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Eva Illouz

LA SALVACION DEL ALMA MODERNA


TERAPIA, EMOCIONES
Y LA CULTURA DE LA AUTOAYUDA

Brbara Silva Chacn.


Ciencias polticas y gestin pblica.
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ndice

1.Introduccion
2.Freud: un innovador cultural
3.Del homo economicus al homo communicans
4.La tirana de la intimidad
5.El sufrimiento triunfante
6.Una nueva estratificacin emocional?

La salvacin del alma moderna. Terapias, emociones y la cultura de la


autoayuda.
El libro a analizar es de la autor Eva Illouz (Marruecos 1961). Sus principales reas de
investigacin comprenden la historia de la vida emocional, la cultura critica aplicada al
arte y a la cultura popular, el significado moral de la modernidad y el impacto del
capitalismo sobre la esfera cultural.
Introduccin.
En este libro la autora aborda los modos en que el discurso teraputico de las
psicologas del yo supuestamente herederas del psicoanlisis, ha atravesado
prcticamente todas las esferas de la civilizacin occidental, los psiclogos ms
eminentes se han dirigido intencionadamente al gran pblico, y con ello han hecho la
doble funcin de profesionales y productores de cultura; hasta el punto de que para
entender la cultura contempornea es preciso cierto conocimiento teraputico. Pero
sobre todo, se centra en las transformaciones que tanto la psicologa como el discurso
teraputico han originado en las sociedades avanzadas a partir de Estados Unidos.
Primero en la empresa, la psicologa produjo innovaciones a partir del control de las
emociones y de la optimizacin de las relaciones laborales. De la empresa paso a la
familia, al matrimonio y luego, los medios de comunicacin expandieron el discurso
teraputico hasta llegar al Estado. Eva Illouz seala las consecuencias principales de
este

cambio:

la

disolucin

de

los

lmites

culturales

(privado/pblico,

masculino/femenino). De este modo nos muestra la aparicin de una nueva forma de ver
el mundo: el feminismo.
Adems de un interesante anlisis sobre la forma en que se desarroll la cultura de la
terapia en los EEUU durante las ltimas dcadas, el libro tambin constituye un gran
aporte a la teora sociolgica de la cultura. La autora se propone analizar el surgimiento
y la consolidacin de la cultura de la terapia en ese pas, por medio de un anlisis denso
y contextual de los usos y efectos de la misma que revela que el avance de esa trama
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cultural no ha generado resultados lineales y unvocos. Alejndose de una epistemologa


de la sospecha y de los anlisis culturales que se basan en cmo deberan ser las cosas,
asume una teora cultural que no entiende a los significados como meras imposiciones
estructurales a sujetos pasivos, sino que se pregunta por qu los actores se ven
comprometidos y absorbidos por ellos. Es importante mencionar que la psicologa
penetra en la esfera de la cultura popular a travs de tres circuitos: la literatura de
autoayuda (en libros y revistas), el cine y la publicidad.
Desde una perspectiva pragmtica, considera que los cdigos culturales existen tanto en
los textos como en las prcticas, las ideas y significados pueden devenir dominantes
cuando se institucionalizan y cuando mueven a la accin permitiendo a los sujetos
resolver problemas prcticos. En ese sentido, propone a las emociones como
mediadores entre la estructura y la agencia. Desde ese punto de vista, la autora se
propone examinar la manera en que el discurso teraputico fue incorporado en distintos
escenarios institucionales estadounidenses a lo largo del siglo XX, y la forma en que
contribuy a la organizacin de las relaciones sociales en cada una de esas esferas. El
lenguaje de la terapia es abordado de forma dual, como cuerpo de conocimiento y como
un lenguaje a partir del cual se conforman el yo, la identidad y las emociones, y tambin
reformula el nivel ms profundo de los smbolos de identidad.

Freud: un innovador cultural.


