acudir a trminos equivalentes y entre ellos
estarn democracia, participacin, pluralidad. Para explicar estos mismos trminos
ocurrir otro tanto. No obstante, la aparente reiteracin tiene algn sentido. Decir
democrtica entraa reconocer que la soberana reside en el pueblo (no en la Nacin),
es decir que el pueblo es el detentador de los poderes, es el fundamento de los
mismos. Se habla de democracia participativa con motivo de la nueva Constitucin. Se
ha introducido un tercer tipo de democracia, pues tradicionalmente se reconocan la
directa y la representativa. La democracia participativa es una tentativa de mediacin
entre las dos nombradas. La primera la directa, caracterizaba las democracias antiguas
(Grecia y Roma) y se distingua por el ejercicio del poder por aquellos que eran
ciudadanos, los ciudadanos se ocupaban de las cuestiones del manejo de lo pblico, de
la ciudad, de la polis; era la libertad de los antiguos, se trataba de participar. La idea
en la modernidad es retomada por Rousseau y hoy es de nuevo importante.

Con la complejizacin de la vida social, y la estatal por contumacia, la democracia


directa se ha hecho imposible, a todas horas no pueden todos los ciudadanos estar
tomando todas las decisiones importantes del Estado donde viven, y de su ciudad, y de
su departamento y de su Estado, por ello se impone la necesidad de que profesionales
de la poltica representen a los dems. Pero en el decurso de la representacin se ha
visto la limitacin de la figura, fundamentalmente porque no existe un nexo de
responsabilidad entre los representantes y los representados, y por ello, aquellos se
apartan de los intereses de estos y en ltimas se desvirta la idea de la democracia y
tambin la de la soberana popular. Surge la tercera: Contina la representacin pero
en casos importantes todo el pueblo puede entrar a tomar decisiones y para el efecto
se establecen mecanismos de participacin popular. La idea ha sido constituida como
una de las variables, constantes, que recorren la expedicin de toda la normatividad
que surge en el pas. La participacin se entiende de diversas formas y a ellas se les
abren espacios.

Podra pensarse este segmento desde la perspectiva de la democracia como principio


fundamental y primordial. A su alrededor poda estructurarse toda la teora de la
Constitucin. La idea contempornea de Constitucin, de repblica, de Estado
pluralista, etc., se establecen a partir de la idea de la democracia. La democracia es en
principio una forma de gobierno que responde a la pregunta cuntos gobiernan, con la
respuesta todos gobiernan, contra las respuestas de pocos o de uno gobiernan. La idea
se desarrolla a partir de la detentacin del poder e histricamente puede reconocerse
as en el concepto de soberana, aunque la discusin data de la antigedad.

Los fines esenciales del Estado Colombiano


En el artculo segundo de la Carta Poltica de 1991 aparece la referencia a los fines
esenciales del Estado. Dicha norma enumera una cantidad importante, que se
reproducen a continuacin: servir a la comunidad, promover la prosperidad general,
garantizar la efectividad de los principios, derechos y deberes (que aparecen en la
Carta), facilitar la participacin de todos los miembros de la comunidad colombiana en
los asuntos que le competen (econmicos, polticos, administrativos y culturales),
defender la independencia nacional, mantener su integridad territorial, asegurar la
convivencia pacfica y asegurar la vigencia de un orden justo. Los enunciados mismos
son demasiado contundentes y claros. No obstante aparecen otros fines en toda la
Carta que son integrables a las finalidades del Estado, tales los fines sociales y los
expresados en el prembulo, y otros ms que aparecen en el recorrido por la
preceptiva constitucional, v.g. el 334.
Esta disposicin y las concordantes pueden presentarse de una manera bastante
sugestiva, a travs de una pregunta, asumiendo la segunda parte del artculo que dice
que las autoridades en Colombia estn para proteger a todos los residentes en el pas
en su vid, honra, bienes, creencias y dems derechos y libertades, y para asegurar el
cumplimiento de los deberes sociales. La pregunta podra ir transformndose para el
efecto. Comenzara por preguntarse para qu son las autoridades?, pasara a
preguntarse para qu es el Estado? Y terminara cuestionando para qu es el poder
en Colombia?. Bien, el poder en Colombia, el Estado, las autoridades estn para hacer
cumplir y cumplir todos los fines del estado. Es interesante en cuanto cuando se
frmula la pregunta por el poder la respuesta es pesimista, alterada, dado que se
comparte ms bien una idea bien peyorativa, bien negativa del poder. Pues, bien, el
poder en esta nueva Colombia debe ser para cumplir esos enunciados que referimos
como finalidades o propsitos del poder, del Estado.
Todos esos fines dan a la propuesta un cariz absolutamente humanista y respetuoso de
la dignidad de la persona humana pero de sentido de la integridad social. A su vez dan
contenido a la misin del Estado social y democrtico de derecho, son correlativos a l.

La Soberana Popular
El artculo 3 establece el principio de la Soberana Popular. En correlacin directa con el
prembulo, el canon 3 de la Carta establece la legitimidad poltica histrica actual
como fundamento de la existencia del estado y su forma, la social y democrtica. La
pregunta que se responde en este aparte es quin tiene el poder. Lo tiene el pueblo, la
totalidad de los habitantes, por lo menos en teora, porque entratndose de un ente
inorgnico, complejo, es difcil su organizacin y por tanto el ejercicio del poder que
posee. La idea de soberana popular se corresponde con la idea de la democracia, en
principio ejercida de forma directa, pero transformada en la democracia de corte
representativo y lo que hemos venido llamando democracia participativa.
La soberana es un concepto equvoco, cuyo contenido ha venido llenndose por
metonimia. En principio el soberano era uno, el monarca. Cuando el monarca tiene que
pactar o cae en desgracia y son varios o muchos los que mandan, su calidad de poder,
su soberana (su poder mismo) pasan a esos pocos o a todos. La calidad del soberano
se representaba en la soberana, en su calidad de poderoso, que pas considerando las
formas de gobierno a esas otras diferentes de ella.
El ejercicio de ese poder existente en Colombia, que le pertenece al pueblo, se
desarrolla de manera directa, de manera representativa y a travs de la participacin
en los diferentes espacios abiertos para el efecto. Los poderes pblicos, a travs de las
distintas denominaciones que reciben, representan el poder del pueblo. No obstante, la
expresin ms clara de esa soberana es el poder constituyente y su resultado: La
Carta Poltica de 1991. Son ellas dos las expresiones ms caras, ms importantes, que
haya podido desarrollar el pueblo colombiano dentro de sus limitaciones, referidas a su
atraso poltico, econmico y social en el mundo., es decir en consideracin a lo que
como pueblo ha sido capaz de obtener en su condicin de ente inorgnico y
desorganizado, en atencin a su estado de nimo. La Carta debe representar, como se
expresar ms adelante, esa meta, ese ethos por construir necesario y que requiere
ser defendido, en tanto la propia sociedad sea capaz de depurarse y realizar una Carta
mejor y una mejor realidad.

Tomado de Departamento Nacional de Planeacin.


http://docencia.udea.edu.co/derecho/constitucion/fines_esenciales.html