En este captulo, la autora aborda el proceso por medio del cual el psicoanlisis pas de
ser una teora cientfica heterodoxa de la mente, a un lenguaje popular y omnipresente
en los medios masivos de comunicacin.
Su punto de partida es el carcter carismtico de la empresa de Freud. Antes de que se
convirtiera en una profesin, la empresa psicoanaltica era la empresa de un solo
individuo, esta empresa proporcion una cosmologa del yo conectada con el
autoconocimiento, la autonoma y la bsqueda de felicidad, que fue progresivamente
institucionalizada en sociedades de psicoanalistas. En otras palabras, el psicoanlisis no
era solo un cuerpo de ideas; era un nuevo credo que giraba en torno a una persona capaz
de imponer disciplina as como de despertar amor en sus seguidores. El psicoanlisis
tuvo la capacidad para transformar todos los aspectos de la vida cotidiana en
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acontecimientos con sentido a ser descifrados. El modo en que estas ideas son
difundidas y la manera en como los actores son movilizados por estas ideas, constituyen
puntos cruciales para entender cmo y porque estas son incorporadas a las instituciones
sociales.
Por otra parte analiza el proceso de conformacin de un lenguaje que abordaba un
dominio que se haba vuelto problemtico en la vida moderna: la esfera privada, dando
lugar a una matriz cultural. Freud proporciona un cdigo cultural que permita dar
cuenta de las transformaciones en el seno de las instituciones tradicionales: la familia, la
sexualidad y las relaciones de gnero, brindando a la vez nuevos marcos interpretativos
para organizar estas transformaciones. La autora nos seala con frecuencia que el
discurso psicoanaltico es principalmente una narrativa de la familia.
En el psicoanlisis la vida cotidiana era la esfera de lo domestico y lo femenino, y no
poda proporcionar ideales valiosos con los cuales conferir forma al yo, es mas, segn
Freud, la vida corriente se ubica de manera contigua a los trastornos psquicos mas
severos de la vida cotidiana, y que el desarrollo mental tanto "normal" como "anormal",
avanzan por el mismo camino. La lnea recta que traza Freud repetidamente entre
"normalidad" y "patologa" coloca las nociones de "salud" y "normalidad" emocional en
el centro mismo de la cultura. Sostuvo que la normalidad era un estado completamente
precario, el punto final de un proceso complejo y bastante infrecuente de maduracin,
de esta manera logra ampliar el mbito normal y el patolgico problematizando la
normalidad.
El rechazo freudiano a aislar la normalidad de la patologa y la afirmacin de esta
misma de que ambas estaban en una posicin irremediablemente contigua conllevaban
una hermenutica de la sospecha respecto de la conducta corriente. Lo conceptos
freudianos de "resistencia" y de "negacin", ayudaron a crear una narrativa de la
personalidad en la que precisamente aquello acerca de lo cual la gente no piensa o no
habla y aquello que no hace definira el quid narrativo de la identidad del yo. De esta
manera, cualquier comportamiento o emocin, o la falta de ello, podra ser una marca de
neurosis y por lo tanto estar necesitado de interpretacin y transformacin. Con respecto
a esto, la autora sostiene que el ideal freudiano de la salud no normalizo la conducta, tal
como se ha afirmado en ocasiones. Mas bien, patologiz la conducta e hizo de las

hermenuticas psicolgicas - la sospecha de que los significados profundos estn


ocultos en el yo- una caracterstica rutinaria de la accin social.
El lenguaje freudiano poda ayudar a otorgarle sentido a las nuevas ansiedades
culturales relacionadas con la transformaciones de las relacione sexuales, las
identidades de gnero y la formacin de la identidad. De hecho, las aceleradas
transformaciones sociales y las nuevas formas de experiencias sociales podan producir
lenguajes del yo obsoleto. . De esta manera, un nuevo lenguaje puede emerger cuando
hay una flexibilizacin de la adaptacin entre la estructura social, la experiencia social y
los relatos culturales de la experiencia. Esta flexibilizacin fue percibida con mayor
intensidad en la esfera de la sexualidad.
La visin Freudiana de la psiquis y de la libido transform las definiciones culturales de
la masculinidad y la feminidad en tanto produjo una androginizacin de la identidad
sexual. Esta afirmo que la psiquis de los nios y las nias es sexual, tambin propuso
que procesos mentales bsicos llevan a la neurosis al sostener que tanto hombres como
mujeres tienen instintos homosexuales, Freud contribuyo a sexualizar a las mujeres y
simultneamente a acercarlas a sus homlogos varones. De este modo, la imaginacin
freudiana no solo sexualiz la identidad sino que adems expandi el alcance de la
esfera de las posibles identidades sexuales para hombres y mujeres. Si tanto las psiquis
de los hombres como las de las mujeres contenan tendencias homosexuales, entonces la
heterosexualidad en s se tornaba contingente, cuestin de eleccin antes que de destino.
El xito del psicoanlisis debe ser explicado por el modo en que combino de manera
invisible dos aspectos centrales y contradictorios de la personalidad moderna, logrando
de ese modo su reconciliacin. El primero, el yo se volva ahora hacia el interior en
busca de su autenticidad y de su individualidad nica dentro de los confines de la vida
privada. El segundo, que el yo era llamado por la cultura y por las instituciones a ser
racional.
Lo ms interesante, sin embargo, no es la extraordinariamente exitosa bsqueda de
poder por parte de los psiclogos, sino el hecho de que el discurso teraputico se
convirti en una forma cultural que moldea y organiza la experiencia, y tambin en un
recurso cultural mediante el cual se le otorga sentido al yo y a las relaciones sociales.

Del homo economicus al homo communicans.


En este captulo se aborda la incorporacin de la psicologa en las empresas cuando
estas se encontraban sumergidas en un proceso de conformacin de un capitalismo
emocional, en el que los discursos emocional y econmico se moldeaban mutuamente.
El impacto del capitalismo en las relaciones sociales ha sido el acertijo central de la
sociologa clsica, y la mayora de los fundadores de la disciplina estuvieron de acuerdo
en que el capitalismo representaba una seria amenaza para nuestra capacidad de crear
sentido y mantener las relaciones sociales.
La autora se encarna en estas ideas pero intenta ir tres pasos mas all. Muestra que bajo
el liderazgo de los psiclogos que comenzaron a intervenir masivamente en el mundo de
las empresas estadounidenses desde la dcada de 1930 en adelante, el despliegue de la
racionalidad dentro de las organizaciones econmicas fue de la mano, contra toda
intuicin, de una intensificacin de la vida emocional. Tambin se argumenta que los
psiclogos actuando simultneamente como profesionales y como productores de
cultura, no solo han codificado la conducta emocional dentro del lugar de trabajo sino
que, de manera todava mas crucial, convirtieron el "inters propio", la "eficiencia" y la
"instrumentalidad" en repertorios culturales validos. Por ltimo, se argumenta que al
convertirse en repertorios culturales de accin, el "inters propio" y la "eficiencia"
generaron y organizaron nuevos modelos de sociabilidad, siendo el ms notorio el
modelo de comunicacin.
El lenguaje de la psicologa puso en primer plano las emociones, el yo y la identidad, y
a la vez las codifico. Al ingresar en las organizaciones econmicas y actuar dentro de
ellas, los psiclogos utilizaron y combinaron sus pautas profesionales (en la cual la
administracin reflexiva de las emociones era de suma importancia) con pautas
derivadas directamente del mercado, tales como la racionalidad, la productividad y la
eficiencia. Estas pautas, reorganizan los modos en que los actores conceptualizan las
jerarquas horizontales y verticales, el poder y hasta cierto punto las relaciones de
gnero. En ningn otro mbito se ha tornado tan evidente esta influencia reciproca de
los discursos psicolgicos y econmicos como en el motivo cultural clave del "control
emocional".
El control emocional es tratado por los socilogos de las organizaciones de las
emociones como una categora monoltica, una variante del control social y econmico.
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Por el contrario, la autora sostiene que hay muchas formas de control emocional, y esto
lo argumenta diciendo que el control emocional recurre primero a concepciones del yo
moldeadas culturalmente.
Debido a que las empresas estadounidenses estaban luchando por incrementar su
productividad y debido a que delegaban la solucin de esta cuestin en personas que
haban sido capacitadas en la ciencia emergente de la psicologa, surga una nueva
categora cultural: el de la "relacin humana". De esta manera los psiclogos hicieron de
las "relaciones humanas" una categora cultural y tambin un problema. A travs del
anlisis de la difusin del pensamiento de Elton Mayo, la autora aborda la forma en que
el lenguaje moral de la personalidad es reemplazado por el concepto de relaciones
humanas que propone que la armona poda lograrse en el lugar de trabajo a partir del
reconocimiento de las emociones y de la comprensin mutua entre personas de distinto
nivel jerrquico.
Debido a que Mayo utilizo herramientas conceptuales de la psicologa, pudo obtener
una forma de discurso que era esencialmente privado y emocional, as tambin, debido a
que los sujetos de sus experimentos eran mujeres, inicio, sin advertirlo, un proceso en el
cual los atributos emocionales de las mujeres eran incorporados en el lugar de trabajo,
que en esa poca todava era ampliamente dominado por la fuerza de trabajo masculina.
Este proceso sera una redefinicin de la masculinidad dentro del lugar de trabajo y esto
implicara un modo diferente de pensar el yo en relacin con los otros, y que
esencialmente mezclaba y combinaba un lxico de emocionalidad con uno de
productividad.
En el campo acadmico feminista, este tipo de dominio impersonal de si mismo que
cada vez con mayor intensidad le es requerido a los hombres en la empresa capitalista
estadounidense, ha sido visto a menudo como un atributo tpicamente masculino, lo cual
a su vez constituye una discriminacin hacia las mujeres, al hacer que su estilo
emocional parezca histrico y por lo tanto no profesional.
Por numerosas razones, la interpretacin de la autora es diferente. En primer lugar,
desde el siglo xix la brecha entre los gneros respecto de las expectativas de control
emocional se ha ido estrechando. En segundo lugar, los descubrimientos de Mayo
traspusieron la cultura emocional de las mujeres al lugar de trabajo y la legitimaron.
Cada vez y en mayor medida (aunque de manera imperfecta), hombres y mujeres fueron
convergiendo hacia un modelo comn de conducta emocional. Sostiene que los nuevos
modelos de la emocionalidad, formulado
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por psiclogos y consultores en

administracin y relaciones humanas, han alterado con sutileza pero con seguridad
modos y modelos de sociabilidad dentro del lugar de trabajo de la clase media y han
rediseado los limites emocionales cognitivos y prcticos, regulando as las diferencias
de gnero.
El modelo de la "comunicacin" tiene como objetivo proporcionar tcnicas lingsticas
y emocionales para reafirmar y expresar el yo, como cooperar con los otros y
comprender sus motivos, pero tambin como manipularse a s mismo y manipular a
otros para alcanzar las metas deseadas, siendo a la vez agradable y accesible. Proyectar
una personalidad comunicativa es signo al mismo tiempo del manejo de s mismo y de
la capacidad para manejar a otros a travs de una mezcla compleja de claridad
lingstica y de la capacidad emocional para difundir opuestos, tales como la asertividad
y el reconocimiento. El homo economicus de Adam Smith, que piensa en trminos de
su propio inters, es reformulado por los psiclogos como un homo communicans que
reflexivamente escucha sus palabras y sus emociones, controla su imagen de s y presta
atencin al punto de vista del otro.
La tirana de la intimidad.
El anlisis de la transformacin de la cultura emocional de la familia a travs de la
masificacin de una perspectiva teraputica es desarrollado en este captulo y permite
que Illouz tenga la oportunidad de demostrar la forma en que dos esquemas culturales
explcitamente antagnicos, como han sido el psicoanlisis y el feminismo, pueden
coincidir de manera no intencional dando lugar a transformaciones culturales. Sus
discursos interactuaban y se moldeaban el uno al otro. De hecho, tanto en el discurso
teraputico como en el feminista la familia proporciona la metfora raigal para
comprender las patologas del yo, y es el lugar primario para las transformaciones de s
que convocan esas dos doctrinas.
En el modelo de familia del siglo xix, mujeres y hombres tenan patrones de moralidad
y de carcter establecidos, de esta manera los hombres eran juzgados por su tica de
trabajo, y las mujeres por la calidad de su domesticidad. Si eran capaces de suscribir
estos patrones, la felicidad estara a su alcance. El amor era importante pero aun era
considerado como algo que poda ser establecido y medido. Debido a que estos modelos
comenzaron a caer, la intervencin masiva de los psiclogos dentro de la familia se hizo
no solo posible sino tambin necesaria.

En el siglo xx nace una redefinicin de la familia, que implico una separacin de la


reproduccin y la sexualidad (esto se vio acentuado por la invencin de la pldora
anticonceptiva y la reduccin del nmero de nios). As, la familia pasa de ser una
institucin diseada para criar a los hijos y asegurar la supervivencia econmica de
hombres y mujeres a ser una institucin diseada para satisfacer las necesidades
emocionales de sus miembros, es decir, la familia se individualiza y su contribucin se
legitima en el bienestar personal de los individuos.
La nueva ciencia sugera que una relacin poda ser examinada desde un punto de vista
neutral, lo que, a su vez, implicaba tambin que poda ser criticada. Al intentar
diferenciar su contribucin a los problemas del matrimonio, los psiclogos fomentaron
la idea de que un cierto tipo de personalidad era ms propicio que otros para un buen
matrimonio.
Estas transformaciones fueron acompaadas por una bsqueda de nuevos estndares de
conducta sexual, especialmente en lo concerniente a la sexualidad de las mujeres. La
nueva jerga y la nueva perspectiva de la psicologa eran movilizadas para hacer
responsable a las mujeres de los xitos y los fracasos del matrimonio, e incluso de la
violencia de sus maridos. A pesar de los elementos misginos presentes en el
pensamiento de Freud, inicialmente el psicoanlisis les brindo a las mujeres las
herramientas con las cuales comenzar una revolucin dentro de su propia esfera de
accin, esto es, la de las relaciones intimas y la sexualidad.
El feminismo y la terapia compartan la idea de que el autoexamen poda ser liberador,
de que la esfera privada poda y deba ser objeto de una evaluacin objetiva y de una
transformacin, y que era necesario que las emociones que pertenecan a la esfera
privada fueran convertidas en representaciones pblicas.
En la interseccin de la psicologa y el feminismo, se encuentra el modelo cultural de la
intimidad. Ambos se ven fascinados, aunque por diferentes razones, por la crtica del
matrimonio y por la exposicin de su desintegracin, y a su vez cada uno ofrece su
propia versin de como reconstruir el matrimonio bajo el eje del nuevo modelo cultural
de la intimidad.
La intimidad se estaba convirtiendo en una relacin social altamente compleja debido a
que mezclaba dos repertorios: el de la emocionalidad privada y espontanea y el de la
igualdad pblica y poltica. Una sexualidad saludable exiga una individualizacin de
cada miembro de la pareja: alcanzar la verdadera intimidad significa tener un mismo
estatus en la pareja, y ser iguales significa ser conscientes de las propias necesidades y
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hacer que una relacin se adaptara a ellas. De esta manera, el discurso teraputico
comenz a modificar su modo retorico principal de dirigirse a las mujeres, subrayando
ms explcitamente sus necesidades y sus derechos.
Entre ambas dimensiones se da una influencia mutua: lo privado es poltico al tiempo
que se ve transformado por la poltica de la emocin. A travs del anlisis de entrevistas
a terapeutas y a personas que realizaron terapia durante muchos aos, Illouz nos muestra
como el feminismo y la terapia han coincidido, de forma no intencionada, en provocar
un proceso de racionalizacin de la vida emocional, que caracteriza a las clases medias
cuyos miembros regulan sus acciones de manera consciente, comportndose
metdicamente y controlando sus emociones por medio del intelecto. Este proceso, sin
embargo, entraa una paradoja: el feminismo y la terapia pusieron a disposicin de los
individuos un lenguaje que les permite reflexionar acerca de sus emociones, al mismo
tiempo que promovieron la estandarizacin y la racionalizacin de la vida emocional a
travs de la reflexin y del dominio de las propias emociones.
El sufrimiento triunfante.
El objetivo de este captulo es reflexionar acerca de los modos en que la alianza entre el
discurso teraputico y el espritu de la autoayuda ha producido una narrativa del yo que
a su vez a transformado el discurso autobiogrfico, es decir, que reflexiona acerca del
modo en que son concebidas, relatadas y negociadas las historias de vida en las
interacciones personales, transformando as tambin la identidad.
La perspectiva freudiana del yo postulaba que uno deba trazar muchas lneas verticales
invisibles entre los hechos clave de la propia infancia y el desarrollo psquico
subsiguiente, y conceba la vida de una persona como un despliegue que no era lineal
sino cclico.
Mediante un giro irnico de la historia, este espritu de la autoayuda se ha tornado
freudiano con un objeto de venganza, pues contiene algunos principios freudianos, tales
como la afirmacin de que gran parte de nuestra identidad es inconsciente, de que su
constitucin emocional es atravesada por conflictos, de que el origen de la mayora de
nuestros conflictos es interno antes que externo y de que los conflictos pueden ser
superados mediante el manejo verbal adecuado del yo y de la psiquis.
Esta alianza tuvo lugar debido a que el lenguaje de la psicoterapia abandon la esfera de
los expertos y se traslado hacia la esfera de la cultura popular, donde se entrelazo y se
combino con otras categoras clave de la cultura estadounidense, tales como la bsqueda
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de la felicidad, la confianza de uno mismo y la creencia en la posibilidad de


perfeccionar el yo.
La perspectiva teraputica se convirti en una estructura cultural representada en las
micropracticas de los actores gracias a una serie de factores: cambios internos en la
teora psicolgica, autoridad social cada vez mayor de los psiclogos, entre otros.
Debido a que la sexualidad se haba convertido en el emplazamiento supremo de la
identidad, los psiclogos podan desempear un rol como rbitros de la vida privada.
Estos factores explican de que manera la terapia tomo el yo bajo la forma de una
narrativa poderosa, cuya vocacin primordial es manejar los distintos trastornos
(divorcio, desempleo, etc.), las incertidumbres que se han tornado inherentes a las vidas
posmodernas y de los problemas de el "tamao" del yo, trmino que utiliza Luc
Boltanski, para referirse a como cuan grande o cuan pequeos nos describimos a
nosotros mismos.
El psicoanlisis pudo difundirse ampliamente en la cultura popular estadounidense
porque se elimino de el gran parte del sombro determinismo freudiano.
La autoridad del psiclogo se torno dominante debido a que encontr muy poca
resistencia en los escenarios cultural y poltico.
El discurso teraputico de la autoayuda se torno omnipresente cuando fue adoptado por
el Estado, esto es, cuando el Estado se defini a s mismo y se volvi culturalmente
activo como "Estado Teraputico". La institucionalizacin de la perspectiva teraputica
en el aparato del Estado se manifestaba adems en la creciente legitimidad de los modos
psicolgicos de conocer y establecer la verdad. El Estado ha confiado cada vez ms en
los cdigos, en el simbolismo y en el discurso moral del espritu teraputico para
desplegar diversos programas de rehabilitacin para grupos sociales tales como los
pobres, los presos, etc.
Por medio del DSM (Manual de diagnostico y estadstica de los trastornos mentales),
los psiclogos proporcionaron una lista abarcadora de problemas mentales. Adems, las
industrias farmacuticas tenan inters en la expansin de trastornos mentales que
pudieran ser tratados con medicaciones psiquitricas.
Debido a que la lgica clasificatoria y burocrtica que ya hace detrs de la realizacin
del este manual tiene como objetivo el control, la prediccin y el manejo racional de
trastornos mentales. Este proceso ha permitido que la apropiacin de la terapia por parte
del mercado sea ms exitosa, mediante la provisin de clasificaciones y de marcos que
han promovido la mercantilizacin radical de la terapia.
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La institucionalizacin del discurso teraputico en el Estado y en el mercado no explica


por s sola la extraa facilidad con que aquel se apodero de los modelos de la
personalidad. Estos ltimos tuvieron una extraa resonancia debido a que los actores
polticos que operaban en la sociedad civil realizaron nuevas demandas dirigidas al
Estado y a las legislaturas y progresaron con sus reclamos utilizando y contando con las
ideas culturales bsicas dl lenguaje teraputico para avanzar en sus luchas.
Otro grupo que colaboro en la promocin de la narrativa teraputica fue el de los
veteranos de Vietnam, quienes utilizaron la categora de trauma para obtener beneficios
sociales y culturales. Tanto los veteranos como las feministas pudieron construir ciertas
experiencias como traumticas porque tenan en comn unos pocos supuestos culturales
que a su vez podan fusionarse en un recuerdo del trauma. Una vez que los problemas
sociales eran psicologizados, eran nuevamente canalizados hacia la esfera pblica para
plantear nuevas reivindicaciones, ms extendidas, respecto de la organizacin
sociopoltica.
La doctrina teraputica ha transformado en una enfermedad lo que antes era clasificado
como un problema moral, y puede as ser entendida como parte del fenmeno mas
amplio de la medicalizacin de la vida social.
La narrativa se ha convertido en una categora clave para comprender de que manera la
personalidad es constituida a travs de la cultura, cmo se comunica el yo con otros y
cmo se le confiere un sentido al lugar que tiene en un entorno social particular. De
hecho, el modo como captamos nuestra vida y se lo comunicamos a otros depende de la
forma narrativa que elijamos para "contar nuestras vidas".
La principal caracterstica de las narrativas teraputicas es que la mera del relato dicta
los hechos que son seleccionados para contar la historia as como los modos en que esos
hechos se conectan. Estas narrativa han transformado significativamente el discurso
autobiogrfico en la medida en que convierten la exposicin pblica del sufrimiento
psquico en un elemento central del relato de s.
Los grupos de apoyo han servido como uno de los principales vehculos culturales para
la traduccin de la estructura textual e institucional de la terapia en una representacin
cultural. Estos grupos se caracterizan por convertir las historias privadas en actos
comunicativos pblicos. El mecanismo que permite la traduccin de lo privado en
pblico es el cdigo narrativo teraputico que dicta de que manera las historias privadas
pueden ser compartidas, la motivacin para contarlas en pblico y cul es el modo en
que el pblico debera interpretarlas.
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La narrativa acerca del yo se convierte rpidamente en una "narrativa de accin": una


narrativa acerca del proceso de comprensin de los propios problemas, acerca del
trabajo con ellos y su superacin. Lejos de ser incapaces de conferir coherencia a una
vida dada, estas pueden ser responsabilizadas de otorgar demasiado inters a la propia
vida, de atar de manera demasiado ajustada al presente, el pasado y el futuro en una
narrativa fluida de la herida psquica y del cambio llevado a cabo por uno mismo.
Una nueva estratificacin emocional?
Por ltimo, en el captulo 6, Illouz examina la relacin entre el conocimiento
psicolgico y la estructura social, aportando una teora pionera sobre el papel de las
emociones en la formacin y reproduccin de las estructuras de clase. Sin caer en teora
simplistas, plantea que entre ambas hay una relacin de ida y vuelta: si la clase
determina las emociones, estas ltimas pueden jugar un rol invisible en la movilidad
social; y entre ambos existen mediaciones: mecanismos y dispositivos como el test de
personalidad y el concepto de inteligencia emocional, ampliamente utilizados en el
mundo del trabajo, basados en los supuestos de que las acciones y reacciones forman
parte de una estructura de la personalidad que puede ser medida. Basndose en la teora
de los campos de Bourdieu, propone el surgimiento de un campo emocional en el que el
manejo de las emociones se conforma como capital, como una competencia que se
traduce en beneficios sociales y econmicos.
Finalmente, Illouz propone que el avance de estos dispositivos da lugar a un modelo de
personalidad andrgino que estara transformando a los varones. Sin embargo, los datos
empricos que utiliza para ilustrar esta idea dan cuenta de que en el mismo proceso las
personalidades de las mujeres se ven tambin transformadas.
As, a lo largo de los diferentes captulos Illouz no solo analiza la constitucin de una
cultura de la terapia en diferentes mbitos sino que, adems, teoriza acerca de una
polmica clsica dentro de la sociologa: la del cambio cultural. Para esta autora, el
cambio es el punto de encuentro de componentes contingentes y creativos de la accin,
y de la recolocacin de problemas o estructuras sociales preexistentes en nuevos
cdigos que en ese mismo proceso cambian la estructura de los problemas abordados.
As, los cambios culturales son producto de la sumatoria y confluencia (muchas veces
no deseada) de acciones involuntarias de los actores y de esquemas culturales que
muchas veces se manifiestan contradictorios. Las ideas pueden abrir el campo de las
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posibilidades, y pueden ser particularmente convincentes cuando no tienen un contenido


claramente emprico y cuando operan negativamente, es decir, cuando su significado no
deriva de lo que prescriben sino de las posibilidades que crean. Finalmente, la autora
sostiene que la actividad cultural es particularmente intensa en perodos de
perturbacin en los que los roles sociales entran en un proceso de transformacin que
determina sensaciones de incertidumbre, miedo y contraposicin de valores.

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